Перейти к содержимому
⭐️ Форум Sonic World

Шредингер

Пользователи
  • Публикации

    95
  • Зарегистрирован

  • Посещение

Репутация

0 Нейтральная репутация

12 подписчиков

О Шредингер

  • Звание
    Новичок
  • День рождения 16.11.1993

О себе

  • Пол
    Мужской
  • Из
    Уссурийска
  • Интересы
    на данный момент только апатия захватывает меня с головй
  • Имя персонажа
    Диран Некономе
  • Описание своего персонажа
    Знакомьтесь, Диран Некономе II. Это милый,нежный рыженький кот-обормот. Если терпеть его плоские шуточки и характерные черты извращенца то он очень даже ничего. Но не вздумайте злить его или обижать на его глазах девушку -себе дороже...

Посетители профиля

6 890 просмотров профиля
  1. "Звёздная Дева"

    До прибытия на планету светлых эльфов и антропоморфов, Остролист собрал всех в комнате для брифинга. Отказов он не принимал, поэтому сопротивляться было бессильно. Эльф показал голограмму планеты. - Это Ороме, место моей смерти и заключения. О своей гибели я рассказывал лишь вкратце и сейчас в этом вижу свое упущение. Моя история должна пролить свет на мои предыдущие действия и объяснить вам мои следующие. *** Шел сто восемьдесят шестой день войны за Ороме. Кэл'Горан и его крохотный отряд уже неделю сражались бок о бок со своими союзниками светлыми эльфами по прямому приказу короля. Эльф сам вызвался отправиться на подмогу своему названному брату раньше основных сил. Но на координатах 5431'08 их ожидала самая ожесточенная битва, которую видела эта планета. В командирской палатке, перед боем собрался офицерский совет во главе которого стоял Сангвар - наследный принц светлых эльфов. На голографической карте местности, он отметил точку и щелкнул указкой. - По данным разведки, отсюда в нашу сторону движется армия антропоморфов. Предполагается, что генерал Максдер лично принимает в ней участие. Против этого зверья бесполезно уходить в глухую оборону, поэтому мы выдвинули ответные войска. Капитан Мардарин, вы поведете свою роту по левому флангу, Кайнис по правому. Я поведу армию по центру, а капитан Аллантиль будет оказывать поддержку многоуважаемому Кэлу'Горану. Последние слова принц проговорил с тонкой ноткой сарказма, обратив свой взор в угол стола, где сидел темный эльф. Одетый в черные одежды со своей серебряной броней, он сильно выделялся на фоне светлых эльфов, предпочитающих белый цвет и золото. Когда же краткий брифинг закончился, Кэл вышел к своему небольшому, но верному отряду, который он взял с собой на Ороме. Первым был здоровяк Дантарес, даже в сравнении с Кэлом'Гораном, который был весьма высок, он выглядел настоящей горой. Почти полностью покрытый узорчатыми татуировками, в прошлом он был лучшим бойцом подпольной арены. Сейчас Дантарес в своей тяжелой броне походил скорее на автономного голема, чем на темного эльфа. Второй была Анодонна, ловкая словно кобра и такая же смертоносная. Ее прошлое по большей части было тайной. Все что знал Кэл, после того как она окончила обучение в Храме Теней, ей удалили голосовые связки. Третьим был худощавый и бледного вида Мелитар, наркоман в завязке, который оказался на удивление талантливым пилотом голема! Может быть, его люди не обладали благородным происхождением или достойным прошлым, но все они сошли со скользкой дорожки под покровительством своего лидера, живого доказательства тому, что и темным эльфам знакомы честь и благородство. Дантарес при виде Кэла шутливо козырнул. - Как прошло начальник? Что сообщило его «высочество»? Эльф в ответ на это улыбнулся и принял оружие из рук нового члена их маленького отряда – Мила'Горана, его родного брата, который выступал в качестве его оруженосца. Для войны он был еще слишком юн, но с позволения принца ему разрешили присоединиться к брату. - Ничего нового старина. Антропоморфы все также намерены прогнать нас из этого сектора, наш план от этого не меняется. Здоровяк, услышав это, громко расхохотался и взвалил на плечо свой тяжелый игломет. - Не могу представить себе такого случая, способного изменить твой план. Чегой лясы точить, пошли покажем беляшам и мохнатикам как надо сражаться! Кэл кивнул и обратился к Мелитару, положив ему руку на плечо. - Как поживает твой голем? - Заряжен и готов к бою! - Мелитару было немного неловко, когда до него дотронулись, он не особо жаловал близкий контакт, предпочитая сидеть в тесной кабине голема. Закончив с ним, эльф положил руку на грудь Анодонны. - А как поживают сестренки? За это он моментально получил звонкую пощечину, вызвав смех у окружающих. Парень потер щеку, сохраняя свое достоинство. - Когда-нибудь Анодонна, когда-нибудь. Эльфийка на это отвернулась, задрав свой носик. А Кэл трансформировал свой серебряный нагрудник в полноценную черную броню и указал мечом в сторону надвигающейся битвы. - Тогда поспешим друзья, от нас зависит исход битвы! *** Когда они прибыли на место, войско уже было готово выступать, но перед этим Кэл'Горан должен был произнести воодушевляющую речь. Разумеется, первоначально это должен был сделать Сангвар, но его слова не раздували пламя в сердцах так, как слова живой легенды. Темный эльф поднял в воздух свой меч, а его голос, усиленный динамиками доспехов, эхом раздавался по округе. - Братья эльфы! Сегодня нас снова ждет битва! Антропоморфы решили бросить на нас все свои силы. Противник силен и безжалостен, но мы обязаны закрепиться на этой планете даже ценой наших жизней. Поэтому сражайтесь! Сражайтесь превозмогая боль, если упали, то вставайте, помните, что враг, которого вы оставили в живых, нападет на вашего товарища. Покажите им, что честь и благородство превосходят животную ярость! Солдаты встретили его речь бурным ревом, почти на уровне мистике его слова вселяли храбрость и уверенность в победе, даже несмотря на все предрассудки, у эльфов отсутствовали причины не доверять герою. И началась битва, жестокая, кровопролитная. Между двух армий то и дело вспыхивали искры заклинаний или тяжелый огонь големов, пусть их и ввели совсем недавно, но они уже показали себя мощью, с которой невозможно не считаться. Воины сражались до последнего, когда силы их покидали, а раны становились невыносимыми, они, не жалея тела своего впрыскивали в себя стимуляторы и словно открыв второе дыхание продолжали битву. Кэл'Горан бился в самом сердце схватки, поддерживаемый своим друзьями и ротой капитана Аллантиля. Его лунорез не ведал отдыха, разрубая врагов направо и налево, а щит защищал от атак и заклинаний. Темный эльф продвигался все дальше и дальше, прорываясь к вражескому генералу. Канал связи не замолкал, как и Нави, которая предоставляла ему все тактические возможности. Могучий Дантарес прикрывал его подавляющим огнем, ловко меняя обоймы игл. Анодонна не вступала в схватки напрямую, она перемещалась по полю боя и наносила смертельные удары врагам, с которыми сражались светлые эльфы. Что до Мелитара, его голем жестоко карал зверей, которые рискнули оказаться в зоне его досягаемости. - Мелитар, прием. Будь добр, устрой им огненный дождь, - сказал Кэл по их личному каналу связи. - С удовольствием шеф, только плащ себе не подпали. Плечевые отсеки голема раскрылись и устроили ковровую бомбардировку напалмом. Не сказать, что огонь был особо эффективен против высокотехнологической брони, но никто не хотел найти себя жареным заживо. Зона обстрела расчистилась и в огненном кольце остались лишь двое: Кэл'Горан и генерал Максдер – огромный белый медведь в золотой броне. Они не стали тратить время на разговоры или формальные приветствия, только жестокая битва, где грань чести условна. Несмотря на все свои навыки и знания, эльфу этот бой давался с трудом. Максдер был могущественным противником, который одним ударом силовых когтей, заряженных электричеством, частично вывел броню соперника из строя. Кэлу пришлось снять шлем, потому что такой урон и напряжение вывели из строя монитор. Но больше эльф не собирался подставляться под удар. Два воина обменивались яростными выпадами, игнорируя невыносимый жар вокруг. Ужасен Максдер был в своей ярости, несмотря на свои огромные габариты, в скорости и ловкости он не уступал Кэлу. Но и эльф был не так прост, каждый удачный взмах его меча оставлял глубокие раны на теле противника, пробивая броню словно масло, но подобное только раззадоривало антропоморфа. Медведь на всех четырех лапах приблизился с эльфом вплотную и прежде чем тот смог контратаковать, крепко сжал его тело. Как будто этого было мало, молнии пронзили тело Кэла, а жуткие челюсти искали незащищенное горло. Если бы противником Максдера был кто-то другой, то он был бы уже мертв. Но только не Кэл'Горан. Рукоятью меча он ударил врага прямо в его кровожадную морду, а к его туловищу приставил щит и прохрипел ослабшим голосом: - Свет опалит тебя!.. Щит паладина Адера выпустил яркий луч, который отбросил антропоморфа на несколько метров, но перед этим, он отпустил эльфа и нанес удар ему прямо в грудь. Какое-то время противники просто смотрели друг на друга, не в состоянии моментально атаковать. Кэл'Горан отходил от электрического шока, а его броне нужно было время, чтобы стабилизироваться после таких повреждений, только по какой-то невероятной удаче его грудная клетка не треснула от такого мощного удара. Но состояние Максдера было куда хуже. Даже несмотря на многочисленные раны, самой страшной была атака щита, оставившая в его боку большую сквозную дыру. Но антропоморф не собирался сдаваться или отступать. В тот момент, когда они вошли в огненный круг, было ясно, что только один герой выйдет из него живым. Медведь сплюнул кровь и усмехнулся: - Кэл'Горан, сколько ребер я тебе сломал? - По моим ощущениям три, хотя скорее всего не меньше восьми, но видел бы ты другого парня. - Есть силы дерзить мальчик? Я все равно скажу, большой честью было сражаться вместе с тобой и против тебя. Эльф коротко вздохнул. Действительно, он уже встречался с Максдером при других обстоятельствах и уважал его не меньше. Но сейчас, во времена войны, они сражались за лучшее будущее для своих народов. - Взаимно Максдер, чем бы не обернулась эта битва, я признаю тебя героем антропоморфов, чья легенда не уступает достойнейшим, с которыми меня свела судьба. И два воина снова схлестнулись, невзирая на свое тяжелое состояние и бились даже еще более яростно чем прежде. Огонь давно потух, показав, как сражались эльфы с антропоморфами, оттесняя друг друга от героев, не давая возможности переломить ход сражения. Но все резко закончилось, Максдер пал под звериный рев полный скорби и гнева, победил Кэл'Горан. Его сразу подхватил верный Дантарес, который к этому времени успел потерять свой игломет и сражался с помощью трофейных силовых когтей. - Что у тебя со связью, мы не могли до тебя достучаться. - Мне немного попортили броню. - Тогда Кэл, у меня для тебя две новости, плохая и очень плохая. Плохая: с запада напали люди, армия не то чтобы большая, но их поддерживает куча големов. - Решили смять нас внезапной атакой… А какая же тогда очень плохая? - Пришла весточка с орбиты, адмирал беляш доложил, что они сейчас пытаются помешать высадке десанта нежити и звучал он не очень убедительно. Эльф в это время смог восстановить работу брони, стоило ему надеть шлем, как под гвалт Нави с ним связался принц Сангвар. - Мне доложили, что Максдер мертв, неплохо Кэл. Деморализованные и без командира антропоморфы послужат отличным отвлекающим маневром. Пусть дерутся с людьми, а мы перегруппируемся, восстановим силы и добьем всех остальных. К счастью, адмирал эльфийского флота не подвел, десант нежити не смог произвести высадку, не препятствуя самой успешной битве светлых эльфов за всю компанию на Ороме. Даже несмотря на большие потери, они были незначительны в сравнении с потерями врага. Люди и антропоморфы оказались разбиты и силы Сангвара окончательно закрепились в секторе. Много позже, когда все закончилось, Кэл'Горан со своими друзьями присутствовали во время хвалебной речи принца под открытым небом о непобедимости их армии. Дантарес как всегда был недоволен. - Да если бы не мы, он бы уже был на пути к своему папочке, придумывая как оправдать, что их разбили круглоухые и мохнатые. - Придержи язык Дантарес, - холодно одернул его Кэл,- не забывай, Сангвар мне как брат и победа – наше общее достижение. Принц же, будто услышав последнюю фразу Кэла, подошел к нему и приобнял его за плечо. -… И конечно мы многим обязаны Кэлу'Горану и его товарищам, без их помощи, мы бы не смогли так блестяще одержать победу. И это меня так бесит! Все произошло слишком быстро, Кэл ощутил жалящий удар в спину, меч Сангвара пронзил его насквозь. Будто этого было мало, личная охрана принца воткнули в него свои энергокопья, пробивая серебряный нагрудник. Первым среагировал Дантарес, сбив ближайшего охранника с ног, но на него набросились сразу несколько офицеров, пытаясь утихомирить темного гиганта. Анодонна всегда держала с собой кинжал, поэтому кинулась на предателя, но если Сангвар и уступал кому-то в мастерстве, то только самому КэлуГорану, он играючи отбивал ее выпады. Сам же темный эльф пребывал в состоянии шока. Как так вышло, почему? Даже смертельно раненный, он не мог поверить, что принц Сангвар, которого он знал еще со времен их обучения, ради которого он пожертвовал бы жизнью, предал его. Осознание этого причиняло боль не меньшую, чем тяжелые раны. А его товарищи пали. Дантарес был силен и полон гнева, но стоило ему раскидать врагов, как его осыпали градом болтов из засады. Но даже так, прежде чем упасть, он успел свернуть несколько шей. Анодонна держалась долго, но Сангвар пронзил ее одним точным выпадом, после чего подошел к Кэлу, который смотрел на него глазами полными боли и отчаянья. - Мне нравится твой взгляд темный, он такой, какой должен быть. - Почему, Сангвар?! - Почему?! Ты еще смеешь спрашивать? Потому что ты жалкий темный эльф, который не знает своего места, ты отравлял мое существование сколько я себя помню. И наконец-то удача мне улыбнулась. Идеальная возможность убить тебя. Два войска в один день. Стоит лишь сообщить твоему королю, что Кэл'Горан пал в битве, окруженный целой армией. Люди будут думать на антропоморфов, антропоморфы на людей, но в итоге лишь плечами пожмут. Не до расследований сейчас, сам понимаешь. И у меня для этого будут два независимых свидетеля. Сангвар щелкнул пальцами и Кэлу показали Мэлитара, избитого и связанного. Пилот голема мог только лить горькие слезы, прикусив кляп. А другим был Мил'Горан, только он не был связан, наоборот он выглядел весьма довольным. - Не смотри так удивленно темный. Твой брат в отличии от тебя, прекрасно знает свою сущность. У него не было шансов возглавить ваш благородный род, куда слабому второму ребенку до своего великого брата, он с радостью согласился с моим планом. Он настоящий темный эльф, а ты ошибка природы. Но знаешь, ты мне здорово помог, убил ту скотину Максдера, с ним бы у меня точно были проблемы, за это я даже скажу, что ты умер как герой и передам им твои вещи. Видишь, как я великодушен? Но Кэл'Горан уже не слушал светлого эльфа, вся его боль, скорбь и отчаяние превратились в неудержимый гнев и злобу. - САНГВАР!!! Эльф вытащил из себя одно копье и изо всех сил метнул его в принца светлых. Сангвар не будь дураком, использовал одного из своих охранников как живой щит. Копье пробило несчастного насквозь, а сила была так велика, что предателя отбросило еще на несколько метров. А Кэл тем временем достал второе копье и медленно, но готовился ко второму броску, игнорируя хлещущую кровь из своих ран. Его обдало дождем из болтов, но он активировал броню, которую так и не починили после битвы, защитила она его лишь частично и когда он уже занес руку, то понял, что падает. Его последним словом было имя того, кого он никогда не простит. - Сангвар… *** - ...Потом мое тело нашли дриады и привели к великому Древу, там я переродился, но вернуться смог только недавно. Моя речь на Ардморе была для того, чтобы Сангвар узнал обо мне и стал бояться собственной тени, потому что знает, я приду за ним. Но до этого момента прошу, не называйте меня моим настоящим именем на этой планете. Ни антропоморфам, ни светлым эльфам. Я буду стараться сохранять инкогнито. Если получится, сперва мы заберем артефакт у линья, если нет, то буду действовать по ситуации. Можете идти.
  2. "Звёздная Дева"

    В ответ на команду Диаманды, из дверей одной из комнат показалась не выспавшаяся Мэллори. Взъерошенная и сонная, девушка поприветствовала всех широким зевком. Спор с Бамби о том, кто из них двоих неутомимее, очевидно окончился бессонной ночью и явно не в пользу полицейской. О катастрофическом бардаке в комнате можно даже не упоминать. Усевшись за стол и принявшись накладывать себе завтрак, Мэл пробурчала: - У меня есть отличная идея для речи. Как вам такое? "Привет все, я зеленый сморщенный стручок по имени Кэл Горан. Мне 400 лет и поэтому я очень умный, - копируя интонации, Мэл еще и всячески жестикулировала, стараясь повторить мимику эльфа, и это неплохо выходило, учитывая специфику её мышечных имплантов, - я настолько крутой, что на досуге с успехом избиваю беззащитных девушек. И вот я, в лучах своего беспросветного героизма, обращаюсь к вам с пафосной речью, чтобы..." Воздев руку к воображаемой аудитории, задира вдруг перестала кривляться и смолкла. Деловито отпив свой любимый отварчик, Мэл многозначительно посмотрела на Остролиста, намекая, чтобы он заполнил пустой пробел в мотивах их возвращения к темным. Сам эльф вышел в полной боевой готовности, в течении ночи он смог-таки настроить необходимый ему артефакт, чтобы получить необходимый цвет лица темного эльфа. - Я так переживал о розыгрышах, потому что мне сейчас выступать перед площадью полной недоверчивых сородичей и одновременно с этим будет крупная трансляция. А если бы я вышел к ним с тем лицом, всей моей харизмы не хватило бы. Закончив с объяснениями, он обернулся к Диа. - Я готов, сколько у меня времени? -Три с половиной часа.... Диаманда с сомнением оглядела Остролиста. -Кто же знал, что вы, маньяки, даже не подумаете о том, чтобы отдохнуть? Под конец она слегка ухмыльнулась. Мэл только хмыкнула. Ответ эльфа, если это вообще был ответ, логически не завершал предложенный ею вариант речи. - Снова ты о себе: я, мне, бла-бла-бла, выступлю перед народом... У нас есть Роуз, вот она умеет выступать перед народом. А ты что там забыл? Махнув рукой, девчонка принялась с аппетитом пережевывать завтрак, периодически накладывая себе добавку. В помещение внезапно открылась дверь и внезапно появилась забытая всеми Терра, ну или точнее сбежавшая ото всех, и потому не оказавшаяся свидетелем, ни злоключений Меллори, ни аудиенции на которой был Остролист. У нее в зубах торчала нога какого-то животного, потому руки были свободны. Где, откуда... но она достала это. Потому вовсю жевала. Вынув изо рта эту ногу, ифритка обратилась к присутствующим. - Всем доброе утро! - она прям горела от позитива, видимо ночь выдалась удачной. - Прошу меня простить, что отсутствовала... не получилось. Пройдя чуть вперед, она улыбнулась Диаманде, оценив ее наряд. - Госпожа Диаманда, вы прекрасно выглядите... - она обратила внимание на служанок. - Почему все полуголые?... Терра быстро перевела взгляд на Остролиста и Мэллори. Первый был... темным. А вторая злилась. Девушка могла лишь гадать что происходит. - Мэллори, что-то плохое случилось? Остролист выслушав Диаманду, выдохнул с облегчением и рухнул в кресло, поглядывая на задницу служанки. - Слава богам, я хоть успею поесть и взять себя в руки. Но встреча необходима, мир должен знать о моем возвращении. А поверят все или только единицы, покажут поступки. Мэллори на секунду отвлеклась от вкусного темноэльфийского завтрака и посмотрела на Терру. - М? - удивленно промычала девчонка с набитым ртом, - Вроде бы нет... А должно? Терра присела на корточки. - Ты выглядишь встревоженной и у тебя участилось сердцебиение... просто спрашиваю, - ответила Терра, немного поглядывая на служанок. Обратив внимание на то, что все почему-то поглядывали на служанок, Мэл тоже решила обратить на них внимание. Немного подумав, чем же вызван такой интерес к ним со стороны окружающих, полицейская пришла к неутешительному для себя выводу. И она приняла соответствующие меры, втихаря настрочив Диаманде сообщение, чтобы та как-нибудь раздобыла ей такую же униформу. По секрету. Если можно. Заметив, что ифритка все еще тут, и даже сидит на корточках. Блондинка, скрыв все следы своей тайной деятельности, недоверчиво прищурилась, поглядев на Терру, и с улыбкой спросила: - Ты слышишь мое сердцебиение? Диаманда уселась в одно из кресел и покосилась на стенку, где раньше висел экран телевизора. Но ничего не сказала по этому поводу. -Если тебя смущают полуголые... Наконец она обратилась к Терре, налив себе какого-то компота, -Они могут раздеться. Хихикнула девушка кошка. А пара служанок лишь чуть покраснела. Но в глазах читалось, что если попросят - разденутся... это подтвердил и ответ для Мэл. "Хочешь новенький? Или с одной из присутствующих?" Терра конечно может и была пустоголовой время от времени, но Мэллори скрывала от нее что-то уж очень очевидно. Но девушка решила не пинать эту тему, в конце концов она и так была не самой лучшей подругой. - Да, это позволяет мне выживать в дикой природе, - ответила Терра, на вопрос о ее природных данных. Услышав слова Диаманды, Терра отмахалась руками и отрубленной ногой что держала. - Нет, нет, просто... я не перелетала с планенты на планету так часто прежде... я даже вообще никуда не летала. Но даже там, погодные условия не давали таким существам как вы, спокойно бродить на открытой местности… ой, что-то меня не туда занесло. Простите. Покраснев еще больше обычного, она встала и сменила место, оказавшись между Мэллори и Остролистом. Терра неловко улыбнулась полицейской, после чего стала пиарить взглядом уже Остролиста. Она не знала как спросить о том, что он делает. Потому шепнула Мэллори. - А что он делает? Остролист кушал. Но стоило ему услышать фразу Диаманды про раздеться, он переакцентировал свое внимание. - Да? Мне нравится, топы я бы точно убрал. Ответ Диаманды не прошел незаметно. Мэл тайно покраснела и также секретно дернулась на стуле, быстро стрельнув глазками в девушку-кошку. Парадоксально в случае, когда речь идет о Мэллори, но на короткое мгновение могло даже показаться, будто светловолосая непоседа чего-то вдруг застеснялась. Ответ занял некоторое время. "Новый,"- наконец настрочила коп. Отпив еще травяного отвара, девчонка ухмыльнулась ответив Терре: - В данный момент его высочество кушает, как видишь. Видимо, сказывается стресс от бессонной ночи в компании с косметикой, - Мэл довольно хихикнула, - а дальше в программе, как я понимаю, он будет тешить свое чувство важности по телеку. Диаманда лишь кивнула головой, а вот "горничные", с поразительной синхронностью принялись расстёгивать верхние "полоски" одежды, которые, через 5 секунд, превратились в корсеты. - Да нет... почему… зачем почему Остролист похож на темного эльфа? Высочество? - уточнила Терра. Затем ее отвлекли, тем что Диаманда попросила сделать служанок. Терра перевела на них взгляд в сию же секунду. Почему-то она не могла отвести от этого взгляд. - Эм... что-то жарко стало... - произнесла она, как-бы намекая, что от нее стало веять теплом. Она похлопала себя по щекам, и опустила взгляд. Мэл слегка поперхнулась своим напитком и недовольно пробурчала, пристально глядя на Остролиста: - Ах ты ж старый ты извращенец. И кто это мне лапшу на уши про правила приличия вешал, а? Вот как знала, что ты просто лицемерил. Скрестив руки на груди и обиженно надувшись, Мэл тоже потупила взгляд. Не пялиться же на служанок при всех? -У темных эльфов подобное входит в правила приличия. Я же не попросил их оголиться целиком. Но вообще Остролист был очень доволен сложившийся ситуацией. Терра и Мэллори потупили взор, перед ним вкусная еда, а перед глазами красивые тела. Все как надо. Терра, подняв взгляд, посмотрела на обоих и спросила. - Так, что вы решили делать после того как позавтракаете? Диа, по примеру Остролиста, тоже с интересом изучала открывавшиеся виды. И, судя по ответным взглядам служанок, ей доводилось их не только глазами изучать. Однако их взгляды синхронно перевелись на звук падающей тарелки. Стол резко подпрыгнул, частично рассыпав и разлив содержимое тарелок... и часть завтрака оказалась у Остролиста на штанах. Из-за кресла раздался довольный треск демонёнка. Остролист не особо переживал по этому поводу. Материал его штанов не пачкался, он лишь выжидающе посмотрел на служанок, когда они исправят это недоразумение попутно ответив Терре. - Времени много, если повезет я проведу его с пользой. Терра аж шарахнулась, когда это произошло со столом, и заграбастала Мэллори в свои объятья как подушку, которой можно прикрыться. - Ужас! - произнесла она. - Что это было? - Это карма, не иначе, - ехидно пропела Мэллори, глядя на маленький беспорядок. Похвалив Бамби за успешно проведенную диверсию, девушка снова посмотрела на Терру и пожала плечами. У неё не было никаких планов. Оказавшись в ифриткиных обнимашках, полицейская похлопала ту по плечу, успокаивающе произнеся: - Спокойствие, только спокойствие. Дело-то житейское. - Тут я теряюсь капитально, - чуть подрагивающим голосом сообщила ифритка, отпуская Мэллори и чуть было не закапываясь в свой хвостик. Кому житейское, а кому нет. На всей этой почве, девушка совсем забыла и про свой глаз на груди и про то, как он ее видоизменил. - Я все еще... теряюсь, и не знаю какова наша цель. Мэл с искренним недоумением посмотрела на Терру. - А чего теряться? Реальная цель сейчас есть только у него, - Мэл махнула рукой на Остролиста, - А мы предоставлены сами себе. Так что ты можешь заниматься чем захочешь. Терра повернулась к Мэллори. - А разве господину Остролисту не нужна наша помощь? На такой ошеломительный вопрос Мэл только и оставалось, что в очередной раз пожать плечами. В течении пяти минут служанки, вовсе не удивляясь скачущему столу, привели всё в порядок. (Остролисту, как "эпицентру" торжества довелось узреть прелестные картины нагибавшихся над столом девушек). Диаманда опять же ничего не сказала. Но её взгляд, на долю секунды остановившийся на Мэл, стал каким-то не по доброму ехидным. Космокоп поймала недобрый взгляд Диа, и, спрятав демонёнка в его камешек, невинно поинтересовалась: - Что-то не так? Диа чуть дёрнула бровью и ухмыльнулась. -Да нет. Мне то лично всёравно. Эльфу было видно даже слишком хорошо. Прислуга явно избиралась тщательно во всех отношениях, и он пришел к одной мысли. - Диаманда, раз мы сегодня здесь официально, может найдешь Мэл и Терре экскурсовода по дворцу? А я пока тут останусь, девочки помогут мне штаны почистить, да и вообще, я еще не чувствую себя достаточно отдохнувшим. - Мне кажется, что господин Остролист меня игнорирует, - сказала Терра, обращаясь к Мэллори. Про себя думаю, что этот замок она уже обошла сполна и никуда ей идти не хочелось - а побыть с друзьями. На эту реплику Терры Мэллори тем более было нечего ответить. Впрочем, в качестве ответной реакции, девчонка-космокоп недовольно пробубнила что-то невнятное, чтобы той не казалось, что её игнорируют. Идея осмотреть дворец Мэл не особо понравилась, но особого выбора-то и не было. Не сидеть же без дела? Поэтому она, не имея особых возражений, со скучающим видом качалась на стуле, ожидая пока, наконец, не решится, чем же они все-таки будут заниматься дальше. Даже безответственной по натуре хулиганке вроде неё было категорически неясно, ради чего такого важного Кэл снова притащил их к темным эльфам, вместо того, чтобы вроде как заниматься спасением мира. Лучше бы ему показать, что за этой тратой времени стоит что-то стоящее, а не дурацкое желание побаловаться с местными служанками, а следом покрасоваться перед сородичами. -Хочешь запачкать штаны - шей из шерсти, а не из "умного" материала. Хмыкнула Диа в ответ на слова Остролиста. -Прям как дети. С этими словами она усадила одну из служанок к себе на колени. -Да и ваши друзья, похоже, не очень спешат осмотреть все тайные закоулки этого дворца.... разумеется в тех пределах, куда их пустят. А это очень немного... но что поделать. Больше у нас развлечений нет. Так внезапно сгоревший телевизор заменят только к вечеру. - Ваш замок довольно неинтересный, улыбнитесь, - без стыда заявила Терра, и сфоткала ее со служанкой, после чего посмотрев на Диаманду с некоторым осуждением. Особенно при том, чем она занималась с этой служанкой. Аппетита у нее не было, она и так нажралась накануне... причем кое-чем живым, что ей было ближе. - Лично я считаю этот замок большой клеткой. Я бы больше поторчать в городе, там наверняка происходят какие-нибудь события. А здесь, с такой охраной - это неудивительно. Мэллори очень нравилось нахальство, с которым Диа реагировала на происходящее. Девчонка не выдержала и рассмеялась, весело раскачиваясь на стуле в опасной близости от сокрушительного падения. Это было вполне в характере самой полицейской. - Тогда чем же мы будем заниматься? - Мэл с внезапным энтузиазмом повернулась к Терре, - Скажи, недотрога, неужели тебе совсем ничего не хочется? Остролист кивнул в ответ, и потер веки. Может быть Мэллори была права. Он действительно стал стар, темные эльфы столько обычно не живут. Но девушки даже спустя столько времени хотели, чтобы он продолжал относиться к ним как к детям. Другой аналогии он привести не мог. Избалованные вниманием дети, которые начинают капризничать, когда внимание родителей перефокусировывается на что-то другое, уверенные что у родичей нет других дел и желаний, кроме как возиться с ними. Хорошо, он хотел сказать это на корабле, где точно не будет лишних ушей, но выбора ему не оставили. Он обратился ко всем. - Тогда я расскажу одну сказку, которая объясняет, зачем я все это делаю. Мне нужно, чтобы привели Воланд и все посторонние покинули это помещение. Последнее относилось к служанкам. Терра негативно помахала головой на вопрос Мэллори. - Нет, здесь мне очень чуждо на самом деле, - ответила она. - Я же... выросла у подножья вулкана, среди диких и мертвых земель. А здесь... Она невольно бросила взгляд на служанок. - ... здесь я не понимаю. Тут свою слово дал Остролист, и Терра устаивилась уже на него. - Зачем вы делаете что? - спросила она. - Фу, скукотища, - фыркнула Мэл, совсем недовольная вялым ответом Терры, - Могли бы тебе платье подходящее посмотреть. Не в этой же толстовке ты будешь на торжественной речи Остролиста? Да и мне бы что-нибудь подходящее не помешало. Диаманда, ничуть не смутившаяся фотографии, и даже на этот момент поцеловавшая прислугу, на запрос Остролиста пожала плечами и, по движению руки, девушки будто испарились. Включая ту, что у неё на коленях. А сама котодевочка уставилась в пространство. Видимо вызывала Воланд. Сперва эльф ответил Терре. - Сейчас я все скажу, осталось ждать совсем немного. И сразу же одернул Мэллори. - Вы не будете меня сопровождать на торжественной речи. И на это есть три причины. Во взгляде Мэл теперь появилась откровенная враждебность. Кажется, условия, которые ставил ей Остролист, совсем не понравились полицейской. - А у меня есть как минимум одна причина, по которой тебе стоило бы взять меня с собой, - веско сказала девушка. Конечно, ей хотелось принять участие в происходящем, не зря же она притащилась сюда? - Ну если ты хочешь, можем конечно пойти... а чем тебе не нравится моя толстовка? - робко заявила Терра. Однако Мэллори отвлек Остролист заявив про свою торжественную речь о которой Терра слышала лишь мельком и само собой не особо интересовалась. - Почему не пойдем? Эльф поднялся с места. - Во-первых, вы не темные эльфы. Во-вторых, некий бес может создать еще ненужных проблем. Но самая главная причина - вас не пропустят на Ороме, если вы со мной пойдете. Думаете зачем я сменил цвет лица? Первое заявление было натуральным расизмом. Второе вполне сошло за личное оскорбление. А третье окончательно убедило Мэллори в том, что Остролист считает себя центром вселенной, в которой все крутится вокруг него. Даже право космического полицейского совершить посадку на какой-то планете. Все это в сумме было до такой степени обидно, особенно, когда исходило от Кэла, что обычно упертая как баран полицейская прикусила язык, не став спорить и просто стараясь сохранить суровое вернеровское лицо, чтобы не расплакаться. Получалось очень не очень. Классически шмыгнув носом, Мэл покинула помещение, чтобы больше не мешать своей мелочностью великим деяниям легендарного героя. Выслушав все сказанное, причем на каждом пункте кивая, Терра гордо кивнула и сказала: - Хорошо, я понимаю. Я всегда знала что темные эльфы еще те нехорошие ребята. Тут девушка заметила, что Мэллори шмягая носом тихо покинула помещение. Она посмотрела ей вслед, после чего повернулась к эльфу "темному". - Эм... ну, я тогда пожелаю вам удачи... будьте на связи. Мы с Мэллори будем вас ждать. Вы простите. Проверив что меч на поясе, фотик на шее, Терра вскочила и смахнул полобеда со стола своим размашистым хвостиком, побежала вслед за Мэллори. - Мэллори, подожди меня! Прошло ещё несколько часов и Диаманда, в один момент удалившаяся по делам, вернулась за Остролистом. -Пора, смертничек. Усмехнулась она. -Надеюсь, ты готов предстать перед фанатками, которые разорвут тебя на части. Эльф все-таки нашел как убить время и стоило Диа заглянуть к нему, он кивнул. Остролист застегнул камзол, надел на себя броню и забрал меч со щитом. Яркая вспышка света и перед девушкой стоял Кэл'Горан во всей своей красе. - Не уверен, что все пройдет так гладко, но не будем тянуть время. Диа кивнула и повела эльфа по коридорам. Система тут была действительно запутанной. Им трижды пришлось пересесть из одного лифта в другой, не говоря уж о бесконечных поворотах и развилках. Наконец, они оказались в небольшом, сравнительно остальных, помещении. Там уже присутствовала Принцесса, почему-то, несколько служанок и два десятка солдат Гвардии. -Последний шанс передумать. Улыбнулась Маэт. Даже для такого случая она не переоделась. Разве что теперь у неё на голове было какое-то серебристое витееватое плетение, напоминавшее корону. А плечи украшал полупрозрачный плащ длиной метров пять и волочившийся по полу. Кэл'Горан изобразил подобие улыбки в ответ. - Боюсь уже поздно, если я уйду, то сложно будет обьяснить народу, что их собрали ошибочно. -Я бы придумала какой нибудь повод. Принцесса чуть улыбнулась и подала знак рукой. Охранники выстроились по обе стороны, вместе со служанками, а стены неожиданно пришли в движение, расходясь в стороны. И, через минуту, они уже стояли на балконе, метрах в десяти над землёй, почти вровень с верхушкой знакомой Остролисту статуи. Перед статуей стояло оцепление из нескольких десятков Гвардейцев. А за оцеплением... Да. Там была видна настолько желанная Остролистом толпа. Не очень большая. Кажется, количество не превышало 500 человек. Зато... в воздухе были видны многочисленные дистанционно управляемые камеры. Так же можно было увидеть, что на крышах соседних зданий примостилось несколько снайперов, которые держали на прицеле не только толпу, но и камеры. К безопасности тут отнеслись со всей тщательностью. Это ведь лишь те, кто стоит на виду. А если у тебя на виду маячит два тёмных эльфа, то должен быть и третий, засаде. Но, несмотря на небольшое количество народа, вышедшая вперёд Маэт три минуты не могла начать свою речь, ожидая, пока успокоится публика. Наконец, в воздухе, перед дворцом, возникла её увеличенная голограмма. -Дорогие сограждане и наши горячо любимые соседи. Без тени ухмылки на лице начала девушка. -Многие считают, что мы живём в мире, где уже всё давно изучено, и для чудес не осталось места. И уж, тем более, принято думать, что на эти чудеса не способна наша раса. Что мы способны только предавать и бить в спину. Почти все наши сородичи, пытавшиеся развеять этот стереотип, не дожили до сегодняшнего дня. Их имена, в лучшем случае, остались в сказках и легендах, которые постепенно стираются из памяти. Обрастают домыслами и глупыми небылицами, превращая достойнейших наших братьев и сестёр в глупую небылицу. Но сегодня... здесь и сейчас... позвольте напомнить вам об одном из наших собратьев. Возможно, ещё живы те, кто может помнить его имя. А может и те, кто сражался с ним бок о бок. Те, кого он защищал. Те, кто ещё помнит попытки нашей расы смыть с себя клеймо предателей и убийц! Прошу! Маэт сделала шаг в сторону и чуть повернувшись сделала жест рукой в сторону Остролиста. Его тут же слегка подтолкнула в спину Диаманда. -Смотри, не опозорь Принцессу. Прозвучало у эльфа в голове. Не было необходимости повторять дважды. Хотя у эльфа захватило дух. Конечно, он выступал перед толпами побольше, но это было так давно, будто в прошлой жизни. Но Кэл'Горан взял себя в руки, Диаманда была права, нельзя было подставлять Маэт. Хотя ему все же было интересно, пришли ли сюда его дочь и маленькая внучка? Как бы там ни было, пора начинать... - Жители Ардмора, приветствую вас. Понимаю, это может показаться розыгрышем или уловкой, но я Кэл'Горан, единственный и неповторимый. Для начала, я хотел бы извиниться перед вами всеми. Когда я был нужен нашей нации больше всего, я исчез,а вам пришлось нелегко. Виновный в этом будет наказан, я получил вторую жизнь и не собираюсь ее тратить впустую. Нельзя описать словами мою радость, что спустя три сотни лет темные эльфы не растеряли своих лучших черт. Любви к свободе, непредвзятость к другим расам, острый ум. На троне восседает умный правитель, который любит свой народ и ставит его интересы превыше собственного обогащения и гедонизма. Я не могу желать большего. Мы не без греха, но я уверен, наше королевство ждет новый рассвет, и я приложу все усилия, чтобы мы не потеряли эту свободу! Стоило эльфу закончить речь, как он поднял над головой свой щит. Площадь озарило вспышкой ослепительного света, который лился из артефакта в небо. Смешавшись с толпой ифритка и полицейская имели прекрасные виды на изменившиеся лица толпы. Сначала, в основном, все любовались принцессой. Исключение составляли совсем молодые, которые видели в Маэт пару сисек и задницу, а не правителя. Когда вышел Остролист, по толпе пронёсся недоумённый ропот. Его явно узнали. Но... с ходу поверить в то, что это тот самый Кэл'Горан, никто не мог. А когда в небо ударил поток света... по толпе прошёлся недоумённый ропот. Все резко обернулись в одну сторону, где стояла гномиха, неотрывно наблюдавшая за экраном своего КПК. С минуту над площадью висела мёртвая тишина. А затем гномка подняла глаза и кивнула смотревшим на неё. Толпа начала оборачиваться на балкон и стали раздаваться, сначала робкие, а затем всё более уверенные хлопки ладоней, одобрительные выкрики. И через 30 секунд толпа повторила реакцию, какая была при выходе Принцессы. Толпа явно поверила. Щит был очень убедительным аргументом, что бы там эта гномка не проверяла. И все-таки, приятно было окунуться в пучины славы. Восторг народа, чувство собственной важной и эйфория... Он хотел бы разделить это чувство с остальными, но... Пока нельзя. Всему свое время и место. Эльф какое-то время махал рукой и улыбался, но самое время закругляться. Кэл'Горан дождался, когда жалюзи закроются окончательно. Стоило этому произойти, как он вздохнул и обратился к Маэт. - Мой ход мыслей еще не слишком устарел? Рядом с Остролистом встала и Принцесса. -Я, конечно, понимаю, что, несмотря на реакцию толпы, многие сейчас лишь махнут рукой на подобное чудесное возвращение. Однако, Кэл'Горан, как многие помнят по легендам, слов на ветер не бросал. Так что поверьте. Скоро все скептики получат столь желанные ими доказательства. В ответ на это толпа снова разразилась радостными возгласами. А Маэт чуть кивнула головой и "жалюзи" стали закрываться, медленно отсекая балкон от внешнего мира. -А это смотря, кого спрашивать. Улыбнулась Принцесса в ответ. -Как по мне - выступление на четвёрочку. Толпа больше впечатлилась бронёй. А в неё можно посадить кого угодно. И за твоим "ходом мыслей" они будут следить. [09.05.2015 18:35:45] #Gentleman: Эльф в ответ на это улыбнулся. - В этом и вся прелесть, в эту броню нельзя посадить кого-угодно, но я учту ваше замечание. А теперь, мне нужно воссоединиться с остальными и направиться на Ороме. Путешествие будет нелегким, в этом я уверен. А у вас Принцесса, слова напутствия или просьба личного характера? [09.05.2015 18:42:08] Мелкая Нордика: -Этот факт надо подходить и обьяснять каждому, разжёвывая технические тонкости. А личные просьбы... Принцесса покосилась на закрытые "жалюзи". -Постарайся, чтобы твои друзья не попортили нам отношения с антропоморфами. Ну и сам аккуратнее. Не натвори таких дел, о которых потом придётся жалеть. Кэл'Горан вздохнул. Антропоморфы... Немало он перебил во время войны. Может быть индивидуалы вроде Жанны и забивают на это, но если он встретится с правительством, кто знает. - Я постараюсь, но мои друзья имеют своенравный характер. Плохое воспитание и социальную неадаптированность не так просто исправить, ваше Высочество. -Ты ещё не застал создания космической полиции. Поверь. Лучше поссориться с этими бюрократами, чем снова испортить отношения с антропоморфами. Вздохнула Принцесса. Остролист к тому времени снова уменьшился, чтобы пробыть в этой постыдной форме как можно меньше. - Не было возможности разобраться с их устройством, да и не особо хотелось. Как вообще так вышло, что появился аппарат, который управляет законом на межпланетном уровне, но не в силах исправить очевидных вещей? -Да так же, как и с планетарной полицией. Ухмыльнулась Маэт. -Только на другом уровне. Если они начнут исправлять "очевидные вещи" - начнётся очередная война или геноцид. А полиция таких сил не имеет... Принцесса чуть понизила голос. -Пока не имеет. Теперь ведь и им известно про "Деву". Эльф в ответ лишь помотал головой. - Не имеет значения, никто не получит "Деву", в этом я уверен. -Рада это слышать. Кивнула Маэт. -Если больше ничего не желаете - не смею вас задерживать. Остролист поклонился принцессе. - Само собой, благодарю вас за помощь, вы и без того потратили на меня слишком много времени. Закончив с благодарностями, он покинул помещение. Нужно было найти остальных.
  3. "Звёздная Дева"

    .
  4. "Звёздная Дева"

    По прибытию на корабль, Остролист сохранял не самое радужное выражение лица. Эльф молча проследовал в каюту, которую закрепил для себя еще с прошлого посещения корабля. Оказавшись в спокойной обстановке, где его не потревожат, он сделал Нави запрос на информацию о активности Сангвара за последние триста лет. И полученная им информация настроение ему не повысило, ни капли. Поскольку светлые, получив довольно крупную территорию, во многом благодаря Остролисту, ещё больше закрылись от окружающего мира. И о короле было известно самую малость. Доподлинно известно, что граница светлых и антропоморфов охраняется самым тщательным образом. Поскольку светлые не раз, даже за последние сто лет, покушались на их территорию. У них сильны общественные движения в защиту природы и её созданий, которые поощряются Двором. Но известны неоднократные "мирные присоединения" территорий малых рас, представителей которых больше никто с тех пор не видел. Самого короля, разумеется, почитают и восхваляют всеми возможными способами.Однако он редко, почти никогда, не покидает родной территории. И даже, иногда, жалуется в Альянс, чтобы территорию материнской планеты, где когда-то жили светлые эльфы, превратили в заповедник и "выселили к чёрту" всех полуросликов, что её осквернили. Имеет двух дочек и одного сына. Разумеется, они занимают крупные посты, приближённые ко Двору. Но Сангвар уверяет, что они достойны своих должностей. -Проще говоря Подытожила Нави. -Сеть - не очень надёжный источник информации. Как и 300 лет назад. Всё, что можно сказать - соседи его не любят, а вот сам король пользуется малейшей слабостью, чтобы заграбастать себе ещё немного территории. Всю дорогу обратно Роуз ехала на автопилоте, просто включив возврат к точке отправления, а сама думала о смерти дракона... Выйдя из арендованного глайдера, певица на автомате кивнула эльфу, дожидавшемуся транспорта, и медленно побрела на борт корабля. В душе царила пустота, смерть величественного существа, прямо на глазах эмоциональной певицы, сильно зацепила её, и сейчас всё о чём думала Роуз, это постель и тишина. Сколько времени длилось это состояние, певица не могла знать, но в какой-то момент мысли начали блуждать по остальным событиям, и постепенно сфокусировались на образе эльфа-дриада, которому они добывали доспех. Так-же начали в памяти всплывать и обрывки разговоров, в тот момент не замеченные, и потому отложенные в подсознание до лучшего момента, который сейчас и наступал. Мало по малу Роуз начинала связывать все фрагменты о Остролисте воедино, и наконец единый образ возник перед ней! Судорожно вскинувшись на постели, девушка быстро активировала часы, включила доступ к Сети, и загрузила инфу по Кел-Горану, включая его образ... - Доспехи... Он действительно он... Это... Невероятно... Прошептала Роуз, и стрелой метнулась к каюте Остролиста! Оказавшись перед дверью, Роуз замерла на секунду, а затем нерешительно постучалась, не желая тревожить такую знаменитость, но и желая поговорить с ним прямо сейчас! Эльф же в это время был занят проверкой синхронизации Нави с его недавно приобретенными доспехами. Способность сбор трофеев, увы занимала довольно много времени, поэтому провести ее на сразу на поле боя или допустим в магазине невозможно. Он также предавался безрадостным мыслям, когда в его дверь постучали. - Да-да, войдите. Открыв дверь, Роуз замерла на пороге, смотря с неверием в глазах на Остролиста, точнее Кэл`Горана, настраивающего свой доспех. -Я... Только сейчас поняла. Ты это он...Кэл`Горан. Можно с тобой поговорить? Увидев Роуз, эльф сперва удивился, но выслушав ее, улыбнулся и жестом пригласил сесть рядом. - Я не то чтобы особо скрывал, мне просто предпочитают не верить, поэтому говори конечно. С внутренним волнением Роуз прошла внутрь комнаты, и села рядом с великим героем прошлого. -Внешность узнаваемая, по крайней мере для меня, плюс доспех. В нём тебя узнать становится гораздо легче. Улыбнувшись, Роуз откинулась подальше на кровати, уперевшись в стенку, и лёгким движением руки убрала прядь волос за ухо. - Так... Розетта замерла на мгновение, подбирая правильные слова, чтобы озвучить спутанные мысли, стайкой серебристых рыбёшек пролетавшие в её голове, и задала свой вопрос: - Как всё это вышло? Остролист пожал плечами. Справедливый вопрос, который ему все задавали, хотя история от этого не изменится. - Во время последней битвы меня и подконтрольный мне отряд предали. Я, можно сказать умер, но силы природы дали мне вторую жизнь, ее ценой были три сотни лет и некоторые ограничения. - И... То есть эта внешность... Роуз задумалась, сидя рядом с внешне излишне молодым мальчиком, на самом деле бывшим во много раз более старшим чем она сама, и потихоньку на её лицо наползала улыбка. - Тебе повезло. Я бы была рада, если бы меня тоже так спасли. Хотя... Пережить предательство... Улыбка уплыла, и девушка с грустью посмотрела на древнего эльфа. - Мне жаль, что тебе пришлось пережить такое. Это... Тяжело пережить. На несколько минут Розетта замолчала, словно вспоминая что-то, а затем улыбнулась. - Но по крайней мере ты выжил. Надеюсь в нашем путешествии не возникнет подобной ситуации, и тебе не придётся вновь переживать подобное. Я бы хотела пообещать, что ни за что не предам тебя, но... Жизнь, она такая, всегда ставит перед тяжёлым выбором. - Увы, я бы не назвал свою судьбу особо везучей, но леди Роуз, ваши слова полны доброты и веры в лучшее, а ваш концерт, повторюсь, был выше всяких похвал. - Прошу, не надо звать меня леди Роуз, я понимаю, что так кажется привычнее, но... Ты же старше меня во много раз, это я... Розетта замерла, растерянная между вариантами обращения с одной стороны к великому герою прошлого, заслуживающего искреннего уважения, и в тоже время выглядящего довольно молодо, плюс в достаточно дружеской, если не сказать больше, обстановке, чтобы обращаться на ты. - Должна обращаться к тебе на Вы. Роуз замерла, обдумывая что бы такого сказать, чтобы изменить направление разговора, и невольно улыбнулась первому утверждению эльфа: - Ты жив, твои враги - нет. По мне так везение тебе сопутствует, иначе было бы иначе. Эта мысль заставила Роуз вернуться к мысли о погибшем драконе, как самом ярком и недавнем воспоминании о смерти, так что улыбка вновь исчезла с лица певицы, и она попыталась вновь переключиться с тяжёлых мыслей на что-то иное. - Значит тебе понравилось моё пение? Роуз замолчала на секунду, и в памяти вспомнилась крайне старая песня, которая тем не менее была довольно красивой, и подходила к чувствам Роуз в данный момент. - Я... Могла бы спеть тебе сейчас. И тут девушка, сидевшая подле эльфа, ошиблась. Главный враг Кэла'Горана не просто не умер, он сейчас правил целой планетой. Впрочем, вслух он не стал об этом говорить, тем более предложение Роуз было для него более чем заманчивым. - Да? Я бы с удовольствием послушал. Для такого дела, эльф сел поудобнее и приготовился. Все-таки было приятно, что такая знаменитая певица будет петь только ему. Роуз посмотрела на эльфа, и словно скользнула взглядом в душу Кела, по крайней мере возникло такое ощущение на мгновение. В следующий момент Роуз встав с кровати, сделала шаг назад, к центру комнаты, и запела. Плавные жесты рук девушки, манящий и наполненный состраданием голос, умоляющий разделить боль с ней, готовой принять её, всё это очаровывало и манило эльфа, обещая ему любовь до конца, а может и после конца тоже... Роуз полностью погрузилась в древнюю песню, рассказывающую о любви, о стремлении быть вместе, несмотря ни на что, и она жаждала разделить свою любовь, своё желание защищать близких, с тем, кто слушал её сейчас. Наконец песня закончилась, и Розетта медленно опустилась на пол, отпуская чувства, и чувствуя облегчение в душе, от выплеснувшихся эмоций... Эльф был так поглощен песней, что прикрыл глаза и замечтался под эту красивую песню. Остролист на некоторое время отвлекся от своих печальных мыслей, вспоминая лучшие времена, когда казалось, что впереди их ждет великое будущее, но судьба распорядилась иначе. Однако, когда песня закончилась, Остролист встрепенулся и увидел, что Роуз уже была на полу. Эльф поспешно подал ей руку, чтобы помочь встать. - Если в Ордене все так талантливы, то, наверное, в свое время я ошибся фракцией, - сказал он с усмешкой. - Не все, мне повезло попасть в Орден, я больше мечтала о Сети. Улыбнулась Розетта, поднимаясь при помощи Кела. На долю секунды девушка задумалась, желая рассказать про свою особенность, и боясь открыть её не члену Ордена, но ей хотелось сделать что-то такое, чтобы показать своё доверие Остролисту, и девушка дополнила: - Я антимаг. На самом деле, парню было нечего ответить на это, да и особым секретом он не мог это воспринимать, особенно после секрета Терры. Он только и смог, что снова улыбнуться. - Значит тебе еще выдастся возможность показать на что ты способна. - Будем надеяться. Улыбнулась Розетта и вздохнула. Этот разговор был довольно познавательным, и девушке удалось немного облегчить душу, а также начать понимать старого молодого эльфа, с которым они оказались волею судьбы в общей лодке, как метафизической, так и вполне реальной. Усмехнувшись этой мысли, певица ещё раз вздохнула, посмотрела по сторонам, и пошла к двери. - Спасибо за приятный разговор, Кэл`Горан, надеюсь мы сможем ещё не раз так поговорить. Произнесла Роуз, и вышла из комнаты эльфа. Только и сам эльф намеревался перед сном поговорить с одной ифриткой. Терра стояла в коридоре, который вел в направлении кают, и смотрела в иллюминатор. Спать ей совершенно не хотелось, капюшон был скинут, меч вновь висел на поясе. А на сердце до сих пор зияла черная клякса в лице события в вулкане. Она просто хотела постоять и подумать. А эльфу даже не пришлось искать ее по каютам, Терра стояла в коридоре и грустно смотрела на звезды. Остролист неспешно поравнялся с ней и начал разговор. - Любопытно получается, ведь мы с тобой впервые представились друг другу на этом самом корабле, именно на этом месте. В этот раз, у ифритки не было никакого желания удивляться "внезапно появившемуся" Остролисту. Раньше она его не знала, и честно думала, что он младше ее. Ей конечно было обидно, когда она узнала, что он гораздо старше ее - что не мешало ей восторгаться его силой и разумом и тискать при случае, потому что внешность, она не меняется. И Остролист менее смазливым не стал. - Да... любопытно... - не повернув взгляда сказала Терра. - Однако, тогда мы совсем не знали друг друга. Эльф кивнул и посмотрел себе под ноги, подбирая нужные слова. - Прости Терра, я подвел тебя. Терра сперва задумалась, вдруг удивившись этим словам. Она поправила молнию на толстовке, выдохнула. После чего продолжила. - Почему вы так говорите, Остролист? - Я обещал, что оберегу тебя от демона, который захватил твое тело, но в самый ответственный момент не сделал ничего, подвергнув опасности тебя и всех остальных. - Что вы... ничего подобного, - улыбнувшись помотав головой сказала Терра. - Я сама решила с вами отправиться, посчитав что смогу все вытерпеть... но не смогла, и... из-за меня... не из-за вас. Это я напала на дракона... вы лишь пытались нас всех защитить. Терра приложила руку к груди. - Пока он сыт, и не беспокоит... Остролист поднял голову. - Но это не твоя вина, этот демон Амарант, я никогда не сталкивался с подобными ему. - Не надо. Терра чуть опустила взгляд. - Вы не обязаны были. Нельзя знать всего... Тут эльф взял Терру за руки и посмотрел ей прямо в глаза ожесточившимся взглядом. - Нельзя, но теперь я видел с какой силой мы имеем дело, я подготовлюсь и в следующий раз он не сможет делать все что ему вздумается! Когда Остролист взял Терру за руки, та вдруг даже среагировала на его персону... чуть покраснев и обернувшись к нему. Однако быстро нахмурилась и "забрала" руки обратно. - Несомненно... я вам верю, Остролист... - сказала Терра. - Однако, порой мне кажется, что все это пустая трата времени... сил... жизней. Девушка отвернулась уже спиной и прислонилась плечом к стене. - Порой мне кажется... а стоило ли вообще покидать свой дом, свой опустевший дом... где никого нет. Надо было остаться там, или закопаться еще глубже, чтобы меня никто не нашел... чтобы я не могла никому навредить... где постепенно бы сходила бы с ума от одиночества... а затем ко мне бы явился, какой-нибудь герой... вроде вас, и покончил бы с этим безумным существом. Хе-хе... может и так. Остролист слушал Терру и мрачнел все больше, поэтому он нашел в себе силы повернуть ифритку к себе и снова отвесить ей пощечину, в этот раз еще более звонкую. - Не смей так говорить! Все оставить как есть и сделать жертву твоих родителей бессмысленной? Терра, Амарант не твоя судьба, он проклятый паразит и нельзя просто сидеть сложа руки! Терра даже не сопротивлялась, ведя себя как тесто по которому лупят, и потому знатно получила то что получила. - Я... заслужила, - потирая щеку сказала она, но взгляд все равно был опущен. - Нет, да... вы правы... мои родители... Она шмыгнула, удерживая слезы в себе. - Просто... едва я начала путешествие... то сразу же столкнулась с тем чего боялась. У меня на руках из-за пожара, устроенного гоблинами умерла мать Линды... тогда я сразу поняла, что мне от этого не уйти. Эльф сразу же испытал угрызения совести, но, если он отступит сейчас, ничего не изменится. - Да Терра, не уйти, поэтому если ты все бросишь, это точно не закончится. Изголодавшийся монстр захватит твое тело и продолжит убивать невинных людей и если ты действительно сожалеешь, тебе нужно продолжать бороться. - Я стараюсь... я правда пытаюсь, правда хочу чтобы он оставил меня, - стиснув зубы сказала ифритка. - Но я не знаю как... никто не знает. Я боюсь не успеть. Она прошлась обеими руками по своим огненным волосам, сперва почти что прижав из к голове, а затем отпустив. Остролист на это вздохнул, подбирая нужные слова. - Знаешь, когда я был такой же юный как ты, я сражался вместе с паладином Адером Светоносным. Он посвятил всю жизнь борьбе с несправедливостью и особенно борьбе с демонами. Амарант не исключение, все они отвратительные твари, несущие отчаянье и заблуждения. И когда я почти потерял веру, он подошел ко мне, положил мне руку на плечо и сказал: "Не теряй силы духа, чем сильнее тьма, тем ярче возсияет рассвет". Терра сперва не знала что ей сказать, она была открыла рот чтобы ответить, но в последний момент остановилась. Отвернулась. Затем снова повернула взгляд. Поднесла руку ко рту и впилась зубами в мизинец. Опустила руку. Наконец она подняла взгляд, откуда показались еще одни слезинки ифритка. Затем она загребла Остролиста в объятья, полные ее тепла. - Я такая дура... простите меня! - пропищала она. Остролист обнял Терру в ответ и прикрыл глаза, проигнорировав тот факт, что он сейчас висит в воздухе из-за разницы в росте. - Не извиняйся, просто помни, что сдаваться еще рано. Рассвет обязательно наступит. - Рассвет... - произнесла Терра, опуская Остролиста обратно на пол. Она утерла остатки слез, фыркнула и добавила. - Спасибо. Я постараюсь помнить это... пока... Ифритка положила руку на глаз на груди, что был под толстовкой. - Пока оно еще здесь. Эльф на это кивнул и улыбнулся. - Вот и славно, а теперь давай я провожу тебя в каюту, тебе нужно поспать. Сопроводив Терру и убедившись, что она наконец-то уснула, он вернулся к себе. Он и сам вымотался за такой насыщенный день, да и решил отложить разговор с Мэллори на завтра. Сейчас она вряд ли будет его слушать после случившегося. Перед сном он еще раз посмотрел на свою броню. Нави сделали ему никто иные как гномы, в благодарность, за помощь в защите их земель против особо яростной атаки монстров. Несмотря на их природную скупость, их искусные мастера создали настоящий шедевр высоких технологий и выдержали стиль темных эльфов. Кэл'Горан с улыбкой вспомнил, как его уверяли, что пройдут века, он станет историей, а броня все еще будет как новая. И ведь не обманули, все так и вышло… На следующее утро, Остролист дошел-таки до Мэллори, правда это привело его на капитанский мостик. Эльф что-то прятал за спиной и стоял у входа. - Нужно поговорить. Заметив на входе Остролиста, полицейская покинула оккупированное до сих пор вернерское кресло и подошла к эльфу, подперев плечом дверной косяк. - Я слушаю, господин Остролист, - официозно сказала Мэл, припомнив, что Кэл снова начал обращаться к ней «леди». Эльф в ответ на это достал букет цветов и передал его девушке. Нужно было отдать ему должное - эстетическое чувство его не подвело. - Я хотел извиниться за вчерашнее. Мэл не являлась большой любительницей цветов, но тот факт, что это был первый букет в её жизни, подаренный мужчиной, мгновенно отразился на её лице в виде румянца на щеках и неловкой улыбки. Приняв букет из рук эльфа, полицейская сказала: - Ты, конечно, натуральный bod, - Мэл неожиданно использовала странное диалектное слово, - но я не могу злиться на такого милаху слишком долго. Возможно, немалую роль сыграл факт того, что предмет спора вернулся в карман её кожаной курточки. Так или иначе, но Мэл перестала дуться и мягко обняла эльфа. Ровно до тех пор, пока из её животика не раздалось требовательное урчание. - Я еще не завтракала, - требовательно пробормотала полицейская. Остролист сейчас вообще не понял, что произошло. Все вышло так просто? Похоже на трюк, но не трюк... Эльф освободился от объятия и немного ошарашенно посмотрел на девушку. - Понимаешь, я поступил недостойно своего статуса. я позволил эмоциям взять верх и из-за этого, несправедливо тебя обругал, вчера ты не ошиблась. Невозможно перестать быть темным эльфом. Мэл отступила на шаг и слегка склонила голову набок, глядя на эльфа. Легко ли она простила его или нет, но факт того, что картинка благородного сказочного героя, которая ассоциировалась у неё с Кэлом’Гораном улетучилась, оставив после себя гораздо более приземленный образ 400-летнего занудливого темного эльфа, оставался непреклонной истиной. Как и то, что он оставался её другом, которому она дала обещание, которое не собиралась просто так бросать на ветер. - Вот я и говорю, ты повел себя как bod. Это ведь естественно для темных эльфов? – Мэл вопросительно пожала плечами, - Но ты пришел и извинился, несмотря на свою важность. Это всё, чего я хотела, - неожиданно скромно добавила полицейска. На это Остролист хмыкнул, прикрыв глаза. - Я может и бываю занудой со скверным характером, но я не горделивый сноб. Раз все так, пойдем же поедим. Мэл тихонько рассмеялась над самокритичным комментарием Остролиста и кивнула. Взяв эльфа за руку, девчонка повела его на камбуз. Вне всякого сомнения, блонди явно нашла жертву, которая приготовит ей завтрак.
  5. "Звёздная Дева"

    Терра, гордая и обнажённая, подобно живому факелу, неслась вперёд. Демон чётко вёл её через темноту туннелей. На немногочисленных развилках чётко задавал направление, и группе отставать от неё очень не рекомендовалось. Неожиданно, стены прохода резко разошлись в стороны и отряд оказался в большом зале... и тут, в отличии от проходов, было, на что посмотреть. Света, идущего от Терры, хватало, чтобы увидеть стены зала. Ребристые, но полированные, на поверхности которых плясали озорные огоньки-блики. Но это было не самым интересным. На полу, под ногами не парящих созданий, что-то зазвенело... вся пещера оказалась усыпана разнообразным блескучим хламом. Тут были и хромированные корпуса глайдеров, некоторые целые, некоторые чуть ли не по сантиметру разорванные, но аккуратно отполированные, монеты различной ценности и достоинства, какие-то ящики и ящички, контейнеры, цветные камешки... такое ощущение, что кто-то безумный нёс сюда всё, что блестит. И не важно, насколько оно на самом деле было ценным... в общем, типичные тролли. Глаза разбегались и у Терры. Но не от количества блестяшек, которые открылись её взору. Неожиданно, она осознала, что то, к чему она так стремилась... просто впереди. Не в конкретном месте, а вообще везде. Насколько хватало глаз... это аппетитное, сочное, возбуждающее, желанное... она чувствовала его... но не видела. Она знала, что оно рядом, здесь... но где это "Здесь"? Мало по малу жажда смерти врагов отступала, и к тому моменту как они добрались до входа в вулкан, Роуз уже постепенно начинала успокаиваться. Поэтому зрелище сгорающего в металлической броне вождя троллей, вопящего от чудовищной боли, когда расплавленный метал прожигал ещё не сгоревшие участки его тела, эта удушливая вонь от сгоревшего тела, всё это заставило девушку судорожно отвернуться, и постараться удержать содержимое желудка на своём месте. Это ей удалось, но некоторое время она не думала ни о чём кроме этого, и не особо прислушивалась и присматривалась к спутникам и окружению. Когда же сознание более-менее пришло в норму, Розетта поняла, что уже вместе со всеми стоит у большого зала, заполненного разнообразными блестящими вещами. Припомнив ту цель, из-за которой они и прибыли сюда, девушка шагнула к эльфу и спросила: - Мы же здесь, чтобы добыть твои доспехи? Ты их тут не видишь? Конечно вопрос был довольно несвоевременным, но Роуз ещё приходила в себя от жуткого зрелища, и уцепилась за первую осмысленную мысль, которая могла отвлечь от воспоминания сгорающего чудовищного тролля. Честно говоря, Остролисту было сейчас не до доспехов. Состояние Терры волновало его сейчас куда больше. Но она вроде успокоилась, в себя еще не пришла, но по крайней мере не сжигала все на своем пути. Эльф на вопрос Роуз лишь пожал плечами, нужно было откопать его вещи среди этого барахла. Понадеявшись, что его спутницы присмотрят за Террой, он стал выискивать необходимое. Пока у Терры разбегались глаза, Остролист копался в хламе, а Роуз что-то у него спрашивала, Мэллори прошлась по залу, бдительно оглядывая их новую дислокацию в поисках чего-нибудь опасного, интересного или просто запоминающегося. Нужно было взять что-нибудь из этого хлама и потом подарить Вернеру в качестве сувенира. Чтобы этот зануда знал, что она тут не бездельем мается, а пашет в поте лица. Ну и, разумеется, куда без этого, полицейская краем глаза поглядывала на одержимую недотрогу Терру. Разумеется, плавленый тролль был довольно жутким и неожиданным блюдом от ифритки. Но если переселить первый испуг и вдуматься, то иначе как «круто» это зрелище фараонша описать не могла. Прям как в её любимых боевиках. Медленно прошагиваясь вдоль всего зала, и осторожно перешагивая через многочисленное добро, заныканное в этом гнезде сороки-воровки, Терра смотрела вовсе не на сокровища этой годы. Взгляд ее был устремлён прямо и под потолок. Ничего конкретного там не было, на первый взгляд. Однако Амарант упорно давил на сознание ифритки, говоря ей обратное. Из-за этого она путалась и не знала, что ей делать. Лишь кидалась из стороны в сторону. - Я... я не вижу... где оно? ... - вслух задавалась она вопросом. Пока наконец не решила оторваться от пола и взметнуться буквально к центру зала и зависнуть там, стараясь унять как-то то что было внутри нее. - Куда ты меня тянешь? - произнесла она, спрашивая непонятно у кого. из всего этого хлама подарить Вернеру - было большой загадкой. Вокруг было из чего выбрать. Вон валяется женская, железная косметичка. А вон тренировочный меч, даже не заострённый. А вот зеркальный корпус голема. Некоторые предметы после обточки и полировки вообще было сложно определить... вот, например, мелкие блестящие камешки - с первого взгляда не поймёшь, осколки это бутылок или правда ценные камни? Остролист так же особо не преуспел. Внутри было странное ощущение. Шестое чувство намекало, что доспехи действительно здесь. Но... их не было видно. А вот Терра, зависшая посреди зала, неожиданно получила ответ. Ответила... вся пещера. Резко пришёл в движение тёплый, застоявшийся воздух и стены вокруг... они шевельнулись? Или это была игра света, исходящего от ифритки, и пляшущего на странных полированых поверхностях? Для Мэл пространство вокруг все еще оставалось на месте, а вот кружащая под потолком Терра стала больше походить на натуральную одержимую. Разглядывать мелочи стало некогда и как бы жалобно Мэллори ни смотрела на тренировочный меч - таскать его с собой было бы проблематично. Поэтому девчонка оперативно сгробастала косметичку. Вернеру точно понравится - сможет постоянно любоваться на свою сурово-серьезную физиономию. Довольная своим решением и уверенная, что напарник похвалит ее за гениальный выбор при встрече, Мэл оглянулась на парящую ифритку. - Хьюстон вызывает Терру, прием? Как казалось Мэллори, общение с демоном требовало определенного формата. Терра в данный момент, находясь в воздухе и смотря на по сторонам, пестря эффектно развивающимся хвостом и огненной шевелюрой, не слышала что ей кричала Мэллори. Ее больше волновало, что стены пещеры резонировали с ее требованиями и выдали ответ... либо у нее, совсем кружилась голова. Наконец девушка несколько обозлилась, стиснув зубы. - Почему... почему оно скрывается?! Что здесь происходит?! Она взялась пальцами за камень-глаз на груди и стали пытаться его царапать. - Зачем ты меня сюда притащил и ничего не говоришь, что тебе здесь нужно?! Отвечай мне! -За этим! Чётко прозвучал в голове голос демона. И в этот момент стена пещеры, опоясывавшая пространство, зашевелилась и поползла в сторону. Сначала медленно, но с каждой секундой всё больше ускоряясь. Где-то вдалеке что-то загрохотало... но Терра, привыкшая жить в таких условиях, уже понимала, что это не камнепад. Терра, услышав прямой ответ, отстала от камня и сосредоточила внимание на подобие искусственного оползня. Грохот внутри вулканической горы ее само собой не сметил. Она стала ждать, что откроется ее взору. И казалось совсем забыла, что она была здесь не одна... Остролист от такого даже прекратил свои поиски, которые пока не увенчались успехом, но проблема была не в Терре, было нечто большее во всех отношениях и эльфу пришлось остановиться и как ифритке, ожидать, какие проблемы у них теперь. Роуз понимала в ситуации меньше всех, поскольку не знали ни про демона, ни про его ответы Терре, поэтому услышав отдалённый грохот, только с волнением спросила у присутствующих: - Нас тут не завалит? Искать тут что-то интересное или полезное она не могла, поскольку не знали ни внешности доспехов Остролиста, ни целей поиска Мэллори, ни интереса Терры к вулкану, поэтому вынуждена была просто стоять рядом с выходом из пещеры, и ждать развития ситуации. Обладая просто-таки непоколебимой верой в крутость своей брони, полицейская совсем не боялась обвала и потому ответила Роуз: - Пфф, мелочь. В остальном девчонка просто продолжила наблюдать за происходящим. Стараться дозываться до Терры явно было бесполезно, хотя то, что она сейчас делала было совсем не круто и начинало беспокоить Мэл. Движение стены продолжало ускоряться, до тех пор, пока... она просто не уменьшилась и исчезла, открывая взгляду отряда просто необозримое пространство. На деле пещера оказалась в несколько раз больше и её стен теперь просто не было видно, даже несмотря на источник света где-то впереди. Выступающий из земли кусок скалы слабо светился. Однако, рассмотреть его не удавалось. Ибо в темноте, отвлекая внимание, шевелилось что-то... огромное. По-другому это было описать сложно... а в следующий момент, высоко над головами, что-то фыркнуло, вспыхнуло, и в сторону выхода устремился огненный шар. Целью была не Роуз, а именно выход. Шар врезался в свод и грохот камней сообщил о том, что путь назад отрезан. По крайней мере быстро теперь не вернуться. Низкое, громогласное фырканье повторилось, переходя в утробный рык, а стоявших внизу обдало потоком горячего воздуха. Терру это не то что не напугало, более того, она, зарычав в ответ, устремилась прямо к тому, что полыхнуло огнем, чтобы воочию убедиться что бросает ей вызов и мучает ее сознание. Роуз, увидав мчащийся в её направлении шар огня, быстро прикрылась щитом и метнулась ближе к центру пещеры, не собираясь проверять, во что или кого целилось неведомое существо. Полицейская вообще не понимала, что происходит и зачем. Скатались за доспехами, а получили, в перспективе, нормальный махач. Поскольку бездумно бросаться с мечом было пока не на что, Мэл подготовила арбалет и бездумно выстрелила в неведомое нечто в потолке. Остролист немало поразился происходящему, это все вошло в копилку странностей, связанных с этим вулканом, но он чувствовал, что сейчас все сойдется в единую картину. Он обнажил свой клинок и побежал на помощь Терре. Ее черный огонь был несомненно могущественен, но для него это не было поводом просто оставить все как есть. Доспехи немного подождут. Отряд, дружно направившийся к центру, был встречен светом, который становился всё ярче. И, вскоре, все смогли убедиться, что перед ними была не скала, в том числе и Терра. Болт Мэл достиг некоей цели и разорвался, врезавшись в "нечто". На долю секунды взрыв осветил пространство вокруг. И демон возликовал. А вот ифритке стоило бы испугаться, ибо взрывом осветили огромный глаз с вертикальным зрачком, размером с две Терры. Огромная, когтистая лапища, выглядевшая издалека скалой, чуть двинулась троим "наземникам" навстречу. Свет стал ярче и теперь было видно ещё три таких "столба" в разных частях пещеры. В какой-то момент свет стал чуть слабее и, неожиданно, исчез. Лёгкими, огненными бликами по пространству, от пола и вверх прошла колеблющаяся волна, переливаясь на заострённой чешуе громадного "нечто"... Снова раздалось глухое фырканье и в потолок ударил столб огня, извергаемый из клыкастой пасти ящероподобного создания. Лепестки странного, золотистого пламени будто бы поглощались сводом пещеры и "растекались по нему, всё ярче освещая пространство. В считанные секунды тьма отступила, позволяя по достоинству оценить и саму пещеру, и её сокровища и её хозяина. Закрыв пасть и снова громко фыркнув на отряд уставился огромный, метров 50 в высоту и почти в 2 раза длиннее, если считать хвост, золотой дракон. Когда перед ифриткой раскрылся огромный зрачок, она невольно остановилась и махнула назад. Взгляд ее расширился от увиденного. И когда она наконец поняла с чем они имеют дело, то произнесла. - З-золотой дракон... Терра взялась руками за камень на груди. Ее чуть трясло, она немного боялась монстра такого огромного размера, который еще и жил в такой месте, охранялся троллями и вероятно был не таким простым, каким кажется. - Это... то чего ты жаждал, Амарант? - спросила она у камня. - Ваааау… Мэллори на секунду замерла, разглядывая чудище. О да, это должно быть великолепной дракой. Все мысли девушки сосредоточились на одном: завалить дракона. Кровь полицейской бурлила от адреналина, и закованная в доспехи полицейская навела арбалет, заряженный бронебойным болтом прямиком в глаз монстра. Но Остролист не был так уверен насчет драки с драконом. Это был абсолютно другой уровень. Был ли у них шанс? Он в него не верил. Зато все действительно сошлось в единую картину. Дракон был богом троллей, источником извержений и глушил связь. Глядя этому существу в глаза, он убрал меч и поднял руки, показывая, что не собирается с ним воевать. Роуз растерянно моргнула, сглотнула, и замерла. Сражаться с таким... Она сталкивалась с магами, она сражалась с человекоподобными существами, она видала весьма уникальные события в архивах... Но вот способов убийства гигантских огнедышащих драконов она не помнила... - Мы... Мы же не станем с ним драться? Мы же даже ранить его не сможем? Растерянно спросила неизвестно кого Роуз, представляя, как поток пламени, ещё более чудовищный чем чёрное пламя Терры, испепелит её за несколько мгновений. Доспех выдерживал высокие температуры, но не настолько же?... -Да! Это он! Довольно прорычал демон. -Поглоти! Поглоти эту душу! Ты же сама этого хочешь! Дракон, разумеется, не стал ждать, пока в него попадут болтом. Взрыв произошёл на уровне лба, заставив гигантскую ящерицу лишь чуть-чуть зажмуриться. Выгнув длинную шею монстрюга опустила голову на уровень пола и уставилась на собравшихся там. Клыки, каждый длиной в несколько метров, выпиравшие наружу, были всего в пяти метрах от Остролиста. Узкие зрачки уставились на непонятную зеленоватую букашку. Мощный порыв обжигающего, иссушающего ветра из раздувающихся ноздрей едва не снёс эльфа с ног. Остролист дал себе зарок, что если они выберутся живыми, то прочитает Мэллори лекцию на тему "Не стреляй в дракона!". Один только воздух из ноздрей чуть не сбил его, но он выстоял. Бежать было некуда, а пятиться и бояться... Если бы дракон хотел их убить, то они уже были бы мертвы. Остролист продолжал смотреть чудищу в его глаз и опустил руки. - О дракон, ты слышишь меня? Прошу тебя, не сердись на нас! Наблюдая за происходящим, Мэл с явным неудовольствием буркнула, опуская арбалет: - Ну ты этой убогой ящерице еще чай предложи. Полицейская подыскала груду хлама покучнее и уселась на неё, будто на пенек, со скучающим видом глядя на Остролиста. Покатушка на вулкан становилась для неё все унылее с каждой минутой. Терра смотрела на этого дракона то с диким удивлением, то с легким испугом. Еще бы, когда она была помоложе - она обожала драконов, она любила за ними наблюдать... даже если потом приходилось драпать и быть зажеванной. А потом... потом случилось то что случилось, и она потеряла всякий интерес к их выслеживанию. Однако этот был просто огромным... - Но... я не могу... я не хочу этого делать... - сказала Терра, крепко взявшись за камень-глаз. - Он ... страшный, я боюсь... если я нападу на него... я не смогу! Не надо, Амарант... Она чуть ли не взмолилась, чтобы существо внутри нее не туманило ей разум и не тянуло на это решение. Остролист тем временем попытался разрешить все мирно. Но вот удержится ли Терра. -Первозданный огонь! Прорычал демон. -Поглоти его! Поглоти, и станешь непобедимой! Я дам тебе всю возможную силу! Рука Терры потянулась к дракону. Между пальцами сформировалась небольшая чёрная сфера, начавшая медленно расти. Амарант концентрировал чёрный огонь. Дракон, тем временем, не спешил что-то делать. Выдохнув он так же резко вдохнул, снова чуть не сбив Остролиста с ног, и, задержав дыхание, закрыл глаза. По чешуе стали пробегать уже знакомые всполохи огня. Остролист не мог слышать, что нашептывал демон Терре, но он был достаточно неслепым, чтобы увидеть ее намерения и он их растолковал по-своему. Эльф пустил лозу, которая обхватила лодыжку ифритки и потянул на себя. - Терра, нет, ты только разозлишь его, прекрати, пожалуйста! Хотя если быть до конца честным, игнор дракона его немного зацепил. Роуз тоже не могла не заметить поведения ифритки, и, хотя она понимала в этом меньше прочих, какая-то внутренняя борьба Терры с самой собой ей ясно была видна. Тихо подойдя, девушка мягко заговорила с ифриткой, остававшейся вне зоны досягаемости певицы: - Тебе не надо драться с ним. Успокойся. Ты с друзьями, мы поможем тебе справиться с этим. - Но я не хочу... не хочу...! - слезинки покатили по щекам Терры, когда она поняла, что ее воля уходит в долгий ящик, а черное пламя окутывает ее сознание, и всплывает огненным шагом в руках. Она почувствовала, что ее за ногу что-то ухватила. Это была лоза Остролиста. Она смотрела на него сверху вниз. У нее на лице читалось отчаяние, которое медленно поглощалось злостью. А огонь перекидывался на лозу, не давая долго себя держать. И на слова Роуз, и на слова Остролиста, Терра, лишь глотая слезы могла отрицательно покачать головой. - Я... я не могу... НЕ МОГУ! И мысль о том, что лишь смерть может ее успокоить снова ворвалась в ее сознание, затуманив воспоминания о том, что у нее есть, возможно уже нет, друзья. В ответ на это, Остролист на мгновение отпустил Терру, но только чтобы повторить тот трюк, который он проделал на вчерашней гонке,а именно успокоить Терру уколами от усыпляющих шипов. Правда в этот раз он увеличил концентрацию. Он не знал какая нужна доза для одержимых демонами. Касаться Терры в таком состоянии было больно. ОЧЕНЬ больно. И проверить, действовал ли яд, Остролист не успел. Чёрный шар сорвался с её чуть дрогнувших пальцев (кажется, всеобщая поддержка чуть сбивала настрой демона) и понёсся в сторону дракона. Тот резко открыл глаза и, подняв морду, выдохнул поток золотистого пламени. В этот раз эльф уже не сумел устоять на ногах. Шар и поток пламени напоминали два столкнувшихся грузовых глайдера. Только каждый размером с полноценный боевой корабль. Роуз и Мэл так же сильно толкнуло в грудь. А вот демон был непреклонен. Сознание ифритки помутнело. Теперь она видела всё как во сне. -Атакуй, пока он не опомнился! Атакуй! И потому, когда все вокруг ушло в небытие, остались лишь она и ее цель - этот дракон. Она не знала, сможет ли, не сможет. Все было одно - не было преград - была лишь цель. Девушка перестала бояться того что с ней сделает Амарант - он уже сделал, и потому, Терра обрушись вниз на дракона аки коршун, набирая скорость и спамя его пучками черного огня, попутно уворачиваясь от его атак. Для всех остальных, взгляд Терры был черен как пепел, голубизна в глазу просто помутнела. Остролист понял, что проиграл. Отлетев от дракона, он взялся за свою лозу, которой неплохо так досталось. Теперь битвы с драконом не избежать, благодаря проклятому демону внутри Терры. И как они сейчас, шансов все еще было мало. Эльф откатился и вернулся к поискам своих вещей, тем более сейчас вести поиски будет немного проще. Ветер, который создал золотой дракон, частично снес завалы хлама. Поскрипев доспехами, Мэл поудобнее устроилась на своем “троне” из тролльего хлама, глазея за происходящим со стороны. Ровно до того момента, пока толчок в грудь с металлическим грохотом не опрокинул бронированную полицейскую с насиженного места. Вот теперь это было личным. Самоуверенная девчонка знала по опыту предыдущего выстрела, что ничегошеньки она дракону сделать не сможет, но её тупая отвага и упрямство не способствовали рациональному мышлению. Глухо зарычав сквозь шлем Хеймдалля, Мэл вновь вскочила на ноги и, пока Остролист копался в мусоре, а дракон был занят Террой, опять навела свое оружие на врага. Прицелившись получше девчонка разрядила арбалетный болт, повторно целясь в глаз ящеру. И это было только началом атаки, сорвавшись с места, горячая на голову блондинка, ускоряя себя реактивными двигателями костюма и готовясь уворачиваться от возможных препятствий, устремилась прямиком на дракона, планируя сократить расстояние и с мечом наперевес запрыгнуть ему на спину. Мысль, что это натуральное самоубийство, кажется, так и не посетила светлую голову полицейской. - Терра... Прошептала Роуз, поднимаясь с пола, после ударной волны. Ифритка явно была не в себе, но к сожалению певицы, она не знала, как ещё помочь, и всё что ей оставалось, это прикрываться от атак дракона, которые наверняка будут, поскольку было крайне мало шансов, что Терра сможет уничтожить такое существо с одного удара... Дракон резко отшатнулся от такого напора ифритки. Потоки странного, золотого огня уверенно сбивали чёрные лепестки пламени, но, пока Терра продолжала свои атаки, он был вынужден защищаться. Ни о какой контратаке речи не шло. Болт опять пролетел мимо цели. А вот забираться на спину этому исполину, благодаря выступающей чешуе, было одно удовольствие. Если не считать, что громадина была невероятно быстрой, что усложняло подъём. А постоянно звучавшие рядом взрывы от столкновения двух потоков пламени превращали его в смертельно опасный. Но, пока Терра отвлекала противника, Мэл могла забраться на любую его часть. Роуз могла стоять в стороне абсолютно спокойно. Пока вокруг вертелась Терра, на неё внимания ящерица не обращала. Если бы не шестое чувство, Остролист бы долго копался в этом хламе. Если не вечность. Но... аллилуйя! Доспех был собран в одно целое, и даже добавлена какая-то похожая перчатка от другого доспеха. И все детали, хоть и лежали посреди сломанных жёстких дисков и полированных металлических бачков для унитаза, были начищены до блеска. Кто-то за ними ухаживал. Но вот меч и щит... их поблизости не лежало. А шестое чувство... тянуло в сторону "пляшущего" с Террой дракона. И вот Остролист нашел то, зачем они сюда пришли изначально. Броня легендарного Кэла'Горана, его броня. Он не стал медлить или вдаваться в глубокую ностальгию, а стал переодеваться. Его текущая броня сбрасывалась, а вместо нее надевалась его старая. Хотя обычной броней это было тяжело назвать. По сути, она состояла из пяти элементов - нагрудника, перчаток и ботинок, все ослепительно серебряное. Также, как и с его перчаткой на левой руке, стоило ему одеть какой-то элемент, он тут же подстраивался под его размеры, а потом... Несмотря на все нападалово со стороны Терры, и вроде как загон этого исполина в состояние глухой защиты, сознание Терры все еще давало отчет о своих собственных силах и возможностям, даже несмотря на то что кроме нее и дракона, она более ничего не воспринимала. Просто шнырять вокруг дракона, было как минимум расточительно для сил что питали тело Терры. Как долго она будет излучать черный огонь, который не спалит ее саму - она понятия не имела. Демон давил на нее, торопил ее, требовал от нее большего - требовал, чтобы она взяла и добралась до его души и отдала ему оною. Девушка оскалилась и остановила поток пламени, зависнув в воздухе, ожидая определенного момента. Она вдруг поняла, как можно покончить с ним, пускай это и было безумием - но она хотела остановить эту "дрель" в своей голове. Терра стала ждать, когда дракон откроет пасть достаточно широко. Очередной промах еще больше разозлил Мэллори. С воинственным кличем девушка изо всех сил оттолкнулась от чешуи дракона и, регулируя прыжок реактивными соплами, постаралась спикировать ему на голову. Занеся двуручник над головой, она собиралась обрушить его прямо на лоб монстра. С тихими щелчками элементы подстроились под своего носителя, переходя в боевой режим ( http://fc02.deviantart.net/fs70/i/2011/061/3/5/dark_eldar_imcubi_by_beckjann-d3ap42q.jpg ) и в ушах зазвучал знакомый, чуть ли не с юности, голос. -Вас приветствует система управления боевым нанокостюмом Нави. Рада снова вас видеть, господин Кэл'Горан. В воздухе перед эльфом появилась маленькая голубоватая сферка. Терра прекратила свой натиск. А вот дракон не собирался отступать. Он вновь открыл пасть, чтобы извергнуть очередной огненный поток. И ему почти это удалось... если бы не свалившаяся сверху Мэл. Удар явно был не смертельным для такой туши, но заставил дракона дёрнуть мордой и, вместо огня, из его пасти вырвались клубы золотистого дыма. Атака захлебнулась. Когда внезапно что, Терра не видела что, вынудило дракона прервать свою атаку огнем, Терра решали что это шанс, совершить марш-бросок к ее цели. И потому, ускорив себя наиболее высоким зарядом пламени из своих ног, девушка устремилась прямо в пасть дракона, прямо ему в глотку. Остролист какое-то время просто стоял на месте. проверяя броню и синхронизацию. Как давно же это было... Впрочем, он не мог не порадоваться тому, что искусственный интеллект за столько времени не пострадал. Нави для него была не простым ИИ, наподобие тех что были в големах или на космических кораблях. Она была ему другом, обладала личностью. Даже когда он был один, всегда была Нави, которая скрашивала ему одиночество и помогала советом. - Хей Нави, - улыбнулся эльф, - Давно не виделись. Соскучилась? -Вы вошли в кому 109573 дня 16 часов 12 минут и 37 секунд. Я рада, что вам стало лучше. Но уровень агрессивности среды повышен. Рекомендуется продолжить разговор в более спокойном месте. Как всегда, весело ответила девушка. - Ты как всегда права, но когда я тебе все расскажу, ты просто перегреешься. Докладывай, состояние дублированных улучшений, и так, для проверки системы, составь тактическую картину среды. -Длительная рассинхронизация деталей и сильные повреждения во время последнего боя стёрли из памяти записи обо всех улучшениях. Тактическая картина окружающего пространства... Девушка чуть помолчала. -Обнаружены оргомные энергетические возмущения, генерируемые двумя мощными артефактами. Обнаружены несколько неактивных армейских боевых установок неизвестной модификации. Получение информации из всемирной сети невозможно. Мощное магнитное поле блокирует сигнал. Обнаружены две человеческих особи с идентификацией Ордена Зари, и... запись о второй отсутствует. Обнаружена потенциально враждебная особь расы ифрит. Источник её силы... неизвестен. Обнаружена потенциально нейтральная особь вида золотой дракон. Источник силы... неизвестен. Окружающее пространство напоминает логово дракона. Рекомендуется покинуть пространство, прежде, чем дракон рассердится всерьёз. - Ничего страшного, я тебе нашел новый прекрасный экземпляр, уверен что оценишь. С остальным сложнее. Ифрит союзник и ее необходимо вывести отсюда и не позволить никому при этом погибнуть. Насчет местонахождения артефактов и установок поподробнее. Артефакты, как и можно было ожидать, оказались в Терре и драконе. А вот установки оказались разнообразной военной техникой тёмных, разбросанной по пещере. Среди них узнавались очертания противотанковых орудий и ПВО. Остролисту часть про артефакты явно не понравилась. Это сходилось с его шестым чувством по поводу его оставшихся вещей. - Извини, ты уверена что артефакты В драконе? Скорее всего это мои... -Меч и щит? После небольшого раздумья на драконе подсветились хвост и макушка головы. -Нет. Они снаружи, вросли в чешую. Эльф протяжно вздохнул. Мало им проблем, так еще и это... - Очаровательно, ладно, мы снова в деле партнер. ИИ издал одобрительный писк, а эльф обнажил меч и сперва обратился к Роуз. - В пещере есть оружейные установки, найди их и попробуй включить, они нам пригодятся! После этого он побежал навстречу дракону, собираясь влезть на него и начать с хвоста, между делом он обратился к Мэл, усилив громкость голоса динамиками. - Мэллори! Рог дракона, там мой меч! Попробуй его вытащить! А сам он собирался вытащить щит, который врос в чешую на хвосте... Мэллори услышала Остролиста, но ослаблять атаку космокоп не собиралась ни на секунду. Бешено колошматя мечом по броне дракона, О'Нил выискивала прореху или зазор в сочленении его чешуи, чтобы со всей силы всадить туда клинок. А уж потом можно будет поиграть в оруженосца великого героя. Роуз, услышав сообщение Остролиста о оружейных установках, тут же включила в шлеме поиск боевых систем, и стала озираться по сторонам, готовая метнуться к ближайшей, какую обнаружит. Дракон такого явно не ожидал. Оставшиеся снаружи могли увидеть, как он удивлённо выпучил глаза. Но ифритке было не до этого. Несколько долгих секунд её путь пролегал по тёмному "туннелю" глотки легендарного создания, где, с каждым метром, становилось всё... жарче? Да. Странно, но Терра, чуть ли не впервые в жизни, ощущала, что ей жарко и нечто, к чему она приближается может её в прямом смысле сжечь… как можно было сжечь огонь - неизвестно. Но демон этим вопросом не задавался и продолжал гнать свою пленницу вперёд, до тех пор, пока стены "пещеры" не разошлись в стороны, открывая вид на... пустое пространство, залитое золотистым светом. В центре этого пространства висел небольшой алтарь, на котором лежал золотистый медальон с вставленным в него прозрачным камнем. -Она! Это она! Бери её! Возликовал Амарант. Искать прореху в броне этого создания было трудно. Несмотря на размеры чешуйки были подогнаны очень плотно. А вот глаза... дракон их почему-то прикрыл и принялся недовольно рычать. И стало хорошо видно, что веки защищены лишь толстым слоем кожи. Никакой чешуи. Если и было слабое место, это было оно. Без указания Остролиста увидеть установки среди прочего хлама было проблематично. Ближайшей доступной для Роуз оказалась противотанковая установка "Кобольд". Оставалось надеяться, что хоть в каком-то месте чешуя дракона хотя бы равна танковой броне. А Остролист уже со всех ног мчался к хвосту древнего создания, когда, неожиданно, безумные скачки прекратились. Терра куда-то исчезла, а дракон застыл, прикрыв глаза. Изрыгнув сноп искр из огромных ноздрей, ящерица громко выдохнула... и стоявшие снаружи услышали громоподобный, незнакомый голос. -Зачем... вы хотите скормить... меня... этому... демоническому отродью... Это было просто прелестно. Учитывая успехи Мэл в раскалывании брони дракона, выломать ему рог просто так наверняка не выйдет… Поэтому упрямая девчонка со словами «Я повешу твою голову на стену, если найду помещение по размеру» ухватилась за него одной рукой и, свесившись с морды ящера, вогнала свой меч ему прямо в глаз. Уж с такого-то расстояния промахнуться было сложно. Найдя взглядом " Кобольд", и метнувшись к нему, девушка стала пытаться привести его в боевое состояние и навести на дракона, но... Вопрос дракона зацепил что-то в душе певицы. Вспоминая действия группы, и ответные действия дракона, она начинала понимать, что этот дракон не пытался их всерьёз уничтожить, и ни в чём ужасном возможно и не был виновен. Они пришли сюда за доспехами Остролиста, и сейчас почти все они были на нём, кроме оружия, которое как поняла из криков эльфа, застряло в теле дракона. Но... Почему для этого было необходимо убивать живое существо, которое даже и не желало им зла? Ответить дракону посреди боя Роуз не могла, но и убивать его, после его слов, девушка тоже уже была не в силах. Поэтому Розетта просто опустила руки, и присела на пол, с грустью смотря на битву друзей с драконом. Остролист вдруг резко остановился и просто упал на чешую дракона. Его голос, усиленный динамиками, все еще эхом разносился по пещере. - Я не хочу этого! Я не хотел биться с тобой изначально! Но моя подруга одержима, и я не знаю! Я не знаю, как с этим бороться, если бы ты только заговорил раньше, но у меня ничего не получается, дракон. Осторожно, глаз! Эльф не хотел, чтобы еще и Мэллори, которой внезапно страсть как хотелось победить первого в своей жизни дракона поддалась безумию Терры чье тело сейчас принадлежало Амаранту. Внутри дракона действительно было жарко. И честно говоря, Терра думала, что драконы изнутри выглядят иначе, а этот... он... почему алтарь...? Ифритка сперва задалась колебаниями, несмотря на то что она зашла так глубоко, в самый центр - она все равно дрожала. Ведь она все еще чувствовала, как зло внутри нее ее движет, словно крепко прижимаясь дергает ее за руки, и заставляет испытывать всю эту мерзость. Но ... не поддаться она уже не могла. Терра зажмурилась, вновь слезы поползли по щекам. - Будь... будь Я проклята! - закричала она, и метнулась к центру алтаря, дабы заполучить то, что Амарант так жаждал. Но дракон, кажется, сейчас был озабочен чем-то другим. Меч, не без труда, но вошёл в глаз, заставив ящера ещё раз фыркнуть. Конечно, судя по размерам головы дракона, до чего-то жизненно важного девушка вряд ли достала. Но первый удар точно был нанесён. Из-под меча потекла странная, красно-золотистая жидкость. А дракон продолжал тихо рычать. -Амулет... он... получил... заберите... Схватив амулет Терра поняла, что если бы не демон, ей бы этого ни за что не сделать. Невыносимая, раздирающая каждую клетку тела боль, пронзила её. Однако руки продолжали сжимать добычу, будто принадлежали кому-то другому. -Да! Даааа! Эта сила! Первозданный огонь! Ты это чувсвтуешь?! И Терра действительно чувствовала. Вместе с невыносимой болью по телу разливаось странное чувство блаженства. Извращённого, неправильного. Но оно захватывало разум, подчиняло себе, заставляя тело извиваться в судорогах наслаждения и боли... и чем больше было боли, тем сильнее ифритка наслаждалась ею. Космокоп прокрутила лезвие меча и грубо выдрала его из глазницы дракона. Изменив конфигурацию оружия на арбалет, девчонка с кровожадной ухмылкой шарахнула фугасным болтом прямо ему в рану. Снаряд с повышенным количеством взрывчатки должен был раскурочить мягкие ткани на куски. Что бы ни говорили вокруг, она была убеждена на чьей стороне сейчас бьется, и кто тут настоящий враг. Последствия она будет разгребать потом. Остролист выслушав это, резко встал и стал вытаскивать свой щит из чешуи дракона. Раз дракон считал этот амулет важнее своей жизни и был так необходим проклятому демону, эльфу придется отобрать его. Мэллори хотела биться, Роуз растерялась. Изначально эльф хотел, чтобы она в первую очередь расчистила завал, но сейчас он был только на руку. - Меч и щит дракон, они нужны мне, тогда у меня будет шанс отобрать амулет. Терра не могла на это ответить, все что она могла это широко открыть рот и хрипеть, не в силах что-либо выдавить из-за боли сразившее ее тело. Агония была столь невыносима, что ифритка извивалась, вертелась, царапала саму себя лишь бы унять то, от чего был в таком восторге этот проклятый глаз у нее на груди. Однако в какой-то момент, боль стала перебиваться совсем другим чувством... чувством, которое было Терре незнакомо, которая заставило ее мучиться в судорогах все реже и реже, пока она просто не осталась висеть в воздухе, словно в вакууме с пустым выражением лица. Она не знала, что происходит и что ей делать, она просто отдалась. Но дракон Остролисту более ничего не ответил. Стоило болту влететь в бывший глаз и обдать Мэл фонтаном непонятной субстанции, который весело переливался на свету, превратив боевой доспех в вечерний наряд, ящер взревел и всё его тело стало содрагаться в конвульсиях. Сильнее всего -в области живота. А вот щит вытаскивался с трудом. Он прочно врос в хвост. И, если бы не судороги, из-за которых зверюга замолотила по земле хвостом, то эльф бы его низачто не вытащил. Но теперь была другая проблема - Остролиста самого отправили в вертикальный полёт, метров на 70 вверх. Но Терра ничего этого не видела. Её поглотила темнота. Невидимые щупальца обвивались вокруг неё, терзая тело несчастной девушки, проникая всё глубже. Это было омерзительно, унизительно, больно... и доставляло странное удовольствие, которое уже приближалось к своему пику. И чем ближе, тем меньше ифритка ощущала своё тело. Постепенно, сантиметр за сантиметром, её пламя угасало, конечности будто растворялись в пустоте, а пожиравшие её щупальца, скользя по бёдрам, животу, груди и рукам подбирались к голове Ифритка не сопротивлялась, не могла сопротивиться - слишком это было с одной стороны плохо, а с другой слишком хорошо. Она даже не молила чтобы это прекратилось, она просто думала, что ее мучения подходят к концу и тогда... она просто исчезнет. А вместе с ней и все то зло что она принесла с собой. Все что оставалось ... это закрыть глаза и смириться. Ну, было в этом хорошее, он вернул свой щит Ревнитель. Прекрасно лежавший в руке, в отличии от всего остального он был белый, исписанный золотыми печатями ордена паладинов, подарок Адера Светоносного. Эльф был бы очень рад, если бы не падал с огромной высоты, от безумного родео. Поначалу он попробовал зацепиться за сталактит, но он просто не выдержал и Остролист смог задержать свое падение всего на несколько секунд. Единственным способом не получить серьезных повреждений было снова как-то зацепиться за дракона, желательно к более спокойной его части. Времени оставалось мало и за этот промежуток вытащить еще и меч, потому что от Мэллори для него сейчас было ноль проку. Зверь был повержен, и Мэллори возвестила об этом возгласом ликования. Подумать только, пока остальные прохлаждались, они с Террой завалили дракона. НАСТОЯЩЕГО ДРАКОНА. Теперь, когда главное препятствие в его лице было устранено, можно было заняться основными делами. Например, мечом эльфа и бушующей ифриткой. Пока дракона судорожно мотало и стороны в сторону, девчонка использовала эту инерцию, чтобы с помощью ускорителей забросить себя обратно на макушку гиганта. Все еще не выпуская рог из руки, полицейская готовилась выломать его, нанеся по нему мощный удар ногой в тот самый момент, когда голова монстра грохнется на землю, придав готовящемуся пинку дополнительный импульс. Первое из невидимых щупалец, наконец, коснулось сознания ифритки и... всё оборвалось. По телу прошла лёгкая дрожь, оно выгнулось дугой и сознание уплыло куда-то в темноту... Но контакта с землёй, который ожидала Мэл, не произошло. Дракон снова заревел, так что задрожали стены пещеры и резко замолчал. Чешуя, за какие-то доли секунды, засветилась переливчатым светом... Остролисту повезло. Он успел уцепиться за хвостовой шип за секунду до того, как тот растворился в воздухе. По крайней мере падение тоже было замедлено. Но и Мэл потеряла под собой всякую опору. В прочем, ей, на пару с мечом, падать тоже было не высоко. По залу закружился золотистый вихрь, в который превратилась многотонная туша. С каждой секундой он всё больше сжимался к своему центру, и, примерно через полминуты, с оглушительным хлопком, исчез, оставив после себя лишь беспомощно висящее в пространстве бессознательное тело Терры, которая тут же рухнула на пол, сжимая в руке потускневший золотистый медальон с треснувшим мутным камнем. Свет в пещере начал угасать, снова погружая её во тьму. Грохоча своими доспехами, полицейская свалилась на землю, сжимая в руках два меча. Да, такого она не ожидала - вредный ящер не оставил после себя никакого трофея. Кто теперь поверит, что она свалила дракона? В очередной раз поднявшись на ноги, девчонка поискала взглядом героя и швырнула в него искомый меч со словами «Лови!». Предварительно она, конечно же, будучи большой фанаткой оружия, взвесила его в руках и примерилась сама. Она ведь, ни много ни мало, держала в руках легенду. Когда все поутихло, девушка рискнула приблизиться к Терре. Остролист поймал свой меч. Лунорез, дар короля темных эльфов. Длинный и слегка изогнутый, на нем в свою очередь были выбиты серебром руны. Вот сейчас он был в полном боевом облачении. И, казалось бы, мог порадоваться, теперь он был готов ко всему. Но эльф ощущал чувство провала, в котором мог винить только себя. Амулет скорее всего уже был просто бесполезной побрякушкой, а Амарант получил огромную силу. Кэл махнул рукой Роуз. - Расчисть завал. А сам поплелся к броне что сбросил и негромко произнес. - Нави, сканирование брони, сбор трофейных элементов. Он бы мог подбежать к Терре, сказать Мэллори почему она не права, но он просто был морально опустошен. -Начинаю сканирование. Подтвердила ИИ. Терра продолжала лежать без каких-либо признаков жизни. Даже её огонь погас и теперь лежащее перед Мэл существо скорее напоминало пришельца из старых фильмов, с большими чёрными глазами, тонкими ручками и ножками. Только была она не серая, а тёмно-бурая. Что же до самой Терры, тьма медленно отступала... как она это ощущала - неизвестно. Даже открытые глаза всёравно ничего не видели, но было явно светлее, чем несколько мгновений назад. Ну как ещё можно описать разницу между абсолютно непроглядной темнотой, и просто непроглядной? Тело было неестественно расслаблено и отказывалось слушаться. Но ушла и боль. И демон внутри унялся. Мэллори не сильно отличалась красноречием, и сейчас она, по опыту просмотренных фильмов, заранее пыталась подготовить для Терры шаблонную воодушевляющую и непомерно пафосную речь, чтобы помочь ей справиться с демоном. Только чтобы с облегчением обнаружить, что необходимости в том, чтобы молоть языком, сейчас нет. Мягко говоря, Терра выглядела сейчас довольно жалко, и это начинало не на шутку беспокоить Мэл. Она-то сама даже не вспотела. Хотя нет, на самом деле, стоя на башке этой махины, у неё несколько раз душа в пятки уходила, но отступать в тот момент полицейская не имела права. Понимая, что она сейчас бессмысленно топчется на месте, Мэл решила осторожно поднять ифритку на руки. Приглядываясь к её лицу, девчонка поинтересовалась: - Эээй, недотрога, ты жива? Скажи что-нибудь, а то ты меня пугаешь. Ифритка не знала как она выглядела, что сейчас твориться, где она. В ушах стоял гул, пере глазами почти ничего не было видно. Но она перестала чувствовать Амаранта... главное его пока не было, он больше не мог ей навредить. Если бы у нее поднялась рука... она бы... попробовала бы себя задушить... ведь раньше она так не пробовала? Не пробовала... Но конечности не слушались. Наконец ее кто-то приподнял. Голос знакомый. Пронзительный. Надо бы что-то ответить... надо бы... верно. Они все сами видели... они понимают как это опасно. Терра чуть приоткрыла рот.. что-то выдохнула. Затем наконец она смогла кое-как произнести нужные слова. - Убей... у...уб... убей м-ме... меня...убей... Тут Мэл замолчала. Под шлемом видно не было, но она еще и сильно-сильно нахмурилась. Латная перчатка на руке полицейской на мгновение пропала и фириатская уличная девчонка отвесила ифритке увесистый щелбан. - Хватит чушь городить, дура! А ну-ка собралась. Мы с тобой дали прикурить этой ящерице. Думаешь, и до твоего Амаранта не доберемся? Погоди, еще не вечер. Мэл пыталась говорить максимально браво. Как ни крути, а друг, который просит его убить – довольно деморализующий аттракцион. Потеснее прижав к себе ифритку, Мэл огляделась по сторонам в поисках выхода. Всё то время что прочие участники группы старательно сражались с драконом, Розетта просто стояла и смотрела, как гибнет редчайшее существо. Друзья страдали, пытаясь что-то сделать дракону, но певица просто в ступоре смотрела на это. Наконец дракон превратился в чистое сияние, и впитался в крошечный по сравнению с ним амулет, который оказался у Терры. Видя кошмарное состояние ифритки, одна часть Роуз хотела броситься к ней, хотя она ничего и не понимала в лечении ифритов, а вторая с внутренним содроганием думала о том, что будет, если эта сила, что сейчас несомненно уничтожила дракона, обратится против них. Наконец из ступора Роуз вывел Остролист, позвав её по имени, и попросив расчистить завал. Вспомнив, что она по-прежнему держится за "Кобольда", Роуз быстро развернулась и выстрелила в завал, практически ни о чём не думая. То, что произошло перед ней, было слишком необычным, чтобы не врезаться в память впечатлительной девушки. Потребовалось аж три залпа, чтобы расчистить проход, но, в итоге, путь был свободен. К счастью, энергетические залпы оплавили породу и путь был свободен. Терра была всё ещё не совсем в себе, но зрение, постепенно возвращалось, тело медленно начинало слушаться, да и бурая "корка", лежавшая на руках у Мэл уже слабо, светилась изнутри. Дрожащая рука Терры взялась за край доспехов Мэллори, у ифритки не было желания выяснять откуда она их взяла, она просто подергиваясь попыталась подняться. Несмотря на щелбан и слова Мэллори, Терра была уверена, что полицейская понятия не имела, о чем говорит. - М-ме.. меч... да... мне мой... м-меч... я са-сама себя зак-ко... лю... так на-надо...! Д-дай... мне его! Чем быстрее она восстанавливалась, тем сильнее тянулась чуть ли не забраться на Мэллори, и это выглядело весьма жутковато, учитывая состоянии ифритки. Остролист вспомнил, что подобное сканирование не делается так быстро, все-таки методика была уникальная. Эльф свернул процесс и направился к девушкам. По ходу действия, он вышел из боевого режима, и броня свернулась в свои серебряные элементы. Он не мог не слышать слова Терры в этой тишине и первое что он сделал, когда подошел поближе, отвесил ей звонкую пощечину. - Хватит Терра, это ничего не решит. И почти не глядя на ифритку и тем более на Мэллори, обратился к Роуз. - Очистила? Тогда еще одна просьба, если не сложно, подбери мои старые доспехи, мне нужно будет просканировать их в спокойной обстановке. Выстрелы несколько пошатнули кокон пустоты, в котором ощущала себя Роуз, после всего произошедшего, но даже теперь она оставалась в каком-то странном состоянии, словно пустота в её сердце отгораживала её от остального мира. Услышав слова Остролиста, певица кивнула, и не особо задумываясь над своими действиями, автоматом стала подбирать части доспехов эльфа. Учитывая, как затрепыхалась Терра, сомнений не оставалось – она, наконец, пришла в себя. Поставив ифритку на ноги, полицейская обиженно сказала: - Эй, ну хватит уже. Может, передохнешь? Никто тебе меч не даст и закалывать не будет, вот еще чего не хватало. – Переведя взгляд на Остролиста, девчонка спросила, - Что дальше будем делать? Ты же собрал свой доспех? Конечно она не ожидала что к ней подойдет лично сам Остролист и совершит такой акт. Было не столько больно, сколько обидно, что она не права... или права... она не знала. Сколько бы Мэллори не пыталась ее поднять на ноги, ноги ее не держали, она все еще с трудом говорила слова и все тело было словно из жвачки. Вместо этого, лежа на спине и глядя в размытый перед глазами потолок, девушка почувствовав что-то в руке, а именно пустой амулет, поднесла его к лицу. На постепенно синеющих глаза проявились слезы. Терра откинула прочь амулет и закрыла глаза чуть ли не локтями. - Я... я уб-убила... д-д... дракона... чт-что я над-надела...! ... что ян... наделала... я любила д-дра... д... раконов... за что.... ч-что мне делать с этим...! Впав в отчаянье, Терра свернулась калачиком спиной ко всем. У Мэллори больше не было слов. Все эти слезы, сопли и вредное поведение Остролиста её откровенно достали. Скрестив руки на груди, Мэл с недовольным видом плюхнулась на задницу в кучу тролльего хлама рядом с Террой. Медальон мелодично звякнул и, почему-то, чуть блеснул в полумраке прохода. А из брони Остролиста неожиданно вылетел синий шарик и закрутился вокруг отряда. -Даю анализ ситуации. Розетта Рандгрис. Ваше пассивное поведение в данной ситуации огорчает. Бойцы Ордена зари специально тренируются для противостояния подобным мифическим существам. Вы были обязаны взять руководство в свои руки. Шарик перелетел от Роуз к Мэллори. -Мэллори О'Нил. Ваши действия недостойны звания курсанта Космической Полиции. Согласно Кодексу Космической Полиции, утверждённому 133 года 171 день и 13 дней назад, честь работать на Космическую Полицию необходимо заслужить годами безупречной службы в местных органах правопорядка. Бездумно атаковать легендарное создание, когда рядом находится боец Ордена, старше вас позванию, крайне непрофессионально. Неожиданно шарик вернулся к Остролисту. -Кэл'Горан. Ваши действия так же подлежат жёсткой критике. Получив чёткие указания покинуть гнездо дракона вы, несмотря на то, что являетесь самым старым и опытным бойцом группы, предприняли самоубийственную попытку возвращения личного имущества, проявив эгоистичные стороны своего характера. Данные действия просто недопустимы для солдата такого уровня. Если бы не ваше увольнение из Гвардии, всвязи с вашей смертью, я была бы вынуждена направить рапорт начальству. Терру странный шарик проигнорил, принявшись крутиться вокруг амулета. -Крайне советую вспомнить то, о чём вас попросил золотой дракон перед своим поглощением. Амулет пуст, но он до сих пор действует. А Терра, пока ей возвращались силы, уже осознавала, что демон никуда не ушёл. Он лишь успокоился, снова задремав в глубинах её души. Огонь ифритки медленно разгорался вновь. Вопрос, заданный Остролисту, так и повис в воздухе. У Мэл буквально отвисла челюсть от такого светопредставления. У неё в доспехе такой штуки не было, а жаль. Голубой огонек сказал много непонятных вещей. И даже тыкнул её носом в правила, которые девчонка сильно не любила, вызвав у той недовольное рычание. Ну и что с того, что она грохнула дракона? Будто это было так плохо… Впрочем, наверное было, если вдуматься получше. Повесив голову, Мэл продолжила сидеть, предпочтя виноватое молчание. Роуз слышала комментарий сферы, но... она не собиралась объяснять, что технически не была способна противостоять дракону, её специальностью были маги, но никак не драконы. Так же она не собиралась упоминать что обучалась она только одной ветви развития, поскольку совмещала работу певицы и сотрудника Ордена, и против подобных существ и подавно не была подготовлена. В дополнение, она не собиралась извиняться перед какой-то голубой сферой за своё нежелание убивать существо, которое по большому счёту и не считала врагом, и гораздо больше хотела бы узнать, откуда эта сфера узнала о её связи с Орденом? На её доспехах, насколько она помнила, обозначений вроде не было. В результате девушка просто продолжила стоять, дожидаясь момента, когда Остролист заберёт свои доспехи. Остролист свою часть критики проигнорировал. Да, покинуть гнездо было бы самым логичным действием, но исполнить его он не мог, впрочем замечание по поводу амулета он учел и поднял его, спрятав пока во внутреннем кармане комзола. Сделав лирическую паузу, он положил руку на плечо ифритки. - Это сделала не ты, а Амарант, не без помощи Мэллори. Что сделано, то сделано, все мы совершили ошибки. Для начала тебе нужно встать и успокоиться. И кстати. Тут эльф обратился ко всем, представляя голубой шарик. - Это Нави, тактический ИИ и мой партнер, порой надоедливая, она, впрочем, никогда не говорит плохо о ком-то без причины. Ты же хорошая феечка, правда? Шарик подпрыгнул на месте, вроде как кивнул, и тихо хихикнул. Наниты шлема Мэллори разделились надвое и слились с броней, открыв лицо полицейской. Прищурив взгляд, она поглядела на премудрого Остролиста и спросила: - Ты на что намекаешь? И да, ты глухой? Я вопрос тебе задала. Мэллори было сложно поверить, что возраст все-таки сказывался на Кэле. Терре же, после того как просчитав все свои поступки и все свои неверные действия, пришла в голову мысль что возможно ее спутники поступают с ней так, потому что не хотят, чтобы она умирала. Но ифритка хотела смерти, не столько из-за все той боли что Амарант устраивает лично ей, но и из-за того, что она только что на своей шкуре осознала насколько он могущественен и целенаправлен. И его надо как-то остановить... а Терра не хотела расстраивать остальных. В конце концов, они и так все были подавлены. Особенно Остролист, раз уж ему пришлось огреть ифритку. - Огреть... - угрюмо фыркнула Терра, думая, что в иной ситуации она бы засмеялась. Но сейчас... в этой пустой пещере, где некогда жило это чудесное существо, которое она убила своими собственными руками... сейчас Терра чувствовала себя ужасно. Потому она просто сидела, согнув ноги в коленях, и уткнувшись туда объватившся руками. Ее огонь постепенно начинал работать вноь как надо, поглощая ее тело и возвращая ей первозданную яркость красок и эти локоны, на которые можно было смотреть вечность. Когда Терра почувствовала на плече руку Остролиста, то чуть приподняла взгляд. Выслушав его, ифритка не сразу, но дала ответ. - Я спокойна... извини меня, Остролист. Эльф обернулся к Мэллори и его взгляд был полон разочарования. - Думаю, мы успокоим Терру и покинем это место, если Нави не скажет, что тут есть нечто, что необходимо забрать с собой. Возможно тут оказались не только мои доспехи. После чего практически из ниоткуда вытащил курточку Терры и накинул ей на плечи, обращаясь уже к ней. - Тогда идем. Или мне тебя понести? Шарик молчаливо летал вокруг, рассматривая стены и никак не реагировал на слова Остролиста. Почувствовав на спине свою толстовку, она вновь чуть было не расплакалась, но удержалась. Терра кивнула на предложение Остролиста. После чего уперлась руками в землю, и попыталась встать. Ноги пошатывались, не держали, едва она попыталась выпрямиться, как ноги подкосились будучи слабой опорой, и она вповь повалилась на колени. От огорчения она стукнула кулаком об землю. Легонько-легонько, настолько сил хватало. - Боюсь... я слишком слаба... Мэллори поморщилась и с силой пихнула эльфа в плечо. - Не смотри на меня так, будто я в чем-то виновата. Это ты нас сюда привел и, когда мы схлестнулись с ящером, решил поиграть в дипломата! Уверенна, я знаю, что ты скажешь. Мол, Терра была демоном одержима, да? Ну и что с того? Я бы все равно не дала ей драться в одиночку, полагаясь на одну только надежду, что это чудище нас послушает. Девчонка коротко глянула на Терру. Ей хотелось помочь ифритке, но у неё появились сомнения, что теперь та захочет принять от неё помощь. Остролист спокойно убрал щит за спину,а меч повесил на пояс, после этого он закинул Терру себе на плечо, направляясь к выходу и попутно обьясняя. - Дракон на нас не нападал и помогала ты не Терре а Амаранту. - Ты что такое говоришь, а? – Мэл ткнула пальцем на ифритку, сказав, - Что бы в ней не сидело – это все еще Терра. И если ты был готов смотреть со стороны как она дерется одна, потому что не может противостоять силе Амаранта, то не удивительно, почему ты умер один. Я была бессильна сделать что-либо еще, но я не стояла столбом в поисках своего добра, как ты. О да, Мэл была очень на себя зла. Конечно, помимо сказанного ей хотелось и просто дракона завалить. Но ведь во всем надо искать плюсы, верно? Терра удрученно повисла на плече у Остролиста. Что она еще могла. Смотреть в глаза Мэллори было тяжелее, та почему-то ждала от нее поддержки, но Терра не понимала, что за поддержку. Потому она пока промолчала, натянув капюшон на голову. Остролист попросту проигнорировал слова Мэллори, она пересекла черту, напомнив ему про свою смерть. Тем более все было совершенно иначе. Он молча пошел вперед. Мэл же только фыркнула. Для неё это молчание было знаком того, что Кэлу просто нечего возразить. Оно и ясно. Тому было логичное объяснение. - Как ни крути, а твое темноэльфийское наследие дает о себе знать даже через четыреста лет. Такого самодовольного эгоизма я от тебя не ожидала. - Убить существо, только потому что оно большое и редкое. Я уже начинаю понимать, что в Терре было что-то, что заставляло её атаковать, но Мэллори. Неужели ты готова убить любого, в чей дом мы ворвёмся, только потому что он будет большой и страшный? Тихо заговорила Роуз, думая о том, что двигало ими в этом бою. Мэллори метнула на Роуз острый взгляд. - Ты меня вообще слушаешь? Нет, я не убийца. Это был особый случай. В конце концов, мы говорим не об уличных бандитах, а о драконе. Но знай, я покалечу любого, кто перейдет дорогу мне или тому, кто мне близок. Неужели это так сложно понять? Синий шарик резко развернулся... если о нём можно было такое сказать... и снова закрутился вокруг Мэл. -Кэл'Горан погиб 109573 дня 14 часов 10 минут и 44 секунды назад, сражаясь в отряде светлых эльфов за территории планеты, ныне именуемой Ороме. Он считал, что бьётся в отряде друзей и был предан самым близким из них. Он отдал свою жизнь за тех, кого считал самыми близкими в мире и был ими же убит. Подобные замечания в его адрес оскорбительны и недостойны звания курсанта Космической Полиции. - Да заткнись ты, - отмахнулась Мэл, явно устав от этой болтовни, а потом добавила, - Я не курсант космполиции. -Я...Роуз замерла на мгновение и с сожалением посмотрела на Терру. - Понимаю. Жаль в этот раз что, помогая, пришлось убить невиновного. Розетта просто коснулась рукой сначала руки Мэллори, а затем и руки Терры, после чего пошла на выход. -Пока ещё курсант. Ваши полномочия истекают через 48 часов, если вы не явитесь в штаб или не обьявится ваш куратор, Вернер Рейнхард, ныне пропавший безвести. Мэл только хлопнула в ладоши. - Ну шикарно, вот как раз этого мне и не хватало. С угрюмым видом полицейская дотопала до транспортного средства и забралась на водительское сидение. Планета темных уже сидела у неё в печенках, так что надо было решать, куда двигать дальше. И у неё было решение. Когда все заняли свои места, Мэл провозгласила: - Мы возвращаемся на «Рух». Вернер, конечно, порядочный зануда, но он еще и мой напарник. Нужно попытаться выяснить, что произошло. А заодно она свяжется с начальством. Стоило уточнить, обязательна ли явка в штаб. Когда Остролист дошел до транспорта, он посадил Терру на заднее сидение и сам сел рядышком. - Хорошее решение леди О'Нил, так и поступим. Кстати о медлить, а где же была Диаманда? Диаманда обнаружилась довольно скоро. Она вернулась из лагеря троллей, дико довольная. В руках у неё был мешочек, в котором что-то тихонько постукивало. Видя всеобщую подавленность, она не стала спрашивать, что случилось и попыталась убрать довольную мину с лица, просто забравшись в машину. Дымовая завеса, к этому времени, растаяла почти полностью и путь был свободен. Как Терру посадили на заднее сиденье, так она и сидела, обхватившись руками, и продолжая помалкивать. Даже напряженные споры Мэллори и Остролиста были для нее не важны. То, что было на душе у ифритки, продолжало ее мучать еще долгое время. И, наверное, заговорит она не скоро. Мэл уверено вела глайдер, старательно настраивая себя на позитив. Она была уверена, что не было ничего, с чем бы их смурной отряд не справился. В конце концов, полицейская решила нарушить гнетущее молчание, любопытно поинтересовавшись у Диаманды: - А что у тебя в мешочке? -Клыки поверженных врагов. Сделаю себе ожерелье. И платье бальное. Хмыкнула Диа, но мешочек развязала и высыпала из него себе на колени несколько цветастых камешков. -Понятия не имею, насколько они ценные. Но красивые. Монстры монстрами, но пользу приносят. Их около двух десятков сбежало. Так что племя выживет. Ну вот по кому, а по троллям Остролист бы не плакал. Хотя про местную экосистему он знал плохо. Вместо этого он вкратце сообщил Диа, что произошло внутри пещеры, умолчав про демонов. -... Так что вулкан больше не будет извергаться, можешь доложить принцессе. А это Нави. Договорив, он достал из кармана амулет и принялся его изучать. Услышав про поверженных врагов и клыки Мэл издала восхищенный вздох, но тут же слегка поникла, увидев обычные блестяшки. - Да, симпатично. А я тоже не с пустыми руками, - Чтобы не остаться в стороне, полицейская перехватила руль одной рукой, а второй достала из кармана железную косметичку (уж лучше бы это был клык дракона) и гордо продемонстрировала трофей Диа. - Кстати, а ты можешь связаться с дворцом? Пусть пришлют кого-нибудь в космопорт за глайдером. Заодно мой байк пригонят. Услышав про дракона Диа навострила уши. Явно рассказ был ей интересен. Если и были какие-то негативные мысли, девушка их не проявила. При виде косметички заинтересованно присвистнула, ибо на крышке, под светом заходящего солнца, стали слабо светиться какие-то непонятные символы. На просьбу связаться с дворцом она кивнула и затихла. Остролист, тем временем, изучал амулет. Разбитый камешек, гладкая поверхность... на которой, стоило амулет подставить под лучи заходящего солнца, стали проступать символы, напоминавшие те, что на косметичке. И, уж на что эльф был знатоком древности, эти завитушки были ему не знакомы. Да и Нави молчала. - Ууух ты, - пробормотала Мэл, едва заметив узор на потенциальном подарке Вернера. Учитывая, что за дорогой следить особо не надо, гнали-то они в основном по пустоши, девчонка постаралась повнимательнее рассмотреть украшение, подставив его под солнечные лучи и всячески вертя его в руке. Пока, в конце концов, не попыталась открыть саму косметичку, чтобы заглянуть внутрь. Если внутри косметичка была самой обычной косметичкой, то Мэллори, просто от нечего делать, пустит солнечного зайчика в сосредоточенный нос Остролиста. Косметичка... была частично похожа на те, которыми обычно пользовались девушки. Было большое зеркальце... но на этом сходство заканчивалось. Ибо нижняя часть представляла из себя не отделение, в котором, в небольших ячейках, хранились разные пудры, румяна и проч., а просто металлическая поверхность, на которой виднелись небольшие затемнённые овальные кружочки, в количестве шести штук. В самом низу был седьмой "овал", раза в 2 больше, чем остальные. Такой штуки Мэл точно никогда не встречала. Непоседливой полицейской было так интересно возиться со своей новой игрушкой, что она совсем перестала следить за дорогой. Необычность конструкции косметички не спасла Остролиста от внезапного нападения солнечного зайца, нацеленного точнехонько в глаз, мешая ему возиться с собственной побрякушкой. Впрочем, долго действовать на нервы мистеру вселенская предусмотрительность не входило в планы полицейской. Прекратив паясничать, Мэл снова повернулась к Диа, как к самому авторитетному в таких вопросах специалисту, и показала ей открытую косметичку. - Ты знаешь, что это такое? Где пудреница? Диаманда, уставившись в зеркальце чуть подёргала ушами и пожала плечами. -Понятия не имею. Никогда таких не видела. Да мне они и не нужны. Не особо раздумывая она протянула руку и коснулась одного из овалов. Удивлённо округлила глаза и улыбнулась. -Есть эффект. Причём положительный. В зеркальце её отражение теперь имело ярко-алый оттенок губ. А слева на зеркальце засветился какой-то значок. Остролисту не понравилось, что ему светят в глаза, но пока он щурился. он заметил, что на косметичке символы похожи на те, что он изучал на амулете. И пока он прикрывал глаза, эльф не заметил эксперимента Диаманды и перехватил предмет. Покрутив его в руках, он тоже стал касаться "овалов". И получил довольно интересный эффект. Его лицо в зеркальце поменяло цвет на загорелый телесно-человеческий, губы стали ярко-коричневыми, вокруг глаз, каким-то замысловатым узором, вырисовались ядовито-зелёные тени, щёки приобрели клоунскую расцветку, ресницы увеличились на сантиметр, приобретя тёмно-синий оттенок, а стоило коснуться самого большого овала... последовала вспышка, на долю секунды ослепившая присутствовавших... и внешность Остролиста настоящего теперь на 100% походила на Остролиста в зеркале. Диаманда, с первых секунд, прикрыла рот ладошкой и теперь мелко трясла плечами, сдерживая смех. Не ожидая такого подвоха, Мэл только и успела, что жалобно воскликнуть: - Эй, верни! Это подарок Вернеру. Если там есть румяна, то можно будет подкрасить его вечно серое лицо. - Впрочем, наблюдая за действиями Кэла, девчонка на мгновение замолкла, добавив уже с ехидненьким смешком, - Но тебе тоже не повредит, да. Дождавшись результата, девчонка не стала сдерживаться, взорвавшись заливистым хохотом. Да что уж там, сам Остролист усмехнулся и оглядел себя с обеих сторон. Вот только настроение он себе поднял отнюдь не своей клоунской раскраской. Продолжая экспериментировать с овалами, он хотел узнать, может ли эта забавная вещица изменить цвет глаз, волос и сделать цвет лица посветлее..? Ииии... через минут пять ковыряния странное устройство, имевшее кучу разнообразных вариаций макияжа, подтвердило, что умеет это. Кнопка, отвечавшая за брови, могла подредактировать скулы. Ресницы меняли цвет глаз. Тени - разрез. Румяна меняли форму подбородка. Помада - губ. А тоналка - носа. Самое интересное, что подобные косметички, хотя и чуть больших размеров, были в ходу у нынешних модниц, но являлись игрушками для очень богатых или посетительниц салонов. И ограничивались лишь макияжем. Хотя пластическая хирургия и зашла очень далеко, но карманного лазерного хирурга "секунда, и мордашка готова" ещё не придумали. И, разумеется, такие косметички имели понятный жителям планет интерфейс. Эту же явно создал какой-то техник-самоучка с очень больным воображением. Ибо формы некоторых узоров и черт лица были... просто ужасными, по нынешним меркам красоты. Разобравшись окончательно, Остролист вполне ощутимо изменил себе внешность. Глаза голубыми. Немного разгладил свои острые черты лица и сделав соответствующий тон кожи, был похож на самого обычного светлого эльфа. Правда выражение лица у него было совсем не типичное Остролисту. Кривая усмешка, а в глазах блестел недобрый огонек. С такой вещицей, ему будет проще совершить задуманное, поэтому она представляла для эльфа огромную ценность. Остролист вернул себе свой обычный облик и спрятал косметичку в карман камзола вместе с амулетом. - Я конфискую это. - Это не твое и предназначено не для тебя, - серьезно сказала Мэл. Кто ему вообще право дал так поступать? Остановив глайдер полицейская вытряхнула из эльфа свою косметичку и сказала: - Хочешь получить ее - придется меняться. Вот только отобрать что-то у Остролиста было не так просто. Он вцепился в этот предмет мертвой хваткой и проще было отрубить ему руку. Но отпираться эльф не стал. - Справедливо. Что, например? Но и полицейская, накаченная физическими имплантами, тоже была не промах. Огрев хамского эльфа слабым зарядом шокера, девчонка с силой выдрала свою игрушку из его руки, строго сказав: - Сначала найди что-то равноценное. В этот момент обоих скандалистов ухватили за уши и слегка потянули вверх две крупные ручищи. -А ну не спорить, а то мамочка отшлёпает и заберёт игрушку! Грозным тоном произнесла Диа. -Кстати, неплохая идея. Если не доверяете друг другу... Продолжила она уже спокойным тоном, но не отпуская ушей. -Отдайте мне. Захотите поиграть - просто попросите. Хотя, честно говоря, кто-то тут жадина. Чуть прищурившись девушка покосилась на Остролиста. А точнее - на его броню. Эльф поморщился и поднял руки, показывая, что сдается. - Просто на этой вещице символы как на амулете, который остался после дракона, следовательно, они как-то связаны. Я хотел показать их мудрецам среди нежити. -И мудрецы их у вас отберут. Хмыкнула Диа, отпуская уши и пряча отобранную косметичку в мешок с камешками. -Про амулет бы сначала узнал, а уже потом размахивал чем-то связанным. Остролист прикрыл глаза и вернулся на свое место, закинув ногу на ногу. - Я же темный эльф, все мой эгоизм. Звучало невероятно, но неужели весь этот цирк был из-за того, что Остролист просто обиделся? Впрочем, эльф бы сам этого никогда не признал. Но вот двадцатилетнюю девчонку, которой весьма некстати являлась Мэллори, такой развод совсем не устраивал. Лишившись своего единственного трофея после битвы с драконом, она, чуть ли не со слезами на глазах вернулась к рулю, обиженно бормоча под нос: - Нечестно. Это я ее нашла, и она моя. Кто бы мог подумать, что она столкнется с такими страшными жмотами, для которых прибрать к рукам чужое - обычное дело. Но ничего, Мэл извлекла из этого очередной плохой урок. Несмотря на весь заряд бодрости от найденного лута, игр в "кто кого", и новых техночудес, одна из пассажирок совсем не старалась подхватить. Напротив, она, как и до этого, закутавшись в свой хвостик, сидела прижавшись к двери и тухло смотрела в окно, скрыв свою морду капюшоном. Дорога обещала быть долгой, но у Терры мысли были о другом. И это к несчастью не макияж. Терра, гордая и обнажённая, подобно живому факелу, неслась вперёд. Демон чётко вёл её через темноту туннелей. На немногочисленных развилках чётко задавал направление, и группе отставать от неё очень не рекомендовалось. Неожиданно, стены прохода резко разошлись в стороны и отряд оказался в большом зале... и тут, в отличии от проходов, было, на что посмотреть. Света, идущего от Терры, хватало, чтобы увидеть стены зала. Ребристые, но полированные, на поверхности которых плясали озорные огоньки-блики. Но это было не самым интересным. На полу, под ногами не парящих созданий, что-то зазвенело... вся пещера оказалась усыпана разнообразным блескучим хламом. Тут были и хромированные корпуса глайдеров, некоторые целые, некоторые чуть ли не по сантиметру разорванные, но аккуратно отполированные, монеты различной ценности и достоинства, какие-то ящики и ящички, контейнеры, цветные камешки... такое ощущение, что кто-то безумный нёс сюда всё, что блестит. И не важно, насколько оно на самом деле было ценным... в общем, типичные тролли. Глаза разбегались и у Терры. Но не от количества блестяшек, которые открылись её взору. Неожиданно, она осознала, что то, к чему она так стремилась... просто впереди. Не в конкретном месте, а вообще везде. Насколько хватало глаз... это аппетитное, сочное, возбуждающее, желанное... она чувствовала его... но не видела. Она знала, что оно рядом, здесь... но где это "Здесь"? Мало по малу жажда смерти врагов отступала, и к тому моменту как они добрались до входа в вулкан, Роуз уже постепенно начинала успокаиваться. Поэтому зрелище сгорающего в металлической броне вождя троллей, вопящего от чудовищной боли, когда расплавленный метал прожигал ещё не сгоревшие участки его тела, эта удушливая вонь от сгоревшего тела, всё это заставило девушку судорожно отвернуться, и постараться удержать содержимое желудка на своём месте. Это ей удалось, но некоторое время она не думала ни о чём кроме этого, и не особо прислушивалась и присматривалась к спутникам и окружению. Когда же сознание более-менее пришло в норму, Розетта поняла, что уже вместе со всеми стоит у большого зала, заполненного разнообразными блестящими вещами. Припомнив ту цель, из-за которой они и прибыли сюда, девушка шагнула к эльфу и спросила: - Мы же здесь, чтобы добыть твои доспехи? Ты их тут не видишь? Конечно вопрос был довольно несвоевременным, но Роуз ещё приходила в себя от жуткого зрелища, и уцепилась за первую осмысленную мысль, которая могла отвлечь от воспоминания сгорающего чудовищного тролля. Честно говоря, Остролисту было сейчас не до доспехов. Состояние Терры волновало его сейчас куда больше. Но она вроде успокоилась, в себя еще не пришла, но по крайней мере не сжигала все на своем пути. Эльф на вопрос Роуз лишь пожал плечами, нужно было откопать его вещи среди этого барахла. Понадеявшись, что его спутницы присмотрят за Террой, он стал выискивать необходимое. Пока у Терры разбегались глаза, Остролист копался в хламе, а Роуз что-то у него спрашивала, Мэллори прошлась по залу, бдительно оглядывая их новую дислокацию в поисках чего-нибудь опасного, интересного или просто запоминающегося. Нужно было взять что-нибудь из этого хлама и потом подарить Вернеру в качестве сувенира. Чтобы этот зануда знал, что она тут не бездельем мается, а пашет в поте лица. Ну и, разумеется, куда без этого, полицейская краем глаза поглядывала на одержимую недотрогу Терру. Разумеется, плавленый тролль был довольно жутким и неожиданным блюдом от ифритки. Но если переселить первый испуг и вдуматься, то иначе как «круто» это зрелище фараонша описать не могла. Прям как в её любимых боевиках. Медленно прошагиваясь вдоль всего зала, и осторожно перешагивая через многочисленное добро, заныканное в этом гнезде сороки-воровки, Терра смотрела вовсе не на сокровища этой годы. Взгляд ее был устремлён прямо и под потолок. Ничего конкретного там не было, на первый взгляд. Однако Амарант упорно давил на сознание ифритки, говоря ей обратное. Из-за этого она путалась и не знала, что ей делать. Лишь кидалась из стороны в сторону. - Я... я не вижу... где оно? ... - вслух задавалась она вопросом. Пока наконец не решила оторваться от пола и взметнуться буквально к центру зала и зависнуть там, стараясь унять как-то то что было внутри нее. - Куда ты меня тянешь? - произнесла она, спрашивая непонятно у кого. из всего этого хлама подарить Вернеру - было большой загадкой. Вокруг было из чего выбрать. Вон валяется женская, железная косметичка. А вон тренировочный меч, даже не заострённый. А вот зеркальный корпус голема. Некоторые предметы после обточки и полировки вообще было сложно определить... вот, например, мелкие блестящие камешки - с первого взгляда не поймёшь, осколки это бутылок или правда ценные камни? Остролист так же особо не преуспел. Внутри было странное ощущение. Шестое чувство намекало, что доспехи действительно здесь. Но... их не было видно. А вот Терра, зависшая посреди зала, неожиданно получила ответ. Ответила... вся пещера. Резко пришёл в движение тёплый, застоявшийся воздух и стены вокруг... они шевельнулись? Или это была игра света, исходящего от ифритки, и пляшущего на странных полированых поверхностях? Для Мэл пространство вокруг все еще оставалось на месте, а вот кружащая под потолком Терра стала больше походить на натуральную одержимую. Разглядывать мелочи стало некогда и как бы жалобно Мэллори ни смотрела на тренировочный меч - таскать его с собой было бы проблематично. Поэтому девчонка оперативно сгробастала косметичку. Вернеру точно понравится - сможет постоянно любоваться на свою сурово-серьезную физиономию. Довольная своим решением и уверенная, что напарник похвалит ее за гениальный выбор при встрече, Мэл оглянулась на парящую ифритку. - Хьюстон вызывает Терру, прием? Как казалось Мэллори, общение с демоном требовало определенного формата. Терра в данный момент, находясь в воздухе и смотря на по сторонам, пестря эффектно развивающимся хвостом и огненной шевелюрой, не слышала что ей кричала Мэллори. Ее больше волновало, что стены пещеры резонировали с ее требованиями и выдали ответ... либо у нее, совсем кружилась голова. Наконец девушка несколько обозлилась, стиснув зубы. - Почему... почему оно скрывается?! Что здесь происходит?! Она взялась пальцами за камень-глаз на груди и стали пытаться его царапать. - Зачем ты меня сюда притащил и ничего не говоришь, что тебе здесь нужно?! Отвечай мне! -За этим! Чётко прозвучал в голове голос демона. И в этот момент стена пещеры, опоясывавшая пространство, зашевелилась и поползла в сторону. Сначала медленно, но с каждой секундой всё больше ускоряясь. Где-то вдалеке что-то загрохотало... но Терра, привыкшая жить в таких условиях, уже понимала, что это не камнепад. Терра, услышав прямой ответ, отстала от камня и сосредоточила внимание на подобие искусственного оползня. Грохот внутри вулканической горы ее само собой не сметил. Она стала ждать, что откроется ее взору. И казалось совсем забыла, что она была здесь не одна... Остролист от такого даже прекратил свои поиски, которые пока не увенчались успехом, но проблема была не в Терре, было нечто большее во всех отношениях и эльфу пришлось остановиться и как ифритке, ожидать, какие проблемы у них теперь. Роуз понимала в ситуации меньше всех, поскольку не знали ни про демона, ни про его ответы Терре, поэтому услышав отдалённый грохот, только с волнением спросила у присутствующих: - Нас тут не завалит? Искать тут что-то интересное или полезное она не могла, поскольку не знали ни внешности доспехов Остролиста, ни целей поиска Мэллори, ни интереса Терры к вулкану, поэтому вынуждена была просто стоять рядом с выходом из пещеры, и ждать развития ситуации. Обладая просто-таки непоколебимой верой в крутость своей брони, полицейская совсем не боялась обвала и потому ответила Роуз: - Пфф, мелочь. В остальном девчонка просто продолжила наблюдать за происходящим. Стараться дозываться до Терры явно было бесполезно, хотя то, что она сейчас делала было совсем не круто и начинало беспокоить Мэл. Движение стены продолжало ускоряться, до тех пор, пока... она просто не уменьшилась и исчезла, открывая взгляду отряда просто необозримое пространство. На деле пещера оказалась в несколько раз больше и её стен теперь просто не было видно, даже несмотря на источник света где-то впереди. Выступающий из земли кусок скалы слабо светился. Однако, рассмотреть его не удавалось. Ибо в темноте, отвлекая внимание, шевелилось что-то... огромное. По-другому это было описать сложно... а в следующий момент, высоко над головами, что-то фыркнуло, вспыхнуло, и в сторону выхода устремился огненный шар. Целью была не Роуз, а именно выход. Шар врезался в свод и грохот камней сообщил о том, что путь назад отрезан. По крайней мере быстро теперь не вернуться. Низкое, громогласное фырканье повторилось, переходя в утробный рык, а стоявших внизу обдало потоком горячего воздуха. Терру это не то что не напугало, более того, она, зарычав в ответ, устремилась прямо к тому, что полыхнуло огнем, чтобы воочию убедиться что бросает ей вызов и мучает ее сознание. Роуз, увидав мчащийся в её направлении шар огня, быстро прикрылась щитом и метнулась ближе к центру пещеры, не собираясь проверять, во что или кого целилось неведомое существо. Полицейская вообще не понимала, что происходит и зачем. Скатались за доспехами, а получили, в перспективе, нормальный махач. Поскольку бездумно бросаться с мечом было пока не на что, Мэл подготовила арбалет и бездумно выстрелила в неведомое нечто в потолке. Остролист немало поразился происходящему, это все вошло в копилку странностей, связанных с этим вулканом, но он чувствовал, что сейчас все сойдется в единую картину. Он обнажил свой клинок и побежал на помощь Терре. Ее черный огонь был несомненно могущественен, но для него это не было поводом просто оставить все как есть. Доспехи немного подождут. Отряд, дружно направившийся к центру, был встречен светом, который становился всё ярче. И, вскоре, все смогли убедиться, что перед ними была не скала, в том числе и Терра. Болт Мэл достиг некоей цели и разорвался, врезавшись в "нечто". На долю секунды взрыв осветил пространство вокруг. И демон возликовал. А вот ифритке стоило бы испугаться, ибо взрывом осветили огромный глаз с вертикальным зрачком, размером с две Терры. Огромная, когтистая лапища, выглядевшая издалека скалой, чуть двинулась троим "наземникам" навстречу. Свет стал ярче и теперь было видно ещё три таких "столба" в разных частях пещеры. В какой-то момент свет стал чуть слабее и, неожиданно, исчез. Лёгкими, огненными бликами по пространству, от пола и вверх прошла колеблющаяся волна, переливаясь на заострённой чешуе громадного "нечто"... Снова раздалось глухое фырканье и в потолок ударил столб огня, извергаемый из клыкастой пасти ящероподобного создания. Лепестки странного, золотистого пламени будто бы поглощались сводом пещеры и "растекались по нему, всё ярче освещая пространство. В считанные секунды тьма отступила, позволяя по достоинству оценить и саму пещеру, и её сокровища и её хозяина. Закрыв пасть и снова громко фыркнув на отряд уставился огромный, метров 50 в высоту и почти в 2 раза длиннее, если считать хвост, золотой дракон. Когда перед ифриткой раскрылся огромный зрачок, она невольно остановилась и махнула назад. Взгляд ее расширился от увиденного. И когда она наконец поняла с чем они имеют дело, то произнесла. - З-золотой дракон... Терра взялась руками за камень на груди. Ее чуть трясло, она немного боялась монстра такого огромного размера, который еще и жил в такой месте, охранялся троллями и вероятно был не таким простым, каким кажется. - Это... то чего ты жаждал, Амарант? - спросила она у камня. - Ваааау… Мэллори на секунду замерла, разглядывая чудище. О да, это должно быть великолепной дракой. Все мысли девушки сосредоточились на одном: завалить дракона. Кровь полицейской бурлила от адреналина, и закованная в доспехи полицейская навела арбалет, заряженный бронебойным болтом прямиком в глаз монстра. Но Остролист не был так уверен насчет драки с драконом. Это был абсолютно другой уровень. Был ли у них шанс? Он в него не верил. Зато все действительно сошлось в единую картину. Дракон был богом троллей, источником извержений и глушил связь. Глядя этому существу в глаза, он убрал меч и поднял руки, показывая, что не собирается с ним воевать. Роуз растерянно моргнула, сглотнула, и замерла. Сражаться с таким... Она сталкивалась с магами, она сражалась с человекоподобными существами, она видала весьма уникальные события в архивах... Но вот способов убийства гигантских огнедышащих драконов она не помнила... - Мы... Мы же не станем с ним драться? Мы же даже ранить его не сможем? Растерянно спросила неизвестно кого Роуз, представляя, как поток пламени, ещё более чудовищный чем чёрное пламя Терры, испепелит её за несколько мгновений. Доспех выдерживал высокие температуры, но не настолько же?... -Да! Это он! Довольно прорычал демон. -Поглоти! Поглоти эту душу! Ты же сама этого хочешь! Дракон, разумеется, не стал ждать, пока в него попадут болтом. Взрыв произошёл на уровне лба, заставив гигантскую ящерицу лишь чуть-чуть зажмуриться. Выгнув длинную шею монстрюга опустила голову на уровень пола и уставилась на собравшихся там. Клыки, каждый длиной в несколько метров, выпиравшие наружу, были всего в пяти метрах от Остролиста. Узкие зрачки уставились на непонятную зеленоватую букашку. Мощный порыв обжигающего, иссушающего ветра из раздувающихся ноздрей едва не снёс эльфа с ног. Остролист дал себе зарок, что если они выберутся живыми, то прочитает Мэллори лекцию на тему "Не стреляй в дракона!". Один только воздух из ноздрей чуть не сбил его, но он выстоял. Бежать было некуда, а пятиться и бояться... Если бы дракон хотел их убить, то они уже были бы мертвы. Остролист продолжал смотреть чудищу в его глаз и опустил руки. - О дракон, ты слышишь меня? Прошу тебя, не сердись на нас! Наблюдая за происходящим, Мэл с явным неудовольствием буркнула, опуская арбалет: - Ну ты этой убогой ящерице еще чай предложи. Полицейская подыскала груду хлама покучнее и уселась на неё, будто на пенек, со скучающим видом глядя на Остролиста. Покатушка на вулкан становилась для неё все унылее с каждой минутой. Терра смотрела на этого дракона то с диким удивлением, то с легким испугом. Еще бы, когда она была помоложе - она обожала драконов, она любила за ними наблюдать... даже если потом приходилось драпать и быть зажеванной. А потом... потом случилось то что случилось, и она потеряла всякий интерес к их выслеживанию. Однако этот был просто огромным... - Но... я не могу... я не хочу этого делать... - сказала Терра, крепко взявшись за камень-глаз. - Он ... страшный, я боюсь... если я нападу на него... я не смогу! Не надо, Амарант... Она чуть ли не взмолилась, чтобы существо внутри нее не туманило ей разум и не тянуло на это решение. Остролист тем временем попытался разрешить все мирно. Но вот удержится ли Терра. -Первозданный огонь! Прорычал демон. -Поглоти его! Поглоти, и станешь непобедимой! Я дам тебе всю возможную силу! Рука Терры потянулась к дракону. Между пальцами сформировалась небольшая чёрная сфера, начавшая медленно расти. Амарант концентрировал чёрный огонь. Дракон, тем временем, не спешил что-то делать. Выдохнув он так же резко вдохнул, снова чуть не сбив Остролиста с ног, и, задержав дыхание, закрыл глаза. По чешуе стали пробегать уже знакомые всполохи огня. Остролист не мог слышать, что нашептывал демон Терре, но он был достаточно неслепым, чтобы увидеть ее намерения и он их растолковал по-своему. Эльф пустил лозу, которая обхватила лодыжку ифритки и потянул на себя. - Терра, нет, ты только разозлишь его, прекрати, пожалуйста! Хотя если быть до конца честным, игнор дракона его немного зацепил. Роуз тоже не могла не заметить поведения ифритки, и, хотя она понимала в этом меньше прочих, какая-то внутренняя борьба Терры с самой собой ей ясно была видна. Тихо подойдя, девушка мягко заговорила с ифриткой, остававшейся вне зоны досягаемости певицы: - Тебе не надо драться с ним. Успокойся. Ты с друзьями, мы поможем тебе справиться с этим. - Но я не хочу... не хочу...! - слезинки покатили по щекам Терры, когда она поняла, что ее воля уходит в долгий ящик, а черное пламя окутывает ее сознание, и всплывает огненным шагом в руках. Она почувствовала, что ее за ногу что-то ухватила. Это была лоза Остролиста. Она смотрела на него сверху вниз. У нее на лице читалось отчаяние, которое медленно поглощалось злостью. А огонь перекидывался на лозу, не давая долго себя держать. И на слова Роуз, и на слова Остролиста, Терра, лишь глотая слезы могла отрицательно покачать головой. - Я... я не могу... НЕ МОГУ! И мысль о том, что лишь смерть может ее успокоить снова ворвалась в ее сознание, затуманив воспоминания о том, что у нее есть, возможно уже нет, друзья. В ответ на это, Остролист на мгновение отпустил Терру, но только чтобы повторить тот трюк, который он проделал на вчерашней гонке,а именно успокоить Терру уколами от усыпляющих шипов. Правда в этот раз он увеличил концентрацию. Он не знал какая нужна доза для одержимых демонами. Касаться Терры в таком состоянии было больно. ОЧЕНЬ больно. И проверить, действовал ли яд, Остролист не успел. Чёрный шар сорвался с её чуть дрогнувших пальцев (кажется, всеобщая поддержка чуть сбивала настрой демона) и понёсся в сторону дракона. Тот резко открыл глаза и, подняв морду, выдохнул поток золотистого пламени. В этот раз эльф уже не сумел устоять на ногах. Шар и поток пламени напоминали два столкнувшихся грузовых глайдера. Только каждый размером с полноценный боевой корабль. Роуз и Мэл так же сильно толкнуло в грудь. А вот демон был непреклонен. Сознание ифритки помутнело. Теперь она видела всё как во сне. -Атакуй, пока он не опомнился! Атакуй! И потому, когда все вокруг ушло в небытие, остались лишь она и ее цель - этот дракон. Она не знала, сможет ли, не сможет. Все было одно - не было преград - была лишь цель. Девушка перестала бояться того что с ней сделает Амарант - он уже сделал, и потому, Терра обрушись вниз на дракона аки коршун, набирая скорость и спамя его пучками черного огня, попутно уворачиваясь от его атак. Для всех остальных, взгляд Терры был черен как пепел, голубизна в глазу просто помутнела. Остролист понял, что проиграл. Отлетев от дракона, он взялся за свою лозу, которой неплохо так досталось. Теперь битвы с драконом не избежать, благодаря проклятому демону внутри Терры. И как они сейчас, шансов все еще было мало. Эльф откатился и вернулся к поискам своих вещей, тем более сейчас вести поиски будет немного проще. Ветер, который создал золотой дракон, частично снес завалы хлама. Поскрипев доспехами, Мэл поудобнее устроилась на своем “троне” из тролльего хлама, глазея за происходящим со стороны. Ровно до того момента, пока толчок в грудь с металлическим грохотом не опрокинул бронированную полицейскую с насиженного места. Вот теперь это было личным. Самоуверенная девчонка знала по опыту предыдущего выстрела, что ничегошеньки она дракону сделать не сможет, но её тупая отвага и упрямство не способствовали рациональному мышлению. Глухо зарычав сквозь шлем Хеймдалля, Мэл вновь вскочила на ноги и, пока Остролист копался в мусоре, а дракон был занят Террой, опять навела свое оружие на врага. Прицелившись получше девчонка разрядила арбалетный болт, повторно целясь в глаз ящеру. И это было только началом атаки, сорвавшись с места, горячая на голову блондинка, ускоряя себя реактивными двигателями костюма и готовясь уворачиваться от возможных препятствий, устремилась прямиком на дракона, планируя сократить расстояние и с мечом наперевес запрыгнуть ему на спину. Мысль, что это натуральное самоубийство, кажется, так и не посетила светлую голову полицейской. - Терра... Прошептала Роуз, поднимаясь с пола, после ударной волны. Ифритка явно была не в себе, но к сожалению певицы, она не знала, как ещё помочь, и всё что ей оставалось, это прикрываться от атак дракона, которые наверняка будут, поскольку было крайне мало шансов, что Терра сможет уничтожить такое существо с одного удара... Дракон резко отшатнулся от такого напора ифритки. Потоки странного, золотого огня уверенно сбивали чёрные лепестки пламени, но, пока Терра продолжала свои атаки, он был вынужден защищаться. Ни о какой контратаке речи не шло. Болт опять пролетел мимо цели. А вот забираться на спину этому исполину, благодаря выступающей чешуе, было одно удовольствие. Если не считать, что громадина была невероятно быстрой, что усложняло подъём. А постоянно звучавшие рядом взрывы от столкновения двух потоков пламени превращали его в смертельно опасный. Но, пока Терра отвлекала противника, Мэл могла забраться на любую его часть. Роуз могла стоять в стороне абсолютно спокойно. Пока вокруг вертелась Терра, на неё внимания ящерица не обращала. Если бы не шестое чувство, Остролист бы долго копался в этом хламе. Если не вечность. Но... аллилуйя! Доспех был собран в одно целое, и даже добавлена какая-то похожая перчатка от другого доспеха. И все детали, хоть и лежали посреди сломанных жёстких дисков и полированных металлических бачков для унитаза, были начищены до блеска. Кто-то за ними ухаживал. Но вот меч и щит... их поблизости не лежало. А шестое чувство... тянуло в сторону "пляшущего" с Террой дракона. И вот Остролист нашел то, зачем они сюда пришли изначально. Броня легендарного Кэла'Горана, его броня. Он не стал медлить или вдаваться в глубокую ностальгию, а стал переодеваться. Его текущая броня сбрасывалась, а вместо нее надевалась его старая. Хотя обычной броней это было тяжело назвать. По сути, она состояла из пяти элементов - нагрудника, перчаток и ботинок, все ослепительно серебряное. Также, как и с его перчаткой на левой руке, стоило ему одеть какой-то элемент, он тут же подстраивался под его размеры, а потом... Несмотря на все нападалово со стороны Терры, и вроде как загон этого исполина в состояние глухой защиты, сознание Терры все еще давало отчет о своих собственных силах и возможностям, даже несмотря на то что кроме нее и дракона, она более ничего не воспринимала. Просто шнырять вокруг дракона, было как минимум расточительно для сил что питали тело Терры. Как долго она будет излучать черный огонь, который не спалит ее саму - она понятия не имела. Демон давил на нее, торопил ее, требовал от нее большего - требовал, чтобы она взяла и добралась до его души и отдала ему оною. Девушка оскалилась и остановила поток пламени, зависнув в воздухе, ожидая определенного момента. Она вдруг поняла, как можно покончить с ним, пускай это и было безумием - но она хотела остановить эту "дрель" в своей голове. Терра стала ждать, когда дракон откроет пасть достаточно широко. Очередной промах еще больше разозлил Мэллори. С воинственным кличем девушка изо всех сил оттолкнулась от чешуи дракона и, регулируя прыжок реактивными соплами, постаралась спикировать ему на голову. Занеся двуручник над головой, она собиралась обрушить его прямо на лоб монстра. С тихими щелчками элементы подстроились под своего носителя, переходя в боевой режим ( http://fc02.deviantart.net/fs70/i/2011/061/3/5/dark_eldar_imcubi_by_beckjann-d3ap42q.jpg ) и в ушах зазвучал знакомый, чуть ли не с юности, голос. -Вас приветствует система управления боевым нанокостюмом Нави. Рада снова вас видеть, господин Кэл'Горан. В воздухе перед эльфом появилась маленькая голубоватая сферка. Терра прекратила свой натиск. А вот дракон не собирался отступать. Он вновь открыл пасть, чтобы извергнуть очередной огненный поток. И ему почти это удалось... если бы не свалившаяся сверху Мэл. Удар явно был не смертельным для такой туши, но заставил дракона дёрнуть мордой и, вместо огня, из его пасти вырвались клубы золотистого дыма. Атака захлебнулась. Когда внезапно что, Терра не видела что, вынудило дракона прервать свою атаку огнем, Терра решали что это шанс, совершить марш-бросок к ее цели. И потому, ускорив себя наиболее высоким зарядом пламени из своих ног, девушка устремилась прямо в пасть дракона, прямо ему в глотку. Остролист какое-то время просто стоял на месте. проверяя броню и синхронизацию. Как давно же это было... Впрочем, он не мог не порадоваться тому, что искусственный интеллект за столько времени не пострадал. Нави для него была не простым ИИ, наподобие тех что были в големах или на космических кораблях. Она была ему другом, обладала личностью. Даже когда он был один, всегда была Нави, которая скрашивала ему одиночество и помогала советом. - Хей Нави, - улыбнулся эльф, - Давно не виделись. Соскучилась? -Вы вошли в кому 109573 дня 16 часов 12 минут и 37 секунд. Я рада, что вам стало лучше. Но уровень агрессивности среды повышен. Рекомендуется продолжить разговор в более спокойном месте. Как всегда, весело ответила девушка. - Ты как всегда права, но когда я тебе все расскажу, ты просто перегреешься. Докладывай, состояние дублированных улучшений, и так, для проверки системы, составь тактическую картину среды. -Длительная рассинхронизация деталей и сильные повреждения во время последнего боя стёрли из памяти записи обо всех улучшениях. Тактическая картина окружающего пространства... Девушка чуть помолчала. -Обнаружены оргомные энергетические возмущения, генерируемые двумя мощными артефактами. Обнаружены несколько неактивных армейских боевых установок неизвестной модификации. Получение информации из всемирной сети невозможно. Мощное магнитное поле блокирует сигнал. Обнаружены две человеческих особи с идентификацией Ордена Зари, и... запись о второй отсутствует. Обнаружена потенциально враждебная особь расы ифрит. Источник её силы... неизвестен. Обнаружена потенциально нейтральная особь вида золотой дракон. Источник силы... неизвестен. Окружающее пространство напоминает логово дракона. Рекомендуется покинуть пространство, прежде, чем дракон рассердится всерьёз. - Ничего страшного, я тебе нашел новый прекрасный экземпляр, уверен что оценишь. С остальным сложнее. Ифрит союзник и ее необходимо вывести отсюда и не позволить никому при этом погибнуть. Насчет местонахождения артефактов и установок поподробнее. Артефакты, как и можно было ожидать, оказались в Терре и драконе. А вот установки оказались разнообразной военной техникой тёмных, разбросанной по пещере. Среди них узнавались очертания противотанковых орудий и ПВО. Остролисту часть про артефакты явно не понравилась. Это сходилось с его шестым чувством по поводу его оставшихся вещей. - Извини, ты уверена что артефакты В драконе? Скорее всего это мои... -Меч и щит? После небольшого раздумья на драконе подсветились хвост и макушка головы. -Нет. Они снаружи, вросли в чешую. Эльф протяжно вздохнул. Мало им проблем, так еще и это... - Очаровательно, ладно, мы снова в деле партнер. ИИ издал одобрительный писк, а эльф обнажил меч и сперва обратился к Роуз. - В пещере есть оружейные установки, найди их и попробуй включить, они нам пригодятся! После этого он побежал навстречу дракону, собираясь влезть на него и начать с хвоста, между делом он обратился к Мэл, усилив громкость голоса динамиками. - Мэллори! Рог дракона, там мой меч! Попробуй его вытащить! А сам он собирался вытащить щит, который врос в чешую на хвосте... Мэллори услышала Остролиста, но ослаблять атаку космокоп не собиралась ни на секунду. Бешено колошматя мечом по броне дракона, О'Нил выискивала прореху или зазор в сочленении его чешуи, чтобы со всей силы всадить туда клинок. А уж потом можно будет поиграть в оруженосца великого героя. Роуз, услышав сообщение Остролиста о оружейных установках, тут же включила в шлеме поиск боевых систем, и стала озираться по сторонам, готовая метнуться к ближайшей, какую обнаружит. Дракон такого явно не ожидал. Оставшиеся снаружи могли увидеть, как он удивлённо выпучил глаза. Но ифритке было не до этого. Несколько долгих секунд её путь пролегал по тёмному "туннелю" глотки легендарного создания, где, с каждым метром, становилось всё... жарче? Да. Странно, но Терра, чуть ли не впервые в жизни, ощущала, что ей жарко и нечто, к чему она приближается может её в прямом смысле сжечь… как можно было сжечь огонь - неизвестно. Но демон этим вопросом не задавался и продолжал гнать свою пленницу вперёд, до тех пор, пока стены "пещеры" не разошлись в стороны, открывая вид на... пустое пространство, залитое золотистым светом. В центре этого пространства висел небольшой алтарь, на котором лежал золотистый медальон с вставленным в него прозрачным камнем. -Она! Это она! Бери её! Возликовал Амарант. Искать прореху в броне этого создания было трудно. Несмотря на размеры чешуйки были подогнаны очень плотно. А вот глаза... дракон их почему-то прикрыл и принялся недовольно рычать. И стало хорошо видно, что веки защищены лишь толстым слоем кожи. Никакой чешуи. Если и было слабое место, это было оно. Без указания Остролиста увидеть установки среди прочего хлама было проблематично. Ближайшей доступной для Роуз оказалась противотанковая установка "Кобольд". Оставалось надеяться, что хоть в каком-то месте чешуя дракона хотя бы равна танковой броне. А Остролист уже со всех ног мчался к хвосту древнего создания, когда, неожиданно, безумные скачки прекратились. Терра куда-то исчезла, а дракон застыл, прикрыв глаза. Изрыгнув сноп искр из огромных ноздрей, ящерица громко выдохнула... и стоявшие снаружи услышали громоподобный, незнакомый голос. -Зачем... вы хотите скормить... меня... этому... демоническому отродью... Это было просто прелестно. Учитывая успехи Мэл в раскалывании брони дракона, выломать ему рог просто так наверняка не выйдет… Поэтому упрямая девчонка со словами «Я повешу твою голову на стену, если найду помещение по размеру» ухватилась за него одной рукой и, свесившись с морды ящера, вогнала свой меч ему прямо в глаз. Уж с такого-то расстояния промахнуться было сложно. Найдя взглядом " Кобольд", и метнувшись к нему, девушка стала пытаться привести его в боевое состояние и навести на дракона, но... Вопрос дракона зацепил что-то в душе певицы. Вспоминая действия группы, и ответные действия дракона, она начинала понимать, что этот дракон не пытался их всерьёз уничтожить, и ни в чём ужасном возможно и не был виновен. Они пришли сюда за доспехами Остролиста, и сейчас почти все они были на нём, кроме оружия, которое как поняла из криков эльфа, застряло в теле дракона. Но... Почему для этого было необходимо убивать живое существо, которое даже и не желало им зла? Ответить дракону посреди боя Роуз не могла, но и убивать его, после его слов, девушка тоже уже была не в силах. Поэтому Розетта просто опустила руки, и присела на пол, с грустью смотря на битву друзей с драконом. Остролист вдруг резко остановился и просто упал на чешую дракона. Его голос, усиленный динамиками, все еще эхом разносился по пещере. - Я не хочу этого! Я не хотел биться с тобой изначально! Но моя подруга одержима, и я не знаю! Я не знаю, как с этим бороться, если бы ты только заговорил раньше, но у меня ничего не получается, дракон. Осторожно, глаз! Эльф не хотел, чтобы еще и Мэллори, которой внезапно страсть как хотелось победить первого в своей жизни дракона поддалась безумию Терры чье тело сейчас принадлежало Амаранту. Внутри дракона действительно было жарко. И честно говоря, Терра думала, что драконы изнутри выглядят иначе, а этот... он... почему алтарь...? Ифритка сперва задалась колебаниями, несмотря на то что она зашла так глубоко, в самый центр - она все равно дрожала. Ведь она все еще чувствовала, как зло внутри нее ее движет, словно крепко прижимаясь дергает ее за руки, и заставляет испытывать всю эту мерзость. Но ... не поддаться она уже не могла. Терра зажмурилась, вновь слезы поползли по щекам. - Будь... будь Я проклята! - закричала она, и метнулась к центру алтаря, дабы заполучить то, что Амарант так жаждал. Но дракон, кажется, сейчас был озабочен чем-то другим. Меч, не без труда, но вошёл в глаз, заставив ящера ещё раз фыркнуть. Конечно, судя по размерам головы дракона, до чего-то жизненно важного девушка вряд ли достала. Но первый удар точно был нанесён. Из-под меча потекла странная, красно-золотистая жидкость. А дракон продолжал тихо рычать. -Амулет... он... получил... заберите... Схватив амулет Терра поняла, что если бы не демон, ей бы этого ни за что не сделать. Невыносимая, раздирающая каждую клетку тела боль, пронзила её. Однако руки продолжали сжимать добычу, будто принадлежали кому-то другому. -Да! Даааа! Эта сила! Первозданный огонь! Ты это чувсвтуешь?! И Терра действительно чувствовала. Вместе с невыносимой болью по телу разливаось странное чувство блаженства. Извращённого, неправильного. Но оно захватывало разум, подчиняло себе, заставляя тело извиваться в судорогах наслаждения и боли... и чем больше было боли, тем сильнее ифритка наслаждалась ею. Космокоп прокрутила лезвие меча и грубо выдрала его из глазницы дракона. Изменив конфигурацию оружия на арбалет, девчонка с кровожадной ухмылкой шарахнула фугасным болтом прямо ему в рану. Снаряд с повышенным количеством взрывчатки должен был раскурочить мягкие ткани на куски. Что бы ни говорили вокруг, она была убеждена на чьей стороне сейчас бьется, и кто тут настоящий враг. Последствия она будет разгребать потом. Остролист выслушав это, резко встал и стал вытаскивать свой щит из чешуи дракона. Раз дракон считал этот амулет важнее своей жизни и был так необходим проклятому демону, эльфу придется отобрать его. Мэллори хотела биться, Роуз растерялась. Изначально эльф хотел, чтобы она в первую очередь расчистила завал, но сейчас он был только на руку. - Меч и щит дракон, они нужны мне, тогда у меня будет шанс отобрать амулет. Терра не могла на это ответить, все что она могла это широко открыть рот и хрипеть, не в силах что-либо выдавить из-за боли сразившее ее тело. Агония была столь невыносима, что ифритка извивалась, вертелась, царапала саму себя лишь бы унять то, от чего был в таком восторге этот проклятый глаз у нее на груди. Однако в какой-то момент, боль стала перебиваться совсем другим чувством... чувством, которое было Терре незнакомо, которая заставило ее мучиться в судорогах все реже и реже, пока она просто не осталась висеть в воздухе, словно в вакууме с пустым выражением лица. Она не знала, что происходит и что ей делать, она просто отдалась. Но дракон Остролисту более ничего не ответил. Стоило болту влететь в бывший глаз и обдать Мэл фонтаном непонятной субстанции, который весело переливался на свету, превратив боевой доспех в вечерний наряд, ящер взревел и всё его тело стало содрагаться в конвульсиях. Сильнее всего -в области живота. А вот щит вытаскивался с трудом. Он прочно врос в хвост. И, если бы не судороги, из-за которых зверюга замолотила по земле хвостом, то эльф бы его низачто не вытащил. Но теперь была другая проблема - Остролиста самого отправили в вертикальный полёт, метров на 70 вверх. Но Терра ничего этого не видела. Её поглотила темнота. Невидимые щупальца обвивались вокруг неё, терзая тело несчастной девушки, проникая всё глубже. Это было омерзительно, унизительно, больно... и доставляло странное удовольствие, которое уже приближалось к своему пику. И чем ближе, тем меньше ифритка ощущала своё тело. Постепенно, сантиметр за сантиметром, её пламя угасало, конечности будто растворялись в пустоте, а пожиравшие её щупальца, скользя по бёдрам, животу, груди и рукам подбирались к голове Ифритка не сопротивлялась, не могла сопротивиться - слишком это было с одной стороны плохо, а с другой слишком хорошо. Она даже не молила чтобы это прекратилось, она просто думала, что ее мучения подходят к концу и тогда... она просто исчезнет. А вместе с ней и все то зло что она принесла с собой. Все что оставалось ... это закрыть глаза и смириться. Ну, было в этом хорошее, он вернул свой щит Ревнитель. Прекрасно лежавший в руке, в отличии от всего остального он был белый, исписанный золотыми печатями ордена паладинов, подарок Адера Светоносного. Эльф был бы очень рад, если бы не падал с огромной высоты, от безумного родео. Поначалу он попробовал зацепиться за сталактит, но он просто не выдержал и Остролист смог задержать свое падение всего на несколько секунд. Единственным способом не получить серьезных повреждений было снова как-то зацепиться за дракона, желательно к более спокойной его части. Времени оставалось мало и за этот промежуток вытащить еще и меч, потому что от Мэллори для него сейчас было ноль проку. Зверь был повержен, и Мэллори возвестила об этом возгласом ликования. Подумать только, пока остальные прохлаждались, они с Террой завалили дракона. НАСТОЯЩЕГО ДРАКОНА. Теперь, когда главное препятствие в его лице было устранено, можно было заняться основными делами. Например, мечом эльфа и бушующей ифриткой. Пока дракона судорожно мотало и стороны в сторону, девчонка использовала эту инерцию, чтобы с помощью ускорителей забросить себя обратно на макушку гиганта. Все еще не выпуская рог из руки, полицейская готовилась выломать его, нанеся по нему мощный удар ногой в тот самый момент, когда голова монстра грохнется на землю, придав готовящемуся пинку дополнительный импульс. Первое из невидимых щупалец, наконец, коснулось сознания ифритки и... всё оборвалось. По телу прошла лёгкая дрожь, оно выгнулось дугой и сознание уплыло куда-то в темноту... Но контакта с землёй, который ожидала Мэл, не произошло. Дракон снова заревел, так что задрожали стены пещеры и резко замолчал. Чешуя, за какие-то доли секунды, засветилась переливчатым светом... Остролисту повезло. Он успел уцепиться за хвостовой шип за секунду до того, как тот растворился в воздухе. По крайней мере падение тоже было замедлено. Но и Мэл потеряла под собой всякую опору. В прочем, ей, на пару с мечом, падать тоже было не высоко. По залу закружился золотистый вихрь, в который превратилась многотонная туша. С каждой секундой он всё больше сжимался к своему центру, и, примерно через полминуты, с оглушительным хлопком, исчез, оставив после себя лишь беспомощно висящее в пространстве бессознательное тело Терры, которая тут же рухнула на пол, сжимая в руке потускневший золотистый медальон с треснувшим мутным камнем. Свет в пещере начал угасать, снова погружая её во тьму. Грохоча своими доспехами, полицейская свалилась на землю, сжимая в руках два меча. Да, такого она не ожидала - вредный ящер не оставил после себя никакого трофея. Кто теперь поверит, что она свалила дракона? В очередной раз поднявшись на ноги, девчонка поискала взглядом героя и швырнула в него искомый меч со словами «Лови!». Предварительно она, конечно же, будучи большой фанаткой оружия, взвесила его в руках и примерилась сама. Она ведь, ни много ни мало, держала в руках легенду. Когда все поутихло, девушка рискнула приблизиться к Терре. Остролист поймал свой меч. Лунорез, дар короля темных эльфов. Длинный и слегка изогнутый, на нем в свою очередь были выбиты серебром руны. Вот сейчас он был в полном боевом облачении. И, казалось бы, мог порадоваться, теперь он был готов ко всему. Но эльф ощущал чувство провала, в котором мог винить только себя. Амулет скорее всего уже был просто бесполезной побрякушкой, а Амарант получил огромную силу. Кэл махнул рукой Роуз. - Расчисть завал. А сам поплелся к броне что сбросил и негромко произнес. - Нави, сканирование брони, сбор трофейных элементов. Он бы мог подбежать к Терре, сказать Мэллори почему она не права, но он просто был морально опустошен. -Начинаю сканирование. Подтвердила ИИ. Терра продолжала лежать без каких-либо признаков жизни. Даже её огонь погас и теперь лежащее перед Мэл существо скорее напоминало пришельца из старых фильмов, с большими чёрными глазами, тонкими ручками и ножками. Только была она не серая, а тёмно-бурая. Что же до самой Терры, тьма медленно отступала... как она это ощущала - неизвестно. Даже открытые глаза всёравно ничего не видели, но было явно светлее, чем несколько мгновений назад. Ну как ещё можно описать разницу между абсолютно непроглядной темнотой, и просто непроглядной? Тело было неестественно расслаблено и отказывалось слушаться. Но ушла и боль. И демон внутри унялся. Мэллори не сильно отличалась красноречием, и сейчас она, по опыту просмотренных фильмов, заранее пыталась подготовить для Терры шаблонную воодушевляющую и непомерно пафосную речь, чтобы помочь ей справиться с демоном. Только чтобы с облегчением обнаружить, что необходимости в том, чтобы молоть языком, сейчас нет. Мягко говоря, Терра выглядела сейчас довольно жалко, и это начинало не на шутку беспокоить Мэл. Она-то сама даже не вспотела. Хотя нет, на самом деле, стоя на башке этой махины, у неё несколько раз душа в пятки уходила, но отступать в тот момент полицейская не имела права. Понимая, что она сейчас бессмысленно топчется на месте, Мэл решила осторожно поднять ифритку на руки. Приглядываясь к её лицу, девчонка поинтересовалась: - Эээй, недотрога, ты жива? Скажи что-нибудь, а то ты меня пугаешь. Ифритка не знала как она выглядела, что сейчас твориться, где она. В ушах стоял гул, пере глазами почти ничего не было видно. Но она перестала чувствовать Амаранта... главное его пока не было, он больше не мог ей навредить. Если бы у нее поднялась рука... она бы... попробовала бы себя задушить... ведь раньше она так не пробовала? Не пробовала... Но конечности не слушались. Наконец ее кто-то приподнял. Голос знакомый. Пронзительный. Надо бы что-то ответить... надо бы... верно. Они все сами видели... они понимают как это опасно. Терра чуть приоткрыла рот.. что-то выдохнула. Затем наконец она смогла кое-как произнести нужные слова. - Убей... у...уб... убей м-ме... меня...убей... Тут Мэл замолчала. Под шлемом видно не было, но она еще и сильно-сильно нахмурилась. Латная перчатка на руке полицейской на мгновение пропала и фириатская уличная девчонка отвесила ифритке увесистый щелбан. - Хватит чушь городить, дура! А ну-ка собралась. Мы с тобой дали прикурить этой ящерице. Думаешь, и до твоего Амаранта не доберемся? Погоди, еще не вечер. Мэл пыталась говорить максимально браво. Как ни крути, а друг, который просит его убить – довольно деморализующий аттракцион. Потеснее прижав к себе ифритку, Мэл огляделась по сторонам в поисках выхода. Всё то время что прочие участники группы старательно сражались с драконом, Розетта просто стояла и смотрела, как гибнет редчайшее существо. Друзья страдали, пытаясь что-то сделать дракону, но певица просто в ступоре смотрела на это. Наконец дракон превратился в чистое сияние, и впитался в крошечный по сравнению с ним амулет, который оказался у Терры. Видя кошмарное состояние ифритки, одна часть Роуз хотела броситься к ней, хотя она ничего и не понимала в лечении ифритов, а вторая с внутренним содроганием думала о том, что будет, если эта сила, что сейчас несомненно уничтожила дракона, обратится против них. Наконец из ступора Роуз вывел Остролист, позвав её по имени, и попросив расчистить завал. Вспомнив, что она по-прежнему держится за "Кобольда", Роуз быстро развернулась и выстрелила в завал, практически ни о чём не думая. То, что произошло перед ней, было слишком необычным, чтобы не врезаться в память впечатлительной девушки. Потребовалось аж три залпа, чтобы расчистить проход, но, в итоге, путь был свободен. К счастью, энергетические залпы оплавили породу и путь был свободен. Терра была всё ещё не совсем в себе, но зрение, постепенно возвращалось, тело медленно начинало слушаться, да и бурая "корка", лежавшая на руках у Мэл уже слабо, светилась изнутри. Дрожащая рука Терры взялась за край доспехов Мэллори, у ифритки не было желания выяснять откуда она их взяла, она просто подергиваясь попыталась подняться. Несмотря на щелбан и слова Мэллори, Терра была уверена, что полицейская понятия не имела, о чем говорит. - М-ме.. меч... да... мне мой... м-меч... я са-сама себя зак-ко... лю... так на-надо...! Д-дай... мне его! Чем быстрее она восстанавливалась, тем сильнее тянулась чуть ли не забраться на Мэллори, и это выглядело весьма жутковато, учитывая состоянии ифритки. Остролист вспомнил, что подобное сканирование не делается так быстро, все-таки методика была уникальная. Эльф свернул процесс и направился к девушкам. По ходу действия, он вышел из боевого режима, и броня свернулась в свои серебряные элементы. Он не мог не слышать слова Терры в этой тишине и первое что он сделал, когда подошел поближе, отвесил ей звонкую пощечину. - Хватит Терра, это ничего не решит. И почти не глядя на ифритку и тем более на Мэллори, обратился к Роуз. - Очистила? Тогда еще одна просьба, если не сложно, подбери мои старые доспехи, мне нужно будет просканировать их в спокойной обстановке. Выстрелы несколько пошатнули кокон пустоты, в котором ощущала себя Роуз, после всего произошедшего, но даже теперь она оставалась в каком-то странном состоянии, словно пустота в её сердце отгораживала её от остального мира. Услышав слова Остролиста, певица кивнула, и не особо задумываясь над своими действиями, автоматом стала подбирать части доспехов эльфа. Учитывая, как затрепыхалась Терра, сомнений не оставалось – она, наконец, пришла в себя. Поставив ифритку на ноги, полицейская обиженно сказала: - Эй, ну хватит уже. Может, передохнешь? Никто тебе меч не даст и закалывать не будет, вот еще чего не хватало. – Переведя взгляд на Остролиста, девчонка спросила, - Что дальше будем делать? Ты же собрал свой доспех? Конечно она не ожидала что к ней подойдет лично сам Остролист и совершит такой акт. Было не столько больно, сколько обидно, что она не права... или права... она не знала. Сколько бы Мэллори не пыталась ее поднять на ноги, ноги ее не держали, она все еще с трудом говорила слова и все тело было словно из жвачки. Вместо этого, лежа на спине и глядя в размытый перед глазами потолок, девушка почувствовав что-то в руке, а именно пустой амулет, поднесла его к лицу. На постепенно синеющих глаза проявились слезы. Терра откинула прочь амулет и закрыла глаза чуть ли не локтями. - Я... я уб-убила... д-д... дракона... чт-что я над-надела...! ... что ян... наделала... я любила д-дра... д... раконов... за что.... ч-что мне делать с этим...! Впав в отчаянье, Терра свернулась калачиком спиной ко всем. У Мэллори больше не было слов. Все эти слезы, сопли и вредное поведение Остролиста её откровенно достали. Скрестив руки на груди, Мэл с недовольным видом плюхнулась на задницу в кучу тролльего хлама рядом с Террой. Медальон мелодично звякнул и, почему-то, чуть блеснул в полумраке прохода. А из брони Остролиста неожиданно вылетел синий шарик и закрутился вокруг отряда. -Даю анализ ситуации. Розетта Рандгрис. Ваше пассивное поведение в данной ситуации огорчает. Бойцы Ордена зари специально тренируются для противостояния подобным мифическим существам. Вы были обязаны взять руководство в свои руки. Шарик перелетел от Роуз к Мэллори. -Мэллори О'Нил. Ваши действия недостойны звания курсанта Космической Полиции. Согласно Кодексу Космической Полиции, утверждённому 133 года 171 день и 13 дней назад, честь работать на Космическую Полицию необходимо заслужить годами безупречной службы в местных органах правопорядка. Бездумно атаковать легендарное создание, когда рядом находится боец Ордена, старше вас позванию, крайне непрофессионально. Неожиданно шарик вернулся к Остролисту. -Кэл'Горан. Ваши действия так же подлежат жёсткой критике. Получив чёткие указания покинуть гнездо дракона вы, несмотря на то, что являетесь самым старым и опытным бойцом группы, предприняли самоубийственную попытку возвращения личного имущества, проявив эгоистичные стороны своего характера. Данные действия просто недопустимы для солдата такого уровня. Если бы не ваше увольнение из Гвардии, всвязи с вашей смертью, я была бы вынуждена направить рапорт начальству. Терру странный шарик проигнорил, принявшись крутиться вокруг амулета. -Крайне советую вспомнить то, о чём вас попросил золотой дракон перед своим поглощением. Амулет пуст, но он до сих пор действует. А Терра, пока ей возвращались силы, уже осознавала, что демон никуда не ушёл. Он лишь успокоился, снова задремав в глубинах её души. Огонь ифритки медленно разгорался вновь. Вопрос, заданный Остролисту, так и повис в воздухе. У Мэл буквально отвисла челюсть от такого светопредставления. У неё в доспехе такой штуки не было, а жаль. Голубой огонек сказал много непонятных вещей. И даже тыкнул её носом в правила, которые девчонка сильно не любила, вызвав у той недовольное рычание. Ну и что с того, что она грохнула дракона? Будто это было так плохо… Впрочем, наверное было, если вдуматься получше. Повесив голову, Мэл продолжила сидеть, предпочтя виноватое молчание. Роуз слышала комментарий сферы, но... она не собиралась объяснять, что технически не была способна противостоять дракону, её специальностью были маги, но никак не драконы. Так же она не собиралась упоминать что обучалась она только одной ветви развития, поскольку совмещала работу певицы и сотрудника Ордена, и против подобных существ и подавно не была подготовлена. В дополнение, она не собиралась извиняться перед какой-то голубой сферой за своё нежелание убивать существо, которое по большому счёту и не считала врагом, и гораздо больше хотела бы узнать, откуда эта сфера узнала о её связи с Орденом? На её доспехах, насколько она помнила, обозначений вроде не было. В результате девушка просто продолжила стоять, дожидаясь момента, когда Остролист заберёт свои доспехи. Остролист свою часть критики проигнорировал. Да, покинуть гнездо было бы самым логичным действием, но исполнить его он не мог, впрочем замечание по поводу амулета он учел и поднял его, спрятав пока во внутреннем кармане комзола. Сделав лирическую паузу, он положил руку на плечо ифритки. - Это сделала не ты, а Амарант, не без помощи Мэллори. Что сделано, то сделано, все мы совершили ошибки. Для начала тебе нужно встать и успокоиться. И кстати. Тут эльф обратился ко всем, представляя голубой шарик. - Это Нави, тактический ИИ и мой партнер, порой надоедливая, она, впрочем, никогда не говорит плохо о ком-то без причины. Ты же хорошая феечка, правда? Шарик подпрыгнул на месте, вроде как кивнул, и тихо хихикнул. Наниты шлема Мэллори разделились надвое и слились с броней, открыв лицо полицейской. Прищурив взгляд, она поглядела на премудрого Остролиста и спросила: - Ты на что намекаешь? И да, ты глухой? Я вопрос тебе задала. Мэллори было сложно поверить, что возраст все-таки сказывался на Кэле. Терре же, после того как просчитав все свои поступки и все свои неверные действия, пришла в голову мысль что возможно ее спутники поступают с ней так, потому что не хотят, чтобы она умирала. Но ифритка хотела смерти, не столько из-за все той боли что Амарант устраивает лично ей, но и из-за того, что она только что на своей шкуре осознала насколько он могущественен и целенаправлен. И его надо как-то остановить... а Терра не хотела расстраивать остальных. В конце концов, они и так все были подавлены. Особенно Остролист, раз уж ему пришлось огреть ифритку. - Огреть... - угрюмо фыркнула Терра, думая, что в иной ситуации она бы засмеялась. Но сейчас... в этой пустой пещере, где некогда жило это чудесное существо, которое она убила своими собственными руками... сейчас Терра чувствовала себя ужасно. Потому она просто сидела, согнув ноги в коленях, и уткнувшись туда объватившся руками. Ее огонь постепенно начинал работать вноь как надо, поглощая ее тело и возвращая ей первозданную яркость красок и эти локоны, на которые можно было смотреть вечность. Когда Терра почувствовала на плече руку Остролиста, то чуть приподняла взгляд. Выслушав его, ифритка не сразу, но дала ответ. - Я спокойна... извини меня, Остролист. Эльф обернулся к Мэллори и его взгляд был полон разочарования. - Думаю, мы успокоим Терру и покинем это место, если Нави не скажет, что тут есть нечто, что необходимо забрать с собой. Возможно тут оказались не только мои доспехи. После чего практически из ниоткуда вытащил курточку Терры и накинул ей на плечи, обращаясь уже к ней. - Тогда идем. Или мне тебя понести? Шарик молчаливо летал вокруг, рассматривая стены и никак не реагировал на слова Остролиста. Почувствовав на спине свою толстовку, она вновь чуть было не расплакалась, но удержалась. Терра кивнула на предложение Остролиста. После чего уперлась руками в землю, и попыталась встать. Ноги пошатывались, не держали, едва она попыталась выпрямиться, как ноги подкосились будучи слабой опорой, и она вповь повалилась на колени. От огорчения она стукнула кулаком об землю. Легонько-легонько, настолько сил хватало. - Боюсь... я слишком слаба... Мэллори поморщилась и с силой пихнула эльфа в плечо. - Не смотри на меня так, будто я в чем-то виновата. Это ты нас сюда привел и, когда мы схлестнулись с ящером, решил поиграть в дипломата! Уверенна, я знаю, что ты скажешь. Мол, Терра была демоном одержима, да? Ну и что с того? Я бы все равно не дала ей драться в одиночку, полагаясь на одну только надежду, что это чудище нас послушает. Девчонка коротко глянула на Терру. Ей хотелось помочь ифритке, но у неё появились сомнения, что теперь та захочет принять от неё помощь. Остролист спокойно убрал щит за спину,а меч повесил на пояс, после этого он закинул Терру себе на плечо, направляясь к выходу и попутно обьясняя. - Дракон на нас не нападал и помогала ты не Терре а Амаранту. - Ты что такое говоришь, а? – Мэл ткнула пальцем на ифритку, сказав, - Что бы в ней не сидело – это все еще Терра. И если ты был готов смотреть со стороны как она дерется одна, потому что не может противостоять силе Амаранта, то не удивительно, почему ты умер один. Я была бессильна сделать что-либо еще, но я не стояла столбом в поисках своего добра, как ты. О да, Мэл была очень на себя зла. Конечно, помимо сказанного ей хотелось и просто дракона завалить. Но ведь во всем надо искать плюсы, верно? Терра удрученно повисла на плече у Остролиста. Что она еще могла. Смотреть в глаза Мэллори было тяжелее, та почему-то ждала от нее поддержки, но Терра не понимала, что за поддержку. Потому она пока промолчала, натянув капюшон на голову. Остролист попросту проигнорировал слова Мэллори, она пересекла черту, напомнив ему про свою смерть. Тем более все было совершенно иначе. Он молча пошел вперед. Мэл же только фыркнула. Для неё это молчание было знаком того, что Кэлу просто нечего возразить. Оно и ясно. Тому было логичное объяснение. - Как ни крути, а твое темноэльфийское наследие дает о себе знать даже через четыреста лет. Такого самодовольного эгоизма я от тебя не ожидала. - Убить существо, только потому что оно большое и редкое. Я уже начинаю понимать, что в Терре было что-то, что заставляло её атаковать, но Мэллори. Неужели ты готова убить любого, в чей дом мы ворвёмся, только потому что он будет большой и страшный? Тихо заговорила Роуз, думая о том, что двигало ими в этом бою. Мэллори метнула на Роуз острый взгляд. - Ты меня вообще слушаешь? Нет, я не убийца. Это был особый случай. В конце концов, мы говорим не об уличных бандитах, а о драконе. Но знай, я покалечу любого, кто перейдет дорогу мне или тому, кто мне близок. Неужели это так сложно понять? Синий шарик резко развернулся... если о нём можно было такое сказать... и снова закрутился вокруг Мэл. -Кэл'Горан погиб 109573 дня 14 часов 10 минут и 44 секунды назад, сражаясь в отряде светлых эльфов за территории планеты, ныне именуемой Ороме. Он считал, что бьётся в отряде друзей и был предан самым близким из них. Он отдал свою жизнь за тех, кого считал самыми близкими в мире и был ими же убит. Подобные замечания в его адрес оскорбительны и недостойны звания курсанта Космической Полиции. - Да заткнись ты, - отмахнулась Мэл, явно устав от этой болтовни, а потом добавила, - Я не курсант космполиции. -Я...Роуз замерла на мгновение и с сожалением посмотрела на Терру. - Понимаю. Жаль в этот раз что, помогая, пришлось убить невиновного. Розетта просто коснулась рукой сначала руки Мэллори, а затем и руки Терры, после чего пошла на выход. -Пока ещё курсант. Ваши полномочия истекают через 48 часов, если вы не явитесь в штаб или не обьявится ваш куратор, Вернер Рейнхард, ныне пропавший безвести. Мэл только хлопнула в ладоши. - Ну шикарно, вот как раз этого мне и не хватало. С угрюмым видом полицейская дотопала до транспортного средства и забралась на водительское сидение. Планета темных уже сидела у неё в печенках, так что надо было решать, куда двигать дальше. И у неё было решение. Когда все заняли свои места, Мэл провозгласила: - Мы возвращаемся на «Рух». Вернер, конечно, порядочный зануда, но он еще и мой напарник. Нужно попытаться выяснить, что произошло. А заодно она свяжется с начальством. Стоило уточнить, обязательна ли явка в штаб. Когда Остролист дошел до транспорта, он посадил Терру на заднее сидение и сам сел рядышком. - Хорошее решение леди О'Нил, так и поступим. Кстати о медлить, а где же была Диаманда? Диаманда обнаружилась довольно скоро. Она вернулась из лагеря троллей, дико довольная. В руках у неё был мешочек, в котором что-то тихонько постукивало. Видя всеобщую подавленность, она не стала спрашивать, что случилось и попыталась убрать довольную мину с лица, просто забравшись в машину. Дымовая завеса, к этому времени, растаяла почти полностью и путь был свободен. Как Терру посадили на заднее сиденье, так она и сидела, обхватившись руками, и продолжая помалкивать. Даже напряженные споры Мэллори и Остролиста были для нее не важны. То, что было на душе у ифритки, продолжало ее мучать еще долгое время. И, наверное, заговорит она не скоро. Мэл уверено вела глайдер, старательно настраивая себя на позитив. Она была уверена, что не было ничего, с чем бы их смурной отряд не справился. В конце концов, полицейская решила нарушить гнетущее молчание, любопытно поинтересовавшись у Диаманды: - А что у тебя в мешочке? -Клыки поверженных врагов. Сделаю себе ожерелье. И платье бальное. Хмыкнула Диа, но мешочек развязала и высыпала из него себе на колени несколько цветастых камешков. -Понятия не имею, насколько они ценные. Но красивые. Монстры монстрами, но пользу приносят. Их около двух десятков сбежало. Так что племя выживет. Ну вот по кому, а по троллям Остролист бы не плакал. Хотя про местную экосистему он знал плохо. Вместо этого он вкратце сообщил Диа, что произошло внутри пещеры, умолчав про демонов. -... Так что вулкан больше не будет извергаться, можешь доложить принцессе. А это Нави. Договорив, он достал из кармана амулет и принялся его изучать. Услышав про поверженных врагов и клыки Мэл издала восхищенный вздох, но тут же слегка поникла, увидев обычные блестяшки. - Да, симпатично. А я тоже не с пустыми руками, - Чтобы не остаться в стороне, полицейская перехватила руль одной рукой, а второй достала из кармана железную косметичку (уж лучше бы это был клык дракона) и гордо продемонстрировала трофей Диа. - Кстати, а ты можешь связаться с дворцом? Пусть пришлют кого-нибудь в космопорт за глайдером. Заодно мой байк пригонят. Услышав про дракона Диа навострила уши. Явно рассказ был ей интересен. Если и были какие-то негативные мысли, девушка их не проявила. При виде косметички заинтересованно присвистнула, ибо на крышке, под светом заходящего солнца, стали слабо светиться какие-то непонятные символы. На просьбу связаться с дворцом она кивнула и затихла. Остролист, тем временем, изучал амулет. Разбитый камешек, гладкая поверхность... на которой, стоило амулет подставить под лучи заходящего солнца, стали проступать символы, напоминавшие те, что на косметичке. И, уж на что эльф был знатоком древности, эти завитушки были ему не знакомы. Да и Нави молчала. - Ууух ты, - пробормотала Мэл, едва заметив узор на потенциальном подарке Вернера. Учитывая, что за дорогой следить особо не надо, гнали-то они в основном по пустоши, девчонка постаралась повнимательнее рассмотреть украшение, подставив его под солнечные лучи и всячески вертя его в руке. Пока, в конце концов, не попыталась открыть саму косметичку, чтобы заглянуть внутрь. Если внутри косметичка была самой обычной косметичкой, то Мэллори, просто от нечего делать, пустит солнечного зайчика в сосредоточенный нос Остролиста. Косметичка... была частично похожа на те, которыми обычно пользовались девушки. Было большое зеркальце... но на этом сходство заканчивалось. Ибо нижняя часть представляла из себя не отделение, в котором, в небольших ячейках, хранились разные пудры, румяна и проч., а просто металлическая поверхность, на которой виднелись небольшие затемнённые овальные кружочки, в количестве шести штук. В самом низу был седьмой "овал", раза в 2 больше, чем остальные. Такой штуки Мэл точно никогда не встречала. Непоседливой полицейской было так интересно возиться со своей новой игрушкой, что она совсем перестала следить за дорогой. Необычность конструкции косметички не спасла Остролиста от внезапного нападения солнечного зайца, нацеленного точнехонько в глаз, мешая ему возиться с собственной побрякушкой. Впрочем, долго действовать на нервы мистеру вселенская предусмотрительность не входило в планы полицейской. Прекратив паясничать, Мэл снова повернулась к Диа, как к самому авторитетному в таких вопросах специалисту, и показала ей открытую косметичку. - Ты знаешь, что это такое? Где пудреница? Диаманда, уставившись в зеркальце чуть подёргала ушами и пожала плечами. -Понятия не имею. Никогда таких не видела. Да мне они и не нужны. Не особо раздумывая она протянула руку и коснулась одного из овалов. Удивлённо округлила глаза и улыбнулась. -Есть эффект. Причём положительный. В зеркальце её отражение теперь имело ярко-алый оттенок губ. А слева на зеркальце засветился какой-то значок. Остролисту не понравилось, что ему светят в глаза, но пока он щурился. он заметил, что на косметичке символы похожи на те, что он изучал на амулете. И пока он прикрывал глаза, эльф не заметил эксперимента Диаманды и перехватил предмет. Покрутив его в руках, он тоже стал касаться "овалов". И получил довольно интересный эффект. Его лицо в зеркальце поменяло цвет на загорелый телесно-человеческий, губы стали ярко-коричневыми, вокруг глаз, каким-то замысловатым узором, вырисовались ядовито-зелёные тени, щёки приобрели клоунскую расцветку, ресницы увеличились на сантиметр, приобретя тёмно-синий оттенок, а стоило коснуться самого большого овала... последовала вспышка, на долю секунды ослепившая присутствовавших... и внешность Остролиста настоящего теперь на 100% походила на Остролиста в зеркале. Диаманда, с первых секунд, прикрыла рот ладошкой и теперь мелко трясла плечами, сдерживая смех. Не ожидая такого подвоха, Мэл только и успела, что жалобно воскликнуть: - Эй, верни! Это подарок Вернеру. Если там есть румяна, то можно будет подкрасить его вечно серое лицо. - Впрочем, наблюдая за действиями Кэла, девчонка на мгновение замолкла, добавив уже с ехидненьким смешком, - Но тебе тоже не повредит, да. Дождавшись результата, девчонка не стала сдерживаться, взорвавшись заливистым хохотом. Да что уж там, сам Остролист усмехнулся и оглядел себя с обеих сторон. Вот только настроение он себе поднял отнюдь не своей клоунской раскраской. Продолжая экспериментировать с овалами, он хотел узнать, может ли эта забавная вещица изменить цвет глаз, волос и сделать цвет лица посветлее..? Ииии... через минут пять ковыряния странное устройство, имевшее кучу разнообразных вариаций макияжа, подтвердило, что умеет это. Кнопка, отвечавшая за брови, могла подредактировать скулы. Ресницы меняли цвет глаз. Тени - разрез. Румяна меняли форму подбородка. Помада - губ. А тоналка - носа. Самое интересное, что подобные косметички, хотя и чуть больших размеров, были в ходу у нынешних модниц, но являлись игрушками для очень богатых или посетительниц салонов. И ограничивались лишь макияжем. Хотя пластическая хирургия и зашла очень далеко, но карманного лазерного хирурга "секунда, и мордашка готова" ещё не придумали. И, разумеется, такие косметички имели понятный жителям планет интерфейс. Эту же явно создал какой-то техник-самоучка с очень больным воображением. Ибо формы некоторых узоров и черт лица были... просто ужасными, по нынешним меркам красоты. Разобравшись окончательно, Остролист вполне ощутимо изменил себе внешность. Глаза голубыми. Немного разгладил свои острые черты лица и сделав соответствующий тон кожи, был похож на самого обычного светлого эльфа. Правда выражение лица у него было совсем не типичное Остролисту. Кривая усмешка, а в глазах блестел недобрый огонек. С такой вещицей, ему будет проще совершить задуманное, поэтому она представляла для эльфа огромную ценность. Остролист вернул себе свой обычный облик и спрятал косметичку в карман камзола вместе с амулетом. - Я конфискую это. - Это не твое и предназначено не для тебя, - серьезно сказала Мэл. Кто ему вообще право дал так поступать? Остановив глайдер полицейская вытряхнула из эльфа свою косметичку и сказала: - Хочешь получить ее - придется меняться. Вот только отобрать что-то у Остролиста было не так просто. Он вцепился в этот предмет мертвой хваткой и проще было отрубить ему руку. Но отпираться эльф не стал. - Справедливо. Что, например? Но и полицейская, накаченная физическими имплантами, тоже была не промах. Огрев хамского эльфа слабым зарядом шокера, девчонка с силой выдрала свою игрушку из его руки, строго сказав: - Сначала найди что-то равноценное. В этот момент обоих скандалистов ухватили за уши и слегка потянули вверх две крупные ручищи. -А ну не спорить, а то мамочка отшлёпает и заберёт игрушку! Грозным тоном произнесла Диа. -Кстати, неплохая идея. Если не доверяете друг другу... Продолжила она уже спокойным тоном, но не отпуская ушей. -Отдайте мне. Захотите поиграть - просто попросите. Хотя, честно говоря, кто-то тут жадина. Чуть прищурившись девушка покосилась на Остролиста. А точнее - на его броню. Эльф поморщился и поднял руки, показывая, что сдается. - Просто на этой вещице символы как на амулете, который остался после дракона, следовательно, они как-то связаны. Я хотел показать их мудрецам среди нежити. -И мудрецы их у вас отберут. Хмыкнула Диа, отпуская уши и пряча отобранную косметичку в мешок с камешками. -Про амулет бы сначала узнал, а уже потом размахивал чем-то связанным. Остролист прикрыл глаза и вернулся на свое место, закинув ногу на ногу. - Я же темный эльф, все мой эгоизм. Звучало невероятно, но неужели весь этот цирк был из-за того, что Остролист просто обиделся? Впрочем, эльф бы сам этого никогда не признал. Но вот двадцатилетнюю девчонку, которой весьма некстати являлась Мэллори, такой развод совсем не устраивал. Лишившись своего единственного трофея после битвы с драконом, она, чуть ли не со слезами на глазах вернулась к рулю, обиженно бормоча под нос: - Нечестно. Это я ее нашла, и она моя. Кто бы мог подумать, что она столкнется с такими страшными жмотами, для которых прибрать к рукам чужое - обычное дело. Но ничего, Мэл извлекла из этого очередной плохой урок. Несмотря на весь заряд бодрости от найденного лута, игр в "кто кого", и новых техночудес, одна из пассажирок совсем не старалась подхватить. Напротив, она, как и до этого, закутавшись в свой хвостик, сидела прижавшись к двери и тухло смотрела в окно, скрыв свою морду капюшоном. Дорога обещала быть долгой, но у Терры мысли были о другом. И это к несчастью не макияж.
  6. "Звёздная Дева"

    Сон Мэллори проходил очень беспокойно, ей снился кошмар, в котором она вновь была уличным копом на Антариосе, на своем первом задании, сразу после выпуска из полицейской академии. Ей тогда было всего 17 и девушка, сама того не заметив, отбилась от группы захвата и теперь, совершенно потерянная в фириатских трущобах, плутала по переулкам в поисках разыскиваемого серийного маньяка. Жуткий сюжет, всегда оканчивающийся одним и тем же – как бы осторожна не была Мэл, она всегда оказывалась в западне, совершенно одинокая и беспомощная. В реальности её группа пришла ей на подмогу в самый последний момент, но с тех пор эта картина периодически преследовала её, напоминая о себе. Полицейская уже несколько минут лежала с открытыми глазами, не способная снова заснуть. Поднявшись с постели, она, в конце концов, решила заглянуть в ванную, чтобы немного освежиться, но… промахнулась дверью и, кажется попала в спальню Остролиста. Она уже собиралась выйти, чтобы не беспокоить сон эльфа, но… Сощурив взгляд О’Нил оценила перспективы. Оставаться одной ей не хотелось, а эту возможность, пока жертва не может тебе возразить, можно было использовать, чтобы заодно поквитаться за сцену в джакузи. Ухмыльнувшись, девчонка скинула курточку с ботинками и нагло забралась к Остролисту в постель. Стараясь не побеспокоить хозяина, нежданная гостья тихонько позаимствовала край его одеяла и перетянула его на себя, укрывшись с головой. Мэллори справилась со своей задачей, однако воин вроде Остролиста не мог не проснуться, когда рядом кто-то залез к нему. Вдруг это был убийца? Эльф резко вскочил и дернул одеяло, чтобы увидеть незваного гостя. Но это была лишь Мэллори. Нависла неловкая пауза, которую разбавил Остролист. - ... Добрый вечер? Мэл, уверенная, что она все проделала максимально незаметно, такого резкого движения не ожидала и, когда Кэл вскочил, зажмурилась, съежившись и прижав к себе одеяло. На прозвучавший вопрос, блондинка приоткрыла один глаз и невинно посмотрела на эльфа: - Эммм… привет. В ответ на это Остролист выдохнул и сел на краюшке кровати. - Если девушка решила провести ночь с мужчиной, она должна предупредить или хотя бы сделать соответствующий намек. Я же и проткнуть мог тебя так. Мэллори не удержалась и хихикнула от того, как двусмысленно прозвучала эта реплика. - В следующий раз направлю тебе письменный запрос. Но раз так, то… можно я у тебя переночую? Как ни в чем не бывало спросила полицейская. Аргументов в свою пользу у неё, конечно же, не было. Не признаваться же, что ей приснился кошмар, и она просто боится остаться одна в темноте? Остролист потер переносицу, обычно, когда это говорили ему девушки, все вовсе не заканчивалось сном. Но он был на 99% уверен, что Мэллори имела ввиду именно то, что сказала. Эльф встал с кровати: - Конечно, только я сперва принесу одеяло из твоей спальни. Только встать ему не дали. Со словами «не занудничай», девчонка ухватила эльфа за руку и повалила на кровать. Уверенно повалила, спасибо вживленным в неё имплантам. - Сам же говорил, что мне стесняться нечего. Вот и расхлебывай. Укомплектовавшись под одним одеялом, Мэл теперь прижимала эльфа к себе, будто маленькая девочка плюшевого мишку. Кэл был прав, она имела в виду именно то, что сказала. В конце концов, у него было тело мелкого пацана. Что вполне компенсировало то, как он относился к размеру её груди. Как и всегда, обладатель самого огромного терпения среди эльфийской расы, смолчал на такие вольности. Пока это никому не вредит и делается молча, Остролист многое стерпит. Он даже решил не шутить про грудь Мэл, но засыпать пока не сильно спешил. Полицейская, заметив, что никакого сопротивления нет, приняла это за разрешение и только радостно подтянула эльфа повыше, к груди, уютно потеревшись об него. На некоторое время наступила тишина, и, когда казалось, что уже можно спать, Мэллори вдруг тихо спросила: - Скажи, ты ведь боролся с демонами? Остролист горько пожалел о своем решении не шутить про отсутствие груди у Мэллори, что ему пришлось самого себя больно кольнуть лианой, но от этого его отвлек внезапный вопрос. - Бывало, а что? В сказках об этом не пишут? - С-сказано, - поспешно сказала Мэл, - Понимаешь, для меня самыми страшными демонами были всякие мерзавцы, творящие жуткие вещи из-за своей алчности или просто потому, что у них не все дома. Хотя, как по мне, так это одно и то же… - заметив, что она отвлеклась, полицейская вернулась к теме, - Я хотела услышать о них от тебя. Как бороться с настоящими демонами? И снова наступила пауза, во время которой Мэл ощутила, что Остролист перевернулся набок, лицом к стенке. Когда он наконец-то заговорил, его голос был холоднее обычного. - Ты спрашиваешь не того. Я знаю лишь один эффективный способ борьбы с демонами. Ответ Остролиста смутил Мэллори, и коп решила уточнить: - Что ты имеешь в виду? - Я могу останавливать демонов только силой, по-другому я не умею. Я и сам отчасти демон,- произнес Остролист имея ввиду трактовку Мэллори. Мэл все это время никуда не отпускала эльфа, даже не смотря на его холодность. Он мог почувствовать, как взволнованно заколотилось сердце девушки, когда она услышала его ответ. - Т-ты, ведь сможешь помочь Терре? Правда? В её голосе звучала надежда и искренняя вера в легендарного героя. Девчонка, кажется, даже не рассчитывала, что в создавшейся ситуации она способна что-то сделать. На этот раз пауз не было, а холод в голосе эльфа отступил. - Я же обещал, я помогу ей даже ценой своей жизни и от своих слов не отказываюсь. Эльф мог почувствовать легкий щипок за ухо, сопровождаемый словами: - Но ты не знаешь, как. Впрочем, Мэл было достаточно и обещания. На следующее утро она обязательно поищет в базе данных космической полиции всю доступную информацию об Амаранте, а сейчас… Нежно чмокну пацана в щеку, девчонка сказала: - Ты не нарушишь слово, я знаю. Спокойной ночи. Вроде бы на этом можно было и закончить, но Остролист задал ответный вопрос. - Мэллори, каким человеком был твой отец? От этого вопроса Мэл вздрогнула. Прошло несколько секунд, прежде чем девушка заговорила вновь. Утаивать тут было нечего. - Мой папа был полицейским на Антариосе. Детектив в убойном отделе полицейского департамента Фириата. Он всегда был честен и справедлив, всегда старался помогать людям, даже если он сам при этом чего-то лишался, - говорила Мэллори, и с каждым словом в её голосе начинала звучать боль, - Он посвящал работе всего себя, иногда, даже больше, чем семье. И… я не могу осуждать его, он старался во благо города, ради его безопасности и спокойствия. Но в те редкие моменты, когда я видела его, я понимала: по улыбке на его лице и надежде в глазах, когда он смотрел на меня, что он идет на эти жертвы ради меня, - О’Нил еле слышно всхлипнула, - Прошло уже восемь лет, как его не стало. Я… я уже начинаю забывать его голос, каким он был… По подсчетам Остролиста, отец Мэллори покинул ее, когда она была совсем ребенком. Что она, что Терра, они так ценили своих родителей, у Кэла было не так. Младший ребенок в семье, родители не возлагали на него надежд, сын на безразличие отвечал тем же. Но проигнорировать то что девушка в его кровати заплакала, он не мог. Эльф повернулся и положил руку Мэл на плечо. - Твой отец был прекрасным человеком, а ты не плачь, а то дождь начнется. - Был… - прошептала Мэл, а потом продолжила, желая выговориться, - Знаешь, я так и не нашла того, кто убил его. Но я поквиталась с тем, по чьей вине это произошло. Папа погиб из-за человека, который потом стал моим опекуном. Когда-то он был напарником моего отца, и я хорошо его знала, по крайней мере, я так думала. Мафия платила ему и, когда мой папа сунул нос во что-то крупное, он просто подставил его. Я нашла доказательства, но дело бы не возобновили из-за истечения срока давности. Я… я не могла так это оставить. И я просто убила его, понимаешь? Больше не в силах сдерживаться, полицейская закрыла лицо, разразившись горькими рыданиями. Насколько же жалкой все-таки она была? При всей своей показушности, она за всю свою жизнь так и не добилась ничего, чем могла бы по-настоящему гордиться. Остролист это внимательно слушал, боясь перебить Мэл, которая рассказывала о своей грустной судьбе, когда она закончила, его лиана стала источать успокаивающую пыльцу. - Мэллори, боль от потери сильна и былого не вернешь. Я считаю предательство одним из самых страшных преступлений. Он забрал у тебя отца, ты забрала его жизнь. Я не могу осуждать тебя за это. Потому что Кэлу была вовсе не чужда история, когда честного человека предают, а его дочь в итоге остается сиротой. Пыльца подействовала, и девчонка вскоре притихла. Кроме того, она и так понимала, что за последние дни создала впечатление просто ужасной плаксы. Глубоко вздохнув, собираясь с силами, она покрепче обняла эльфа, сказав, извиняющимся тоном: - Прости, тебе не обязательно было выслушивать это. Но ты… ты и Терра первые кого я встретила и кому могла бы доверить это. На это Остролист улыбнулся, хотя вряд ли можно было увидеть это в темноте, тем более под одеялом. - Ничего, я сам спросил про твоего отца, мне было не в тягость. Держать столько боли внутри себя тяжелая ноша и я рад, если тебе стало хоть немного легче на душе. - Спасибо. Даже не представляю, какого тебе пришлось, - еле слышно проговорила девушка, на мгновение представив, свидетелем чего мог быть сам Кэл за годы своей жизни, - Но не волнуйся, если вдруг однажды тебе будет грустно – я буду рядом. Потеплее и уютнее закутавшись в одеяло рядом с эльфом, полицейская замолчала. Судя по-тихому и размеренному дыханию, она, наконец, заснула. А эльф не мог заснуть также просто. Мэллори была права, он не знал, как можно помочь Терре. Две девушки доверились ему, рассказали свои самые сокровенные секреты и теперь Остролист должен был помимо своей нелегкой миссии нести и их бремя, не говоря уж о своей личной вендетте. Сангвар заплатит за свои преступления, этому обещанию уже три сотни лет и его нарушать Кэл'Горан также не собирался.
  7. "Звёздная Дева"

    \
  8. "Звёздная Дева"

    Через 30 минут транспорт находился уже у входа во "дворец", и собравшиеся могли лицезреть жутковатую скульптурную группу - большой фонтан, посреди которого возвышалась скульптурная группа – маленькая, и даже чем-то симпатичная девочка-тёмный эльф, верхом на громадном тигролиске (помесь тигра с чёрт знает, чем. Огромная зубастая пасть, когти в три раза длиннее обычного тигра, сам в 2 раза больше своего «предка», кожа покрыта чешуёй, по прочности напоминающей сталь, хвост длинный, тяжёлый и шипастый. Но, при этом, зверюга ещё и пушистая. Шерсть пробивается через стыки чешуи), на горе трупов, которые зверюга, с явно наслаждением на морде, разрывает и пожирает. Охрана дворца, вышедшая на встречу, внушала своими габаритами и оснащением. Некоторое время они молча пялились на Диаманду. Потом, слегка удивлённо, покосились на Остролиста. Один эльф явно усмехнулся. Но, в итоге, покачав головами, они махнули руками, приказывая следовать за ними. Припарковав байк, полицейская слезла с него и поначалу даже послушно следовала за дворцовой стражей... пока ей на глаза не попался памятник. Блондинка, впечатленная дизайном и композицией, просто физически не могла пройти мимо такой красотищи. - Ты свой фотоаппарат еще не посеяла? - поинтересовалась Мэллори у ифритки, увлекая её за собой. С поразительной простотой туристки с Антариоса, девчонка перескочила через фонтан и заняла почетное место в скульптурной группе, засунув голову прямиком в пасть тигролиска и состроив страдальческую мину на лице. - Фотографируй, - сказала коп-самоубийца Терре и добавила, уже обращаясь к Диа, - Если моей голове суждено оказаться в тумбочке, знай: теперь у меня нет никаких сожалений, ибо смерть моей мечты будет запечатлена в веках на фотопленке этой ифритки! -Угу. И в 90% случаев и ты и она уже присоединились бы к скульптурной группе за воротами. Называется "Три весёлых висельника". Интерактивная. Диа ухмылнулась. Но вот охране это явно не нравилось. Рука одного уже лежала на рукоятке меча, а недовольный взгляд переходил с Мэл на Терру и обратно. -Ещё одна такая выходка... Перевела девушка. -И, в лучшем случае, свой "изысканный ужин" вы будете искать переломанными руками в ближайшей помойке. Остролист проигнорировал взгляды стражников, но выходка Мэллори действительно была не лучшей идеей. Они тут сейчас были на правах бродяг, но насмехаться над статуей текущего монарха, это в любом случае плохая идея. - Отнеситесь с большим уважением к дворцу темных эльфов. Это моя личная просьба. Фотоаппарат был на месте, Терра, за все время гонок совсем про него забыла, и даже не удосужилась сфотографироваться их обоих ни разу. Потому ей было стыдно. Но в этот раз, девушка вовсю его регулировала. Капюшон был на голове, слишком много чужих людей, которые хоть и не сильно, но напрягали ифритку. Потому Терра, первой покинул седло мотоцикла Мэллори, сперва засняла как та спускается с транспорта, а затем как указывает в сторону памятника. Ей было даже весело. Эта ифритка оперативно засняла и тот феерический разгул Двацветка в юбке с этим памятником, который честно саму Терру никак не впечатлил. Она просто считала это камнем. Как и любую другую статую. - Готово, - мило сообщила она. Впрочем, Терра заметила, что Диаманда о чем-то заговорила с Мэллори, о чем-то плохом видимо судя по реакции блондинки. Сама же Терра уставилась на охранников и на то что они делали со своими мечами. Девушка... просто помахала им рукой в ответ. И взмахнула хвостиком. Клинок на поясе ей обычно не мешал так делать. Свое мнение вынес и Остролист, указав что они поступали кардинально неправильно. Сколько бы они так не считали. Терра так вообще не считала. Девушка очень удивленно посмотрела на Остролиста. Ибо она и так была терпима к ЭТОМУ месту настолько насколько возможно. Но тем не менее это не помешало ей ответить эльфику, потрепав его по волосам, как и тогда. - Я не знала, что это насмехательство, простите, - мило сказала она. Видимо ей начинало нравится трепать его волосы. Завершив фотосессию, Мэл ободряюще подняла большой палец вверх, показывая ифритке, что, мол, «все классно», а потом избавила от своего присутствия темноэльфийскую достопримечательность. Поскольку Терра уже говорила с Остролистом, Мэл решила дать комментарий на ценное замечание Диаманды: - Будто я первая туристка на планете темных. Или все фотосеты с местными памятниками культуры заканчиваются в казематах? -Ты слишком оптимистична. Без доли иронии в голосе произнесла Диа. Охрана убрала руки с оружия. Но теперь пристально следила за поведением человеческой самки. Мэл только грустно вздохнула, поймав на себе взгляды охраны. Серьезность тона Диаманды тоже больше не вызывала веселья. Сцепив руки за спиной и слегка склонив голову набок, непоседливая полицейская посмотрела на женщину-кошку и наивно попросила, слегка улыбнувшись: - Не будь занудой. Однако, Диа лишь устало выдохнула и, даже не попытавшись улыбнуться, зашагала ко входу в здание. И это, конечно, было довольно обидно. Повесив голову, Мэл оставалось только поплестись следом. - Все такие серьезные, жуть просто, - проворчала девчонка. Остролист только покачал головой глядя на своих спутниц. И они победили темного шамана? Им бы еще детьми побыть, да и в институте благородных девиц посидеть не помешало бы. Видимо эльф еще долго будет анахронизмом в этом странном мире будущего. Он так и пошел ко входу, игнорируя что Терра теребит его волосы. Это ему абсолютно не мешало и если ифритке нравилось это делать, то ради бога. Терра могла лишь непонимающе смотреть на спутников, затем пофигистично жать плечами и следовать, замыкая "змейку". В конце концов, кто она такая - чтобы что-то решать? Когда гости прошли внутрь, их ожидал большой, хорошо освещённый холл, с ещё одним фонтаном и ещё одной статуей. На этот раз это была маленькая девочка-эльф, сжимавшая в руках поводки, на которых сидели, хищно скалясь, три овчарки-переростка. Каждая в три раза больше девочки. Но, помимо «каменных стражей» здесь была и вполне реальная охрана, по опознавательным знакам в виде семи звёзд на левом плече, являвшаяся королевской гвардией. Ребята были в полном боевом облачении. И эти уже явно привыкли обращаться с дальнобойным оружием, а не холодным. Диа повела группу к лифту, расположенному за статуей. Причём за статуей были поставлены мраморные блоки, поставленные так, что любой, кто выйдет из лифта, окажется под их прикрытием, а вот те, кто зайдет с главного входа, будет как на ладони. Да и сама статуя, имевшая с этой стороны небольшой подъём, выглядела как добротное укрепление. Остановившись и нажав на кнопку, она обернулась, пристально смотря на остальных. Обычно жизнерадостная Мэллори, однако, тихо плелась следом, даже не обратив внимания на еще одну крутую статую, и теперь встала рядом с лифтом, скрестив руки на груди и уставившись в пол. Похоже, девчонка и вправду устала за день, и общая атмосфера после фотографирования с предыдущим памятником начисто отбила желание к дуракавалянию. Да, было легко понятно, что это место было построено так, что потенциальных взломщиков можно было бы уничтожить прям на входе. Терре такое напряжение не нравилась, но она сама решила сюда прийти. Почему делать нечего - надо следовать за Диамандой. Которая любила следить за ними. Девушка обернулась, когда "принцесса" стала на нее смотреть, посмотрела на Остролиста. Затем снова на Диаманду. - У меня что-то на лице? - спросила она. Остролист же разглядывал статую без особого напряжения, он попросту не видел угрозы даже в лице королевской гвардии. Но во многом просто потому, что не нарушал правил игры. - Диаманда, кому посвящена эта композиция? -Конечно же ныне правящей персоне. Наконец уголки губ девушки чуть поползли вверх. -Как и стоящая снаружи. - Это просто булыжники, - буркнула Терра, стиснув руки на груди. Что мог сказать Остролист, более взрослую версию принцессы он узнал, но если быть честным, то через статуи нельзя говорить о реальном характере или подвигах верхушки правления. Принцесса способна укрощать злых диких животных, но в итоге оказалась слишком добра, чтобы убить свою сестру. И это создало большие проблемы. От размышлений его отвлекла реплика Терры, на что он поднял указательный палец вверх. - Просто булыжники на мостовой, а эти статуи есть произведение искусства и являют собой запечатленную историю правителей. ... Пока его не свергнут и не поставят новые взамен уничтоженных, закончил мысленно эльф. Мэллори лишь широко зевнула, даже не удосужившись прикрыть рот. - Да-да, классно, - монотонно проговорила блондинка, а потом добавила, с капелькой ехидцы в голосе, - Впрочем, кучей булыжников от этого они быть не перестают. На "кучу булыжников" Диа лишь пожала плечами. А вскоре прибыл и лифт. Через некоторое время они прибыли на нужный этаж. После десяти минут блуждания по коридорам Диа подвела их к одной из дверей, за которой обнаружилась приличных размеров гостиная. С мягким диваном и креслами, большим столиком, а также камином и огромной тв-панелью. Всё это великолепие освещала явно серебряная люстра, занимавшая четверть пространства потолка. Светила она хорошо, так что в стенах можно было обнаружить и другие двери, коих насчитывалось 14. Сказав, что сейчас займётся едой Диа удалилась, закрыв за собой двери. Однако перед тем как Диа ушла, Остролист остановил ее и уточнил, где можно будет помыться. Как-никак несколько дней он не мылся и носил броню почти на голую тело, весьма неприятная комбинация на самом деле. Пройдя внутрь, Терра сразу же подошла к камину, плюхнулась на копчик и уткнулась на пламя. Видимо огромные хоромы такого масштаба ее не сильно волновали. Девушка посмотрела немного по сторонам, а затем обернулась к спутникам. - Так, что мы здесь делаем? И почему госпожа Диаманда злится? Диа ловко обогнула парня, и кивнула в сторону дверей в стенах гостиной. - Уоу, - оживившись, протянула Мэллори, рассматривая убранство, - Вот, значит, как живут короли… Не теряя ни секунды, полицейская, с видом первооткрывателя принялась распахивать одну дверь за другой, выясняя, что же таится внутри. На вопрос же ифритки, девчонка только пожала плечами. Она и сама не знала. У Остролиста от таких вопросов дернулось веко. Нет, они точно над ним издеваются, либо он слишком долго провел в изоляции. И перед тем как пройти в дверь, указанную Диамандой, ответил Терре. - Мы напросились у Диаманды переночевать во дворце, причем достаточно нагло, а недовольна она скорее всего потому, что вы насмехались над статуями Принцессы, а Диа ее прямая подчиненная. - А вот и не правда, - возразила Мэл, не отвлекаясь от своей исследовательской деятельности, - Тысячи зевак ежедневно фотографируются на фоне памятника Вилли Тринадцатого на Фириате, но королевская стража их, почему-то за это не расстреливает. Терра тут же развернулась в направлении Остролиста. Она скинула капюшон и взгляд у нее был не самый добродушный. - Кто "мы"? - требовательно спросила Терра. - Нас кто-то спрашивал? Кто-то что пояснял? Почему все такие требовательные? Я что-то не так делаю?.. Мэллори что-то не так делает? Я не понимаю, объясните мне. Пожалуйста. На этот раз эльфу пришлось сделать глубокий вдох, чтобы сдержать себя в руках. Он был старше, мудрее, в конце концов мужчиной и обязан сохранять хладнокровие, но даже его юная внешность не могла скрыть его усталого вида. - Терра, разве я что-то от тебя требовал или от кого-то другого? К сожалению, прийти во дворец было не моей инициативой, насколько я помню. Во время ужина я вам все поясню, обещаю. Поток вопросов от Терры, однако, заставил Мэллори отвлечься от своего занятия. С очень остроумным видом девчонка сказала ифриту: - Остынь, - а потом продолжила, - Все не так плохо. Мы ведь не нарушили закон. Наверное… Чисто из интереса коп вызвала часть своего доспеха, а именно шлем, и запросила из базы данных космополиции выдержку из темноэльфийского законодательства, касающуюся правил общественного правопорядка. Терра надула щеки, стиснув руки на груди. Остыть она в принципе не желала, да и странно это звучало. Да еще и пламя у нее за спиной бушевало. - Вы тут не причем... господин Остролист. Но... я не могу находиться в таких местах, когда в меня постоянно целиться. Я бы лучше осталась на улице... я не желаю никого обидеть или причинить вред. Но... это то что я думаю. При осмотре помещений Мэл отыскала аж семь спален, две из которых были с двуспальными кроватями, и в каждой имелись мини-копии того, что находилось в гостиной. Обнаружилось две ванных комнаты, причём в одной была полноценная джакузи. Десятая комната была мини-кинотеатром. За одиннадцатой дверью была ещё одна, закрытая дверь, с недвусмысленным знаком в виде черепа и молний. Двенадцатая была кухней. Но продуктов там сейчас не имелось. В тринадцатой нашёлся большой бассейн... почему-то обставленный, как спальня. На дне было устроено что-то вроде лежака. И даже ещё одна тв-панель. А последняя оказалась пустой комнатой, стены и пол которой были обиты тёмно-бордовым мягким материалом. Попытка же узнать, что было не так с её поведением, вывела следующую информацию - на территории дворца и прилегающей к ней территории, ограниченной забором, стража уже несколько сотен лет как, даже до войны колоний, имела право убить любого, кто ведёт себя подозрительно. Касалось это и попытки забраться на статую. И не столько из-за её культурной ценности, сколько из-за того, что она находилась именно рядом с дворцом и автоматом причислялась к "особо охраняемым" объектам, из соображений безопасности самого дворца и правящей особы. Мало ли кто и чего в статую засунуть решит? И ведь засовывали, судя по всему. И не раз. Мэллори ничего сувать в статую не собиралась, да и нечего ей было... Выводы девчонка сделала, все-таки, она же была копом. Шлем испарился и Мэл, поцокав языком, подняла палец вверх и академично заявила: - Технически, мы все же нарушили закон и нам повезло, что Диа была рядом, - голос полицейской звучал неодобрительно, ведь такие правила были ей совсем не по душе, - Похоже, темные эльфы чересчур щепетильны в вопросах безопасности, и я влезла не просто на памятник, а на стратегический объект, - приняв свой обыкновенный вид, Мэл непоседливо заложила руки за голову и сказала, - Ну, теперь буду знать. Надо будет извиниться перед Диа. В следующую секунду блондинка скрылась за дверью с джакузи. Перед этим она, правда, примерилась, сможет ли утащить с собой плазму из соседних комнат. Чтобы было совсем уж роскошно. Остролист на это кивнул, массируя кончик своего уха. Конечно это не его вина, но накричали и потребовали ответы именно с него. - Добро пожаловать в мой мир, это типичная атмосфера всех дворцов, в которых я бывал. Изменить я это не могу, таков порядок вещей. А теперь простите меня, я собираюсь смыть с себя грязь, пыль у меня скопилась в самых интересных местах. И он направился в комнату, на которую ему указали. Наверное, сейчас единственное, что может поднять ему настроение - это сообщение от Жанны, что она ждет его со сменной одеждой. - Извините... - виновато добавила Терра, опустив взгляд и растянулась на полу, лениво глядя в потолок. Когда все разошлись и лежать ей надоело, она вскочила на ноги и подошла к окну. Открыв его, ифритка облокотилась на подоконник и мечтательно обратила взор на улицы. Утащить плазму то было можно. Но вот подключать её в ванной было категорически не к чему. Все электрические приборы в ванной, типа фенов, завивочных щипцов и проч. были "вмонтированы" в стену, из которой тянулись провода. Причём укреплённые. Чтобы такой вырвать, нужна была сила Хеймдалля, минимум. А Остролисту пришлось довольствоваться обычной ванной. В прочем, какая разница? А вот Терре открылся очень интересный вид. Город... город был где-то далеко внизу, так что даже всматриваться было бесполезно. Зато небо... казалось, что до плывущего облачка можно дотянуться рукой. И звёзды. Десятки, сотни. Периодически перекрываемые точками разведчиков. Но всё же. Блондинке пришлось отказаться от своей затеи с плазмой. Пусть она и была разрушительницей по натуре, но громить королевский дворец после предшествовавшего маленького инцидента ей показалось не лучшим ходом. Кое-как подготовив джакузи, такую штуку она только по телеку и видела, девчонка небрежно сбросила шмотки и залезла в воду. Видок у неё был тот еще – все в синяках после гонки, да бинтах от встречи с шаманом. Впрочем, сейчас полицейская могла расслабиться и прикрыть глаза, отмокая после насыщенного дня. Возможно в свое золотое время Остролиста бы это не устроило, он бы потребовал самое большое джакузи наполненное красавицами и пару ящиков лучшей выпивки. Но когда три сотни лет можешь мыться только в естественных водоемах, то и к простым ванным вопросов не останется. Наделав себе душистых трав в воду, эльф, впрочем, не собирался долго лежать в воде, пусть это и было сейчас оплотом тишины и спокойствия, но у него же были две обязанности, за которых он был в ответе. - Как много звезд... и неба, - подумала ифритка, давно не приглядывавшаяся к небу. Терра же забралась на подоконник, села вдоль всего окна, свесив хвост вниз и принялась просто вдыхать свежий воздух в свои несуществующие легкие. Ей и правда следовало остыть. Она старательно держала руку в области груди. Пока Терра любовалась на звёзды, в помещение вошла пара тёмных эльфиек в довольно провокационной одежде. Стараясь не смотреть в сторону девушки, они расставили на столе какие-то подносы с тарелками и, шёпотом, пожелав приятного вечера, поспешили покинуть помещение. Кажется, это и была та самая еда. - А? Что? - Терра обернулась лишь когда кто-то пожелал приятного вечера и захлопнул дверь. Она не поняла, что произошло, но увидела незнакомые подносы с незнакомыми явствами на столе. Девушка скривила физиономию, предпологая что там наготовили, и продолжила смотреть на звезды. Остролист вышел из ванной. как раз когда девушки ушли и почувствовал на уровне инстинктов, что пропустил нечто прекрасное. Зато принесли еду, уже неплохо, но не хватало Мэллори. Эльф поначалу хотел спросить Терру, но потом передумал, снова ведь вспылит... Поэтому он начал искать девушку по комнатам сам. Долго искать не пришлось. Девушка обнаружилась в джакузи, в которой она вальяжно развалилась в полудреме. Вылезать она явно не спешила. Впрочем, почувствовав чье-то присутствие, полицейская приоткрыла один глаз и замерла на мгновение, уставившись на эльфа. Прошла секунда, и Мэл сначала подскочила в ужасе таращась на Остролиста в оба глаза, а потом поджав колени и прикрыв грудь, космокоп резко погрузилась в воду, отчего на поверхности остались видны только копна золотистых волос со все так же топорщившимся из челки локоном и перепуганные зеленые глаза. Эльф кашлянул в кулак, но не более, он не стал краснеть, извиняться и тому подобное. Мэллори все еще не входила в его топ "самых женственных и нежных созданий". И вряд ли войдет. - Вот ты где, ужин принесли, закругляйся поскорее и... Остролист не мог отказать себе от следующего комментария. - ... В твоем случае грудь прикрывать необязательно. От таких слов лицо Мэллори вспыхнуло краской, да так, что казалось из воды вот-вот повалит пар. А в сторону эльфа полетел кусок мыла. Ну уж от куска мыла Остролист мог увернуться, но не увернулся, поэтому оно прилетело ему в щеку и медленно сползло на пол. Эльф вытер лицо и кашлянул в кулак. - Я имел ввиду, что тебе не стоит меня стесняться, пожалуй, я пойду пока в меня что покрупнее не прилетит. Мы тебя ждем. Сказав это, престарелый юноша скрылся за дверью. Не особо вслушиваясь в то чем занимается Остролист, ифритка лишь продолжала блаженно вдыхать и выдыхать уличный воздух. В какой-то степени ей не хватало такого времяпровождения. - Cac ar oineach, - пробурчала Мэл на своем диалекте, когда эльф удалился. В любом случае, Остролист получил мылом, так что можно было сильно не обижаться, наверное. Но слова про грудь полицейскую все же задели. Похоже, эта великовозрастная мелочь считает себя очень остроумной. Ну ничего… Прошло еще минут 15 и Мэл, наконец, явила свой лик в гостиной, оценивая накрытый стол. На паре подносов лежали вполне знакомые всем, кто когда-то бывал на территории людей кусочки жареной баранины, пополам с жареной же картошкой. А в небольшой мисочке, похоже, был гороховый суп. Так же ваза с фруктами. На этом знакомые Мэл блюда заканчивались (Терра, скорее всего, и к таким не привыкла). А вот дальше... на одной тарелке было нечто, напоминавшее ту же жареную картошку, но в виде завитков неестественно-золотистого цвета. Другая содержала непонятную зеленовато-жёлтую массу, напоминавшую желе, но непрозрачное. В охлаждённой кастрюльке обнаружилось нечто жидкое, лёгкого, белёсого оттенка. Было несколько вполне обычных пирожных, но украшены они были довольно красивыми большекрылыми бабочками, чьи крылышки, с не очень ярким узором, трепетали при любом дуновении ветра. Оставалось только восхищаться навыками кондитера. На оставшихся двух тарелках лежали довольно крупные улитки, с набором для их извлечения из раковин и, судя по всему, нарезанная дольками колбаса. Учитывая, что Мэллори за всю жизнь не видела даже намека на подобную роскошь, и блюда темных эльфов она также имела шанс попробовать впервые, можно было справедливо решить, что девчонка очень легко впечатлительна, потому что сейчас коп крутилась вокруг стола и с взглядом, горящим голодом и любопытством, рассматривала незнакомые ей блюда, явно не зная с какой стороны к ним подойти и за какое взяться первым. Хотелось перепробовать все. В конце концов, блондинка беспомощно глянула на эльфа. Остролист же казалось, умилился от того, что увидел перед собой традиционную кухню, которой наслаждался еще на Земле. И ведь воспроизвели все на новой планете, чего и стоило ожидать! Эльф первым делом положил себе на тарелку странную картошку, улиток, колбасы и совсем уж скучный с виду суп и баранину. Терра кивнула в сторону спутников, которые уже увлеклись явствами. И глядя на них ей как-то невольно тоже захотелось что-то похрумкать, но в ее рацион обычно входило свежеубитое, но зажаренное мясо огромных животных. И пирожные, которые она просто обожала, иначе бы тогда не стала настаивать на чаяпитии. В общем какое-то время слушая как они там намкают, Терра, сидя на окне, робко спросила. - Ну как вам... темноэльфийская кухня...? Мэл наблюдала за Остролистом как-то ожидая, что он поступит так же джентельменисто как и на чаепитии в гостях у Литы и поухаживает за благородными дамами, то есть за ней и Террой. Ну или, будучи темным эльфом, хотя бы разъяснит, ЧТО все это такое на столе. Но легендарный герой сказок уже принялся вовсю хомячить, подав блондинке абсолютно правильный и понятный пример. О'Нил и сама была стреляным воробьем, и потому, не растерявшись, навалила в две тарелки гору всего, что было на столе, кроме, пожалуй, самого очевидного, что могло бы испортить вкус блюда. Затем полицейская поставила одну тарелку перед собой, а другую на свободном месте за столом и обернулась к Терре. Дело оставалось за малым - растолкать госпожу недотрогу. - Ну ты чего на окне сидишь? Вывалишься же. Иди к нам - сама все попробуй, - подкрепляя слова делом, Мэл показала на услужливо подготовленную тарелку с ядерной горой всяких вкусностей. Эльф перевел взгляд со своих тарелок на Мэллори и как она быстро все накладывает. Его губы тронула улыбка. - А вы не из брезгливых, а? Мэллори подняла глаза на эльфа. Учитывая её образ жизни до работы в космополиции, то можно сказать, что Остролист попал в точку. - Неа, - невозмутимо ответила девчонка. Остролист в ответ кивнул девушке. Хотя подозревал, что она просто еще не знает с чем имеет дело. - Хорошо, но на заливное из грибов, - он указал на желто-зеленую массу, - я бы не стал налегать в начале трапезы. Оценив указанную массу в своей тарелке, Мэл сказала: - Окей. А вот это что? И блондинка ткнула пальцем в золотые завитки, напоминавшие картошку. Остролист хмыкнул. Мэллори сама хотела национальную кухню, пусть хотя бы знает что хочет есть. - Люминисцентные черви, жарят себя сами, поэтому отлично хрустят и их не надо готовить. Девчонка удивленно присвистнула, глядя на блюдо. Кажется, услышанное ей очень понравилось, и полицейская с интересом насадила на вилку охапку червей и попробовала их на вкус. Червяки на вкус оказались... довольно необычными. Дествительно напоминали хорошо прожареную картошку, почти пустую внутри. "Шкурка" оказалась пресной и приятно хрустящей. Но, стоило их раскусить, на язык высыпался мелкий порошок, напоминавший молотый перец, на вкус оказавшись очень приятным сочетанием каких-то острых, солёных и сладковатых специй одновременно. Есть это было вполне можно... но не такими горстями, как хватанула Мэл. Смесь сразу высушила и облепила язык, требуя себя чем-то запить. Едва девушка распробовала диковинку, как её щеки покрылись легким румянцем, а торчащий из челки локон, будто живущий своей жизнью, одобрительно покачнулся, подтверждая, что полицейская оценила лакомство. Разве что хватила его излишне много и теперь требовательно глядела на Кэла. - Пиииить, - протянула Мэл. Эльфу такое не очень нравилось, но раз избаловал, то и должен отдуваться. Он поспешно налил мэл напиток в бокал. - Да не торопись ты так, сперва попробуй прежде чем всю пригоршню в рот ложить. Благодарно кивнув эльфу, Мэллори приняла из его рук бокал и сделала богатырский глоток, чтобы заглушить сухость. Сухость действительно прошла. В момент. Вкус непонятного варева был даже освежающий, чуть отдающий холодком... а ещё ёлкой. Которую выварили на крапиве, пополам с чем-то незнакомым, но тоже землисто-травянистым. Но, грех спорить. Жажды и жжения как не бывало. Увидев всю эту гору еды что Мэллори ей приготовила, Терра вдвойне почувствовала себя неприятно, при виде оной, и отвернулась. - Я пропущу, - буркнула она, вжимая голову в плечи. Однако она все равно из-подтяшка наблюдала за их трапезой. Чисто из любопытства. Пока Мэллори утоляла жажду, а Терра воротила нос от еды, Остролист решил, что самое время. И рассказал им то, что сообщила днем принцесса. Про свою младшую сестру, про артефакт звездная дева. Про исчезновение Вернера он тоже не забыл упомянуть. - ... И я обещал, что возьмусь за это дело. Но перед этим у меня есть незаконченное дело на этой планете. : Отставив бокал в сторону, девчонка удивленно поглядела на Остролиста, будто бы позабыв (!) про еду (!!!). Внимательно выслушав эльфа, девчонка с готовностью в голосе заявила: - Я с тобой! Что это за дело? Терра все это слушала и постепенно повернулась уже к самому Остролисту. Она даже и не знала, что ОНИ оказываются ВЫНУЖДЕНЫ заниматься подобным словно какие-то герои. А Терра уж тем более себя героем не считала и тем более лезть в такое серьезное дело не желала без видимой на то причины. Только было она хотела вставить свое "фи", как первой высказалась Мэллори. Терра же решила принять менее неуважительную позу по отнощению к сопартийцам и облокотив локти на колени открыла Мэллори и Остролисту свой взор. - Мне бы хотелось уточнить... за нами точно не наблюдают? Остролист оглядел комнату, но даже если бы и постарался, то вряд ли бы нашел что-то, что могло следить за ними. - Не могу дать гарантий, но это покои Диаманды, даже если нас видят, то вряд ли услышат. Мнение Мэл ни на секунду не изменилось. Она была космическим копом и участие в предложенном эльфом мероприятии было для нее работой. Но даже если забыть про это, ей просто хотелось помочь Остролисту. Эльф был в меру вредным занудой и обидно шутил про ее грудь, но несмотря на это он был одним из немногих ее друзей и блондинка считала своей обязанностью встать за него горой. Так что весь вид полицейской сейчас говорил, что она готова отправиться за ним хоть на край света. Ифритка нахмурилась, ее пламя на голове дрыгалось менее медитативно и более хаотично. Она встала с места и тоже быстро окинула комнату, просто потому что ей все еще не нравилось здесь находиться, словно в клетке какой-то. Причем она параноидально считала что за ними могут следить, но Остролиста ее немного успокоил. - А что будет... если вы не выполните это дело? Ну если артефакт окажется у этой... принцессы? Эльф прикрыл глаза и прожевал кусок колбасы, который на самом деле был цельным отваренным туннельным червем. - Тогда вся наша вселенная находится под угрозой порабощения, непокорных будут уничтожать целыми планетами, а понятие "свобода" исчезнет из лексикона разумных существ. А вот тут Мэл как-то не согласилась с Кэлом. Стараясь не смотреть на эльфа, девчонка, скромно водя пальчиком по открытой ладони, наивно спросила: - А вдруг все не так? Может... вдруг она просто любит свою сестру? И просто пытается привлечь ее внимание. Ифритка подобную модель устройства вселенной как-бы не могла представить. Для нее все всегда происходило абы как. Солнце встает, солнце садиться, то делать можно, то нельзя. Ну и она чисто физически не могла представить, как можно уничтожить планету. Она ж огромная. И ее волновала куда большая проблема больше остальных. Которую она называть не решалась. - Как-то... все звучит слишком круто. Так ж не бывает. Остролист на замечание Мэллори фыркнул, водя вилкой по тарелке. - Помнишь, как тот отброс требовал у моей дочери Магнитную Сферу? Она как раз нужна для поиска Звездной девы. Вы видимо до сих не разобрались каковы Темные Эльфы, особенно высшая знать. Я плохой пример. А на скепсис Терры, он указал на себя. - Герой из детстких сказок, который спустя три сотни лет возвращается в виде ребенка-полудриады, так тоже не бывает. Но, как видишь. Терра стиснула руки в кулаки, и по виду она была крайне напряжена. Она не могла представить кошмарище таких размеров, потому что... потому что в общем. Девушка взмахнула хвостом и развернулась на 180 градусов относительно партии. - Скажите... мы же... теперь... как-бы... друзья, да? Мэл разочарованно насупилась. Ответы Остролиста начинали отбивать у нее аппетит. - Она тоже может быть исключением. Методы темноэльфийские, но вот мотив. Преступления, которыми я занималась в Фириате часто носили жуткий и запутанный характер, но в их основе редко лежал какой-либо хитрый заговор. Вдруг и тут так же? То, что кажется истиной и находится на поверхности лишь скрывает настоящий, более простой бытовой мотив? Так говорила Мэллори, но на самом деле она думала о семье, которой лишилась. И она не могла представить, как один родственник мог бы пролить кровь другого ради таких низменных целей. При комментарии Терры девчонка только удивленно посмотрела на ифритку. На такой вопрос даже слов тратить не надо было. Блондинка решительно кивнула, а ее золотистый локон качнулся следом. Увы, жизненный опыт Остролиста говорил об обратном. Когда тот, кого ты считаешь роднее брата вероломно бьет тебя в спину, а потом, на твоих глазах убивает твоих соратников по оружию, верных друзей, пока ты сам медленно умираешь... После этого эльфу немного сложно верить в сентиментальные причины. Но он также не встречал ту младшую принцессу и утверждать что-то категорически, права не имел, поэтому он просто улыбнулся ифритке. - Что за вопросы, конечно мы друзья. С вами я чувствую себя живым, порой даже слишком. Ифритка тяжело вздохнула, у нее участилось сердцебиение... точнее то что там было вместо сердца. Она стиснула ткань толстовки на груди, глядя в окно... как на... путь к отступлению. - Я... перед тем как я соглашусь на содействие в этом... деле, я хотела бы... чтобы вы кое-что узнали обо мне. Все это время, что я провела с вами... мне нравилось. Вы мне нравились. И я... скрывала от вас кое-что... кое-то очень важное. Остролист завершил с основными блюдами и хотя сомневался, но все же положил себе заливное из грибов и белую сьедобную плесень. Когда он еще так вдоволь поест еды из своего прошлого? Но кажется он догадывался о причине волнений Терры. - Ты про свой глаз на груди? Что тут сказать. Мэл была хреновой, но полицейской. И сложить 2 и 2 она могла. Девчонка слышала слова темного шамана, хоть и не придавала им особого значения раньше, и наблюдала за поведением Терры. Поэтому сейчас она воспользовалась ситуацией и спросила в лоб: - Расскажешь нам про демона? Терра даже удивилась, однако она была вся из себя взволнована, потому ее стойкость выдержала догадку Мэллори и очевидность Остролиста. - Да, про это самое, - ответила она, расстёгивая молнию толстовки, и полностью обнажая свой торс. Ифритка повернулась к спутникам, выдавая себя с головой. На груди пестрил этот самый зеленый глаз с вытянутым зрачком, который упорно смотрел на каждого из них и смотреть в него было крайне неприятно, словно он пожирает... глазом. А вот на животе у нее была "татуировка" эдакового водоворота что уходил ей прямо в пупок. Оно было таким же черным, как и полосы у нее на ногах. - Классное тату, - с легкой ехидцей сказала Мэл, - Тоже украшение, как и глаз? Впрочем, полицейская предполагала каково было Терре, учитывая, как она реагировала, если ее видели в таком виде. Судя по всему, ифритка пошла на смелый шаг, по крайней мере для самой себя. Стараясь сделать обстановку более комфортной и борясь с неприятным взглядом, девчонка сказала, стараясь говорить максимально невозмутимо: - Хватит стоять там, как не своя. Садись к нам, за стол, и расскажи все по порядку. Остролист внимательно осматривал глаз и татуировку, но не мог не отметить, что грудь у Терры была заметно больше чем у Мэллори. Шла речь о демонах... А как же, дрался Остролист с такими и не раз, но тут по-видимому одержимость, а из Кэла экзорцист как из Мэллори воспитательница детсада. Но он промолчал, ожидая рассказа Терры. - Это не татуировка, - ответила Терра. - Эти черные символы появилась на мне, когда как казалось мне артефакт, - она провела пальцами по "глазу". - Когда он стал частью моего тела. Я... я проклинаю тот день, когда я согласилась... Я не знала, чем был этот артефакт, когда он попал в мои руки... в тот день. Но в тот день - меня убили. И этот камень, он говорил со мной. Его зовут - Амарант. Он пообещал, что спасет меня... я боялась уходить. Я не смогла отказать. Девушка говорила подрагивающим голосом, ей было очень неприятно это рассказывать. - Амарант - это зло, он вытягивает жизнь из всех, до кого может дотянуться. Он сам мне это сказал, чтобы я знала... знала, что его возрождение неизбежно. Каждый раз, когда я оказываюсь в ситуации опасной для жизни, я могу потерять контроль и убить моего врага. И тогда Амарант станет на одну душу сильнее. Именно поэтому... я не желаю сражаться, потому я старалась избегать конфликтов. Но они меня преследуют... Мэл такие байки слышала только в кино, она и представить не могла, что что-то подобное существует на самом деле. Даже ее фантазия не была способна на такой кошмар, рассказанный ифриткой. Мэллори просто не знала, что еще сказать, а Терра так и продолжила стоять в сторонке. У блондинки аж сердце защемило от такой несправедливости. Поскольку двигаться к столу ифритка явно не собиралась, Мэллори, уже окончательно забыв про еду, подошла к Терре, взяла ее за руку, отвела к окну, которое та так облюбовала, и усадила на подоконник, при этом примостившись рядом. Блондинка молчала, но руку Терры отпускать не спешила. После этого рассказа, Остролист понял Терру немного лучше. Ему тоже не было чуждо, когда тебя убивают. И он на своей шкуре знал какими коварными и опасными могут быть демоны. Эльф встал из-за стола и посмотрел на Терру хотя из-за их разницы в росте, получилось не так эффектно, как могло бы. Пока он мрачно смотрел себе под ноги. - Твоя история полна грусти и боли, но теперь зная ее, я могу предложить тебе лишь два варианта. Ты можешь прекратить с нами путешествовать, потому, что я буду в самой гуще конфликта, возможно сам буду причиной бед и тебе придется сражаться бок о бок с нами. Но тут Остролит посмотрел Терре прямо в глаза. - Либо ты остаешься, и я клянусь, что рано или поздно мы найдем способ избавить тебя от твоего проклятия. Даже ценой моей жизни, если возникнет такая необходимость. Выбирай! Мэллори сделала все возможное чтобы Терра чувствовала себя и неловко и беспомощно, усадив ее напротив себя в минуту слабости и держа за руку. И тут слово взял Остролист и предложил ей очень тяжкий выбор, который она бы выбрала бы без промедлений не поведай она этого. - Я... очень хочу пойти с вами... я долго искала способ избавиться от него... и мне это не удавалось. Но я была одна. К глазам Терры накатили слезинки. - Но... есть еще кое-что. Девушка отвела взгляд, она уже не могла себя остановить чтобы не высказаться. - Я... боюсь причинить вам вред... как... когда я сделала необратимое. Когда я... я была... когда я ожила... я ... не знала что я делаю... и... мои родители... я убила их. Этими самыми... руками. Терра обхватила себя руками, закусила губу. И она уже не могла остановить слезы. - Я пыталась покончить с собой... но Амарант мне не давал. Он не давал мне прекратить этот кошмар... я не хочу чтобы это случилось с вами... Остролист, Мэллори... я стала монстром. Она лишь всхлипывала. Мэл с искренним волнением смотрела на Терру. Ей хотелось как-то успокоить ифритку, но что она могла сделать? Она даже слов правильных найти не могла. Мэл было всего двадцать, и то дополнение в историю, поведавшее о судьбе родителей Терры, казалось, вот-вот вызовет слезы уже у самой полицейской. Кое-что она все же сказала сдавленным голосом, категорично помотав головой: - Не говори так. Ты не монстр. Остролист вдруг понял, что в глазу у него защипало и он быстро смахнул слезинки. И хотя сочувствие — это нормальная эмоция, но так в открытую плакать перед женщинами, он не так воспитан. Хотя нужные слова пришли почти сразу. - Когда-то, я сражался вместе с одним человеком. Его звали Адер Светоносный. До встречи с ним я всегда смотрел на людей свысока, но он своим величием доказал мне, как я ошибался. Ни до него, ни после я не встречал воина, с которым боялся сразиться. И однажды, когда мы оказались окружены и казалось, что все потеряно, он сказал мне слова, которые я запомнил на всю жизнь. "Чем глубже отчаянье, тем сильнее засияет надежда." Терра, не ты убила своих родителей, это коварный демон сделал твоими руками. Ты смогла зайти так далеко, просто потерпи еще немного, вместе мы найдем силы развеять эту тьму. Поверь в нас и рассвет обязательно наступит. Терра, сдавливая в себе слезы, из-за этого катарсиза, могла лишь терпеливо слушать речь Остролиста, боясь что-нибудь сделать еще больше неправильно. Однако его слова как-то помогали, и ифритка их запомнила. Она потерпит, да. Она не монстр, да. Но тем не менее... камень с души никуда не делся. Зажмурившись, она резко кивнула и пискнула, опустив взгляд, все еще обхватив себя руками. - Хорошо. Эльф подошел к Терре с Мэллори и обнял их обеих, по-дружески, разумеется. Да, он вспомнил, по какой причине он не бросил их и бросать не собирался. - Ну вот и молодец. Сегодня был насыщенный день, давайте поскорее ляжем спать. - И все?... Вы... вы не против что я рядом? - сквозь слезы и очень жалобно спросила Терра, но из объятий не вырываясь. - Я так боялась вам это рассказать... я думала... думала вы станете меня ненавидеть. Как другие... Она сама не знала зачем это спрашивала. - Как ты могла даже подумать такое? После всего...- тихо спросила Мэл, спрятав лицо на плече Остролиста. По щекам девочки покатились слезы, - Я... мы бы никогда... Остролист лишь крепче обнял девочек, не сказав ни слова, он и так сказал все что нужно, и его точка зрения не изменилась. - ... я знаю, - сквозь слезы выдавила Терра, и потухнув окончательно тоже прижалась к обоим. Как-то - это было все что ей нужно, подобных теплых объятий со стороны близких людей. Эльф какое-то время еще сохранял обьятия, но так они могли стоять еще долго, он конечно не был настолько против обнимашек как его дочь, но тоже не особо сильно любил затянутые сентименты. Поэтому он отпустил девушек и оглядел их. - Это все здорово, но я все-таки предпочел бы спать лежа. И очень вовремя. Ибо неизвестно, как бы на эти обнимашки отреагировал вошедший в комнату эльф в форме стражника. В прочем, голая Терра не произвела на него никакого впечатления. -Внизу торчит какая-то истеричная дамочка, и утверждает, что принесла что-то для Остролиста. Передавать нам отказывается. Угрожает тем, что мы сорвём задание государственной важности, попутно размахивая жетоном космической полиции и арбалетом. Монотонно произнёс он. Судя по взгляду, он бы с большим удовольствием просто пристрелил описанную особу. Остролист услышав это, чуть не подскочил к охраннику. Он очень обрадовался, но старался не подать виду. - Очень хорошо, проводите меня пожалуйста к ней. - ... тяжело будет спать, - сказала Терра, поднимаясь на ноги, отпустив несчастного Остролиста, который и так вынес весь ее негатив на пару с Мэллори. Когда в комнату вошли, ифритка не сразу, но отвернулась спиной к вошедшему. И задрыгала хвостиком. Девушка подняла с пола толстовку и стала одевать, попутно утирая слезы и разгорая пламя на голове. После всего, Мэллори выглядела совсем опустошенной. Поднявшись на ноги, девчонка вытерла глаза рукавом куртки и молча поплелась в одну из комнат, пригодных для сна. Эльф лишь вздохнул и, махнув рукой, направился в сторону лифта. А у Мэл, в этот момент, начались свои интересности. Когда дверь за стражником и Остролистом закрылась, по воздуху пошли какие-то странные, цветные "волны". Что ещё интереснее - такие-же "волны" поднимались и от её ног при каждом соприкосновении с полом. А в голове... голову будто наполнили гелием. И она не только стала легче, но и настроение, несмотря на произошедший только что разговор, резко поползло вверх. Остролист ощущал примерно то же. Но гораздо легче. Его организму было не привыкать к подобным настойкам. Зато было интересно смотреть, как вокруг стоявшей у уже знакомого фонтана Жанны, распространяется пылающая аура. Поставив одну ногу на пакет, она решительно сжимала свой арбалет, направив его на четырёх охранников. Уж чем она их там припугнула - неизвестно. Но оружие они применять не спешили. Остролист ужаснулся от увиденного, для него увиденное было каким-то чудом. Поэтому он поспешно подошел к боевой девушке, подняв руки, спеша умерить ее пыл. - Леди Жанна, прошу, успокойтесь и уберите ногу с пакета. Однако, Жанна широко улыбалась и явно не собиралась ни в кого стрелять. И арбалет, с лёгкостью, вернулся за спину, а эльфы, поворчав, отошли в сторону. -Прошу. Ловко подцепив пакет ногой она перехватила его в руки. "Аура", тем временем, сменилась с "пылающей" на какую-то тёмно-лазурную. Первым делом эльф извинился перед стражей за свою пылкую гостью, конечно без особого пафоса, элементарная вежливость. А когда произошла передача "товара", эльф перечислил Жанне обещанную сумму. - Благодарю за заботу, Жанна, час поздний, переночуешь с нами? Настроение Мэл, тем временем, может и улучшилось, но рассказ Терры слишком ярко напомнил девушке о том, чего она сама была лишена давным-давно. Даже не раздеваясь, блондинка плюхнулась на кровать, уткнувшись лицом в подушку. Сдерживая рыдания только благодаря странному эффекту, девчонка тихо пробормотала: - Мама, где ты? Но ответа на этот вопрос, разумеется, не было, и девушка так и заснула, одиноко прижимая подушку к себе. Терра предпочла больше не пытаться испортить вечер еще сильнее, потому просто забралась на тот самый подоконник, и глубоко вздохнув, вновь уставилась на звезды. Что самое удивительное, он чувствовала легкость, даже при учищенном стуке сердца. -Неее... Жанна замахала руками. -Не пойми неправильно, но в большой и чистой кровати я себя собой не чувствую. Да и это у вас рабочий день кончается. А у меня он часа три как начался. Лучше сообщите, как вам очередная дурь в голову придёт. А то я там сижу, всё из новостей узнаю. Непорядок. Однако Остролисту не хотелось просто так оставлять Жанну, он еще не сдался. - Ну раз так, может быть ты хотя бы поешь перед уходом? Заодно раскажу тебе что за "дурь" придет к нам в голову в ближайшем будущем. -А эти меня пустят? Хмыкнула кошка, кивнув на охрану. -Точнее даже - выпустят ли после? - Не беспокойся, на страже этого дворца славные малые и я уверен, что им не придет в голову создать тебе проблем, ведь так уважаемые? Вроде бы Остролист улыбался, да и говорил почти ласково, но стражники могли почувствовать за этими словами лед и скрытую угрозу. Однако, стражники явно боялись Остролиста меньше, чем кого-то, с кем стали общаться по рации. Слышать ничего эльф не мог, но "радужная музыка" после эльфийских напитков явно выдавала настроение даже через микрофон. Стражу обложили такими словами, что их многоэтажность могла сравниться с дворцовыми башнями. Но, наконец, крики из микрофона смолкли, а стража расступилась, с какими-то подавленными выражениями на лице. На самом деле такой вариант эльфу нравился даже больше. Все-таки он был гостем во дворце и пусть лучше хозяева разбираются с подобными нюансами. Остролист снова улыбнулся девушке. - Я же говорил, прошу за мной. Жанна развела руками и, закинув арбалет за спину, направилась за эльфом. Больше никаких препятствий на пути внутрь не было. Эльф усадил Жанну за стол и собрался уже начать рассказ, но сперва обратился к Терре, которая оккупировала подоконник. - Ты точно не будешь есть? Я бы на твоем месте хотя бы легонько перекусил. Ну и чтобы совсем не подставлять антропоморфку, он убрал все, что могло вызвать у нее "приход". А затем Остролист привел ту девушку, которую они постоянно упоминали, но Терра все никак не могла запомнить ее имя. Но она обернулась, правда спускаться не собиралась. - Добрый вечер... - тихо и довольно удрученно сказала Терра Жанне. Эльф только покачал головой, но больше докучать ифритке не стал. Особенно после таких откровений и посвятил себя тому, что поведал Жанне о его цели, планах и общей картине. Жанна очевидно налегала на мясо. Хотя то, что единственная жидкость пригодная для питья была убрана со стола, её чуть расстроило. -За доспехами, говоришь? а где их искать, знаешь? Наконец соизволила она спросить, развалившись в одном из кресел. - Мне дали примерные координаты, а детали надеюсь узнать завтра утром во дворце. Жанна, а ты не против продолжать с нами путешествие? Это все очень опасно. -И с какого боку я его буду продолжать, будучи механиком? Хмыкнула кошка. -И кто корабль без меня сторожить будет? Остролист на это тонко улыбнулся. - Я это и имел ввиду, кораблем будем пользоваться нередко, да и сторожить его действительно, некому, а другого воинственного механика как ты будет сложно найти. -Хех. Против этого - никаких возражений. В прочем, если хозяин корабля заявится... Девушка развела руками. - Ничего страшного, скорее всего у нас будет другой корабль, если повезет конечно. И еще раз спасибо за посылку, это было очень важно. -Незачто. Удовлетворённо погладила себя по животу кошка. Ну, честно говоря Остролист уже не знал, что еще сказать Жанне, поэтому просто, с нотками лукавства уточнил. - Так ты все-таки остаешься? -Так ведь ещё не всё съедено. Демонстративно девушка откусила сразу треть от лежавшего в вазе яблока. - Хорошо, я, пожалуй, уже пойду, если возникнут какие-нибудь проблемы, просто кричи, ты достаточно громкая. Остролист рассудил, что Жанна девочка большая и сама рассудит, как ей поступить дальше, а сам эльф выбрал себе спальню попросторнее и приступил ко сну. Жанна лишь пожала плечами и приступила к уничтожению стратегических запасов провизии тёмных эльфов. Правда, в один момент, её взгляд упал на Терру. -Ифриточка. А ты чего, как не родная? Или на диете? Наконец соизволила она обратиться к одинокой фигуре на фоне светлеющего неба. - Что-то... что-то... - начала Терра, когда ни с того ни с сего к ней обратились, после их бурного диалога. Она глубоко вздохнула, и опустила взгляд, поглядывая себе на руки. - Да нет... просто, столько всего случилось... спасибо. Все в порядке. -Хмм... Жанна лишь пожала плечами. -Ну смотри. Моё дело - предложить. Когда ничего не останется - уж не обессудьте... Терра чуть подняла взгляд и глаза у нее стали весьма хищными. - Тогда мне придется найти дикого вепря и убить его, - сообщила ифритка. -Это намёк? С полным ртом удивилась Жанна. -Я, между прочим, держу себя в отличной форме. Хочешь, докажу? Беззлобно произнесла она. Даже попыталась улыбнуться. Терра повернула взгляд к Жанне. Сперва недоуменно, затем растерянно, затем собрала волю в кулак. - Мы... охотники? - поинтересовалась Терра. -Нууу.... смотря до чего. Если неприятности на задницу можно считать добычей - я на все 100% охотник Добродушно оскалилась собеседница. - А.. хорошо, - ответила Терра, неспособная в данную минуту на улыбку. Она задумалась, обо всем что здесь твориться, что твориться с ней. Она хотела спокойствия. - ...но, не сейчас. Давайте завтра..., например, - медленно и тяжело сказала девушка, отводя взгляд. - Нет настроения. -Странные вы тут все... В очередной раз пожала плечами кошка и снова вернулась к еде. Как в неё столько влезало - малопонятно.
  9. "Звёздная Дева"

    Когда глайдер с медиками и Террой с Мэллори взмыл в воздух Принцесса снова перевела взгляд на Остролиста. -Диа мне кое-что рассказала. Но не упомянула самого главного. Зачем эти... Она кивнула в сторону располовиненного монстра. -Пришли сюда? Такими габаритами территорию не делят. И уж вряд ли это было для того, чтобы позлить всем известного героя? Остролист не стал врать и рассказал Принцессе все, что знал сам. Нет, на аудиенцию в таком виде он точно не отправится. - Они искали некую Магнитную Сферу, и хотя ее здесь не было, они были крайне настойчивы в ее получении. -Магнитная Сфера... Принцесса явно задумалась. После чего покосилась на Диа. Та лишь пожала плечами. -Интересное название. Никогда не слышала. Эльф кивнул, так и не вставая с колена. - Как и я ваше Высочество. Но позволить им творить все что вздумается и губить народ, этого я не мог им позволить. -В прочем... Продолжила эльфийка свою мысль. -Если за этой сферой пришли те, о ком я думаю... Поведайте-ка мне, а с чего вдруг герой древности воскресает и решает посетить свою новую родину? Может мне стоит и извиниться за такой вопрос... но, учитывая некоторые обстоятельства, воскресшие мёртвые, могут быть очень плохим знаком. - Не стоит извиняться, я понимаю. Видите ли, я не совсем умер, но уже не тот что раньше. Лиана Остролиста на этом моменте задергалась, подавая признаки жизни. - Но к сожалению, не мог вернуться раньше. -А, позволь спросить, был ли повод для этого возвращения? Кажется, взгляд Принцессы стал более пристальным. Эльф кивнул. - Да, сила даровавшая мне второй шанс отправила мне видение, что может случиться большое горе и я стараюсь это предотвратить в силу своих знаний и возможностей ваше Высочество. В глазах эльфийки блеснул интерес. -А можно чуть конкретнее? - Увы, детали судьбы мне неизвестны. Но волей видения я оказался в землях гномов, где леди Диаманда оказала мне поддержку, и я оказался в самом эпицентре событий связанных с попыткой переворота Патрика Вернера и в итоге я оказался здесь, на новой родине своего народа. -Вот оно как.... Принцесса явно задумалась, присев на один из обломков асфальта. -Думаю, вы уже поняли, что Патрик не был серьёзной угрозой? Эльф кивнул на это с улыбкой. - На самом деле сущие пустяки в сравнении с Храмом Теней и темным шаманом. -Тёмный шаман? Принцесса покосилась на монстра и кивнула. -Дааа... пожалуй... а вы знаете, кто за этим стоит? Остролист отрицательно помотал головой. - К сожалению моя голова болела другим, не сочтите за грубость. -Элизабет. Моя сестра. Произнеся это, девушка снова пристально уставилась на собеседника. - Ваша сестра? Но разве королевская семья не ссылает неудачливых претендентов на трон, лишая их фактической власти для предотвращения переворотов? Да, звучало малоприятно, но это было реалием жизни, можно сказать обычаем. И это еще Остролист не стал упоминать про убийства и прочие радости дворцовых интриг. -Что я и сделала... из семейной привязанности. Обычно, в таких случаях, убивают... но она вернулась. И хочет теперь не только моё место. - Обида, амбиции, необходимые для этого ресурсы и положение по праву рождения породили тирана? -Вроде того... из ресурсов у неё сейчас есть лишь корабль, который не могут отследить наши радары... но и этого достаточно. Я не имею представления, как она убеждает людей работать на неё и отдавать за неё жизни... но знаю, чего она хочет. Не моего трона... не власти над эльфами... власти над всеми. Безграничной. Необсуждаемой. Говорила это Принцесса монотонно. Скорее ожидая реакции собеседника. Взгляд эльфа стал острым. - Это неприемлемо ни в коей мере. Невозможно одной душе контролировать все звезды и расы без боли, слез и страданий. -Она считает, что так будет лучше. И, самое страшное, что у неё есть такая возможность. - Для того, чтобы совершать великие деяния нужно начинать с малого. Ваше Высочество, возможно остановить вашу сестру и есть моя основная задача. Но что за сила способна подчинить себе целые планеты? -Я не знаю... мне известно только её название "Звёздная Дева". Говоря о воскресающих мёртвых... эта так называемая "Дева" - предмет ещё докосмической эры. Создан, и запечатан своими же создателями, ввиду невозможности его уничтожения. Остролист позволил себе легкую ухмылку. - На ее стороне "Звездная дева", на вашей ее современник - Кэл'Горан. -Чтож... Принцесса тоже хихикнула. -Я рада такому настрою... но есть проблема. НИКТО не знает, что это за Дева, и где её искать. Так понимаю - Магнитная Сфера была чем-то, что могло помочь её найти... а у кого эта Сфера была? Если они пришли сюда с такой подготовкой... готовы были рискнуть, устроить бой рядом с дворцом... они знали, куда шли. - Сфера была у моей дочери, но повторюсь, больше ее тут нет. -Чтож... Принцесса хмыкнула. -Со мной она вряд ли будет говорить... но если Сферы здесь нет, то где она? Если вам я ещё могу попытаться приказать... кстати. Поднимись уже. То твоя дочка... личность независимая. На сестру мою похожа... и, если ей что-то придёт в голову - не отступится. Я не буду настаивать. Эльфийка поднялась с обломка. -Можете делать, что вам захочется. В прочем... я уже предупредила вашего знакомого... как его? Вернер Рейнхард? И утром он пропал... Куда? Понятия не имею... а если я о ком-то что-то не знаю - либо он умер, либо встретился с сестрёнкой... Остролист уже было подумал, что Принцесса никогда этого не скажет и поднялся, потерев колено на котором стоял. - Постараюсь разобраться. Что-нибудь еще? -Девочками не интересуетесь? Вдруг ехидно улыбнулась Принцесса и покосилась на скромно стоявшую в стороне Диа. Остролист улыбнулся, догадавшись о намерении Принцессы. - Отчего же нет, еще как интересуемся. -Чтож. Тогда доверяю её вам на хранение. Смотрите. Не поцарапайте и не попортите. Диаманда лишь улыбнулась и кивнула. Похоже, такое отношение её совсем не волновало. Тут Остролист вернулся в свое обычное состояние, прибавив в росте. Эльф приложил руку к своей груди и сделал небольшой прощальный поклон. - Благодарю за помощь, надеюсь я оправдаю ваши ожидание. Перед отлетом я обязательно навещу вас во дворце. С вашего позволения, разумеется. -Уоу. Принцесса хмыкнула. -Слышала я, что некоторые на глазах взрослеют... надеюсь, обстоятельства позволят. -До встречи, госпожа Маэт. Диаманда улыбнулась шире, и поклонилась. Эльфийка чуть кивнула в ответ и удалилась в сторону глайдеров. Проводив Принцессу взглядом, Остролист повернулся к Диа. - Миледи, могу я вас попросить собрать мою броню,а пока я переговорю с Эретиль. После мы отправимся в госпиталь к Мэл и Терре. Диа кивнула. -Хорошо. Где вас ждать? - У входа в лавку "Мифриловый единорог". Это не займет много времени. -Хорошо. Закончив здесь, эльф отправился на поиски своей дочери. Искать её долго не пришлось. Диа восприняла просьбу увести в безопасное место буквально и доставила обратно в лавку. На этот раз внизу всё было закрыто. А вот из-за верхней двери раздавались какие-то звуки. Не нужно было быть пяти пядей во лбу, чтобы догадаться куда идти, но Остролист все же сперва постучал в верхнюю дверь, прежде чем войти. Уже черед пару секунд дверь распахнулась, открыв вид на вполне уютную комнату, с диваном, телевизором, пол выстлан коврами На пороге стояла широко улыбавшаяся Мифрил. Эретиль разлеглась на диване. -Добро пожаловать. Внучка кивнула и отошла в сторону. Эльф улыбнулся ребенку и встал напротив дочери. - Враг повержен, люди почти не пострадали, чего не могу сказать об одном из зданий. Ты не ранена? -Здания - фигня. Перестроим - лучше будет... Выдохнула Эретиль и приняла сидячее положение. -Скольких арестовала гвардия? - Никого. Ввиду обстоятельств они прикрыли глаза на ношение оружия. -Надо же... Хмыкнула эльфийка. -Интересно, что они потом потребуют? Немного помолчав она, наконец, ответила. -Не ранена. Эльф облегченно вздохнул. И все же, пусть Эретиль думала иначе, она не была ему чужой. - А мне ты можешь сказать, про какую сферу шла речь? -Сферу? А чёрт его знает... в том смысле, что чёрт его знает, что это за сфера. Привёз мне как-то один тип, имя не скажу, очередную партию лома... а среди него эта сфера лежит. Размером с крупное яблоко. Серебристая такая. Я от неё три дня железки отдирала налипшие. Притягивала она их. Беспощадно. При этом сама ни к чему не "тянулась"... положишь её на стол. Поставишь рядом, ну, скажем, меч. Даже двуручный. На расстоянии метра уже чувствуешь, как меч из рук вырывает. А сама сфера лежит, не двигается. Да ещё выяснила, что она магию притягивает, как и железки. Но боевое использоваие фактически нулевое. Бесполезная она в бою. В общем, отдала я её мертвякам. Сейчас в Склепе, видать, находится. Эльф внимательно слушал рассказ Эретиль, но услышав, что стало в итоге со сферой, помрачнел. С немертвыми сложно договариваться, слишком они отличались от живых. - Тут была сама Принцесса, сказала, что Сфера нужна ее сестре, которая с ее помощью хочет найти могущественный артефакт и захватить всю солнечную систему. -Что "сама" Принцесса, что главнокомандующий космокопов - мне это до лампочки. Ну хочет она захватить, и что? Будет угрожать, что, в случае чего, всем карточки кредитные размагнитит? Яж сказала. Сфера у мертвяков в Склепе. Изучить они её видимо хотели. Имя сказать, кому продала, могу. Что ещё сделать - не знаю. Эретил развела руками. Остролист остыл, с точки зрения Эретиль все так и было, поэтому он лишь кивнул. - О большем и не прошу. Мое знание современного мира еще слишком ограниченно. -Дарвин его имя. Вроде в Склепе он один из Хранителей музея. Внешность не опишу. И дочки в тот день рядом не было. - Вот оно как, спасибо. Эльф замолчал, нависла неловкая пауза. - Я должен идти, ну знаешь, спасти мир. -Само собой. Хмыкнула эльфийка. -Смотри только, чтобы ещё на 300 лет не затянулось. А то правнукам уже хрен обьяснишь, кто ты такой. - Я постараюсь,- виновато улыбнулся Остролист и наконец-то нашел силы спросить, что хотел. - Когда все закончится, могу ли я называть это место своим домом? -Ты уже один раз закончил... Как-то многозначительно хмыкнула Эретиль. И, спустя пару секунд, добавила. -Обсуждаемо. Надо же, в конце концов, кому-то за этим степным тушканчиком присматривать? На эту фразу Мифрил смущённо отвернулась. Остролист бы сейчас вновь обнял Эретиль, но вспомнил какое у нее было выражение лица при первом разе и передумал. - Спасибо, для меня это много значит. Мифрил в этот момент матеарилизовалась рядом с Остролистом и обняла его. -Возвращайся поскорее. Эльф в ответ также обнял свою внучку и рассмеялся. - Хорошо, если ты так этого хочешь, у меня нет другого выбора! Если будешь хорошей девочкой и не будешь огорчать маму, то привезу гостинцы, договорились? Девочка согласно кивнула в ответ. Остролист отпустил Мифрил и оглянув комнату в последний раз, запоминая лица своих потомков, покинул лавку. Диаманда ожидаемо стояла у входа. - Я закончил, Сфера сейчас в Склепе. -Так это что же? Сейчас отправляемся к мертвякам? Я так по всему миру помотаюсь. Ухмыльнулась Диа. - Мы обязательно туда отправимся, но не сейчас. Сперва мы идем в госпиталь, заберем Терру и Мэллори,а потом... Отправимся за моими доспехами. Пока Остролист говорил, он попутно надевал свою броню начиная с ног, а остальное уже на ходу. В этот момент ожида и его рация. -Машуватьневешайтрубку! Раздался истеричный голос Жанны. -Вы чем там занимаетесь? Я уже оборону вокруг вашего чёртова корабля строить начала! В новостях одни срочные сообщения, о нападении и чьих-то убийствах! Эта блонди вообще отрубает связь... Что у вас там происходит?! Эльф чуть не подпрыгнул от неожиданности и громкого голоса в его голове ни с того ни с сего. Жанну он не знал, но голос ее уже слышал. - Прием, сохраняйте спокойствие миледи, скажи, что ты с Кэлом'Гораном, все проблемы должны решены. Мы все живы и здоровы, но в данный момент не можем вернуться, есть неотложные дела. -Неотложные дела? Этот ваш Майор тоже сказал, что у него какие-то дела... и свалил. Вообще. Клянусь! Оставите меня одну - с того света достану! Жанна была явно недовольна, но после слов Остролиста чуть успокоилась - Даю слово, мы вас не оставим и заберем в любом случае,- ответил ей Остролист самым успокаивающим тоном, на который способен. -Ладно... отбой... Проворчала Жанна, и голос в ушах затих. Как только Жанна перестала кричать эльфу в уши, Остролист вдруг осознал, что устал. Его вымотала трансформация, поток информации, все эти эмоции. -Леди Диаманда, ты же знаешь адрес госпиталя куда направили девушек? Проедемся туда на такси, не возражаешь? -Нет конечно. Если ты доверяешь нашим такси. Диа хихикнула. - Двадцать минут назад я победил двенадцатиметрового аватара, лихачество я уж тем более переживу,- ухмыльнулся Остролист. -Я не в этом смысле. Хмыкнула Диа. -В прочем, намёк понят. Вскоре девушка-кошка уже остановила нужный глайдер и первая протиснулась в салон. Эльф залез следом и почуствовав спиной мягкую обивку сидения, наконец-то мог расслабиться и прикрыть глаза. На ум пришло очередное воспоминание. Это было давным-давно, будто в другой жизни, когда Кэл'Горан был юн и проходил обучение в школе познания, он занимался с одним старым наставником. Балвор Крутт, даже в преклонном возрасте был в прекрасной форме и выматывал своих учеников так, что за глаза его называли Хвостокрутт. И сейчас он снова больно ударил молодого Кэла по ребрам тренировочным мечом. - Сколько раз тебе говорить, прекрати опираться на свой опыт Храма Теней Горан. Танцуете вы красиво, но защиты никакой. На это юноша утер кровь с разбитой губы. - Нас учили что щит носят только трусы. Старый светлый на это лишь расхохотался. - А тут мы учим что главное жить и побеждать. У тебя есть техника и огромный потенциал, но тебе нужно сбавить свою гордыню и перестать быть таким мрачным. Перерыв! Кэл с открытой неприязнью посмотрел на наставника. - А какой смысл? Вы все равно постоянно хвалите только Сангвара,а ко мне вечные упреки и дополнительный занятия. За это юноша получил мечом между своих острых ушей. - Несносный ты глупец, Сангвар мой будущий король и редкостный засранец по совместительству. А в тебе я вижу толк и хочу передать свое мастерство. По секрету: оно не принадлежит какой-то расе. Темный эльф, светлый эльф, хоть хоббит, главное что ты способен! А если не нравится, можешь утереть слезки со своего смазливого личика и умотывать, не держу. - А вы не боитесь мейстер, что я скажу Сангвару о том, как вы о нем выразились? Старик махнул рукой. - Нет, слишком хороший ты, если бы девок не портил, я бы решил, что ты чертов святой. И где тебя такого нашли, я имею ввиду, ради чего? Престиж и прочее? Кэл'Горан оскорбленно встал с пылающим взглядом, если бы он мог испепелять, то от Хвостокрутта даже пепла не осталось бы. - Я желаю лишь одного, чтобы все признали меня, чтобы мои потомки жили честно и по совести! - Да-да, если бы я тебе лестницу не обрезал, то потомков у тебя было бы видимо-невидимо. Перерыв окончен, en garde! Остролист встрепенулся в кресле, перед глазами появилась Эретиль, которая дефакто стала местным криминальным авторитетом. Также было осознание, что он в глубине души желал, чтобы маленькая девочка, которая побежала его обнимать не приходилась ему внучкой, но дочерью. В горле появился комок, который было не так просто проглотить...
  10. "Звёздная Дева"

    Время прошло почти до ночи. Время, можно сказать, было проведено с пользой. Остролист наслаждался обществом своей новообретённой семьи. Правда, Эретиль даже не пыталась назвать его отцом. А для Мифрил... скорее, Остролист был интересным новым знакомым, чем дедушкой. Но злиться или обижаться никто из них не собирался. Повода просто не было. В течении дня девочка куда-то периодически убегала. Похоже, она была не только глазами хозяйки магазина. Наконец, после обеда, она, запыхавшаяся, но довольная, сообщила, что всё готово. Поначалу показалось, что Храм вообще отказался от своей затеи. Но, ближе к полуночи, в магазин ввалился запыхавшийся гном-подросток. -Они пришли. Стоят у третьего дома. Похоже, хотят говорить. Доложил он, и скрылся. -Чтож...хотят - получат. Хмыкнула Эретиль, и, опираясь на посох, направилась к выходу из магазина. Дочка её оставалась за главную. ( http://www.youtube.com/watch?v=0cOOhzWslGE ) Идти до нужного дома пришлось минут пятнадцать. В домах и на крышах, то тут, то там, было видно какое-то движение. Это замечала даже не особо подготовленная Терра. А уж для Остролиста этот район был наполнен жизнью. Похоже, местные обитатели всерьёз собрались дать отпор решившим посягнуть на их район. На паре крыш были даже заметны местные с противотанковыми установками. Наконец, впереди показалась их цель. Не зная привычек Храма, можно было бы даже сказать, что жители района перестраховались. Около дома стояло всего четверо. Тёмный эльф, человек, антропоморфный кот и какое-то низенькое существо, в чёрном балахоне. Стояли они рядом с грузовым глайдером. Подойдя поближе, Мэл поняла, что тёмный эльф ей знаком. Он был одним из наставников на той вечеринке... и именно он был руководителем группы Ника! Правда сейчас он был не в полицейской форме, а в простой, военной, которую носили рядовые тёмных. -Чёт я не поняла... Произнесла Эретиль, когда между отрядами осталось метров 50. -Кто-то в штаны навалил? Откуда так прёт... Несколько секунд она принюхивалась, после чего повернулась к встречающей группе. -Ааа... это ты, Тэрлин. Вопросов больше нет. -Я тоже рад тебя видеть. Эльф широко оскалился. Остролист в свою очередь не мог желать к себе лучшего отношения, хотя бы тростью по лицу не дали, и на том спасибо. Когда они столкнулись с представителями Храма Теней, эльф вышел на пару шагов вперед и поздоровался, следуя обычаям храма. - Доброй ночи милостливые судари. Что привело вас сюда? А Мэллори, судя по нетерпению на лице блондинки, уже предвкушала крутую взбучку. И было ради чего. Она встала прямо напротив темного эльфа, выбрав его своей целью. Это ведь он подставил ее друзей. Пришло время этому Тэрлину платить по счетам. Пока остальные развлекали себя разговорами, полицейская пыталась на глазок оценить возможности выбранного ей оппонента. Оппонент, как и тот тип, с которым сражался Остролист в Яме не выглядел как-то особо внушающе. Но это ещё ничего не значило. Но, вроде как, оружие ему негде было прятать. Разве что-то очень маленькое, не больше ладони размером. Выйдя чуть вперёд Остролист учуял нечто странное. Похоже, насчёт запаха, дочка не соврала. Со стороны группы, едва-едва заметно, тянуло мертвечиной. -Ооо... да ты себе защитников нашла? Интересно. С каких пор космическая полиция якшается с бандитами, крышующими район? Это был укол в сторону Мэл. -В прочем, какая разница? Сынок... Это он уже обратился к Остролисту. -Скажи своей маме, что мы пришли за Магнитной Сферой. Не хотела оценить её в деньгах, пусть оценит в жизнях своих близких. При словах "Магнитная Сфера" Эретиль сильнее сжала посох. Кажется, она поняла, о чём речь. Эльф сохранял спокойствие, но его взгляд был холоден, а голос твердым. - Это было либо неудачной издевкой, либо юный магистр Саг'Лаз вас не оповестил. У меня встречное предложение уважаемый. Вы немедленно покидаете этот район и не возвращаетесь, тогда вам сохранят жизни. Даю слово. Укол на Мэл никак не подействовал. Она не особо разбиралась в местных терках, но за время работы в фириатской планетарной полиции девчонка кое-что усвоила. Если эти бандиты и крышевали район, то делали они это гораздо более грамотно, чем у нее на родине. Дочурка Кэла явно была в авторитете. Организованная преступность носит такое название не с проста и если с пеной на губах бросаться на любого порядочного преступника, можно нанести обществу больше вреда, чем пользы. Никто ведь не скажет наверняка, какой подонок займет освободившуюся вакансию. Таким образом, Мэл лаконично выразила свое мнение грубым плевком под ноги Тэрлину. -Саг'Лаз? Эльф задумался, вообще не обратив внимания на плевок Мэл. -А. Это тот неудачник, что сегодня своего меча лишился? Так, ты хочешь сказать, что он тебе проиграл? Хах... чтож. Он много болтает о чести. Только вот я сюда пришёл, чтобы исполнить приказ, а не честью своей махать налево-направо. Так что давайте Сферу, и покончим с этим фарсом. Тем более Сфера не вам принадлежит. -Я уже говорила, и скажу ещё раз... Вмешалась эльфийка. -Сферы здесь больше нет. А где она теперь - не ваше дело. -Не наше. Почему-то согласился эльф. -Но та, чьим делом это является, не простит, если мы придём с пустыми руками. Терра была на все 100% в замешательстве и легкой панике. Что она здесь делает, зачем она здесь делает, кто ее сюда затащил и почему она решила вообще пойти. Что происходит и зачем она тоже не догадывалась. Все о чем-то говорили - о чем она не понимала. И главное не хотела понимать. - Что... кто эти люди? - спросила Терра, держа себя за край рукава. Она как-то опасалась ввязываться в конфликты. Остролист обернулся к ифритке на мгновение, чтобы быстро ответить. - Это плохие люди, леди Терра, которые угрожают мо...Этому району. Ты можешь вернуться в лавку к Мифрил, никто не осудит. Эльф чуть не сказал "моей семье", но язык так и не повернулся. Зато повернулся сам Остролист, обратно к Тэрлину. - Ты слышал, сферы здесь нет, ты в таком отчаяньи, что готов умереть и отправить на гибель своих людей ради того, что все равно тут не обретешь? Я повторюсь, уходи с миром или умрешь в муках. У Терры впрочем от напряжения к которому она была не готова, несколько онемели ноги. Ей казалось, сражаясь против огроменных чудищ - это самое страшное... но нет, неизвестность помноженное на ее собственную проблему, которую она может вызвать вызывали у нее дрожь. Руки сжимались и разжимались в кулаки. Рапира была пока в стороне, она просто молча паниковала. Слова Остролиста прозвучали немного неободряюще и крайне лживо для ее ушей в этот раз. - Нет... - все что выдавила она, слыша что за вещи говорит Остролист. Зная все что она знала о нем, слыша как он говорит и затем услышав то что он ей сказал - заставило девушку просто встать и смотреть что происходит. Разумно было бы уйти, но она не... не смогла. Или не захотела. Захотела увидеть что может Остролист? Возможно. А возможно и другое... иначе почему она так бездумно согласилась следовать за всеми ними? Неожиданно, низенький привлёк внимание эльфа, подёргав его за рукав. Собеседник Остролиста наклонился и существо в балахоне что-то прошептало ему. -Да ладно? Тэрлин явно удивился. Но тут же улыбнулся ещё шире. -Господа! Да вы знаете, с кем мы говорим? Это же Кэл'Горан, собственной персоной! Уж не знаю, как ты выжил, но это достойно великого героя! Так это же всё меняет! Эльф широко раскинул руки. -Переходи на нашу сторону! Просто убеди эту старую дуру добровольно рассказать, куда она спрятала Сферу. Поверь. У нас есть способы — это узнать, даже если она не захочет говорить, или умрёт. А если Сферу госпоже принесёт такой, как ты воин... это не просто её обрадует! От подобной тирады, на лице Остролиста появилось выражение, которое он давно не показывал. Презрение. И все же он считал выше своего достоинства плеваться. Еще слюну на таких тратить. - Не просто говоришь, интересно,а как же именно это обрадует твою безымянную госпожу? -Не только Сфера, но и легендарный воин! Ей это будет очень на руку! Гораздо проще убеждать разных напыщеных идиотов, когда рядом с тобой стоит живая легенда! В прочем, если ты хочешь отказаться - твоё право. Всёравно скоро госпожа станет известна всему миру, а не только кучке детишек, любящих сказки. Эльф скрестил руки на груди. Остролист лишь усмехнулся в ответ на это. - Кто знает, как распорядится судьба, может быть я встречусь с твоей госпожой, но не сегодня и точно не в обществе такого отброса как ты! И все же, их противники были чертовски в себе уверены, они не дрогнули, даже когда узнали кто он такой. Ох неспроста от них так разило мертвечиной. -Полагаю, можно сказать, что наша дискуссия красиво зашла в тупик? Ваше окончательное решение? Пока эльф ожидал ответа в голове Остролиста зазвучал голос Диаманды. "-Эретиль ощущает впереди троих, ещё один на балконе третьего этажа, в здании справа. Двое в подворотнях по обоим сторонам. И седьмой... кажется сидит под канализационным люком." Чтож. Если это правда - воистину, эльфийка была дочкой своего отца. Среди начавшегося отовсюду движения Остролист не определил того, что на балконе... только... почему Эретиль сказала, что впереди трое? Он же чётко видит четверых. Подозрения в ошибке с подсчетами слепой, но проницательной Эретиль у эльфа пали на маленькую фигуру в балахоне. Именно он определил кто Остролист на самом деле, но благодаря Диаманде, им не взять его врасплох. - Именно так. Мое терпение также истощилось. Истощилось, но не раньше, чем у Мэл. Чем больше Тэрлин говорил, тем больше девчонку начинало трясти от накапливавшейся ярости. Тут-то её и сорвало с катушек. - Да заткнись ты уже! - воскликнула Мэллори, демонстрируя свой темперамент. Выбрав в качестве мишени темного эльфа, она уже перестала обращать внимание на всех окружающих, сосредоточившись на нем, будто бык на красной тряпке. В мгновение ока сорвав с пояса телескопическую дубинку, полицейская привела ее в боевое положение и двинулась прямо на Тэрлина, попутно разрядив в него несколько плазменных игл из браслета на левой руке. Ожидав, когда же Остролист наконец предпримет что-то чудовищное после всех этих слов, Терра никак не ожидала шарахнуться от восклицания Мэллори. Девушка-полицейский безо всяких церемоний просто кинулась в атаку, и Терра смогла наконец рассмотреть, что Мэллори умела, как воин. Или не смогла... она предпочла кинуться в укрытие. Самое ближайшее и выглядывать оттуда. Однако, на перерез Мэл из боковых подворотен вышли две фигуры. Обе с мечами и большими, почти в свой рост, щитами. Они явно не торопились в бой, но заслонить собой переговорщиков успели. Однако, иглы Мэл достигли цели. Но немного не той, в которую она метила. Антропоморф просто заслонил собой своего "начальника". Поморщился, одежда оказалась прожжена. Под ней обнаружилась броня. В паре мест её пробило, но кот устоял. На балконе одного что-то вспыхнуло голубоватым светом. Голубоватая линия прорезала полумрак и с крыши одного из домов кто-то свалился. Лучник-снайпер тут же скрылся в доме. Тот, что сидел под люком, пока не высовывался. Видимо, он был подстраховкой, на случай, если ребята со щитами облажаются. Остролист же времени не терял, у него была инициатива, раз враг не спешил нападать. В его правой руке появился травяной клинок,а лоза пришла в боевую готовность. Начал он с того, что оказавшись над канализационным люком, с силой воткнул в него меч, если информация была верна, то это минус один, после чего он собирался с помощью лозы оказаться рядом со снайпером, оставив на Мэл и Терру двух щитоносцев. Теперь, когда Тэрлин выставил перед собой живой заслон, настроение Мэллори испортилось еще сильнее. Вот так вот прикрываться подчиненными? Лицо полицейской приняло такое страшное выражение, что сомнений не оставалось - если она доберется до темного эльфа, то порвет его пополам голыми руками. С воинственным кличем "Fág an Bealach!", Мэл ни капли не сменила направления. Казалось блондинка собирается взять щитоносцев на таран, но... Набрав порядочную скорость, она вдруг нырнула в подкат, завершив его боковым кувырком за спины противников. В случае успеха, пока щитоносцы не очухались, полицейская, с расчетом на высокую травмоопасность такой подсечки, шарахнула искрящей током дубинкой под колено ближайшего из противников, следом расстреляв плазменные иглы из браслета на свободной руке по ногам второго соперника. Однако, эти ребята были не так просты. Может Мэл и смогла их обогнуть, но, что разряд, что иглы ушли в броню щитоносцев. Тот, которому врезали под колено, чуть пошатнулся, но не более. Зато на Мэл были занесены сразу два меча. Из-под люка, перед тем, как запрыгнуть на балкон, раздались чьи-то ругательства. Противник явно был напуган, но не убит. А вот снайпер был довольно опытный. И, вместо того, чтобы встретиться с противником, Остролиста, оранжевой вспышкой из помещения, ударило в грудь и припечатало к перилам балкона. Запахло палёным. К счастью это броня выдержала. А в помещении уже вспыхнул голубоватый огонёк стрелы, слегка осветив тощую, долговязую фигуру противника. Эльф поднялся и был готов отразить следующую стрелу, взять его врасплох было уже гораздо сложнее. Но как только свет озарил силуэт снайпера, Остролист выпустил вперед лиану, которая должна была пробить противника насквозь. Стоило догадаться, что эти парни окажутся крепкими. Но Мэллори было уже все равно. Девчонка пребывала в натуральном бешенстве и даже не стала уворачиваться от поднятых над ней мечей. Призвав Хеймдалль, полицейская попыталась принять удар броней латной перчатки, вынудив противников открыться, после чего контратаковала, горизонтально взмахнув мечом по широкой дуге, собираясь накрыть обоих соперников сильным ударом. Парочка, заметив в руке противника меч, умело прикрылись щитами. Удар заставил их отступить чуть назад. Однако, один тут же вернулся в исходное положение, поближе к Мэл, ибо на него, сзади, обрушился удар Диа. Одежды она не меняла. Но перчатки снова были увеличены в размерах. Учитывая изменившуюся ситуацию, щитоносцы встали спина к спине, планируя обороняться от атак с обоих сторон. А у машины, тем временем, началось какое-то шевеление. Да и у Остролиста противник оказался не из простых. Остриё стрелы, уже готовой к полёту, чуть сместилось., и отражать её уже не пришлось, ибо она ударила в лиану, сбив её с траектории. А сам снайпер, с завидным проворством, поспешил покинуть помещение. Исторгая яростный поток проклятий на своем родном диалекте, блондинка-мечница продолжала колошматить своего оппонента двуручником. На фехтование это не было похоже даже близко. Натуральный берсеркерский стиль, делающий ставку на выносливость, силу и скорость. Мэл не пыталась обойти защиту противника, она лишь наносила мечом удар за ударом, с каждым разом все сильнее и напористее, намереваясь сокрушить врага вместе с его щитом. Остролист не мог тянуть долго, но просто так игнорировать снайпера на поле битвы, когда он был в его зоне поражения? Это было бы ошибкой. Поэтому эльф поспешил следом за ним. Терра, смотря по сторонам и наблюдая как Мэллори впадает в ярость и очень агрессивно нападая на своих врагов, и на Остролиста, который отчаянно сражался с человеком, который стрелял с большого расстояния, а женщина в обтягивающей коже помогала ему, никак не могла заставить себя что-то сделать. Она боялась сделать что-то не то, и общие вопли-визги ее несколько напрягали. Потому лишь могла зубами впиться в собственный согнутый палец от волнения. Впрочем, ее кое-что привлекло. Она заметила шевелние возле автомобиля, на котором приехал кто-то из-за соперников ее знакомых. Ифритка сама не поняла почему, но это показалось ей несколько подозрительным, потому это таки заставило ее выбраться из укрытия, и метнуться прямо туда, по стенке. Техника боя Мэл заставила противника уйти почти в глухую оборону. Правда, пара ответных выпадов, довольно удачно попала по девушке. Пока, это были лишь синяки. Но, если Мэл продолжит в таком ключе, то её оппонент может нанести удар более опасный. Хотя, щит медленно поддавался, на нём уже появились вмятины, а с пары углов отлетели значительные куски металла. Но прежде, чем он развалится окончательно, девушка, скорее, выдохнется. Диа действовала осторожнее. Удары её были выверены, а защита более продумана. Но и ей не удавалось достичь особого успеха. "-Прийди в себя!" Отозвалось эхом в голове Мэл. "-Грибоеды на поле боя может и достигали чего, но сами потом от ран дохли! Так мы их защиту не пробьём!" Противник Остролиста последовал на крышу. Оттуда он уже убегать никуда не стал и позволил себя получше рассмотреть. Это был светлый эльф. Какой-то неестественно худой, в странной одежде. Обе руки снайпер завёл себе за спину и вытащил оттуда два голубоватых энергетических клинка. Интересно. С чего он решил сразиться в ближнем бою? Когда Терра приблизилась, на неё тоже обратили внимание. Кот и человек встали между нею и машиной. Но нападать не спешили. А вот эльф и его спутник-коротышка, наконец, открыли грузовой отсек... был бы тут Остролист, он понял, с чего от них несло мертвечиной. Вся машина была забита относительно свежими трупами и частями тел. Увидев тела, Терра скривила лицо. Ее даже не напрягло что ей перегородили дорогу незнакомые люди, которые скорее всего настроены агрессивно... а может и нет, раз не нападают. - Какая гадость таскать это с собой! - все что заявила им ифритка. - Что вам надо? Но Остролист был на крыше и не видел труповозки, зато он увидел оппонента. Когда лучник переходит в ближний бой, он либо в отчаяньи либо у него есть план, но отчаянным он не выглядел. Впрочем, у эльфа не было другого выбора кроме как первым кинуться в атаку, надеясь, что он просто будет быстрее, чем среагирует противник. Голос Диаманды отрезвляюще подействовал на плавно звереющую Мэллори. Она доберется до Тэрлина, но израсходовав все силы на щитоносцев, вряд ли достигнет победы. Значит, стоило разнообразить тактику. Стиль боя девушка менять и не думала, но в какой-то момент она сделала финт, завершив его рубящим ударом по ногам. Удар слегка пошатнул щитоносца, но он бы снова устоял... если бы на него, сверху, перепрыгнув через своего оппонента, не приземлилась Диа, опустив дополнительный вес ему на плечи, заставив подставить Мэл спину "-Я предлагала составить план... но фиг с ним. Добивай, пока не встал!" Противник Остролиста особо не спешил в бой, быстрым движением парировав атаку. Его клинок вспыхнул чуть ярче, снайпер сделал шаг назад, снова готовясь парировать атаку. -Сейчас увидишь. Ухмыльнулся тёмный эльф на фразу Терры, тоже присоединяясь к защитникам горы трупов. А вот мелкий, в балахоне, принялся совершать какие-то манипуляции над телами. Мэллори не имела ничего против плана, но ни сейчас, ни прежде не услышала никаких конкретных предложений. Самой ей, в данный момент было не до светлых идей, потому на слова Диа полицейская реагировала скорее рефлекторно. Вот и сейчас, едва прозвучал сигнал к атаке, мечница, немедля ни секунды, всадила острие двуручника в ошеломленного противника, да еще, для верности, ускорила его реактивными движками в латах, чтобы уж наверняка пробить броню. Эльф понял, что враг тянет время, поэтому со следующей атакой, его лиана, по земле, должна была обвиться вокруг ноги снайпера и потянуть его в сторону. - Я-я не хочу этого видеть, - ответила девушка. - Я догадываюсь что вы там делаете... Терра стянула с себя капюшон, так как дышать стало намного легче, волосы вспыхнули ярким планемем. - Я как-то знала одного темного эльфа, который практиковал интересное дело... он выкапывал по ночам тела, и пытался различными способами вдыхать в них жизнь. И у него это даже как-то получилось... правда... тело... на него напало. А затем попыталось напасть на меня... От Терры вдруг пошел крайне неприятный жар, в основном в сторону перекрывших грузовик. Девушка подняла перед собой руку и в следующий момент, на ней сформировалось "облако" огня, которое ринулось в сторону багажника и тех, кто там находился. Соперник Мэл резко выдохнул и опустился на землю. Одним стало меньше... за спиной раздался какой-то грохот и недовольное кряхтение Диа. Пока девушки разбирались с этими двумя, дал о себе знать недобиток из люка. Ему отрезали ухо, но боеспособности он не потерял. Был он вооружён двумя зазубренными клинками, которые пробили одну из перчаток Диа. Атака была успешной. Эльф упал на крышу. Но, пока его волокли, успел швырнуть один из своих клинков в сторону Остролиста. До эльфа он не долетел. Вонзился под ноги, чуть пробив черепицу. Но на конце рукоятки замерцал красный огонёк. Кот и человек взвизгнули, когда волна дошла до них, запахло палёной шерстью, тела упали на землю, принявшись сбивать с себя огонь. Но, оказавшись рядом с горой трупов...облако "разбилось", разлетевшись на маленькие лепестки огня и погасло. Коротышка опустил посох, извлечённый из-под балахона. -Мало опыта, девочка. Вокруг которышки заплясали тёмно-красные огоньки, окружая его небольшим куполом. Резким движением ноги соскоблив убитого с клинка, Мэллори обернулась на голос Диаманды. Она бы, наверное, и сама справилась с новым соперником, но опять же, у Мэл явно не было настроения задумываться над своими действиями. Поэтому, видя, что её товарищ в беде, полицейская, абсолютно наплевав на собственную безопасность, просто швырнула двуручник, словно бумеранг (благо силы на это хватало), в нового соперника. Остролист не будь дураком, оставаться на крыше не собирался. Вместо этого он спрыгнул на балкон второго этажа, но снайпера отпускать не собирался. Манипулируя с лозой и взявшись за ее основание двумя руками, он был намерен долбануть эльфа об землю. А если этого будет мало, то прыгнуть прямо на него. Сдаваться ифритка впрочем не собиралась, особенно когда ее дразнят такими вот заявлениями касательно опыта. - Магия значит. Лучше бы вам отойти от этих тел, мистер... огонь имеет привычку разрастаться, когда к нему применяют силу, - сказала она, как-то уже более будоражась от процесса. Девушка, встав в боевую стойку, махнула пару раз в него кулаками, "выстрелив" файрболлами. Диа вовремя пригнулась. Впервые её выражение лица сменилось с "какие же вы все милые" на "ты чё? дура?" и это ещё если, мягко говоря. А вот тип с мечами такого точно не ожидал и получил по морде, отлетев в сторону, ставив застрявший меч в перчатке. Для полного "щастя", если меч повредил внутренние органы недостаточно, на него сверху рухнул бывший снайпер, которому Остролист придал ускорение. Да и сам сверху приземлился. Таким образом ещё двое были выведены из строя. Раздавшийся на верху взрыв явно обрушил часть крыши, но был он недостаточно мощный, чтобы доставить какие-то проблемы стоявшим внизу. А вот Терре не везло. "Купол" вокруг её противника разрастался, постепенно перекрывая тела, лежавшие на земле. Файерболы просто разбивались о него, не долетая до цели. Да и ифритка, как волшебное создание, постепенно ощущала накатывавшее на неё давящее ощущение. Кем бы ни был коротышка, в области магии он был намного опытнее Терры. Насмотревшаяся всяких боевиков полицейская, конечно же, ожидала немного иного эффекта от броска меча, но и то что вышло было вполне неплохо, так что на реакцию Диа блондинка только пожала плечами, мол “сработало же, не жалуйся”. В любом случае, прием надо будет отработать. А сейчас Мэл задействовала встроенное в перчатку и рукоятку меча магнитное поле, чтобы вернуть оружие обратно в руку. Попутно девушка огляделась вокруг в поисках последнего щитоносца и Тэрлина, встреча с которым, на вкус Мэл, явно затягивалась. Остролист, как только приземлился, оценил, что произошло в его отсуствие и был рад, что пока все были целы. Но основные силы были невредимы. Эльф, собрав лиану, "выстрелил" ей в мага, но она лишь срикошетила в сторону, стоило ей соприкоснуться с барьером. Увы, магическими силами он не обладал и сомневался, что его меч сделает что-то с барьером и мог только ожидать. За второго щитоносца он не беспокоился. уверенный что Мэл с Диамандой и его сметут без его помощи. Все что делал маг, весьма напрягало девушку, она не то чтобы была спецом в заклинаниях, но выдаваться на полную пока не собиралась и потому решила искать другой путь. Ее "файрболлы" были разбиты о магический барьер, да и давящее чувство чужой магии было неприятно. - Что это за колдовство?... - произнесла она, делая шаг назад. Тут мимо нее пронесся клинок Остролиста, Терра аж взвизгнула. Девушка чуть затормозилась. Но второй щитоносец пал жертвой той, от которой это меньше всего ожидали. Укрываясь этим самым щитом, он пятился к стенке, не сводя глаз с Диа и Мэл... и не заметил, как подошедшая Эретиль, взмахнув своим посохом, просто сбила его с ног. Посох, на секуну, ярко вспыхнул, и пробил броню упавшего насквозь, пригвоздив к асфальту. -Чё встали? Добивайте последнего и пошли отюсда. Нехрен задницы морозить. Эльфийка вроде как-удивилась, почему остальные ничего не делают. Похоже, она до сих пор не видела коротышку, и не понимала, что происходит рядом с машиной... А происходило там что-то неприятное. "Купол" накрыл несколько метров пространства, включая и "обожжённых" Террой телохранителей. Неожиданно их вой стих, а гора мёртвого мяса зашевелилась, медленно растворяясь и превращаясь в фиолетовую дымку, которая принялась обволакивать Тэрлина и его помощников. -Последний шанс отдать Сферу по-хорошему! Злобно оскалился эльф. Остролисту увиденное не понравилось, он сделал несколько шагов от барьера, приготовив оружие. - Все, назад, немедленно! Впрочем, сферу отдавать он не собирался. В обычной ситуации Мэллори бы наверняка послушала Остролиста, но вид скалящегося и замышляющего что-то недоброе Тэрлина начисто лишил девушку способности мыслить здраво. Перед её глазами снова стояли образы искалеченного Ника и его напарника. Забыв обо всем, мечница ринулась в атаку в попытке пробиться сквозь барьер и добраться до темного эльфа. Терра заволновалась уже явнее и активнее. Она понятия не имела что ей делать, она никогда не оказалась в такой ситуации... когда твой противник говорит словами и пуляется магией. Да еще и Остролист ее перебил, буквально приказал шагнуть назад. Что Терра была бы и рада сделать, но она еще и Мэллори увидела, пронесшуюсю мимо прямо в атаку. - Мэллори! Стой! - закричала ифритка, кинувшись следом, чтобы ее перехватить. Тем временем внутри Терры снова шевельнулся демон. "Большая сила... большая... но мерзкая... отведи меня... здесь есть... нечто вкусное... чистое..." Видимо, это вкусное и чистое было далеко, ибо демон тут же успокоился. Да и Мэл ничего особого не достигла. Когда её меч вошёл в контакт с куполом, он просто ударился, как о непреодолимую преграду Существо в балахоне, кажется, чуть дёрнулось. Может быть частые и сильные атаки и смогли бы его пробить... но было поздно. Купол дёрнулся и стал сжиматься. Всё пространство внутри теперь заволок дым. Сжавшись до радиуса метра в 4 (трупы, когда туман отступал, просто исчезали) купол резко вытянулся вверх и стал приобретать какую-то форму, пульсировать, меняться... Длилось это где-то с минуту. После чего купол, вытянувшийся уже выше крыши здания, на котором сражался Остролист, просто разлетелся в клочья, которые растаяли в воздухе. Туман медленно рассеивался, открывая вид на громадную гуманоидную фигуру. По чертам лица это был Тэрлин. Но цвет у него был тёмно-бордовый. Тело, помимо увеличения роста, стало накачанней. Одежда, разумеется, отсутствовала, и по всему телу были видны разнообразные татуировки в виде непонятных символов. -Чтоб у меня в ванной тентакли завелись! Эретиль к такому повороту явно не была готова. -Как он увеличился в размерах? Это... здесь тёмный шаман?! Последние слова она прошептала едва слышно, перехватив свой посох в две руки и сделав шаг назад. Тёмные шаманы, для тех, кто много читал, были существами полулегендарными. Даже Остролист за всю свою жизнь сталкивался только с одним. Но и этого хватило. Шаманы, существа, общающиеся с миром духов, иногда бравшие их под контроль, заселявшие в разные предметы... тёмные шаманы, разумеется по названию, предпочитали трюки, не очень приятные, как на вид, так и по эффекту. Вот уж кто мог создать настоящего берсерка, который даже с пробитым насквозь сердцем будет сражаться, как три разьярённых быка. Теперь стало ясно, что имел ввиду эльф, про извлечение информации. Если коротышка, который сейчас, за ногой великана, был почти не виден, доберётся до Эретиль, подчинить её душу - дело времени. Если бы не критичность ситуации, Остролист подобно Терре, спросил бы у своей дочери что такое тентакли, но увы, сейчас все его мысли были заполнены исполинским берсерком. Сердце эльфа не дрогнуло от подобного, но на одной отваге далеко не уйдешь. Взвесив все, он обратился к Диаманде. - Миледи, забирай Эретиль и спешите отсюда как можно дальше! Мог ли он победить такого противника в таком состоянии? Вряд ли. Задержать? Вполне. - Обойдешься... - прошепатала Терра, своего злоключению внутри себя. Но тем не менее отскочила назад, наблюдая за страшной метаморфозой этого колдуна и его колдунств. Но когда этот исполин принял свой окончательный облик, то... у Терры на лице возникла крайне сытая улыбка. - Какой здоровый... - как-то скорее, как будто обсуждая что-то интересное, произнесла она. Может быть она решила, что эта штука, не понравившаяся голосу внутри нее, сможет убить ифритку, а может быть Терра поняла, что больше сдерживаться ей не придеться. Она вдруг засмеялась. - Господи, какой он некрасивый! - сообщила, она, слегка согнувшись, и готовая к рывку. Мэллори в растерянности наблюдала за появлением исполинского монстра, не зная, что и предпринять. Но сдаваться мечница не собиралась. Терра была рядом и Мэл, памятуя о событиях в Яме, рефлекторно загородила ифритку собой, чтобы, при необходимости, защитить её от атаки. О истинных намерениях Терры девчонка разумеется не знала. Меч в руке полицейской превратился в арбалет, и она зарядила в колено великану фугасный болт, надеясь хотя бы затормозить его. Диа кивнула и, схватив эльфийку за руку, потянула её вдоль по улице. Коротышка не спешил. Видимо, для него это было не большой проблемой. Болт разорвался в области коленной чашечки... но это было что слону дробина. Шкура монстра лишь слегка посеклась. А вот монстр не стал ждать. Он просто поднял одну ногу и резко опустил на то же самое место. Земля под ногами дрогнула, асфальт пошёл трещинами и вздыбился в радиусе 15 метров. Коротышка-шаман уселся на одном из самых высоких обломков, наблюдая за происходящим. А монстр, хищно скалясь, уже занёс руку. Пальцы пробили стену ближайшего здания и, получив ускорение, в сторону группы устремились приличных размеров куски бетона, кирпича и арматуры. Терра лишь ждала первой атаки. Ускоряя свои ноги "огнеметом", она перескочила пробоины, метнулась в сторону от камней. Если на пути таки окажутся летающие объекты, то начнет их сшибать файрболлами. Она "рокетджампнулась" на стену одного из целых здания и метнулась вдоль стены в сторону чудовища. Она собиралась прыгнуть, либо, когда достигнет нужного расстояния, либо, когда монстр замахнется на нее, и обрушить удар заряженный огнем прямо на макушку, и постараться тут же отскочить, дабы не быть пойманной или укушенной. Остролист тоже времени зря не терял, обвив своей лианой ногу гиганта, но не в попытке его задержать, а чтобы повторить тот трюк, который уже использовал в свое время в битве с големом. Эльф стал по спирали притягиваться к лозе, создавая себе ускорение, его целью была фигура в капюшоне. Если получится- хорошо, если нет, то по крайней мере отвлечет внимание монстра на себя, позволив девушкам сделать задуманное. Мэллори однозначно не ожидала от Терры такой прыти, но задумываться над происходящим времени не было. Тактика полицейской не изменилась – какой бы план не был у ифритки, Мэл старалась следовать за ней, с помощью реактивных ускорителей перескакивая по обломкам на более высокую позицию. Чередуя удары мечом и выстрелы арбалета, девушка в первую очередь пыталась сбивать летящие в ифритку препятствия, сама же мечница, в силу возможностей своей брони, либо уворачивалась от камней, либо принимала их удар доспехами. Однако Терра, решившая ускориться, была слишком заметной целью в полумраке. Коротышка решил подстраховаться. У присутствующих, инстинктивно, по спине пробежали мурашки. Шаман просто подлетел на добрый десяток метров, когда ифритка была готова обрушиться на голову его монстра, и руки девушки врезались в резной посох, с виду выглядевший деревянным. Но пламя, несмотря на высокую температуру, "разбилось" и разлетелось на отдельные лепестки. А затем отбросило и ифритку. Её собственное пламя, на долю секунды, чуть съёжилось. Даже демону не понравилось ощущение, когда сама смерть берёт за горло. Разумеется, благодаря такой прекрасной отвлекающей цели, как Терра, у Остролиста просто не осталось противника, по которому можно было ударить. А вот монстру явно не понравилось, что за его ногу что-то цепляется. И он резко выдвинул её вперёд, будто бьёт по несуществующему мячику. Эльфа дёрнло назад, и перед ним стоял выбор - резко стормозить лозой или попытаться отцепиться и надеяться на защитные свойства костюма. Оба варианта могли быть очень болезненны. Так что, в творящемся хаосе, самыми успешными были действия Мэл. Раздроблённые камни просто падали на землю, небольшими кусочками. Правда, пара дырок в соседних окнах всё же появились. Да отвалился небольшой кусок стены. Сам коротышка, отбив удар ифритки, приземлился на торчащий остов машины и одёрнул свой капюшон, чтобы он не сполз. Ифритка, несмотря на недуг от проведенной контратаки, и будучи отброшенной, развернулась в воздухе и приземлилась на ноги, на уступ одного из зданий. Магия ее очень злила, особенно магия темных эльфов. Ну любая какую она видела за свою недолгую жизнь. Сдаваться она не собиралась, но явно поняла что ее огонь будет сбиваться вот прям удачно оказавшимся здесь колдуном. - Вы мне не нравитесь! - крикнула ифритка этого "чернокнижнику". - Я вами разделаюсь, чего бы мне этого не стоило! Девушка наконец взялась за рукоять той самой рапиры и вынула ее с ножен. Спрыгнув с крыш и держа этот меч аля пиратскую шпагу, девушка вознамерилась вынести этого колдуна. Ускорившись, она побежала в сторону колдуна. Если понадобиться, и в нее полетят вскяие твердые предметы, она будет либо от них уворачиться, либо шпарить по ним файрболлами. Эльф выбрал второй вариант развития событий и приземление было действительно весьма болезненным. По всей видимости, другого выбора у него не было, слишком многое сейчас на кону и рисковать еще больше он не имел права. Остролист опираясь на меч, встал на ноги и стал излучать яркий свет, который поглотил его силуэт. Мэллори, не спускавшая глаз с действий ифритки, изо всех сил старалась ей помочь, но, судя по успешным действиям коротышки в балахоне, получалось у неё это сильно не очень. Тем не менее, полицейская все еще следовала за Террой и потому, когда её отбросило назад, Мэл совершила затяжной прыжок в сторону шамана, чтобы изо всех сил обрушить на него свой двуручный меч и попутно отвлечь внимание на себя. -Многим это стоит своей жизни! Кажется, шаман засмеялся. Мэл вовремя среагировала и, по крайней мере, тип в балахоне, не сумел увернуться, а парировал удар своим посохом. Ударной волной ему снова дёрнуло капюшон и, чтобы удержать его на месте, маг чуть пригнул голову. Но полицейской сейчас стало в разы хуже. Дыхание перехватило. Показалось, что в лёгкие насыпали льда. -Молодая энергия... столь безрассудная… столь неудержимая... и столь беззащитная... может быть поделишься? Поверь. У меня она найдёт лучшее применение. Несмотря на защитную стойку коротышка всё ещё ощущал превосходство. Монстр, тем временем, отвлёкся на Остролиста. Но совать руки в блестяшку не стал. Он снова попытался обрушить на него камнепад. Но камни не пролетели и половины расстояния. С соседних крыш на них обрушился град стрел. Местные жители, наконец, поняли, что происходит, и заняли позиции поудобнее. Мэллори, по своей необъяснимой логике уверившаяся, что этот уродец в балахоне теперь стоит между ней и Тэрлином, лишь стиснула зубы, борясь с тяжестью магического эффекта. Давление на её меч, сошедшийся с посохом шамана в своеобразном клинче, резко увеличилось, когда мечница поддала мощности реактивных сопел, встроенных в перчатки. Издав яростный вопль, девчонка вложила все свои силы в то, чтобы оттолкнуть шамана, лишив его опоры и, как следствие, полноценной защиты, а затем нанести еще один мощный удар прямиком в древко посоха. Свечение закончилось яркой вспышкой, которая на мгновение осветило все поле боя. За это время с Остролистом случилась чудесная метаморфоза. Скидывая части брони, словно скорлупу, показался взрослый эльф, в самом расцвете сил и лет. Да, сейчас Кэл'Горан выглядел как в свои лучшие годы, таким каким его запомнила история. Сложенное рельефное тело, серебряные волосы, которые теперь были эльфу до лопаток. Из-за разницы в размерах, на нем сохранились только его белые лосины, которые теперь скорее походили на бриджи и конечно же серебряная перчатка, которая почти моментально подстроилась. Однако и его "растительная" половина претерпела изменения. Лиан стало целых пять штук и заканчивались они не просто шипом, а зазубренным лезвиеподобием. Травяной клинок стал гротескным двуручным мечом, а все тело тут и там покрывали зеленые прожилки. Эльф не стал тратить время и сразу бросился в атаку на монстра, оказавшись у его ног, он от души замахнулся своим мечом. Терра вроде, как и собиралась нанести первый удар, но ее очень удачно опередила Мэллори, обрушившись на колдуна, перелетев буквально через ифритку, и после чего сомкнула с ним оружие. Это остановило девушку. Это и еще кое-что. А именно то, что творилось с Остролистом. Ни с того, ни с сего, обрушив поток яркого света по всей площади, эльф в теле подростка чудесным образом преобразился. Преобразился до неузнаваемости, и ифритка невольно сглотнула, забыв обо всем остальном. - Остро... лист?... - протянула она, наблюдая за тем, как он кидается в атаку на чудовище. Но шаман был не так прост. Очень непрост. Веса ему не хватало, чтобы сопротивляться ударам Мэл. Так что он поддался. И, когда почувствовал, что давление стало сильнее, просто использовал это усилие, чтобы, не очень ловко, опрокинуться назад и, чуть прокатившись по асфальту, снова встатл в защитную стойку, увернувшись от удара девушки по посоху и одёрнув свой капюшон. Холод в груди тут же исчез. Но противник, кажется, не считал, что Мэл чего-то добилась. Разве что чуть запачкала одежду. Разумеется, сказать, что Мэл не преуспела, было бы грубо. Время, которое она выиграла, позволив сопернику прокатиться по земле и подняться на ноги, пусть и всего доли секунды, кое-кто мог использовать, чтобы ударить файерболом, или чем-то вроде... но Терра, похоже, нашла занятие поинтереснее. Местные, избавившись от камней, принялись осыпать монстра своими стрелами. Но напоминало это больше стайку мух, налетевших на человека. Досаждают, раздражают, но не опасны. А вот Остролист теперь был в несколько раз опаснее, чем раньше. Его меч вонзился в плоть монстра (крови не было) и создание чуть припало на раненную ногу. Но тут же нашло балланс, и сделало шаг в сторону домов, на которых сидело ополчение. В битве против создания, над которым поработал шаман, такое зрелище было не редким. Рана не давала особого внешнего эффекта, но через неё медленно уходила сила существа. Яркое свечение, конечно же, не прошло мимо внимания полицейской незамеченным, но позволить себе отвлекаться она не могла, полностью поглощенная схваткой с шаманом. Не давая коротышке ни секунды покоя, мечница, сразу после своего промаха, с ускорением рванула на него, в этот раз обрушив целую серию ударов, нанося их с разных направлений. Девчонка видела, что его посох - его основное оружие и средство защиты, потому всеми силами пыталась повредить его или хотя бы выбить из рук вихрем ударов. Впрочем, грохот со стороны Остролиста не помешал Терре вспомнить, что она планировала изначально и переключилась на Мэллори, которая смогла-таки выбраться из-под скрещенных орудий против колдуна. Конечно, бить в спину нехорошо, но в бою все средства хороши... это Терра не сама решала. Она была все еще далеко, и первое что ей пришлось в голову, это просто выстрелить в колдуна сгустком пламени, рассчитывая что это его затормозит. Тут Тэрлин или кто там отвечал за разум, совершил фатальную ошибку. Повернулся спиной к Кэлу. Эльф снова занес меч и с помощью лиан, начиная с поясницы, побежал вертикально вдоль спины гиганта вверх, каждый раз вонзая новую лозу и чередуя их, попутно прорезая мечом плоть словно масло. Его целью было отрубить огромную голову гиганта, пока он не добрался до ополчения. По сравнению с тем, как легко был опрокинут соперник, оружие из его рук выбивалось почти никак. В прочем, внимательный взгляд мог заметить, что после довольно большого количества ударов на посохе будто бы появилась новая руна... или трещина? В общем, слабо светившаяся метка. И так просто это оставлять шаман не собирался. Сквозь звуки ударов послышался тихий шёпот слабо разборчивых слов. Но разобрать их не дали не только удары самой Мэл, а и гудящее пламя, накрывшее парочку. И если броня девушки защитила от всех поражающих факторов, то шаман слишком поздно закончил своё заклинание. Вокруг него вспыхнул защитный купол. Но балахон уже был обьят пламенем. Пусть и не долго. Но, в отличии от своего монстра, коротышка ощущал жар, и, в попытке поскорее сбить пламя, он сбросил капюшон... Чтож. Не узнать эти черты лица было нельзя. Шаманом был линья. По лицу возраст, как обычно, не определялся. Но было заметно недовольное выражение лица. Может монстр и не чувствовал боли, но понять, что по его спине кто-то лезет, смог. Ему и не надо было доходить до дома. Он просто чуть придал себе ускорение, повернувшись на 180 градусов и подпрыгнув, с целью упасть спиной на дом, убив тем самым двух зайцев. Кэл'Горан не мог допустить такой трагедии, поэтому сам спрыгнул со спины гиганта в сторонуи связав свои лианы в одну большую, обвил ее вокруг руки монстра и потянул ее на себя изо всех сил, пытаясь сбить с траектории. Терра принялась сокращать расстояние, быстро-быстро. Однако ее опять остановило, на этот раз то каким существом обернулся этот колдун. Девушка прищурилась, пытаясь понять, что перед ней. Не человек и не эльф, линьев она прежде не видела. Потому и выдавила следующее. - Ты вообще, что такое? Что бы это существо не ответило, Мэллори была твердо намерена прикончить его на месте, едва представится такой шанс. И когда файербол Терры достиг свой цели, мечница воспользовалась коротким замешательством соперника, чтобы сделать выпад в странную руну на посохе и попутно в корпус линьи, если вдруг тот не сможет отвести удар. Но противник вряд ли бы стал так глупо открываться. Мини-купол снова отразил удар Мэл. Что заставило его обитателя ещё сильнее скривиться. Но, видимо, купол работал в обе стороны, и линья не мог атаковать из-под него, как не могли атаковать его. -Я - ваш чёртов ночной кошмар! Огрызнулось существо. -Думаете, есть дело до вашей старухи? Тэрлин облажался, и это его проблема... зря только тратил силы на это ничтожество... В этот момент раздался грохот. Остролист сумел чуть сместить траекторию полёта монстра и пострадала только чатсть дома. Так что люди с его крыши сумели вовремя смыться. Но долго валяться монстр не собирался, и его нога устремилась в сторону обидчика. Терра нахмурилась. Все это было ей совершенно без разницы, все что он сказал - она не знала этих людей и могла лишь догадываться о том, какие терки у них имеются. Она здесь была лишь чтобы поддержать своих новых друзей. - Кошмар? Ты понятия не имеешь какие у меня кошмары, - сообщила девушка, слегка обидевшись. Клинок в ее руки вдруг раскалился, поглотив ее пламя и стал едко сиять, от него валил пар и он него веяло диким количеством тепла. Терра встала в стойку, и ускорив свои ноги огненными залпами, метнулась в сторону колдуна. Она намеревалась всадить клинок прямо внутрь этого купола, дабы достать до колдуна. Кэл'Горан лишь притянулся на своих лианах к руке гиганта и когда опасность миновала, решил поступать последовательно, а именно начать с того, чтобы отрезать эту самую руку. И тут Мэл резко сменила тактику. Давая возможность ифритке атаковать, блондинка вскинула арбалет и всадила в противника бронебойный болт, чтобы уже затем, следом за Террой, завершить атаку очередным выпадом меча. Шаман был очень крепким орешком, но полицейская отличалась поистине бараньим упрямством, чтобы продолжать изводить его своими атаками. - Ты сдохнешь или нет? - прорычала Мэллори из-под шлема Хеймдалля. -Мне в 50 раз больше лет, чем вам двоим вместе взятым... А твой внтуренний демон - ничто, по сравнению с тем, что вас ждёт... Видя, что его собираются добивать,шаман, тоже перехватил своё оружие... и переломил его пополам.... В этот же момент клинок и болт вонзились в купол... и раздался взрыв. Пробивая толстовку и, даже, в паре мест, броню Мэл, в их тела вонзились небольшие деревянные колья, которым было пофиг на огонь ифритки. Даже наоборот, они вытесняли его собственным, иссушающим холодом. А на месте, где стоял шаман, лишь вился сизый дымок. В стороне, где остались девушки, что-то взорвалось. Но у Остролиста были свои проблемы. Монстру категорически не нравилось, что его лишают конечности. Если эльф когда-нибудь и был в парках аттракционов, то подобное удовольствие надо было помножить примерно на 10. И прибавить жёсткий асфальт. К тому же рука была крупнее самого эльфа, и разрезать её с одного удара, при этом будучи закреплённым на ней, было трудно. Если опустить ремарку про демона, то фраза линьи не играла для Мэл ровно никакого значения. О каком демоне он говорил? Впрочем, мысли мечницы вместе с ней самой снесло последовавшим взрывом. Вскрикнув от боли, когда осколки пробили доспех, Мэллори с грохотом свалилась на землю, сбитая ударной волной. Постепенно приходя в себя, девушка попыталась восстановить равновесие, используя меч в качестве опоры. Шлем исчез, открыв лицо полицейской. Красная лента, связывающая её волосы в тугой хвост, размоталась, оставив постепенно пропитывающиеся кровью золотистые локоны разбросанными по плечам. На лице Мэллори впервые появился страх, когда она оглянулась по сторонам в поисках ифритки. - Терра? Увы, Остролист в это время был слишком сосредоточен на противнике, но для него это, впрочем, окупилось. Выбрав нужный момент, его атака наконец-то достигла цели и хватило лишь двух взмахов для того, чтобы наконец-то отрубить руку монстру, хотя это было довольно утомительно сдерживать его руку и целиться. - Жива! - заявила Терра в ответ, подняв кверху указательный планец, как-бы указывая где ее туша валяется. Девушка, лежа на земле, чувствовала дрожь... почему она чувствовала дрожь? Холод? Но как? В теле торчали деревянные колья, которые девушка, стиснув зубы, стала из себя выдирать. Но пока не вставала, немного паникуя из-за холода и пытаясь понять что этот колдун имел ввиду своими словами. Она еще не обратила внимание что ее тостовка была практически полностью изрешетена, в том числе и молния на груди. И потому все все могли видеть... При виде кольев, торчащих из ифритки, весь боевой норов Мэллори испарился без следа. Стараясь не обращать внимания на боль и торчащие из собственной пробитой брони осколки, мечница, чуть-чуть прихрамывая, заспешила к Терре. Оказавшись рядом, девушка присела перед ней на колени и попыталась помочь избавиться от кольев. - П-прости, это все моя вина. Я не отреагировала вовремя, - прошептала Мэл, старательно удерживая свой голос от прорезавшихся в нем сопливых ноток. Полицейская чувствовала вину за то, что не смогла уберечь Терру от взрыва. Она предпочла бы сама встать под удар, лишь бы не видеть боли тех немногих, кого стала считать своими друзьями. Впрочем, в глаза бросалось кое-что еще. Странный глаз на груди ифритки, который Мэл поначалу приняла за какое-то украшение. Но слишком уж живым он выглядел и, казалось, глядел прямо в душу. Блондинка невольно поёжилась от неприятного ощущения, но учитывая, что таких ощущений у неё сейчас был целый букет - проигнорировать его не составило особого труда. Колья были самыми обычными, по виду. А, учитывая, что у ифритки внутренних органов, как таковых, не было, вынимать их было сплошное удовольствие. Когда деревяшка покидало тело Терры, ощущение холода проходило. Оставалась лишь ощущение лёгкой пустоты, которое, постепенно, пропадало. А вот Мэл со своими стоило бы быть поосторожнее. Когда рука монстра упала на землю, он не заревел, но дёрнулся всем телом и недовольно поморщился. Но и тут ему не дали сосредоточиться. В области затылка великана "расцвёл" оранжевый шар плазмы. Урона особого ему опять не нанесли, но великан опять отвлёкся на фигуру с противотанковой баллистой, стоящую на крыше. Продолжать битву больше не имело смысла, Терлин в таком состоянии не представлял для Остролиста угрозы, и он ослаб достаточно, чтобы эльф его добил. Двуручная версия его травяного клинка закружилась вихрем в его руке, сливаясь с его лианами для последнего удара. - Мой меч пылает небывалой силой, она взывает ко мне умертвить тебя! Получи! Мою любовь, мой гнев и всю мою скорбь! На последнем предложении Кэл'Горан высоко подпрыгнул и нанес сокрушительный вертикальный удар по монстру. Вспышка... и в монстре появилась ровная вертикальная линия, разделившая его пополам. Половинки дёрнулись... видимо, пытаясь повернуться и понять, что его так? Но, по понятным причинам, у него это не вышло. Ещё несколько секунд половинки сохраняли равновесие, после чего грохнулись, подмяв под себя остатки недорушенного дома. Часть, у которой осталась рука, ещё пыталась встать. Но без особых успехов. Вторая же лишь дёргалась, дробя вокруг себя строительный мусор. Покончив с монстром, Кэл'Горан даже не обернулся на его жалкие попытки встать. Эльф поспешил к Мэллори и Терре. Девушкам явно пришлось труднее чем ему, но волшебника в балахоне нигде не было видно. Остролист даже не знал к кому кинуться, но тут он почувствовал нечто странное. Эльф ощутил на себе неприятный взгляд и этот взгляд исходил от груди ифритки. Кэл'Горан испытал разрыв шаблона. Обычно это он смотрел на грудь, а сейчас грудь смотрела на него, но он разберется с этим потом. Сперва нужно было посмотреть, что там с кольями в теле Мэл, которая выглядела хуже, чем Терра. Кэл'Горан склонился перед девушкой, осматривая ее. - Отличная работа. - Да ниче... я сама виновата, что... так мало тренировалась, - стиснув зубы ответила Терра, а ее пламя на голове сильно ужалось и подрагивало. - Этот колдун был слишком силен... даже для нас обоих. Уверена, мистер Остролист бы с ним справился... а ты... ты в порядке? У тебя... колья торчат из твоей брони... холодно... Терра услышала рев монстра и повернула голову в сторону, где все еще шел бой эльфа и этого огромного чудища. Там что-то произошло, было плохо видно. Вспышка, отдаленный голос Остролиста. Девушка стала подниматься, опираясь на локти. И тут к ним наконец подскочил Остролист, видимо он победил. Терра ему кое-как улыбнулась, хотя она все еще отходила от этих повреждений, как-бы бы быстро регенерация ее не излечивала. - Господин Остролист, вы целы! - сказала она. - А мы ... не очень. У Мэллори раны. После того как Мэл помогла Терре освободиться от кольев, она села рядом с ней, прислонившись спиной к спине ифритки, когда та привстала, оперевшись на локти. Пока Мэл просто молчала, осматривая повреждения, полученные Хеймдаллем, и слушая ее голос. Полицейская облегченно вздохнула, радуясь, что ифритка цела. Когда же к девушкам подошел Кэл, а выглядел он, надо отметить, впечатляюще, что явно отразилось во взгляде полицейской, О'Нил ответила сразу ему и Терре: - П-пара п-пустяков! - мечница старалась говорить со своей обычной бравадой, но её голос начал предательски дрожать от распространявшегося по телу холода, сводя напускное бахвальство на нет. Кэл'Горан кивнул с улыбкой. - Да, победил, а вам досталось, но это неудивительно, вы сражались против темного шамана, гордитесь тем что одолели его! Но нужно было что-то сделать с Мэллори, в голову пришла только мысль попросить об этом Эретиль и ее "соседей". - Идти можете? И полицейская гордилась, она-то даже и не знала, с кем связалась. Темный шаман! Да она таких только в фильмах ужасов видела! А теперь оказалось, что они с Террой вместе одолели одного такого. Разве не круто? Впрочем, крутым тут все равно был именно Кэл. Завалил монстра-Тэрлина в одиночку. И как только у него получилось? На прозвучавший вопрос Остролиста девушка только с завидным упрямством изобразила положительный кивок и, придерживая раны рукой, постаралась подняться на ноги. - Гордиться? Чему тут гордиться... - а вот ифритка довольна не оказалась. Она по-прежнему недолюбливала магов, и потому не могла поверить, что она, пусть даже вместе с Мэллори, победила его. - Просто несчастный колдун, - фыркнула девушка, ее голова даже вспыхнула от такого. Тут впрочем, Терра почувствовала что чего-то не хватает. А именно... А именно у нее грудь приоткрыта аж до живота. Терра, буквально взвизгнув, схватилась за края толстовки и "зашторилась". - Вы все видели и ничего не сказали? - возмутившись и обидевшись одновремнно заявила она. Кэл покосился на Терру. - Тут между прочим Мэллори серьезно ранена,а ты волнуешься о том что у тебя немного грудь оголилась? Лично я видел и больше. Про глаз эльф предпочел умолчать до ситуации получше, сейчас набегут люди, а тут дело явно было деликатное. - На Мэллори хотя бы броня есть... - покосилась она в ответ. Довольной она ни была, да они были кое-как живы, а Остролист так вообще был победителем, что вызывало у ифритки некоторую зависть. Но он ее еще и осуждает при этом. Впрочем Терру волновала не оголенность ее груди, а другое. Она догадалась что все все видели и... оно тоже. - Я в порядке, - упрямо повторила Мэллори, ни к кому конкретно не обращаясь, - Броня выдержала наибольший удар. Приняв вертикальное положение, девушка вполне самостоятельно и не спеша направилась к лавке Эретиль. На комментарий Терры полицейская, впрочем, предпочла промолчать. В этот момент ожила рация Мэл, и в ушах послышался знакомый, но взволнованный женский голос. -Чё вы там, маньяки, творите? Уже второй день пошёл, как где-то пропадаете! В местных новостях говорят, что убили несколько полицейских! Затем сюда заявляется какой-то странный тип тёмноэльфийской наружности с целью обыскать корабль! Затем появляется этот ваш парень седоволосый, назначает меня техником на корабль, и сам на всю ночь куда-то сваливает. Возвращается под утро, чтобы забрать какую-то хрень из ангара, и пропадает с концами! Сейчас вообще на связь не выходит! А в городе, по тревоге, поднимают половину королевской гвардии, в честь каких-то беспорядков! Одна я сижу в этой чёртовой красной консерве, и ничего не знаю! Голос может и показался знакомым, но Мэл в упор не могла припомнить, кто с ней сейчас говорит. Да и в своем нынешнем состоянии воспринимать весь этот поток информации девушке было довольно сложно. Поморщившись, Мэл отключила рацию, буркнув: - Я потом с тобой свяжусь. Сейчас полицейская была сосредоточена исключительно на том, чтобы дохромать до лавки. Однако, хромать долго не пришлось. Когда тебе что-то говорят, стоит послушать. Ибо, уже через пару минут, в воздухе появились многочисленные огни глайдеров. А ещё через минуту путь для Мэл и остальных был преграждён бронемашинами, обвешанными оружием, с символикой королевской гвардии. -Руки, лапы, и другие передние конечности вверх! Раздалось из мегафона. -До выяснения обстоятельств всем оставаться на местах! В противном случае будет открыт огонь на поражение! Мэллори неожиданно послушно остановилась. Странные деревяшки все еще торчали из её доспехов, начиная причинять все большую боль. Закусив губу, полицейская опустила голову, чтобы челка скрыла побежавшие по щекам слезы. Теперь она лишь молча ждала, что же будет дальше. И именно в этот момент, когда Остролист одним своим видом мог хоть как-то оправдаться, случилась отдача. Он снова претерпел метаморфозу, правда не с такой яркой вспышкой как до этого. Но он даже не вернулся в свое обычное состояние, нет, он уменьшился еще сильнее, внешне став похож на маленького шестилетнего мальчика. Лучше момента было просто не найти! Впрочем, эльф не боялся, он просто поднял руки вверх. У них был важный свидетель в лице Диаманды и она не позволит им пропасть. Терра, придерживая руками ткань своей некогда стильной толстовки и стыдливо прикрывая грудь, шла следом потому что и впрямь надо было валить отсюда. Однако просто уйти им не дали. И при виде преграждений и всего того что связано с арестом, Терра лишь закатила глаза "что, опять?". Впрочем, сперва ее смутило еще кое-что - то что Остролист ни с того ни с сего стал... ребенком. Она обернулась к Мэллори, чтобы узнать ее мнение. Однако судя по тому, что поняла Терра, полицейская была далеко не в духе. Ифритка, впрочем, руки подымать не собиралась, ну постреляют в нее, бывало уже. Она просто заслонила собою Мэллори, сурово глядя на стражей. Продолжая стыдливо прикрываться. Когда отряд остановился повисла пауза. Глайдеры угрожающе висели над домами. НА паре крыш были видны местные, тоже не успевшие слинять. Остатки монстра всё ещё шевелились, но угрозы не представляли. Длилось это всё минут пять, пока, наконец, из полумрака на поле выскочила довольная Диа. Похоже, фраза-предупреждение, которую слышали наверняка все обитатели соседних улиц, на неё никак не действовала. Обернувшись к машинам, она помахала рукой и, из-за рядов глайдеров, вылетел бронированный лимузин, приземлившись рядом с кошкодевочкой. Пассажирская дверь открылась и из неё вышла тёмная эльфийка с мечом на поясе ( http://s017.radikal.ru/i409/1411/64/82ac211de297.jpg ). Энтони, если бы не любовался местной архитектурой, её бы непременно узнал. А вот остальные её вряд ли могли узнать. Разве что Мэл, если хорошо учила историю. Эльфийка осмотрела развернувшуюся перед ней картину, чуть покосилась в сторону Диа, после чего кивнула и что-то произнесла в воротник. Машины пришли в движение и принялись окружать шевелившегося монстра. Девушка махнула рукой отряду. -Можете опустить руки. Если не собираетесь делать глупости - к вам нету претензий. Ифритка очень удивилась последнему заявлению, ибо последние минуты она была была очень на взводе. Однако эта Диаманда или как там ее, возможно могла взять и уладить недопонимание. Терра решила что возможно они могут поверить их словам, в любом случае девушка быстро повернулась к Мэллори и приобняла ее за плечи, острожно обойдя, чтобы оказаться рядом, поддерживая. - М-Мэллори, не волнуйся... мы т-тебя вылечим... и господина Остролиста тоже подлатаем, и ... пожалуйста, только не грусти и держись, - как могла попыталась она подбодрить Мэл, но помочь ничем пока не могла. Если догадка Остролиста была верна, судя по рассказам Эретиль и общей атмосфере, перед ними была принцесса. И ему было еще более неловко было предстать перед ней в одних штанах, серебрянной перчатке и в теле ребенка. Но проигнорировать или спрятаться он также не видел вариантом, поэтому подошел к эльфийке и на том расстоянии на котором его не изрешетят, поклонился, как требовал обычай, когда встречаешь представителя текущей правящей династии. Протестовать мечница не стала, в ответ мягко положив Терре руку на плечо. Вторая рука полицейской все еще зажимала рану. Тепло, исходящее от ифритки, несколько облегчало эффект холода, создаваемый кольями, и Мэл, тихонько всхлипнув, произнесла: - Спасибо. Продолжавший таращиться на неё глаз на груди ифритки, кажется, в данный момент совсем не смущал полицейскую. -Хммм... Глаз Принцессу так же не интересовал. Маленький эльф был примечательнее. -А, по твоим словам, он был больше. Она повернулась к Диа, чуть улыбнувшись. Девушка-кошка, кажется, сама удивилась. -Чтож... в принципе, всё понятно. На этот раз... На этот! Принцесса подняла вверх указательный палец. -На то, что местные носятся с оружием наперевес, так и быть. Закрою глаза. Но я жду подробного рассказа, что им здесь требовалось. Эльфийка щёлкнула пальцами и из-за лимузина показались эльфы с нашивками в виде красных крестов. -Ваши друзья желают отправиться в госпиталь, или получить помощь в полевых условиях? Обратилась она к Остролисту. Только сейчас эльф поднял взгляд на Принцессу, как только она к нему обратилась. - Боюсь я не в праве решать такие вопросы. Это должно быть их решение. Но я бы настоял на полевой помощи. Терра удрученно вздохнула, сбавив свое пламя до минимума, пока она поддерживала Мэллори, стоя рядом. Все эти разноцветные эльфы вокруг ее ужасно напрягали, но что-то с этим поделать она не могла. - Да, офицеру Мэллори нужна помощь, она ранена, - подтвердила ифритка, подводя ту ближе к Остролисту. Тому что от него осталось. Госпиталь был не такой уж и плохой идеей. Теплая койка и еда были вероятной и довольно приятной перспективой, замаячившей в воображении Мэллори. Когда ифритка подвела её к Остролисту, девушка, недолго думая, шагнула в сторону автомобилей скорой помощи. Неужели она была одной, кому хотелось нормального отдыха после драки? - Офицер О’Нил, - поправила полицейская, - Я бы воспользовалась госпиталем. -Хм... Принцесса усмехнулась. -Чтож. Желание клиента - закон. Прошу... Она чуть отошла в сторону, позволив санитарам подойти к Мэл и проводить её к машине. -А остальные что? Терра уже давно успела скрыть свою грудь краем бывшей толстовки и смотрела на всех с выражением лица "я честная девушка" и вновь пылающей башкой. - Мне... у меня одежда порвалась. Господин Остролист, мы ведь с Мэллори поедем? Эльф отрицательно помотал головой. - Отдыхайте и восстанавливайте силы, я останусь и обьясню все принцессе. - А... мы... а вы вернетесь? Я даже не знаю куда нас отвезут... я не могу бросить Мэллори в таком состоянии, и вы... с вами все нормально? Вы... ребенок... вы точно в порядке? Терра стояла между транспортом с Мэллори и Остролистом. - За все нужно платить, это отдача за мою силу. Скоро снова буду в порядке. Я никуда не денусь и присоединюсь к вам, как только закончу,- попытался успокоить ифритку эльф. - Ну... хорошо, - Терра кивнула. Глянув на Остролиста, на его размеры... что, впрочем, выглядело весьма мило, ведь такая кроха говорит такие серьезные вещи... девушка быстро подошла к нему, опустилась на одно колено и обняла его. - Будьте осторожны. -Можете не волноваться. Больница - лучшая в городе. Если не на всей планете. Хмыкнула Принцесса. Остролист обнял Терру в ответ настолько, насколько позволяла его текущая форма. - Слышала? Не беспокойся, все будет хорошо. Эльф отпустил ифритку и улыбнулся. - Я уж точно не пропаду. Ифритка встала на ноги и... потрепала Остролиста по макушке. - Возвращайся. Девушка направилась обратно к Мэллори. Полицейская, однако, затормозила санитаров и сейчас стояла, с грустью наблюдая за Остролистом. Она не слышала разговора, и потому, когда к ней подошла Терра, первым делом спросила подрагивающим голосом: - Он ведь не бросил нас, правда? - Он вернется, когда закончит все дела... сейчас главное тебе помочь, - ответила Терра. Хотя что-то у нее на душе было неспокойно. Мэллори и самой сейчас было очень нехорошо. Вдруг эльф решил покинуть их только из-за того, что она напросилась в больницу, дав слабину? Сдерживая нарастающий комок в горле, полицейская кивнула ифритке и зашагала дальше. Только вместо того, чтобы её вели санитары, предпочла взять за руку Терру.
  11. "Звёздная Дева"

    Остролист в ответ на это хмыкнул. - Не бери в голову ты еще молода, а в наше время мир не ограничивается одной планетой. повернувшись к медсестре, которая все еще стояла на ресепшионе. - Не соблагоизволите ли вы помочь нам устроить чаепитие в саду? -В саду? В такое время? Медсестра удивлённо приподняла одну бровь. -Странные люди со странными запросами. Больше для приличия покачав головой она удалилась за всем необходимым. Когда Остролист подошел обратно к девочками, Терра выглядела чуть взволнованной, ведь она слышала о чем они там говорили и похоже ее идея не всем кажется по душе. Однако может быть парень-эльф таки решил все вопросы. - Ну... что, все удачно? Идемте? Терра посмотрела на Линду и кивнув ей, повела наружу. Девушка мельком видела, что туда уже отправилась Мэллори. По крайней мере Остролист сам верил, что все улажено, иначе... Пусть и звучало по-кощунски, но он мог прекрасно жить и без чая. На улице было тихо и спокойно. Даже шум города, который спать и не собирался, был едва слышен. Так что можно было представить себя где-то за городом, на Антариосе. Вскоре, появилась и медсестра с небольшой тележкой, на которой находились чайник, чашки, отстатки тортика и несколько "вечных" свечек. Оставив всю эту радость, она пожелала собравшимся приятного аппетита и спокойной ночи. После чего удалилась. А вскоре в окнах больницы погас свет. Проветривание пошло Мэл на пользу. Сейчас девчонка стояла в саду, колотя себя кулаком по лбу и повторяя: - Дура... Ну еще бы, она стушевалась перед, Литой как малолетняя школьница. И чего она перепугалась, спрашивается? Ничего, она еще получит реванш, твердо решила про себя полицейская. А потом внимание Мэллори привлекла процессия, следующая из дверей больницы с чаем и сладостями, и бурно что-то обсуждавшая. Заинтересованная, полицейская засунула руки в карманы и потопала навстречу Остролисту. Эльф, завидев мэл, отошел от чайной процессии, ожидая когда девушка с ним поравняется. - Как твой товарищ? Мэллори слегка улыбнулась остролисту, ответив: - Лита говорит, что сделала все что могла. Но я сама видела, она отлично заштопала Ника. Уверена, он выкарабкается. - Помявшись с ноги на ногу, девчонка заглянула эльфу через плечо, посмотрев на посуду и любопытно спросила: - А что это вы делаете? Остролист прокашлялся в кулак. - Чаепитие на свежем воздухе перед отходом ко сну. Извольте присоединиться. Уперев руки в бока и гордо выпятив грудь, Мэл заявила, не спуская взгляда с тортика: - Еще как изволю! - день был полон стрессов, а значит было самое время подкрепиться. Оглядевшись вокруг, полицейская поинтересовалась, - Прямо здесь? Ну, по крайней мере у Мэллори было более-менее хорошее настроение, это не могло не радовать эльфа. - Именно, леди Терра настояла, свежий воздух, свобода передвижения. Мэллори кивала в такт реплике эльфа, словно взвешивала каждое его слово. Наконец, полицейская согласилась и, вынув из кармана руку, подняла большой палец вверх. - Отличная идея! - а потом, все еще не переставая потрошить взглядом торт, спросила, - Можно приступать? Остролист на это пожал плечами. - Конечно, тут на всех хватит. Не вижу смысла тянуть, час и без того поздний. Большего Мэллори было и не нужно. Стащив поднос с тортом, Мэл поставила его на землю перед Остролистом и Террой, после чего по-турецки уселась на траве, принявшись за самое, по её мнению, главное – дележ остатков десерта. Полицейская с хирургической точностью разделила его на три части, в особенности, разумеется, не обделив себя любимую. Подвинув по кусочку ифритке с эльфом, сама блондинка принялась уплетать сладость, кажется, совсем не озаботившись чаем. - Налетай, -абсолютно забыв про заветы эльфа пробубнила полицейская с набитым ртом. Остролист в это время, с невозмутимостью дворецкого, вытащил из отсека тележки небольшую скатерть, расстелил ее на поляне. Потом он взял чайник и разлил чай по кружкам. Расставив всякие пирожные, он также молча перетащил торт и два оставшихся куска разделил на шесть частей: по два куска ему, Терре и Линде.Закончив с оформлением, он наконец-то соблагоизволил обратить внимание на Мэл. - Вот теперь можно пить чай. И прекрати говорить с набитым ртом, ты леди или бродяга? Мэл, только сейчас заметившая Линду, приветливо помахала девочке, а потом, мерно пожевывая торт, принялась с восхищением наблюдать за манипуляциями Остролиста. Однако, после его комментария, девчонка поперхнулась и понурила голову, ничего не ответив и на время отложив тортик в сторону. Для нее ответ был очевиден: после смерти отца она была скорее бродягой. Вслух она об этом, ясное дело, говорить не стала, но реакция говорила сама за себя. Эльф мысли читать не умел, поэтому прочитал эмоции Мэл по-своему. - Если стыдно, значит не все потеряно. Прожуй хорошо, иначе снова поперхнешься, выпей чаю. Я видел как огр пользовался салфеткой, следовательно и тебя можно научить-с. Правда это будет нелегко... Со стороны Мэллори раздалось только разозленное рычание. Не то, чтобы эльф был не прав – ей и вправду было немного стыдно, хоть в своей простоте она винила сложившееся обстоятельства. Но вот сравнивать её с огром – это слишком. Усиленная имплантами рука Мэл сжалась, скрутив ложку, которой она ела торт, в металлический мусор. А потом она неожиданно ответила: - Как же ты меня уже достал этими наставлениями. Это вызов? Так знай, я его принимаю! Возможно, это был именно тот способ, который подходил Мэллори. Делать назло. Пусть все пока было лишь о рамках этикета. - Очень хорошо, докажешь, что можешь вести себя как леди- победила. Условия спора? Мэллори подозрительно прищурилась, глядя на Остролиста, а потом скрестила руки на груди и задумалась, деловито потерев подбородок. Вот сейчас Остролист говорил на её языке. Наконец, взгляд полицейской упал на Терру, и девчонка, вспомнив ту недавнюю поездку в глайдере, когда они еще только везли Линду к её сестре, вдруг ухмыльнулась и выдала, ткнув пальцем в ифритку: - Она даст мне погладить свой хвост. Эльф в ответ на это скрестил руки на груди. - Договорились, а если проиграешь? А вот Мэллори, которая после их похождений в Яме, хоть и подозревала, кто такой Остролист на самом деле, все же бесстрашно перевела палец с ифритки на эльфа и легонько ткнула им ему в нос, задиристо сказав: - А ты сам загадай. Увы, на самом деле спектр "загадай" был уже, чем казалось. О чем мог попросить Остролист молодую импульсивную девушку? - Ты будешь слушать мои советы, не проявляя упрямства, как сейчас. Терра все это время стояла рядом, не присаживаясь на землю, наверное ей нравилось утопать своими остростками что заменяли ей пятки утопать в траве. Она также держала блюдце с чаем и смотрела на остальных. Она также его не пила. Капюшон само собой болтался на спине, так что ее шевелюра-огонек освещала все вокруг игриво дрыгаясь. Волосы правда стали дергаться куда активнее, когда их хозяйка услышала про то что они поставили на торга ее хвостик. Который незамедлительно вжался к ногам. - Это... это так приятно здесь с вами находиться, - наконец смогла выдавить Терра, с трудом улыбаясь. Линда тоже не очень следила за ходом разговора. Кое-как впихнув в себя кусок торта, она расположилась на хвосте Терры... который выскользнул из-под неё при первых признаках "опасности". Но девочка лишь широко зевнула и продолжила спать прямо на траве. Терра это быстро заметила, и залпом выпив раскаленный чай, поставила блюдце с чашкой на скатерть, чтобы присесть на траву и так помочь Линде расположиться на ее хвосте. - Ты как... спать хочешь? - мило спросила Терра у Линды. Линда, зевнув и покрепче обняв хвост, помотала головой, вроде как нет. Но, видимо, просто не хотела расстраивать ифритку. Ифритка, впрочем, понимала девочку, сама же пришла и навязалась с этим чаепитием посреди ночи. Потом лишь могла сочувственно поглаживать ее человеческие волосы. Терра перевела взгляд на Остролиста. - Сэр Остролист... я так до конца не поняла, а как вы связаны с тем эльфом с которым сражались в Яме? Жаркий спор эльфа и Мэл прервала Терра, подобный вопрос был ожидаем, удивительно было что его спросили об этом так поздно. - Я знал его дальнего родственника, а еще мы закончили одну и ту же школу фехтования. Терра сперва показалась немного удивленной, потом закинула взгляд куда-то в сторону и стала буквально что-то на пальцах считать. Затем ее йоркнуло и она снова обратилась к эльфу. - Сэр Остролист... сколько вам лет? Ответ эльфа не заставил себя долго ждать. Остролист склонил голову вбок и прикрыл глаза. - Несколько веков, четыреста пятьдесят семь, или четыреста пятьдесят восемь? Терру чуть ли не перекосило от услышанного. Ну точнее она ОЧЕНЬ офигела от услышанного. - ЧТО?! Так много? Но как же вы? Вы выглядите таким молодым! Это же... так... Она никак не могла слово нужное подобрать. Остролист развел руками от неожиданности, а потом приложил указательный палец к губам. Хотя, наверное, любой удивился бы. - Уже ночь не кричи. Я просто хорошо сохранился и люблю природу. - Простите, - ифритка удрученно поникла. Однако она кое-что вспомнила и решила так спросить. - А... это... вы тогда дали мне тот клинок, - она указала на свой пояс, где и висели его ножны. - Мне показалось, что он... дорог вам. Это... так? - Можно сказать и так, его сделали для одного из эльфийских королей, он способен пронзать космические корабли и является частью истории темных эльфов. Остролисту нравилось читать лекции, особенно когда его слушали. - Да ладно? Что... правда? - Терра вдруг потянулась за рапирой и достала ее, чтобы рассмотреть получше. До этого у нее как-то не было времени это сделать. - Я думаю... если так, то, наверное,... я недостойна чтобы его использовать. Я плохо фехтую, не то что вы... Эльф улыбнулся. - Наш путь полон опасностей, а у тебя нет ни брони, ни оружия. Так что это справедливо, пользуйся пока можешь, это редчайшая возможность. Не бери в голову. А фехтование, было бы желание и время... - Мне нельзя пользоваться броней, - ответила Терра. - Я думаю причина вполне понятна, однако... с вами мне не страшно. Она улыбнулась. - Было бы желание... вы намекаете что... можете меня подучить? - И тебя, и Мэл, и майора и даже Линду, при тех двух условиях что я назвал ранее. Мне не в тягость, наоборот, люблю идти навстречу. Остролист сел и отпил немного чая из кружки, одним глазом наблюдая за Мэллори, не воспользовалась ли она тем, что он отвлекся? Терра ничего не ответила, просто по ее виду можно было понять, что она дико загорелась идеей спарринга, как она для себя решила. Ну еще можно было об этом догадаться что ее пламя стало вертикально бить столбом. Мэл, однако, отвлеченного вида не делала, она лишь слушала разговор Терры и Остролиста, похоже, даже особо не удивившись при упоминании возраста эльфа. Ну что поделать? Она уже сделала соответствующие выводы о его личности, исходя из приобретенного опыта. И потому, когда Кэл посмотрел на Мэл, полицейская отвлеклась от разглядывания, завораживающего ифритовского пламени (ну прямо как настоящий костер в походе - на языки пламени можно глядеть до бесконечности) и самоуверенно ответила: - По рукам. Но! Ты мне сначала расскажешь, как быть леди. Внутренне же Мэл сейчас злодейски смеялась. Ну разве не круто заполучить советником героя из древних легенд? Она не проиграет ни при каком раскладе. Кэл'Горан начинал свою историю как член младшей аристократии, для него это не проблема. - Начнем с трех основ: благородство в поведении, уравновешенность и тактичность!.. Впрочем, нет, начнем с того, что неприлично говорить с набитым ртом. Девушка-ифритка легонько хихикнула в кулак, глядя на взаимоотношения Мэллори и Остролиста. Нечасто увидишь не просто общения такого существа как этот древний эльф с таким человеком как как Мэллори, но и общение вообще где никто не обсуждает "свою шкуру", как Терра привыкла слышать посреди рынка и под заборами. Остролист услышав смешок, повернулся в сторону ифритки. - Что в этом смешного? Это и тебя касается леди Терра. Или ты не хочешь быть леди? Терра посмотрела по сторонам, после чего ткнула в себя. - Я? Леди? - удивилась она. Сама мысль об этом вызывала у нее недоумение. Эльф кивнул, оценивая Терру как "материал" для леди. На первый взгляд казалось, что все не так плохо. - Именно, с кем мне еще разговаривать. Хорошее воспитание не черта определенной расы, пока ты достаточно разумен, чтобы говорить и держать в руках столовые приборы, ты можешь обучиться делать это прилично! Мэллори, с ехидным видом покручивавшая свои воображаемые злодейские усы, решила смухлевать еще сильнее. Благодаря своим имплантам у девчонки отлично получалось копировать чужие движения, как она, например, сделала это на концерте Розетты. Вот и сейчас, подбоченясь, Мэл взяла в руки чашку и сидела с ней, в точности скопировав позу эльфа. - Господин Остролист, я думаю... это ... не очень хорошая идея, - ответила Терра. - Моя семья... мы... охотники, и ... я не знаю. Терра отвела взгляд, она явно слегка краснела со стыда. Ей вдруг стало казаться что быть Леди это самое важное в жизни, но она опасалась, что это не ее стезя. В отличии от Мэллори которая прям сходу приняла нужную позу. Наблюдать за тем как и без того красный ифрит становится еще краснее было невероятно занимательно и это надо было прокомментировать. Вспомнив какой-то боевик, разворачивавшийся в старомодном сеттинге, полицейская, до кучи решила скопировать поведение еще и одной из местных героинь. - Леди Терра, вы выглядите сконфуженно. О-хо-хо-хо, - Мэллори наигранно засмеялась и, своровав еще одно движение, деликатно прикрыла ротик ладошкой. Господин Остролист был непреклоннен. - Знаешь, перед тем как мы покинем планету, мы отправимся во дворец, к королевской семье. Там и разрешится наш спор. Я неспроста все это начал. Девушка хмуро проигнорировала комментарий и смех Мэллори, он был странный и она зачем-то прикрывала рот. - К-куда?! - Терра вдруг чуть было не шарахнулась назад, но вспомнила что у нее, закутавшись в теплый хвост, дремлет Линда, остановилась. - Зачем? В этот-то момент Мэл и подавилась чаем, который пыталась отхлебнуть. А потом спросила Остролиста: - Т-ты ведь не всерьез? Эльф, однако не засмеялся и не сказал, что это веселый розыгрыш. Он был предельно серьезен. - Отнюдь, мне необходимо пройти на аудиенцию и представиться, это мой долг. А вы идете со мной. Она не могла туда, ей нельзя было туда, зачем ей туда, она же... ифрит, она низшая раса, которую даже в приличный город пускать запрещено. Но и ... она же опасна, что если что-то пойдет не так? Что если? Терра обеими руками взялась за грудь, опустив взгляд. - Я... я не могу. На мероприятиях такого уровня Мэл бывать еще не приходилось. Ей будто предложили увидеть короля Антариоса. Глубоко вздохнув, будто собирая смелость в кулак перед лицом непреодолимого испытания, Мэллори кивнула эльфу. Да, ей хотелось посмотреть на замок местной знати. А потом полицейская покосилась на Терру и спросила ее вместо эльфа: - Почему? - Просто... не могу, - ответила Терра, кивнув и не поднимая взгляда. Остролист сохранял спокойствие, за это время он успел сьесть кусок торта и налил себе еще чаю. - Миледи Терра, за что вы меня ненавидите? - Но ты же такая классная! - с потрясающей простотой возразила Мэл, - Ты что, стесняешься? Но вот услышав вопрос Остролиста Мэллори ойкнула и замолчала. - В-вы классный, господин Остролист... вы мне нравитесь, все нравитесь, - ответила Терра, подняв взгляд. - Но... Она замешкалась. - Дело во мне... и... могу я просто постоять во дворе? Мэллори в это время снова скопировала движения эльфа, доев торт, допив чай и налив новую чашку в точности как он, а потом обратилась к Терре. - Если дело в тебе, то ты тем более должна идти. Я с этим занудой одна там не выдержу. Кто-то должен разделить мои страдания, - Мэл честно попыталась перевести все в шутку, пусть даже неудачную. Эльф отрицательно помотал головой. - Нет, я вижу дело во мне. Не веря в себя, вы не верите в меня, к тому же оскорбляете меня, отказавая мне в несложной просьбе. Разве я прошу слишком многого? Терра все это время смотрела на Мэллори и смотрела, после чего выслушала Остролиста... сама не понимая почему он так говорит. Наконец она вновь опустила взгляд. - Простите... - ответ был четкий, взгляд печальный. -Ничего не желаю слушать. Мы идем во дворец, но до этого еще долго, мое решение не изменится до внятных аргументов, а сейчас время закругляться. Всем нужно выспаться, завтра будет тяжелый день. От взгляда и молчания Терры плечи девчонки слегка поникли. Видимо, она ляпнула что-то не то. Ну не эксперт-переговорщик она, что поделать. Почесав затылок, Мэл прямо сказала: - Знаешь, после Ямы я как-то начала считать тебя подругой. Может быть поспешно, но это так. Если причина серьезная, то я поверю тебе на слово, - а потом полицейская перевела взгляд на Остролиста, - Это ведь её право, раз не хочет. Терра удрученно вздохнула. - Дело не в том, что я не хочу... дело в том, что я боюсь, - ответила она. - Боюсь сделать что-то... что-то неправильное. И мне бы не хотелось, чтобы из-за меня, в этом оказались и вы. Остролист встал и начал убирать их пикничок обратно в тележку, кто же если не он? А его ответ был прост. - С нами Мэл, расслабься. Мэл помотала головой, раскидав свои золотистые волосы по плечам. А потом выдала очередной киноштамп, в который, впрочем, верила сама. - Да, я буду рядом, - подтвердила девчонка слова эльфа, - Ну а для чего тогда друзья нужны? Чтобы удержать от ошибки, подстраховать, плечо подставить... Мэллори натурально загибала пальцы, пока перечисляла все это, но в конце-концов сбилась и просто сказала: - Не бойся. Терра прикусила губу еще сильнее чем до этого, страдальчески глядя в землю. Да, ей были приятный и слова Мэллори и даже бараний напор Остролиста, в конце концов у них обоих есть огромный опыт во всем что касается жизни в этом мире. Однако... если бы... Девушка, положительно пискнув, кивнула, не поднимая взгляда. А еще она елозила пальцами по траве. Глядя на реакцию Терры, Мэллори твердо решила, что это была лучшая ифритка, с которой она когда-либо встречалась. Наверное, потому что Мэллори видела совсем не много ифритов, а те, которых она видела не были такими милыми. Нужно отличаться совсем каменными эмоциями, чтобы не обратить на это внимание. В конце концов, ответная реакция не заставила себя ждать. Осторожно обогнув спящую Линду, Мэллори подошла к Терре и села рядом, просто взяв ее за руку. А потом окликнула эльфа: - Эй, джентельмен, иди к нам. Пришлось подождать, потому что эльф почти закончил с уборкой. Только после этого он подошел к девушкам, не совсем понимая, что от него хотят. Терра слегка удивилась тому что ее ни с того ни с сего взяли за руку. Она даже немного погасла чтобы не источать излишнее тепло. Не понимая, что задумала Мэллори, ифритка доверчиво смотрела на нее. Тут-то Мэллори и ухватила эльфа за плечо, прижав к себе, а потом то же сделала и с Террой. Поймав обоих в такие вот медвежьи объятия, она и сказала: - Вы оба такие клёвые! Почему вы не работаете в космополиции, а? Эльф как всегда не сопротивлялся, но и энтузиазмом не отличался, отвечая монотонно. - Потому что я не подчиняюсь уставам и форма мне не нравится. Не говоря уже о том, что его статус был круче космической полиции. - Потому что это опасная и напряженная работа, - добавила Терра, будучи прижатой к Мэллори и Остролисту, но возражений не вызывавшая. Ответ Остролиста пришелся девушке по нраву. - Форма опциональна, - заявила Мэл и выпустила эльфа полюбоваться на свои шортики с топом. А вот выпускать Терру девчонка не спешила по той же причине. Сидеть на земле ночью в таком прикиде было довольно морозно. Пользуясь случаем полицейская легонько потерлась замерзшим носом о её щеку, тихонько пробормотав: - Тёёёплая. Терру аж слегка в дрожь пробрало от такого заявления. Раньше к ней никто так не прижимался и уж тем более не говорил, что она теплая. - Д-да, теплая... - неловко заулыбалась девушка, натягивая толстовку на голову дабы укрыть свою неловкость там. Мэллори, не будь совсем уж дурой, сообразила, что может создать неверное впечатление. В конце-концов, ифрит - не обогреватель, чтоб к нему так нагло липнуть. Девушка поднялась на ноги и, пожелав всем спокойной ночи, пошла обратно к больнице, собираясь проведать Ника. В любом случае уже было очень поздно, чаепитие чисто технически подошло к концу, а Линда совсем вымотолась и заснула. Не следовало ей спать на холодной траве. Потому Терра кое-как, взяв ее на руки, кивнула-таки Остролисту. - Завтра, завтра я буду более уверена в решении, - сказала она. После чего направилась обратно в помещение, дабы отнести Линду к ней в комнату, а потом найти и себе что-то подобие ровной поверхности где можно вздремнуть. Стояла уже глубокая ночь, но Мэллори так и не сомкнула глаза, полицейская сидела в больничной приемной перед палатой Ника и клевала носом. Она молчаливо сторожила покой своего друга, несмотря на поздний час и усталость. Девушку решил навестить Остролист, который не видел необходимости в таком самоистязании. - Мэл, иди спать, с твоим товарищем ничего не случится. Это хорошая больница,с достойной охраной и уходом. Однако Мэллори упрямо помотала головой, отказываясь сдвинуться с места. Вместо этого девушка задержала на эльфе долгий взгляд и кивнула на место рядом с собой, предлагая Остролисту сесть. Эльф кивнул и присоединился к девушке. Неужели хотела поругать за то, что он не стал драться насмерть с обидчиками Ника? Догадка была неверной, хотя и про эту деталь полицейская не забыла. Некоторое время Мэллори просто молчала, пока наконец не произнесла: - Так ты не врал. Ты и в самом деле Кэл’Горан? Настоящий? Даже не клон? Остролист в ответ на это улыбнулся. - Не припоминаю, что лгал тебе впринципе. Много чего произошло, но да, я Кэл'Горан, единственный и полагаю неповторимый. Он и вправду ни разу не лгал. Бывало, не договаривал, а бывало, она сама отказывалась ему верить, но эльф на деле показал, на что он годен. На какое-то время снова повисло молчание. В конце концов, девушка сумела только выдавить: - Поверить не могу… - Слегка улыбнувшись, Мэл с неожиданной застенчивостью отвела взгляд, продолжив: - Когда я была совсем маленькой, папа читал мне сказки на ночь. И самой любимой была о тебе. Как вышло, что ты жив? Выходит, история не правдива? Эльф удивленно поднял бровь. Про это он не знал, он был настолько популярен вне своей расы? - Про меня есть сказки, которые читают людям? И о чем говорит история? Мэллори, с нотками восхищения в голосе, ответила: - Да, и в них, в самом конце, в момент решающей битвы, ты был окружен и в одиночку сражался с целой армией, но, - тут голос девчонки принял грустный оттенок, - пал под лавиной вражеского натиска. Не очень сказочная концовка. Остролист отвел взгляд, выглядел он мрачно. - Правда была еще менее сказочной. Ту армию мы разбили, но тот, кого я считал своим лучшим другом, ударил меня в спину. Фактически я умер, но силы природы дали мне второй шанс, для этого понадобилось три сотни лет на восстановление, а я вынужден жить в этом слабом теле. Мэллори, с трудом подавив сонный зевок, старалась внимательно слушать эльфа. - Значит, он был не очень хорошим другом. – Скромно сцепив руки в замок, О’Нил придвинулась ближе к эльфу, - Знаешь, это сейчас кажется глупо, но я всегда просила папу переиначить конец истории. – Голос Мэллори звучал совсем тихо, - Будто я билась с тобой бок о бок, и вместе нам удавалась победить всех врагов. Но, оказывается, все на самом деле было иначе. Это так… неправильно. В конце слова Мэл стали больше похожи на бормотание, и эльф мог почувствовать, как девушка, в очередной раз клюнув носом, привалилась к нему, положив голову на плечо. Кажется, она задремала. Золотистый локон непослушных волос очень неудобно упал ей прямо на лицо, грозя забить нос. Эльф, заметив это, убрал прядь волос с лица Мэллори и осторожно взял ее на руки, чтобы уложить ее в нормальную постель. Пока он шел, он поневоле вспомнил день своей смерти. Как его товарищей убивали на его глазах, лицо Сангвара, чувство беспомощности, боль... Мэл слегка заворочалась, когда эльф взял её на руки, беспокойно пробормотав сквозь сон: - Нет… не хочу быть одна… Мэллори бывает излишне импульсивной, но она честная и верный друг. Кэл'Горан хотел, чтобы такая как она составила ему компанию. Если направить ее на нужный путь, она станет прекрасным человеком. Эльф уложил ее на койку и с улыбкой укрыл ее одеялом. - Спасибо, если бы ты была там, кто знает, может быть я и не погиб... Мэл на это, понятное дело, уже никак не ответила. Перевернувшись на бок, и уютно завернувшись в одеяло, девчонка тихо посапывала с умиротворенным выражением на мордашке. А Остролист закончив здесь, вернулся в сад и прилег под одним из деревьев. Спать на природе для него стало обычным делом, а оставшись в одиночестве, он мог предаться грустным воспоминаниям и покою.
  12. "Звёздная Дева"

    Когда глайдер взлетел и набрал скорость суслик попросил пару раз совершить резкие повороты. На всякий случай. После чего выдохнул и произнёс -Рад бы я сообщить такие же хорошие новости, насколько я обрадовался нашей встрече. Но... увы. Начнём с самой хорошей из плохих новостей. Тот тип, к которому нас приставили... был тёмным эльфом. Так что, когда нас доставили на эту планету, мы не удивились. Когда, после нескольких дней работы, наставник сказал, что нам что-то понадобилось около этой Ямы... мы слегка напряглись... но... то, что произошло здесь... такого мы не ожидали... Несчастного суслика передёрнуло, и он нервно сглотнул. У Мэллори вопросов не было и рассказ она никак не комментировала. Она добилась главного, а остальные детали её мало интересовали. Всё, чего ей сейчас хотелось – просто добраться до больницы. С последствиями они будут разбираться уже после. Немного передохнув суслик продолжил. -Там собралось, включая нас, человек пять... Затем появилось несколько эльфов... и какой-то тип... коротышка... в балахоне. С закрытым лицом. Наш наставник... он называл его просто тёмным. Они привели четырёх гражданских... со связанными руками... а затем... нам начали что-то втирать... про то, что этот мир прогнил...что скоро настанет новая эра всеобщего равенства... боже... я даже не хочу вспоминать. Эта тягомотина длилась почти час. После чего нам предложили послать к чёрту всю космическую полицию... и присоединиться к этому новому порядку... Для этого надо было просто подойти и столкнуть одного гражданского вниз... двое... двое согласились... а мы... мой напарник и остальные попытался сопротивляться... это... описать то, что там произошло, словами нельзя... те ребята, что попытались оказать сопротивление, были в хорошей физической форме. Да и в полицию кого попало не берут. Но эти эльфы... они вели себя так, будто не насмерть сражаются, а отбиваются от назойливых мух. Мечами они рассекали сопротивлявшихся на части... я.... мне стыдно... я просто предпочёл сбежать... я знаю, что ничем не смог бы помочь... но... мне всё равно стыдно. Мэллори, не выдержав, сжала руль крепче и с жалостью в голосе проговорила: - Ник, просто передохни. Все уже закончилось. -Нет... Суслик покачал головой. -Пока я прятался... я мог подслушать их разговоры. Ети ребята хоть и принадлежат к Храму... но... поболтать любят. Они говорили... что... следующая их цель - один из жилых районов столицы... там... есть лавка... её хозяин... я... чёрт... не знаю, зачем он им нужен. Говорят, он знает всё о всяких древних артефактах и прочих подобных вещах... в ближайшие дни они собираются туда наведаться… но... проблема в том... что этому старьёвщику... его лавка, каким-то образом, контролирует весь район... и... если он не согласится рассказать то, что интересует этих сволочей... не избежать бойни... Остролист внимательно слушал рассках суслика и честно говоря, знал слишком мало, чтобы делать какие-то выводы, кроме одного. - Если все так, то нужно навестить его, пока не слишком поздно. Знаешь координаты района, о котором вели речь? -Примерно... нам его... показали чуть ли не в первый день... один из самых спокойных... Вздохнул суслик. Терра слушала все это, стиснув руки на коленях и выражение лица полнейшего которым было сложно хоть что-то определить. Всмысле он говорил такие ужасные вещи, которые даже на ее планете не могла наблюдать. Но она не встревала, молчала. Не знала, что сказать. Вскоре, глайдер вновь остановился у уже знакогомого здания. В окнах горел свет, так что можно было надеяться, что посетителям откроют. Терра выбралась наружу, и поскольку было темно, она скинула с себя капюшон, дабы хотя бы светлее стало для группы. СТала ожидать, когда выберутся остальные. Мэллори не заставила себя ждать. Даже не спрашивая разрешения, девушка взяла суслика на руки и вместе с ним вылезла из глайдера, встав рядом с Террой. Остролист в этот раз был последним, потому что остальные выбрались слишком резво. Будь его воля, то после выгрузки раненого им бы сразу на нужное место, но что поделать. И вот, какой-то неведомой силой, двери в заборе открылись. Видимо, тут и камеры были понапиханы, а медсестра верила в добрые намерения тех, кого уже один раз видела. Не теряя времени, полицейская направилась к входу в больницу. Терра, если честно, после того черт знает, чего в пещере, была на самом деле рада вернуться в эту замечательную больницу, и еще раз увидеть этот раз и конечно же поделиться своими впечатлениями с Линдой. Если только будет хорошо. В любом случае, бродячий огонек направилась следом за Мэллори, поглядывая по сторонам. Не любила она темноту. В приёмной всё было, как и вечером. Однорукая медсестра и полная тишина. Гном куда-то уже удалился. А из операционной не раздавалось ни одного звука. -Чем ещё могу помочь? Устало поинтересовалась антропоморф, и широко зевнула. - Здрасте еще раз, мисс, - неловко улыбнулась Терра, гасясь и надевая капюшон. - У нас тут тяжелораненый. -Господи... ещё один? Медсестра устало потёрла морду единственной рукой. -Хозяйке это не понравится. Терру такие новости о хозяйке даже побудили пробудить ее мурашки и пробежать по спине. - Ну... он гораздо живее и меньше размерами, - стала оправдываться ифритка. Мэллори же, прижимавшая к себе Ника, только шмыгнула носом, жалобно сказав: - Пожалуйста. Я за все рассчитаюсь… как-нибудь. Вперед вырвался Остролист. - Прошу прощения, но разве так рабочие больницы должны относиться к раненым? И при всем уважении... Эльф отвернулся и обратился уже к спутницам. - Вы не должны перед ней отчитываться, и я уверен, что у миледи Лита не будет против сделать свою работу. Если бы взглядом можно было убивать, то Остролист бы сейчас получил инфаркт, заворот кишок, подавился бы несуществующим бутербродом и самовоспламенился. -Если. Ты. Ещё. Хоть. Одно. Подобное. Слово. Насчёт. Госпожи. Литы. Скажешь. Следующая. Реанимация. Потребуется. Тебе. Чётко проговаривая каждое слово произнесла медсестра. после чего, уже нормальным тоном, продолжила. -Помочь мы не отказываемся. Но посмотрела бы я на тебя, после трёхчасовой операции, когда пациента надо собирать по кусочкам, а каждые полчаса у него останавливалось сердце. Ответить Остролисту не позволила Лита, вышедшая из одной из комнат. -Что тут у вас ещё? Пробормотала она, натянув халат и протерев глаза. На лицо вернулась уже знакомая бодрость. -О. Вернулись? Терра прям застыла от такого. Настолько это страшно звучало, на ее взгляд. Если бы это ей сказали, она бы скорее бы всего в угол уполза бы и не вылезала неделю. Однако от неловкой ситуации их "спасла" сестра Линды. - Госпожа Лита! - обрадовалась Терра, утерев слезинку. Остролист стойко выдержал эту тираду. Не потому что угрозы однорукой медсестры его не пугали. Просто он в свое время достаточно насмотрелся на подобное, да и вообще... Когда однажды испытаешь мучительную смерть, то потом будешь относиться к таким вещам как умертвия. - Миледи Лита, я понимаю время позднее, и медсестра сообщила о том, какой подвиг вы совершили там, в операционной, но у нас на руках еще один несчастный, которому нужна ваша помощь. Эльф поклонился девушке-врачу. - Прошу, не откажите. Остролист намеренно взял это на себя, ему не хотелось, чтобы Мэллори нервничала больше чем сейчас, подыскивая слова. И надо было хоть как-то показать свою признательность, хотя бы медсестре. -А куда денусь с подводной лодки? Вздохнула Лита. Но при этом явно добродушно улыбалась. -Бывало и не такое... так кто из вас ранен? Вроде все на ногах стоите. Полицейская подошла ближе к Лите, кивком показав на суслика. -Ого. Чтож... давайте, посмотрим, что с ним. С этими словами эльфийка аккуратно приняла суслика (который, к этому моменту, кажется, задремал) и отправилась в сторону одного из кабинетов. Мэл бережно передала Ника в руки Литы, после чего последовала за эльфийкой. Кажется, девчонка твердо вознамерилась ни на шаг не отступать от своего друга. Терра стиснула руки на груди, провожая взглядом всех кто отправился в операционную. Ифритка не хотела вмешиваться в их личные проблемы и предпочла остаться в приемной. Остролист, в этот раз уже более сдержанно кивнул медсестре. - И вы простите меня за грубость, у нас тоже выдался нелегкий день. Медсестра лишь примирительно махнула рукой. -Может быть чаю? Лита отнесла суслика в похожее на операционную помещение и уложила на кушетку. Почувствовав, что с него стали срезать остатки одежды и ощупывать, Ник приоткрыл глаза. -Мммхммм? Я... я уже в раю? Пробормотал он, когда взгляд упал на грудь Литы. Эльф улыбнулся и обратился к Терре. - Миледи, как насчет вечернего чаепития? - Ууу.... - Терра как-то задумалась, и не сразу сообразила, что Остролист обратился к ней. - Ч-чаепитию? А что... такое чаепитие? К ифритке Остролист относился в этом плане сдержанее, делая скидку на ее необразованность и желание учиться новому. - Чаепитие, это когда тебя приглашают за стол испить чаю и к нему подают легкие закуски или сладости. - У!!! - девушка легонько захлопала в ладоши. - Мне уже нравится идея. Я раньше пила чай, но я никогда не приводила никого домой и меня не приглашали... жаль. Она развела руками. - Кстати, а давайте устроим это в саду? И если получится Линду с собой пригласим? Если вы... конечно не против. Остролист замялся, подобный вопрос он не мог решить сам. - Боюсь, это нужно уточнить у леди Шиллы. - Конечно, - обрадовалась Терра и подошла к стойке медсестры. - Прощу прощенья, уважаемая, а... вы не знаете где может быть Линда? -Отдыхает. Шилла кивнула в сторону очередной двери, по соседству с той, из которой вышла Лита. - А можно зайти? - уточнила Терра. Овчарка пожала плечами. -Попробуйте. Перед тем как уйти, Терра оставила на столе пару золотых монет из кармана. Шепнув. - За беспокойство. Девушка махнула туда где по идее была Линда, и само собой острожно заглянула внутрь, тихо приоткрыв дверь. Она могла предполагать, что Линда уже спит, и тогда ее не следовала бы беспокоить. Зайдя в комнату, она увидела следующую картину - горностай, подобно кошке, гоняла по комнате какой-то мячик. А Линда, лёжа на диване, следила за ней полусонным взглядом. На чуть приоткрытую дверь она не обратила внимания. Терра приоткрыла дверь шире, глядя на умиление, носящееся по кругу. Ей честно, просто нравилось наблюдать за бегающим хорьком. Тем не менее она все-таки удосужилась постучать заодно. - Можно? -М? А?! Линда чуть дёрнулась от неожиданности и уставилась на Терру. -Ты вернулась?! Радостно взвизгнув девочка спрыгнула с дивана и через секунду Терра оказалась крепко обнята. И вправду не ожидав быть загребенной в объятья, точнее в повиснувшей у нее на шее Линды, девушка весьма и весьма была тронута. - Да... Меллани нашла своего друга и ему сейчас помогают. А у тебя... все нормально? - спросила Терра. -Да. Линда кивнула, отпуская Терру. - А мы тут Остролистом задумали устроить... чаюпитье... как-то так он сказал. Я хотела бы тебя позвать... конечно если ты не занята, - ответила Терра. - И если интересно... лично мне интересно. -Я не против. Улыбнулась девочка. -А дела... Она уставилась на горностая, которая загнала мячик под диван, и теперь пыталась его оттуда вытолкнуть. -Подождут. Хмыкнула Линда, посмотрев на вылетевший ком пыли. - А... твоя сестра против не будет? - Терра вышла в коридор, поглядывая в сторону операционной. Удивительно что все это ее волновало. -а почему она должна быть против? Удивилась девочка. - Потому что... - Терра затянула фразу, а затем свела ее на игриво-запугивающий голос. - ...что тебя утянут в сад НОЧИ страшный ифрит и коварный мальчик-эльф управляющий травой! Она еще" пугающе" пальцами поиграла у себя перед лицом. Однако, Линда лишь удивлённо посмотрела на Терру. -Эмм... вы это к чему? Зачем вам меня приводить сюда, чтобы потом украсть? Терра вдруг поняла, что выглядит глупо. Видимо не у всех такие подозрительные родители, как у нее. Она кашлянула в руку. - М... я не... неважно, - хмыкнула Терра и затем более бодро сказала. - Идем. Двинулась обратно в приемную, надеясь, что Остролист ее еще ждет. Эльф действительно все это невозмутимо находился в режиме ожидания, рядом с однорукой медсестрой, ожидая Терру и Линду. Линда вышла следом за Террой, ожидая их действий. А тем временем, в операционной, над сусликом проводились различные манипуляции. Поначалу Лита ему даже наркоз вколоть хотела, чтобы комментариев по поводу её груди поступало поменьше. Но, на счастье Никифора, общий наркоз мог его вырубить окончательно. Так что "Ушастая, светловолосая богиня", лишь что-то ворчала про себя, заштопывая несчастного. В прочем, Мэл тоже была удостоена титула "Архангел-хранитель" и, когда операция была закончена, а шёрстка отмыта и выдана больничная майка, в которой суслик был, как ребёнок в пелёнках, ей была поручена почётная миссия - уложить его спать. О’Нил все это время тихонько простояла на заднем плане, лишь изредка обиженно покусывая нижнюю губу, услышав комментарии о груди Литы. При этом Мэл многозначительно оценивала свои достоинства и, глубоко вздыхая, решала про себя, что обязательно свернет суслику шею, когда он выздоровеет. И вот, когда наступил торжественный момент, Мэллори бережно взяла Ника на руки и, мягко поглаживая его по голове, недоуменно уставилась на Литу. Девчонка, кажется, не совсем поняла, что же конкретно от неё теперь требуется. Некоторое время лита смотрела на неё, стараясь как можно точнее скопировать взгляд. -Что не понятного? Наконец хмыкнула она. -Ты, кажется, несколько часов назад спрашивала, чем помочь можешь? Вот посвящаю тебя в почётные медсёстры. Неси пациента в соседний кабинет. Как выйдешь - первая дверь направо. И смотри за ним, пока не приду. Или ты хочешь в операционной убраться? Эльфийка развела руками. А суслик, тем временем, слегка поёрзав, прижался к груди Мэл и тихо засопел. Несмотря на разницу в размерах тут ему тоже было уютно. Мэл в данный момент не то, что бы была против, она и сама прижимала к себе Ника ничуть не слабее. Но покидать помещение она, однако, не спешила, видимо желая что-то сказать. Но потом резко передумала. Точно, она и так развела за день просто неприличное количество нюней. Полицейская просто кивнула в ответ Лите и отправилась в указанный кабинет. Кабинет оказался больничной палатой на три места. Причём одно было занято. На ней вовсю храпел тот самый полицейский, которого привезли раньше. Ник, в прочем, уже тоже уснул и на храп внимания не обращал. Увидев еще одного знакомого, девушка облегченно вздохнула и улыбнулась. Эта эльфийка точно знала толк в том, чем занималась. Оставалось лишь восхититься её мастерству. Выбрав из оставшихся двух коек ту, которую можно было бы посчитать посимпатичнее да покозырнее, Мэл ювелирно уложила на неё суслика, предварительно взбив ему подушку и заботливо укрыв одеялом. Еще несколько мгновений блондинка постояла, оценивая палату и перечисляя в уме, не забыла ли она чего, а потом покинула помещение, предпочтя усесться на что-нибудь подходящее у входа в палату. Минут через пятнадцать появилась и хозяйка. Ни слова, не говоря она прошла в палату. Минут 5 там слышалась какая-то возня, после чего послышался писк какого-то оборудования. После чего эльфийка вышла в коридор. -Прогнозов на будущее делать не люблю, но сделала, что могла. И то, что вышло, выглядит вполне хорошо... ладно уж. У меня тут не гостиница, но на одну ночь, так и быть. Можете остаться. Если нет каких-то особых планов. Она широко зевнула. Мэллори помолчала, взвешивая сказанное, а потом ответила: - Там, где я выросла не приходилось рассчитывать даже на это. Я пока останусь тут, спасибо. Но перед тем как Лита ушла, полицейская, вспомнив самую первую встречу с ней, неуверенно подошла к эльфийке, а потом слегка обняла ту за плечи и чмокнула в щеку. Пожалуй, даже немного поспешно. Мэллори все-таки была не того сорта, чтобы вот так вот откровенничать. -Эмм... Эльфийка, на такое действие не то, чтобы смутилась. -И к чему это? Подлизываешься к доктору, выпрашивая леденец? Хмыкнула она, чуть прищурившись. А вот Мэл напротив, сейчас была довольно смущена и последовавшего вопроса никак не ожидала: - Н-нет, что ты? Какой леденец? Полицейская вернулась на свое место, пряча взгляд. Сегодня у неё выдался чертовски странный день. -А тебе в детстве, после прививок, не давали? Бедная девочка. Лита как-то странно хихикнула и медленно удалилась в свой кабинет Речь шла о каких-то безобидных леденцах, но теперь они почему-то не давали девчонке покоя. Доктора правда дают их детям после прививок? Все-таки детство у Мэллори было очень своеобразным. Ни матери, ни отца. Нет, леденцы она в своей жизни видела довольно редко. По крайней мере, пока сама не смогла себе их позволить. И посему блондинка только отрицательно помотала головой в ответ на вопрос удалившейся в свой кабинет Лите. А потом, повинуясь своему любопытству, подкралась к кабинету и заглянула в него одним глазком, выжидая, когда эльфийка вернется со сладостью. Секунд через тридцать, после созерцания филейной части Литы, прикрытой халатом, девушка обернулась и, чуть прищурившись, уставилась на дверь. -Так. А ну ка зайди сюда. С хищным оскалом произнесла эльфийка. А по другую сторону операционной, Терра притащила в холл Линду, по пути хвастаясь ножнам с новоприобретенной рапирой, что висела у девушки на поясе. - ...а потом РАЗ и мне вручили этот клинок. Даже не знаю, за что мне везет, - захихикала она. - Да кстати, господин Остролист! Девушка подошла к "подростку-эльфу". - А вот и Линда. Вы же нам расскажете о том, как вы так здорово упрявляетесь с мечом? Не ожидав, что её "засекут" таким образом, Мэл сглотнула и покорно зашла в кабинет, выдав на автомате: - Да, мэм. -Слушай... да тебя, похоже, в детстве и тому, что подглядывать нехорошо, тоже не учили? В одной руке у эльфийки был зажат обещанный леденец. Правда без палочки. Но отдавать она его, похоже, не собиралась. Однако, судя по голосу, говорила она это не чтобы отчитать Мэл. От слов Литы Мэллори заметно пригорюнилась. С определенного момента её просто некому стало воспитывать. И ей каждый раз об этом напоминали. Насупившись и подозрительно косясь на леденец, Мэл спросила: - Мне извиниться? Я за сегодня, кажется, очень многим доставляю неприятности этического характера. Мэл постаралась объясниться как можно умнее, а то сегодня и так прокол следовал за проколом. -Да за что извиняться? Просто я тебя накажу. Получишь облизанный леденец... И, не давая полицейской опомниться, Лита, быстрым движением, закинула леденец себе в рот, схватив Мэл за плечи, прижала к себе, коснувшись своими губами её. Через пару секунд леденец оказался во рту Мэл. В своей работе полицейская всегда полагалась на рефлексы, но этой эльфийке удалось застать её врасплох уже во второй раз. Было чему поучиться. Застыв в позе с поднятыми руками и боясь как-либо пошевелиться, Мэллори так и осталась прижатой к Лите. Та, правда, могла отчетливо услышать, как челюсти блондинки сжались, с отчетливым грохотом расколов так внезапно попавший ей в рот леденец. -Вау! Лита отпрянула, уставившись на Мэл. -Вот это система охраны. Без языка так меня оставишь. Эльфийка хмыкнула. Эльф однако не горел такой затеей, он не особо любил махать мечом ради показухи. - Ну,я право и не знаю... Мэл особо и не знала, что на это ответить. Она опять снова где-то допустила прокол. Залившись краской, будто переспелый помидор, полицейская спиной попятилась к двери, чтобы покинуть кабинет эльфийки. - Да но вы так удивительно фехтовали, я правда никогда такого не видела, - улыбнулась Терра. - Вы же расскажете откуда у вас такие умения? Я слышала мельком о что вы говорили, где вы учились и... все такое. Пожалуйста. Терра сложила ладошки вместе. Остролист задумался над вопросом Терры, пока они шли в сад. -Если учитывать, что я закончил обучение в двух школах фехтования, это не так уж и невероятно. В конце концов, и храм теней, и школа познания дают многое. - Храм Теней? Звучит пугающе, - протянула Терра, и посмотрела на Линду. - Линда, он может сбить летяшую в него стрелу! Линда лишь удивлённо пожала плечами, попутно покосившись на выскочившую из-за одной из дверей кабинета Мэллори, вслед которой донеслось ехидное "спокойной ночи" Литы. Эльф усмехнулся. Все-таки, восторги ифритки ему льстили. - Пугающе? Кэл'Горан не ведает этих слов. - Я мало где бывала и мои знания удручающе малы, видимо потому я так и реагирую на историю мира и его чудеса, - ответила Терра. Она стала насвистывать. В любом случае, ей очень хотелсь нырнуть в траву и поваляться там немного. А еще еще послушать о истории Остролиста. Оказавшись снаружи, Мэллори перевела дыхание. Что все это было? Собираясь с мыслями, девчонка легонько провела кончиками пальцев по своим губам, вспоминая прикосновение Литы. Секунду назад она попыталась сбежать от неё, а теперь, когда ей это удалось, полицейская почувствовала, что хочет, чтобы эльфийка была рядом. В шоке от такого внутреннего противоречия, блондинка резко помотала головой, будто пытаясь избавиться от навязчивой мысли. Решив, что теперь ей точно нужно подышать свежим воздухом, Мэл направилась в сад.
  13. "Звёздная Дева"

    Майор и его новый союзник прочистились, брифинг и общение с начальством удались постольку, поскольку "Рух" получил новый курс и его новым пассажирам показали комнаты. Показал местный ИИ, потому что экипаж корабля составлял из двух человек, у которых были свои дела. Через некоторое время у Вернера все насущные проблемы были решены и настала минута праздного времяпреповождения и время для личных приёмов. И кто-то этим временем мог даже воспользоваться - стоило запросить "Дедала", как тот мог по световой "дорожке" проводить вопросившего по коридорам крейсера к "офису" Вернера. Начинавшегося с отъезжающей в сторону металлической двери с соответствующей табличкой и интеркомом на дверной коробке. Остролист, как раз после того как обустроился в своей комнате и сложил броню, решил выйти и исследовать корабль на котором путешествует, вроде и мелочь, зато занимает время и может пригодиться. И даже без помощи ИИ он смог найти дорогу к кабинету майора. Как и следовало хорошему тону, он сперва нажал на интерком и попросил личной встречи. Дверь без лишних слов открылась. От жилых кают "офис" отличался гораздо большей площадью, крепким столом по центру, шкафчиками и картотеками у стен, ну и компьютерным терминалом. Все они выглядели хорошо закреплеными, из мебели могли свободно двигаться разве что пара кресел - одно для посетителя, одно - для капитана корабля. Восседавший на своём месте Вернер, одетый в суконную форму капитана, немедленно поднялся, поприветствовав Остролиста и показав на кресло со словами: - Пожалуйста, присаживайтесь, - а сам с серьёзным видом и далеко не без интереса рассматривал гостя. Эльф воспользовался предложением Вернера и сел на место посетителя, сняв колпак. - У нас не было возможности встретиться лично сударь,я лишь хотел выразить вам свою признательность за помощь в поимке Патрика Вернера и тем, что вы позволили воспользоваться вашим кораблем. Сев в свою очередь, Вернер откинулся в кресле и задумчиво выслушал Остролиста, открыто сложив руки на столе. Странный парень, очень странный - но интересный. Выглядит таким молодым, а речи как у человека, чья зрелость не вызывает сомнений. Благодарно кивнув парню, Майор уверенно ответил, смотря прямо на него: - Принято. Хоть это и не было моим заданием, но подобные дела я не могу оставлять без внимания. Корабль..., - мужчина пожал плечами, - как бы то ни было, я не против добрых попутчиков. На лице Босса можно было уловить, что тому хочется задать интересующий его вопрос, но он пока не спешил, вместо этого вежливо спросив: - Что-нибудь ещё? Эльф улыбнулся - Для начала вы могли бы представиться, мне было бы приятно звать вас по имени и званию. И вы будто зажаты, не в штабе ведь. Вы хозяин,а я гость. Босс отрешённо подумал, что стоило бы потом лечь спать. Уже второй раз поймали на такой мелочи. Кивнув и не спеша выпрямив спину, полицейский назвал себя: - Прошу прощения. Майор Вернер Рэйнхард, - и, подумав, более простецки добавил, со вздохом, слегка потерев пальцами переносицу, - верно подмечено. Но даже здесь я не могу расслабиться, зная о том, прочив чего мне придётся выступить. Потом Майор снова обратил заинтересованно-оценивающее лицо и уже прямо задал вопрос Остролисту: - В свою очередь, мне интересно: кто же вы? - Можете звать меня Остролист мессир Вернер. Эльф протянул майору руку для рукопожатия. - Конечно, угроза нешуточна и может повлечь беды, но если не будете расслабляться, это может закончиться геморроем. Тот ответил нормальным крепким рукопожатием, послушал речи парня и позволил себе широко улыбнуться. - Точнее головными болями... Но вернёмся к вам, Остролист, - перейдя снова на задумчивый лад произнёс Майор, откинувшись в кресле, - надо отдать должное - вы действовали во время беспорядков на планете весьма интересно. Ещё там я пробовал навести справки относительно вас, однако, предоставленная информация слабо стыкуется с тем, что я увидел недавно и вижу сейчас. Рэйнхард говорил это без тени какой-либо подозрительности, просто констатируя факт и вопросительно смотря на паренька. - Поэтому мне интересно узнать о вас побольше. Остролист не стал юлить, он лишь усмехнулся, глядя на майора хитрым взглядом. - А вы проделали хорошую работу. Мессир Вернер, я не против рассказать вам правду, другое дело, готовы ли вы ее принять? Устроившись поудобнее, Рэйнхард выжидательно взглянул на Остролиста, честно и прямо дав тому понять: - Я сомневаюсь, что услышу что-то фантастичное. Юный эльф, однако ни на секунду не смутился. - Что если я скажу вам, что на самом деле я Кэл'Горан, которого спасли духи леса и на ближайшие века сделали таким каким вы меня видите? - "Кэл'Горан... где я про него слышал?" - на лице Вернера нарисовалась неподдельная задумчивость, мужчина даже перевёл взгляд на потолок, словно там был написан ответ. Даже пришлось почесать висок, но вскоре начало что-то всплывать. На потолке вертелось. Герой. Эпический герой, про которого сложили легенду, памятник и изображения на кружках. Правда, то был тёмный эльф. Тёмный эльф. Герой. Эти три слова вместе звучали как-то неестественно. Затем Майор перевёл оценивающий взгляд на Остролиста и вслух начал медленно перечислять, чуть прищурившись и загибая пальцы: - Значит так. Герой - есть, тут я не могу ошибаться. Оторванность от общества заметна издалека, есть. "Дриадистость" была продемонстрирована, есть. Речь стиля "старой школы" - есть. И, кажется, я начинаю догадываться, почему вас тянет на Ороме. Есть. Вернер, расслабив руки, сделал нормальные глаза и добродушно усмехнулся, с весёлой ноткой произнеся: - Мир интересная штука, но я не удивлён. Можно конечно подыскать аргументы "против", всегда можно, но я не вижу в этом особого смысла. Остролист поначалу удивленно глядел на Вернера,а потом звонко, по-детски рассмеялся. - Мессир Вернер, вы просто бесподобны, вы можете верить, но у меня нет доказательств моим словам до такой степени, что я сам могу сомневаться, Кэл'Горан я или лабораторный эксперимент. -Однако приятно, чтоу вас ко мне столько доверия. Майор удовлетворённо кивнул, наблюдая за реакцией парня, а потом просто ответил: - Зато у меня только что появилось доказательство, что вы действительно тот, за кого себя выдаёте, - и мужчина уверенно пояснил, - искусственные создания не умеют _так_ смеяться. Немного подумав, Вернер добавил: - С возвращением в наш мир. Надо будет в свободное время организовать вам настоящие документы, чтобы впредь не возникало недоразумений - если, конечно, вы собираетесь снова влиться в наше общество. Ну что и сказать, Вернер удивил Остролиста. Нет сомнений, прямолинеен, помимо того, что он был из тех, с кем эльф не хотел бы скрестить смечи в смертельной схватке. - Мессир, вы удивительный человек, все что я могу сказать, я не ожидал, не в бровь, а в глаз. Но торопиться не стоит. Сперва мне нужно вернуться на свою родную планету. - Хорошо, - утвердительно кивнул Рэйнхард, перейдя на более деловой тон, - с этих проблем не возникнет. Мне надо будет задержаться на планете, а там видно будет. В крайнем случае, я могу сделать вам рекомендацию. - Боюсь, что ваши рекомендации на Ороме не стоят ничего, ровно, как и мое честное слово, но благодарю вас мессир,- снисходительно улыбнулся Остролист. - А я разве говорил про конкретно Ороме? - задал резонный вопрос Вернер, расслабленно откинувшись в кресле и сцепив руки за головой, - быть гражданином всей нашей системы гораздо интереснее. - Думаю если я смогу восстановить свое имя, рекомендации найдутся, в противном случае буду признателен за сей щедрый жест майор. Рэйнхард согласно кивнул, глядя на Остролиста. - Тогда этот вопрос можно считать закрытым, - и задумчиво добавил, - будь у меня время, я бы даже посмотрел на лица тёмных, когда вы им поведаете о себе. Если не секрет, к кому вы направитесь? - неожиданно спросил Майор. Эльф пожал плечами. - Если бы я только знал мессир, как получится. В былые времена у моей расы не было собственной планеты, и вряд ли остались мои современники. - Тогда я могу лишь пожелать удачи, - серьёзно и искренне произнёс Вернер, - если понадобится помощь, можете обращаться. - Благодарю, могу сказать вам тоже самое майор, в момент нужды мой меч будет к вашим услугам. Эльф встал со стула, собираясь покинуть кабинет. - С вашего позволения. - Добро, - Вернер тоже поднялся со своего стула, чтобы проводить гостя и дистанционно открыть дверь, - чувствуйте себя на этом корабле как дома. Остролист отвесил короткий поклон и молча покинул помещение. Перелет до Орумы занимал немало времени и О’Нил убивала его в основном тем, что смотрела свои любимые передачи по Сети, выполняла физические упражнения, чтобы держать себя в форме и, конечно же, копалась в отцовском гравибайке, который притащила с Фириата. Байк хранился в ангаре и именно им сейчас и занималась полицейская. Машина представляла собой настоящую классику со стремительным агрессивным дизайном хромированных деталей и матово-серого корпуса, украшенного спортивными красными полосами. Было видно, что над сборкой байка все еще велась работа, и вот сейчас Мэллори, в своем повседневном облегающем топе и шортиках, возилась с его внутренностями, мастерски орудуя разводным ключом. Вернер очень удивиться, когда обнаружит, что его счет значительно уменьшился – первоклассные детали уже занимали свои места в гравицикле Мэл. А Остролист как раз покинул майора после интересного разговора и наткнулся на девушку совершенно случайно, изучая корабль. Эльф поначалу смотрел за её работой издалека, но потом ему стало очень любопытно, и он подошёл поближе. -Ты не только воин, но и механик? Удивительно. Отвлекшись от своего занятия, Мэл обернулась к тому, кто к ней обратился. Увидев эльфа, девчонка дружелюбно улыбнулась и честно сказала: - Не-а, механиком меня вряд ли можно назвать. Этот байк – всё, что у меня есть, и я с детства помогала с ним отцу. Он и объяснил мне, что тут к чему, и с тех пор я пытаюсь привести его в достойный вид. Мэллори отложила деталь гравимотоцикла в сторону и, прислонившись к его корпусу, принялась поигрывать разводным ключом, оглядывая Остролиста. Сейчас этот пацан был без своей брони и, надо сказать, выглядел он экстравагантно. Улыбка Мэл стала чуть шире. Казалось эльф был доволен таким ответом, он кивнул, не сдерживая улыбки. -Чтишь память об отце и времени что вы провели вместе, это достойная причина. О’Нил на секунду замерла, сжав свободной рукой кулон на шее. Она не любила говорить о том, что её отца нет в живых, да и сейчас она не сказала эльфу об этом прямым текстом. Но этот пацан, похоже, оказался довольно проницательным. Помолчав пару секунд, девчонка решила сменить тему. С видом игривой кошки, Мэл, пусть даже эльф сейчас смотрел прямо на неё, подкралась к Остролисту и резким движением сорвала с его головы колпак, примерив его себе на голову. Приняв позу фотомодели, коп поинтересовалась с сарказмом в голосе: - Классные шмотки. Древние как король Антариоса, храни его Боже. Ты из-за них музей не ограбил случаем? Остролист провожал Мэллори взглядом, явно не ожидав, что его лишат головного убора. -Ты обижаешь меня потому что я ниже, не похож на тебя или потому что ты таким образом компенсируешь? Мэл вовсе и не думала обижать Остролиста. С точки зрения блондинистой проказницы это была сногсшибательная шутка, намекающая на его старомодный вид и говор. Однако, кое-что в его вопросе девчонке не понравилось. Подозрительно сощурив глаза, мечница спросила: - И что же я компенсирую, пацан? Эльф опустил свой взгляд на грудь Мэллори. -Например свою посадочную полосу. Намёк был предельно ясен, и щёки Мэл тут же вспыхнули краской. Но это поначалу. Вскоре на лбу девчонки начала вздуваться вена, а её озорная улыбка стала похожа на ножевой порез. Она определенно выходила из себя. Взвесив в руке разводной ключ, девчонка недобро процедила: - Кажется, кому-то надоело жить. Остролист начал пятиться, на всякий случай быстро выращивая на своей лиане одно растение. Ни драться, ни получать тяжелыми инструментами увечья ему не хотелось. -Умерь свой пыл, я лишь сказал правду. Это была последняя капля. - Ты труп. Мэллори с вполне очевидным намерением покарать обидчика, двинулась на эльфа. Пускаться на утек было для Остролистого ниже его достоинства, к тому же Мэллори знала корабль лучше. Поэтому пришлось перейти к плану Б. Эльф сделал огромные жалостливые глаза, глядя на Мэл снизу-вверх. - Ты же не будешь меня бить, правда? Я погорячился, прости. Но на девушку это, кажется, не возымело никакого действия. Оказавшись к эльфу лицом к лицу, полицейская грозно зыркнула на него и… ущипнула за щеку. Ну не могла она, как хотела изначально, впечатать разводным ключом хлебало такому милахе. - Извинения приняты. – Все еще с обидой в голосе пробубнила Мэл. Ну так вышло лучше, чем обсыпать ее пыльцой-успокоительным. Щипок Остролист еще мог выдержать. - Благодарю за твое великодушие. Я как-то могу компенсировать свое оскорбление? - Да ладно, - отмахнулась девушка, шмыгая носом, - Ты сказал правду: до красавицы мне далеко. После чего вернула колпак эльфа на свое законное место. Остролист поправил свой головной убор и вздохнул. Он что, довел ее до слез? Ох уж эта Мэллори, сперва хотела совершить как можно больше разрушений, потом хотела его ударить,а теперь в слезы? Эльф и так пару веков провел в обществе одних только дриад, дайте ему покоя. - Миледи, не говорил ничего, что принижало бы вашу красоту, не нужно иллюзий. Твоему лицу позавидовали бы многие дворянки, гордись этим. Что тут сказать, у всех есть свои слабости. Еще раз шмыгнув носом, будто подтверждая догадку Остролиста, Мэл, с легким румянцем на щеках, снова посмотрела на эльфа. Девчонка опять улыбалась - таких высокопарных комплиментов она в жизни не слышала. - Еще совсем мелкий, а уже такой таинственный, - сказала полицейская, явно смирившись с манерой разговора Остролиста и кучей вопросов, которые крутились вокруг его личности. Решив вернуться к своему байку, Мэл сказала,- Я за работу. Если хочешь, можешь остаться. Она снова назвала его мелким... Ну, зато теперь не плачет, уже хорошо. Однако от ее предложения ему пришлось отказаться. - Я все еще не исследовал корабль до конца, но если останется время, и ты будешь продолжать свою работу, я составлю тебе компанию, договорились? - По рукам, - добродушно ответила Мэллори, уже склонившись над деталями гравицикла, а потом добавила, с ехидцей в голосе, - я не хотела тебя обижать. Просто сказала правду. До Остролиста донесся легкий смешок. Все еще прибывая в расположении духа граничащим с непониманием всего и вся вокруг, ифритка Терра очень и очень переживала находясь в одной комнате с Линдой и ее хорьком. Она чувствовала себя не в своей тарекле, более того - находясь в летающем металлическом гробу. А ей казалось, что от перелетов она сможет отдохнуть - но как же. Продолжая держать свое лицо скрытым за капюшоном, Терра не очень хотела делиться своим обликом с людьми вне ее планеты, но и она также вынуждала себя слегка задыхаться. Ей хотелось проветриться. Если можно так сказать, находясь внутри корабля посреди космоса. - Линда? - ифритка обратилась к девочке, вставая с места. - Побудешь пока здесь, пока я пройдусь по кораблю. Осмотрюсь. Хорошо? Девочка вместе со своим зверем забралась на одну из коек, поджав под себя ноги и, кажется уже дремала. Так что на вопрос Терры она лишь чуть кивнула. Терра невидимо улыбнулась и покинула каюту-комнату. Отправившись на исследование корабля, ей захотелось найти здоровые окна, из которых можно было бы посмотреть на космос. С этой идеей она и двинулась вглубь корабля. Здоровое окно нашлось минут через 15 в каюткомпании. Где, так же, были и вполне удобные диванчики. И даже холодильник. В прочем, ничего особого в окно видно не было. Чернота и куча маленьких светящихся точек. Да медленно отдалявшаяся планета. Ну, для Терры и этого было достаточно, чтобы почувствовать конкретно себя крохотной песчинкой в огромном потоке звезд. И осознавать, что завело у нее внутри что никак не давало ей покоя, лишая любых попыток на свободу. Все еще находясь среди людей, Терра постоянно боялась вскоре обнаружить этих людей бегущими от нее прочь. Но, она все же - ифрит, она ходячее пламя и держать пламя сокрытым во тьме было непросто. Глядя в окно, девушка наконец позволила себе скинуть капюшон с головы. И тут же, ее пылающие волосы вспыхнули над ее телом, освещая все вокруг. Лишь ее глаза, горящие голубым огоньком, выделялись на фоне этого пламени. Тут Терра поняла, что на нее смотрят, через отражение стекле. Этот страшный зеленый глаз что был у нее на груди, пронзал ее взглядом. Молча и неподвижно, но ифритка чувствовала его нутром. Но по какой-то причине, ей захотелось расстегнуть молнию на толстовке достаточно, чтобы глаз было хорошо видно. Так она и стояла, глядя в свое отражение. Тут Терра услышала шаги за своей спиной, это был Остролист, который разгуливал по кораблю и только вышел из ангара где Мэллори возилась со своим гравибайком. Эльф пока мог увидеть ифритку только со спины. - Скучаете миледи? Непривыкшая когда ее так внезапно дергают со спины, чуть ли не подкрадываясь, девушка резко застегнула толстовку до шее, чтобы скрыть глаз и обернулась к тому что посмела назвать ее "миледей". Но она быстро узнала того кто к ней обратился, это был тот эльф в зеленой тунике с колпаком. - А... это вы... вы меня напугали. - И в мыслях не держал злого умысла, не обессудьте. Эльфа факт, что перед ним была представительница расы ифритов, не смущал, хотя кое-что ему стало ясно. Остролист подошел ближе и встал у окна рядом с Террой. - У тебя и твоей юной подруги все хорошо? Терра замяла ответ, ей вопрос показался совершенно ненужным, потому она выглядела довольно напряженной, да и взгляд сузила, ожидая подвоха. - Вы... вы меня не боитесь? - спросила она. Эльф мягко улыбнулся девушке. - Не вижу ни единой причины для страха. Ты так говоришь потому что ты ифрит или потому что чуть не поранила меня своим огнем тогда, когда пыталась помочь с големом? Этот вроде как мальчик парировал ее вопрос, встречным вопросом. Терра как не хотела, не могла воспринимать его как мальчика, уж больно он "нормально" говорил. - Вы взрослее чем кажитесь, - сказала она. - Именно как вы и сказали, огонь вызывает неприязнь. Но не в этом дело... в любом случае, не стоит вам здесь находиться. Возле меня. Терра отвернулась, глядя в окно. Остролист покачал головой. - Тебе неприятна моя компания? Тут эльф картинно ударил себя по лбу. -Мои манеры, можешь звать меня Остролистом. - Т-Терра, - незамедлительно ответила девушка. Она сглотнула, было видно что она чем-то обеспокоена, но это было не отвращение, скорее чувство опасности. - Нет, не в этом дело... вы милый. Просто, знай вы меня больше - вы бы меня ненавидели бы. -Но не забывай, ты также знаешь обо мне очень мало дитя, делать поспешные выводы есть моветон, в конце концов это мне решать, кого мне бояться или ненавидеть. Терра повернула голову к Остролисту, глядя на него с таким натягом, словно пыталась в уме решить сложную математичекую головоломку. - Мо-веин-тон? - кое-как спросила она. - Моветон,- поправил ее эльф,- значит плохие манеры. Он просто не мог не обьяснить значение этого слова, потому что большинство тех, кого он повстречал находили его манеру речи странной, но может Терру получится научить? - Впрочем, что ты планируешь делать, когда мы окажемся на Ориму? Терра весьма была удивлена некой настойчивости со стороны этого эльфа, Остролиста. Обычно люди либо негодовали из-за ее вида, либо старались побыстрее свалить... как Клюв. Этого же никак не напрягало общение с ней. Что ж... следует проявить благоразумие, однако и говоорить все и сразу не следует. Терра вновь сглотнула и ответила. - Я собираюсь помочь это человеческой девочке найти ее сестру, поскольку группа гоблинов подожгли ее дом и ее мать... погибла. На последнем слове Терра сказала это так, что можно было решить что это была ее собственная мать. Остролист продолжал улыбаться глядя на Терру. - Да? А что-то известно о ее местонахождении? Если возникнут сложности, можешь попросить меня о помощи, Ориму мне новый дом. - Нет, я не знаю... Линда поскажет куда ей идти, - ответила Терра. - И спасибо за помощь, я буду признательна. Вспоминая о людях которые сами предлагала ей помощь... она не помнила такого. Взгляд Терры пал на браслет на руке у Остролиста, если ей не изменяет память... его там раньше не было, когда он дрался. - А... а вы не знаете что именно случилось там, в городе? Эльф отрицательно помотал головой. -Увы, я сам оказался там благодаря случаю, до этого много лет я прожил в изоляции, поэтому не в курсе деталей, сожалею миледи. - Да... пожалуй не я одна такая, - усмехнулась она, глядя на себя в отражение в стекле. Она поправила край толстовки. - А куда вы путь держите? - В настоящее время на Ороме, есть кое-какие важные дела, после этого посмотрим, как судьба распорядится, так и будет,- продолжал улыбаться Терре эльф. Терра это заметила и тоже стало неловко улыбаться. - Очень хорощо... вы это... Девушка посмотрела по сторонам. - Ваша натужная улыбка меня слегка... пугает. Остролист удивленно поднял бровь, перестав улыбаться. - Натужная? Не понимаю, о чем ты говоришь. Не вижу причин для этого, леди Терра. Терра отвернулась. - Там откуда я родом, мало улыбаются... а если и улыбаются, то скорее всего чего-то ради. Не поймите меня неправильно. И девушка почувствовала, как до ее плеча дотронулась рука эльфа. - Говорить это темному эльфу, я понимаю тебя, однако это не значит, что нужно мерить всех под одну гребенку. Вот ты разве такая? - Я?... Я уже даже и не знаю, - кивнула она тем не менее. - Простите. Терра погасила свою голову и натянула обратно капюшон, погрузив свою лицо в непроглядную тьму. - Еще совсем недавно, на моих руках умер человек и попросил позаботиться о своей дочери, и я пообещала, что выполню ее просьбу. Наверное... наверное я не такая. Остролист молча наблюдал за реакцией собеседницы и понял, что разговор окончен и ей нужно побыть наедине. Иногда, лучше подождать и по мнению эльфа это был тот самый случай. Эльф вздохнул. - Ну чтож, миледи, я поговорил бы с тобой еще, но вспомнил, что у меня незаконченное дело. Если что, ищи меня в ангаре. - Хорошо, - ответила она, не оборачиваясь. И думая про себя, что зачем она ввязывается в лишние связи? Ведь, все рано или поздно окончиться. Окончиться в огне.
  14. "Звёздная Дева"

    Остролист смог насладиться концертом лишь отчасти. Потому что Ведьма, с которой он сел рядом, излучала напряжение. Будто она выжидает в засаде крупную дичь. А еще между его неожиданными спутницами произошел диалог, который быстро перетек в монолог. Но некоторые фразы Селены его заинтересовали. Такие например как "Один выстрел, и гнома нет". Эльф предположил кто мог быть целью этой сладкой парочки, но спросить было нужно максимально тактично. - Миледи Диаманда, что вы можете сказать о Патрике Вейнере? Диа даже глазом не повела в его сторону, делая вид, что вопроса не услышала. Но в голове раздались слова. -Он - полное ничтожество, не знающее масштабов той кучи дерьма, в которую влез. Ему нужна лишь власть. Всёравно, какой ценой. Он думает, что уже пробился в ферзи. Но гроссмейтер уже решил, что до конца жизни ему быть лишь простой пешкой. Даже сейчас. Чтож, голос в голове ответил на один из вопросов, интересно, а связь была односторонней? Кэл'Горан решил попробовать. - Вот оно что. А как вообще обстоят дела с политикой? Одновременно с этим он подумал "И он стоит у тебя на пути, да?" -У гномов? Кто богаче, тот и крут. Так было вчера, так было сто лет назад, так было двести лет назад, так было пятьсот лет назад... странные у тебя вопросы. Будто из леса выбрался. На второй вопрос никакого ответа или реакции не последовала. Может Диа и правда его не "услышала". А может - сделала вид. Остролист решил, что пока будет считать связь односторонней. Умей она читать мысли, то уже узнала бы кто он на самом деле. В противном случае тайны она хранит очень хорошо. - Ну, про лес вы недалеки от истины, однако систему я знаю. Я спрашивал про текущее правительство. -А ты считаешь, что один политик будет чем-то отличаться от другого? Тебе то, как тёмному, лучше всех должно быть известно, про то, как ведутся дела. Все всегда вынужденны играть по правилам тех, в руках у кого сосредоточена сила. И если один член Совета будет открыто идти наперекор другим, то с ним могут расправиться. В прочем, даже когда всё идёт хорошо, появляются те, кто недоволен, потому что им мало досталось. Казалось, девушка слегка кивнула в сторону сцены. Безликий Совет, ничего не изменилось. Хотя не совсем ясно, что лучше, монархия или это. Порой когда власть в руках одного, так лучше. - Но концерт был замечательный. У певицы несравненный голос и... Тихий шепот эльфа сейчас стал еще тише. - Я не буду вам мешать, даже помогу выбраться, но если начнут страдать невинные люди- я буду на их стороне. -Хм... Хмыкнула Диа вслух. Звучало это... заинтересованно. Но больше ничего не сказала.
  15. "Звёздная Дева"

    Остролист при виде Диаманды не смог сдержать улыбки. Он конечно знал, что они встретятся, но не думал, что так скоро. С простотой и долей наглости, он вышел вперед и помахал зверочеловеку в сопровождении ее спутницы, которую она обнимала немного не по-дружески. На Остролиста тут же уставилось несколько десятков ошалевших взглядов. А Диа, ничуть не смутившись, улыбнулась эльфу в ответ. -Смотрю, ты не послушал моих предостережений? Добродушно произнесла она, не переставая обнимать спутницу. Юноша картинно опустил взгляд. - Я бы и рад, но у меня тут по-видимому есть неотложные дела. Леди Диаманда, можно попросить вас об услуге? Из толпы кто-то подошёл к Кэлу сзади и тихо прошептал. -Парень. Ты что? С ума сошёл? Ты вообще знаешь, кого просишь?! Диа, чуть дёрнув ушами, сделала вид, что не заметила этого. -Об услуге... ну если только быстро. Мы немного спешим. - Мне нужно попасть в здание куда вы держите путь, но ажиотаж высокий и я прошу вашего содействия, вы пользуетесь у местных всеми формами уважения,а попросить мне больше некого. Остролист прекрасно понимал кого он просил, но это был самый простой и эффективный способ на данный момент. -Хммм... Диаманда пристально посмотрела на собеседника, и, отпустив свою спутницу, подошла к эльфу вплотную, уставившись ему в глаза. -Я не знаю, что ты там ищешь, но сегодня в этом месте нельзя найти ничего, кроме смерти и боли. Ты уверен, что это то, чего ты ищешь? Эти слова раздались эхом в голове Кэла. Однако Остролист смог выдержать этот пристальный взгляд и даже глазом не моргнул. - В таком случае у меня точно нет выбора, как мне спать спокойно, если оставлю вас в подобном месте? -Хм... хмхмм... Диаманда тихонько рассмеялась. -А ты забавный... знаешь. Ты мне даже кого-то напоминаешь. Только вот не могу вспомнить, кого... С этими словами она повернулась к кунице. -Ну что скажешь? Позволим этому странному джентельмену присоединиться к нам? "Кто же она такая, эта Диаманда? А может... она мафиози? возглавляет теневое правительство?! - думала глупенькая Сеелена. - Забавно, когда ты видел человека, которого все боятся и ненавидят, голым и стонущим от похоти." Куница мысленно хихикнула и понадеялась, что мысли Диа читать не умеет. Внешне Сей не подавала никаких признаков того, что происходящее ее удивляет. Нужно выглядеть так же самоуверенно и роскошно, как хозяйка, нельзя бросать тень на Диамандино превосходство неподобающим поведением. - Если ему так не терпится пострадать, пусть идет, - слегка передернула плечами девушка, осматривая эльфа с ног до головы. Вряд ли от этого поцыка можно ожидать великих свершений. -Чтож. Дамы не против. Довольно оскалилась Диа. -Правда может выйти небольшой конфуз со свободными местами... но... кого это волнует? Хихикнув, она снова обняла Сеелену и потянула её дальше по проходу. Эльф пожал плечами, он мог и постоять, после чего пошел следом за девушками, игнорируя остальных. - Благодарю за понимание. Пара охранников, кажется, была слегка против. Но, кроме как на "Э... мм... да... ну... ладно" их не хватило. При входе на площадь им открылся вид на большую сцену перед зданием, окружённую рядами трибун. -Вип-ложа. Места 17 и 18... а ты... Диаманда покосилась на эльфа. -Уж какое место займёшь - такое займёшь. Впрочем... вряд ли рядом с нами кто-то рискнёт сесть. Остролист действительно мог бы просто постоять в углу ложи, но раз такое дело, он бы сел по другую руку от ведьмы. У него было много вопросов, которые задавать, было бы нетактично. Они говорили о боли и смертях, но виду пока не подавали. Со слов того гнома, она была крайне опасной, но зачастую это были ответные действия. Для эльфа Диаманда и ее мотивы были настоящей загадкой, ровно, как и ее спутница. По этой антропоморфной девушке не скажешь, но видимо она способна без особых проблем разобраться с защитными големами и двумя взрослыми гномами, способна на убийство. Веселая у них вышла троица.
  • Сейчас на странице   0 пользователей

    Нет пользователей, просматривающих эту страницу

×