навигационная цепочка

Восьмой изумруд Хаоса ч. 4

Часть 4
Добавлено: 11 Август 2005 г.
Добавил: Lyssa Mimosa. список авторов печатать элемент каталога создать pdf-файл  элемент каталога
категория Fanfiction
комментарии: 8
 9.5 - 6 голосов -

И не последняя часть..

Соник проснулся в больничной палате. Он не помнил, как его отвезли в сюда, что с ним было по дороге, когда он уснул и т.д. Ёж посмотрел в окно и увидел полоску света, пробивающегося сквозь дырочку в плотных шторах. В помещении царил полумрак. Примерно то же самое было и у Соника внутри. Сейчас он не думал ни о б изумруде, ни о Хантер, ни о Нём и Них... Его интересовал лишь один вопрос: как скоро он сможет ходить. Ног ёжик по-прежнему не чувствовал, как будто их у него и не было. Сонику послышались чьи-то тихие голоса. Через щелку неплотно запертой двери можно было разобрать, что идёт беседа. Женский и мужской голос вели диалог. Мужской всё больше коротко спрашивал, а женский давал развёрнутые ответы. Он-то и интересовал Соника больше всего. Речь шла непосредственно о его самочувствии. Ёж не многое разобрал, но этого было вполне достаточно: «Передние и задние рога спинного мозга... Эфферентные нейроны... Двигательная функция... Умывает руки... Никогда...» Дальше Соник уже не слушал. «НИ-КОГ-ДА» - нараспев повторил он несколько раз. Сейчас ему хотелось вскрыть себе вены и завыть. На глаза сами собой наворачивались слёзы, которые ёж был не в силах остановить. Погружённый в не самые радужные мысли, Соник не слышал, как голоса смолкли, как скрипнула дверь и из дверного проёма вышел Бучер, как он сел на кровать и уставился на грустного ежа.

- А у тебя здесь неплохо: темно!

- Бучер? не ждал, если честно, - сказал Соник. – Раздвинь занавески, пожалуйста: хоть на солнце посмотреть, что ли... Я б и сам, да, видишь, калека... На всю жизнь...

- Значит, ты всё слышал, - подытожил Буч, подойдя к окну и одним движением руки наполнив комнату светом.

- Слышал, - отозвался Соник. – И не рад этому.

- Вот что, Соник, - заговорил крот, присев на край больничной койки и уставившись ежу прямо в глаза. – Совсем недавно я тоже был инвалидом. По зрению. Но этого почти никто не замечал. А знаешь, почему?

- ??

- А потому, что я понял: тебя считают калекой, только если ты ведёшь себя, как калека. А если не подаёшь виду – ты обычный полноценный парень! Во всяком случае, из любой ситуации есть выход. Просто мы не всегда видим его.

- И какой же выход из данной ситуации? – спросил слегка успокоившийся Соник.

- Если на обычную медицину рассчитывать нельзя, то надо применить нетрадиционную. Вот если бы Адита была здесь, она бы тебя разом вылечила! Но её унесли Они...

- И как вы собираетесь её спасать?

- Что значит «вы собираетесь»? И вы собираетесь! – Буч сделал ударение на «вы».

- Но я же больше не могу бегать...

- Да что ты будешь делать!! Я что, не ясно выразился?! Ни это, ни что-либо ещё не освобождает тебя от участия в спасении Адиты. В конце концов, мы найдём способ тебя вылечить. Возможно, даже через чёрную магию... – Бучер задумался после этих слов. Соник последовал его примеру. Только крот вспоминал Адиту. А мысли Соника был иные.

«Хантер... А ведь она могла бы помочь мне... Но она не придёт никогда...»

- Ну, ладно, мне пора, - сказал Буч, выйдя из мира раздумий в реальный мир. – Ты тут не скучай: через полчаса начнётся приём посетителей, и к тебе уже целая орава собралась.

- Если приём начнётся через полчаса, как же ты сюда попал? – недоумённо спросил Соник.

- У меня есть свои способы, - ответил крот, который явно не хотел распространяться об этих способах.

Через пять минут принесли завтрак. Покончив с ним, всё оставшееся до визита друзей время он провёл в бесплодных размышлениях о насущных проблемах. Но вот коридор наполнился шумом, гамом и суетой. Послышались голоса. Солировал голосок Эми. Она первая ворвалась в палату с огромным тортом собственного приготовления. А за ней последовали все остальные: все, кто был во время катастрофы, кроме Бучера и Адиты, разумеется. И кроме Хантер.

- Соник! – заверещала Эми, - Как ты себя чувствуешь? – и, не дождавшись ответа, продолжала, - Этот торт я приготовила сама специально для того, чтобы ты скорее поправлялся!

- А вот мой гостинец, - сказала Джевел, дождавшись, пока ежиха замолчит, и протянула Сонику термос. – Это – специальный настой целебных трав, который способствует поддержанию гомеостаза. Макробиотический продукт!

При словах «гомеостаз» и «макробиотический» все молча повернулись и посмотрели на киску. Она засмеялась и продолжила:

- Скажем, это для иммунитета. В общем, пей – будет только лучше!

- Соник, ну как ты здесь? – спросил Тэйлз.

- Да, в общем, нормально! – Соник вспомнил диалог с Бучером. В нём снова проснулся герой. – Мне здесь даже нравится: лежишь, как король, ничего не делаешь, а все вокруг тебя носятся... Рай!

Обменявшись с ежом ещё парочкой фраз, лис подошёл к медсестре и начал с ней о чём-то тихонько говорить. Она рассказала ему всё то, что говорила и кроту. После познавательной беседы изменившийся в лице Тэйлз отозвал в сторонку Эми и Наклза и передал им слова медсестры. Рядом с ними летал Чиз. После рассказа лисёнка ехидна тут же выбежал из палаты, а ежиха со слезами на глазах сначала подскочила к Сонику, крепко обняла его, а потом тоже скрылась за дверью. Все остальные уже догадывались, в чем дело.

Наклз бежал изо всех сил. «Я знаю, как спасти Соника! Если я сделаю это, то докажу всем, что я лучше него!» Ехидна направлялся в пещеру, где последний раз видел дьяволиц. Он думал, что Темптейшн может действительно помочь. И, если честно, Наклз был прав. Вот только по прибытии на место ехидна обнаружил, что дьяволиц в пещере уже нет. Разочарованный, Наклз побежал на бывший остров Демонов, но это уже так, для успокоения души. Эффект был тот же, разве что душа успокоилась. После этого ехидна решил, наконец, вернуться на остров Ангелов и приступить к исполнению своих обязанностей. По его прибытии на остров Круэл Фрей там уже не было. Зато около изумруда стоял какой-то маленький мальчик в тоге, глаза и волосы его были зелёного цвета, даже кожа была с таким же оттенком, казавшимся немного болезненным.

- А ты ещё кто? – удивлённо спросил Наклз.

- Я Эмеральд, - ответил мальчик и заулыбался простодушной детской улыбкой.

- Убирайся отсюда, пока я тебя не выставил! – грубо произнёс хранитель, в ответ на что Эмеральд громко и звонко рассмеялся и прыгнул на изумруд, после чего исчез. Казалось, будто он провалился в камень, как в яму. Поражённый Наклз подбежал к изумруду, ощупал его со всех сторон и, убедившись, что камень цел, и не найдя озорника, попытался забыть об этом инциденте.

Эми неслась по лесу, держа кувалду наперевес. «Ну, сейчас я ей!» - думала она. После пятнадцатиминутной пробежки ежиха нашла того, кого искала: на стволе вывернутого с корнем дерева сидела гиена, на руке которой восседал чёрный ворон. Хантер была спиной к Эми. Последняя, торжествуя, замахнулась молотком, разбежалась и опустила кувалду на спину гиены. Но за секунду до удара Хантер резко повернулась, выставила вперёд ладонь ребром, и молот Эми разлетелся на мелкие кусочки. Ежиха была психологически не готова к такому развороту событий и на секунду застыла от изумления. После этого она вновь пришла в себя и бросилась на Хантер.

- Это всё ты виновата, тыыы! Ненавижу тебя!

- Объясни спокойно, - сказала гиена, отстраняя удары Эми. Лицо её, и так не славившееся красотой, после того взрыва стало ещё более отталкивающим. Ухо было разорвано, а правый глаз пересекал огромный и глубокий свежий шрам.

- Что тут объяснять?!! Ты сначала хотела утопить моего Соника в озере, потом свела его с ума, затащила на какое-то кладбище...!!!!! А теперь он в больнице! Это ты всё подстроила!!!!!! – вопила ежиха.

- С чего ты взяла? – всё так же тихо и спокойно сказала гиена.

- А с того, что ты сначала сказала ему, что, мол, судьба не любит, когда хвастаются. А потом сделала всё так, чтобы Соник никогда больше не смог ходить! И даже в больницу к нему не пришла!!!

- А я должна была?

- А сама как считаешь? – Эми вдруг обессилено упала на колени, закрыла лицо руками и сквозь громкие рыдания и всхлипывания продолжала, - Он ведь всю дорогу в больницу бредил. Одну тебя вспоминал! А ты... Ты тварь!

Хантер опустилась на колени рядом с Эми, обняла её за плечи и почти что шёпотом сказала:

- Эмичка, спасибо!

- За что? – спросила ежиха, поднимая глаза и вытирая слёзы, - За то, что нахамила и с кувалдой бросилась?

- Да ты же мне глаза раскрыла!

Хантер позвала за собой птицу и скрылась среди деревьев, оставив поражённую Эми недоумевать дальше. Гиена поняла, что переигрывает. Даже если Хантер хочет полностью оградить ежа от себя, проявить элементарную сострадательность она просто обязана.

Приём в больнице окончился. Друзья Соника вереницей стали выходить из его палаты, как вдруг раздался тревожный голосок Крим:

- Ой, а где Чиз?

Все всполошились и стали искать пропавшего чао. Крим разрыдалась на всю больницу. Прибежал персонал и тоже стал искать Чиза, чтобы успокоить Крим. После пяти минут бесплодных поисков в конце коридора раздался крик кого-то из служащих:

- Да вон он, летит!

Все выскочили на крыльцо и увидели чао. Он был не один. За Чизом вприпрыжку бежала ехидна песочного цвета с голубыми глазами.

- Тикал! – обрадовано крикнул Тэйлз. – Ты пришла помочь Сонику?

- Маленький чао позвал на помощь, а я пошла за ним, - ответила ехидна. – Расскажите, что случилось, и я попытаюсь помочь.

Через пятнадцать минут Тикал сидела на койке рядом с Соником. Больше в палате никого не было. Ехидна не хотела, чтобы ей мешали. Процесс исцеления начался. Тикал прикоснулась рукой к ногам Соника, и камень на ободке загорелся голубым огнём.

- Что-нибудь чувствуешь? – спросила ехидна.

- Нет пока, - ответил ёж.

- А сейчас?

- Нет.

- Сейчас?

- Не-ет...

- Энергии маловато... – Тикал вытерла пот со лба, вздохнула и изрекла, - Сейчас попытаюсь выжать из этого камня всё, что можно!

С этими словами ехидна крепко зажмурилась от напряжения, а камень засветился так, что ослеплял глаза. Но энергии по-прежнему было мало. Соник уже начал отчаиваться, как увидел чёрный луч, который упал на камень Тикал. Ёж посмотрел в окно и увидел, что этот луч исходит от чёрного ворона, летающего над силуэтом гиены, сидящей на дереве. Лицо синего ежа просияло. В этот момент он почувствовал острую боль в ногах, которая прошла так же внезапно, как и возникла. Тикал открыла глаза, и поток чёрной энергии прекратился.

- Ну вот, я тебя вылечила! – торжественно произнесла ехидна.

- Спасибо, - сказал Соник, но как-то сухо и не отворачиваясь от окна. Тикал этот ответ не понравился, и она тоже посмотрела в окно, чтобы понять причину такого поведения Соника. Увидев Хантер, она понеслась к тому месту, где сидела гиена.

- Ведьма! Злодейка! – крикнула Тикал.

- И тебе тоже добрый день, - ответила Хантер, взирая с высоты ветки, на которой сидела.

- И ведь даже не помогла Сонику. А ведь он из-за тебя пострадал!

- Я его с собой не звала, - ответила гиена и спрыгнула. Ей не нравилось, когда на неё смотрели снизу вверх.

- И ещё: я давно хотела тебе сказать. Ты думаешь, что кто-нибудь поверит в то, что ты хочешь сделать добро, когда прикарманишь изумруды?

- Я прикарманю???

- Конечно! Вся эта болтовня про гармонию – чушь! А твой чёрный камушек – подделка! Даже дети знают, что изумрудов семь! И ты хочешь завладеть ими и творить зло, ведьма! Самое ужасное, что для осуществления своих коварных замыслов ты используешь невинного ребёнка!

- В одном я с тобой согласна, - ответила Хантер, - Так это в том, что подло использовать Крим, если я сама не могу сделать это. Но цель того стоит. А с Крим ничего не случится.

- И ты думаешь, что я тебе поверю?

- И ты думаешь, что мне важно, веришь ты мне или нет? – с этими словами Хантер пошла прочь, оставив Тикал стоять на том же месте.

7) Йог-Сотхотх.

Хантер сидела у озера и тщательно изучала старую, пыльную книгу.

«Взывай к ужасному Азатоту, когда Солнце находится в знаке Овна, Льва или Стрельца; когда Луна идет на убыль, а Марс соединяется с Сатурном. Могучий Йог-Сотхотх ответит на твой призыв, когда на празднество урожая Солнце пребывает в огненном жилище Льва. Чудовищного Гастура призывай в Ночь Свечей, когда Солнце в Водолее, а Меркурий укреплен благоприятным аспектом тригона. Великого Ктулху позволено тревожить лишь в ночь Хэллоуина, когда Солнце пребывает в жилище Скорпиона и восходит Орион. Когда Хэллоуин совпадает с новолунием, сила твоих заклятий будет наибольшей. Шаб-Ниггурата заклинай в ту ночь, когда на холмах пылают костры Бельтана, а Солнце пребывает во втором знаке. Повтори обряды Дня Креста, и Черный появится пред тобою».

«Господи, как всё сложно! - сказала гиена, отложив книгу, - И как Адита в этом разбирается? Видимо, я никогда не узнаю этого, пока не спасу Адиту. Выберу подходящее заклинание, вызову Древнего, сражусь с ним. Конечно шанс того, что всё пройдёт гладко, очень и очень мал, но выбора нет. Бучера брать не буду: с ним только сложнее».

Потом гиена вновь открыла рукописи и стала подбирать заклинание.

«Азатота точно звать не буду: я слишком слаба. По-моему, хоть душа Азатота и обитает в Йог-Сотхотхе, но это же врата! Наверное, я смогу войти и найти Адиту а царстве Хаоса...»

Хантер перелистала страницы и нашла нужное. Она сразу же приступила к делу, действуя по инструкции.

«Дабы устроить Врата, через которые Они могут явиться тебе из Внешней Пустоты, надлежит установить в особом порядке одиннадцать камней.  Сперва следует расставить четыре главных камня, которые укажут направления четырех ветров, каждый из которых дует в свою пору. На Севере воздвигни камень Великого Холода, который станет Вратами для зимнего ветра, и вырежи на нем знак Земного Быка: На Юге (на расстоянии пяти шагов от камня Севера) установи камень зноя, через который дуют летние ветры, и изобрази на нем метку Льва-змеи: Камень вихрей надлежит поставить на Востоке, где происходит первое равноденствие. Вырежи на нем знак того, кто поддерживает воды: Врата Ураганов должны отметить точку крайнего Запада (на расстоянии пяти шагов от камня Востока), где Солнце умирает по вечерам и возрождается ночь. Укрась этот камень эмблемой Скорпиона, хвост которого достигает звезд: Затем установи семь камней Тех, кто странствует в небесах, разместив их вокруг четырех внутренних Врат таким образом, чтобы их противоречивые влияния сконцентрировались в точке силы. На Севере, за камнем Великого Холода, на расстоянии трех шагов помести первый камень - камень Сатурна. Далее на равных расстояниях расположи по кругу по часовой стрелке камни Юпитера, Меркурия, Венеры, Солнца и Луны, пометив каждый соответствующим знаком.  В центре этого сооружения надлежит установить Алтарь Великих

Древних, запечатав его символом Йог-Сотхотха и могущественными Именами Азатота, Ктулху, Гастура, Шаб-Ниггурата и Ньярлатхотепа. И камни эти станут Вратами, через которые ты призовешь их из Пустоты, лежащей за пределами времени и пространства».

Совершив все вышеуказанные процедуры, Хантер увидела, как из Магического круга пошёл тот самый красный свет, через который Они явились тогда, когда унесли Адиту. Хантер приготовилась ступить в круг, как её остановил голос.

- И ты собираешься проделать это одна? – рядом стоял Соник и с неким любопытством оглядывал круг.

- Да, - ответила гиена.

- Я с тобой! – сказал ёж и пошёл к кругу, но Хантер остановила его.

- Шутишь, что ли? Я даже Бучера с собой не взяла!

- Но тебе нужна помощь...

- Нужна, да. Но не такая. И почему ты вечно меня преследуешь?!

- А, может, я тебя люблю!!! – вырвалось у ежа.

Соник, конечно, думал о том, что когда-нибудь признается Хантер в любви, но он даже и предположить не мог, что его слова прозвучат, как упрёк. Тем более он не хотел говорить это именно здесь и именно сейчас. Просто вырвалось.

- Соник, - как-то тихо и ласково заговорила Хантер. – Соник, посмотри на нас! Ну, какая любовь может быть между ежом и гиеной? Тем более что я – некрасивая ведьма. И, по логике, мы враги. Ты должен, как и все, защищать изумруды от меня, а не помогать мне. Ты же Супер-ёжик... А об Эми ты подумал?

Как раз об Эми Соник сейчас и подумал, потому что она направлялась прямо к нему и Хантер, держа в руках новую кувалду.

- О чём это вы шепчетесь? – недовольно спросила она, но тут посмотрела на круг и красный свет из него и забыла, за чем пришла... Потом, опомнившись, ежиха схватила Соника за руку и со словами «Пойдём отсюда, Соник!» попыталась потащить бедного ежа за собой, но оступилась и упала... прямо в круг, где и исчезла. Соник полетел за ней. После этого врата мгновенно закрылись.

- О, нет! – подумала Хантер. Когда по ту сторону врат находится кто-либо, кто не сведущ в магии, их можно открыть только изнутри...

Соник очнулся. Было очень темно, и ничего вокруг не было видно. Стояла абсолютная тишина.

- Эми! – закричал ёж. – Ты здесь, Эми? Отзовись!

И откуда-то издалека донёсся слабый голосок:

- Соник! Я здесь!

Ёж точно не понял, в каком направлении нужно идти, но, повинуясь интуиции, сдвинулся с места, крикнув.

- Стой на месте! Я иду к тебе!

Соник медленно пошёл. На шестом шаге его ноги провалились во что-то липкое и тягучее. В тот же миг тьма рассеялась, и ёж увидел, что стоит в какой-то серой слизи, по поверхности которой пробегают мелкие волны, впереди него стоит Эми, сама в такой же слизи, и зовёт на помощь. А позади Эми виднеется некий замок довольно неблаговидной наружности. Соник сделал ещё шаг по направлению к ежихе, и его ноги очутились на абсолютно сухой поверхности, всё заполнилось сплошным белым светом. Казалось, будто ёж заперт в белой комнате, где возле стены стоит ежиха и всё также зовёт на помощь. Шагнув ещё раз, ёж очутился на поляне, усыпанной цветами, но цветы эти были выше самого Соника. Над ними кружили огромные бабочки. А впереди всё так же стояла Эми. Сделав ещё шаг, Соник почувствовал, что стало невыносимо жарко. Перед его носом полыхало пламя! А в центре пылающего круга стояла Эми. Вид у неё был немного растерянный. Хоть Соник стоял уже довольно близко к ней, казалось, что она глядит не на него, а сквозь него. Сам факт, что ежиха находится в пламени, заставил Соника в три прыжка очутиться возле неё. Во время пути в глазах очень сильно рябило, и ёж испытывал довольно противоречивые ощущения. Добравшись, наконец, до ежихи и взяв её за руку, Соник вновь очутился в кромешной тьме.

- Эми! Ты же только что стояла посреди пламени! – удивился ёж.

- Я? – не менее удивлённо переспросила Эми. – Я была вот здесь. И тут очень темно. Пошли отсюда.

- Пойдём, - Согласился ёж. – Пока не случилось чего...

На этот раз Соник решил идти не прямо, а вбок. После этого шага ёж и ежиха очутились в старом коридоре. Видимо, они были внутри того замка, который видел Соник. Стены коридора были сплошь усеян дверьми.

- Куда мы пойдём? – спросила Эми ежа. Но ответил совсем не Соник. Голос, раздававшийся «из ниоткуда», был похож на Адитин.

- Откройте первую попавшуюся дверь, но прежде, чем зайти, подумайте, где и с кем хотели бы оказаться.

- Эми, постарайся ни о чём не думать, -попросил Соник. Доверься мне!

- Конечно! – закричала ежиха. – Ведь ты же мой герой!!!

Ёж толкнул дверь, находящуюся справа от него и вошёл. То, что увидела Эми, это яркий свет, поляна, заполненная солнцем, и Адита.

- Адита, расскажи, где мы? Как выбраться отсюда? – завалил её вопросами Соник. – Это ты нам помогла?

Крыса усмехнулась и ответила:

- Всё, что ты видишь – лишь иллюзия. На самом деле вы находитесь всё в том же кругу. Вы как будто уснули. Главное – вовремя проснуться...

- Но как, как, как? – торопил её Соник. – Как это сделать?

- Ты знаешь ответ и сам, - сказала знахарка. – На уровне подсознания... А теперь мне пора. У меня здесь остались дела.

- Но разве тебя не похитили? – спросила Эми.

- Похитили. Но мне это только на руку. Захочу – уйду. А сейчас мне необходимо вернуть кое-что...

Знахарка начертила в воздухе круг своим жезлом, и в результате образовался проход. Он вёл в тот коридор, где недавно были Соник и Эми.

- Адита... А можно с тобой? – спросил Соник.

- Да чего же нельзя-то?

Ежи скользнули в коридор вслед за старой крысой. Они долго блуждали между дверей и комнат, закоулков и разветвлений коридора-лабиринта, как вдруг Адита остановилась посреди одной из комнат. Здесь было почти пусто. Вокруг – только каменные стены без какого-либо намёка на окна. Темно? Нет. Свет исходил от небольшого пьедестала, стоящего посреди комнаты. Все трое подошли поближе. На пьедестале лежал старый и засаленный листок бумаги формата А4 с потрёпанными краями. На нём старинными буквами было выведено всего две строчки. Какие, Соник и Эми не узнали: Адита быстро схватила светящуюся бумагу и сунула под подол. Видимо, эти небольшие сведения были чрезвычайно важны для неё.

- Теперь мне здесь больше нечего делать. Я возвращаюсь. – Сказала довольная крыса. – Вы со мной?

- Конечно! – закричала Эми.

- Идите, я вас догоню, - сказал Соник, который что-то усиленно рассматривал на крохотном столе, втором и последнем значимом атрибуте этой комнаты.

- Хорошо, - ответила Адита. – Пойдём, Эми.

Ежиха послушно побежала за знахаркой, поминутно оглядываясь на Соника, пока он не пропал с её поля зрения. Соник же и не думал сейчас идти за крысой. Он нашёл то, что очень заинтересовало его. Перед ним лежал документ с Того мира, заголовок которого гласил: «Список душ преступников и ведьм, определённых в преисподнюю». Он отчаянно перелистывал страницы. Имена были расписаны в алфавитном порядке, а с правого края имелся особый столбец, куда ставились галочки в случае безапелляционного отправления души в ад. В некоторых случаях под именем располагались краткие сведения, подтверждающие тот или иной приговор. Наконец, взгляд Соника остановился. Перед ним красовалось имя «Hunter Hyena witch-ХІІІ». Значит, в её родословной было 12 ведьм. Она – тринадцатая. Боковым зрением Соник уже видел, что в столбце справа стоит пометка. Но ёж не хотел верить в то, что Хантер – зло. Набрав в грудь побольше воздуха, он перевёл взгляд вправо и увидел жирный вопросительный знак. На сердце сразу как-то полегчало. Да, Соник знал, что Хантер не идеальна, в чём убедился на практике, и неоднократно. Но не настолько же она плоха, чтобы отправлять её в ад! Теперь Соник возложил на себя миссию предупредить Хантер, что судьба её души под вопросом, что ещё не поздно всё исправить, и этим заработать хотя бы уважение в её глазах, прекрасных синих глазах.

- Адита, можно тебя спросить? – робко сказала Эми, пользуясь тем, что осталась со знахаркой наедине.

- Спрашивай, - неохотно ответила крыса.

- А ты умеешь заглядывать в будущее?

- Говори конкретно, что тебя интересует, - сухо сказала Адита.

- Скажи, Адита, Соник... Соник женится на мне?

- Конечно. Я тебе это и без магии скажу.

- Я знала!! – завопила ежиха на весь замок. – Я знала, что он меня любит!!!!!!

- Замолчи. Не любит он тебя.

Выражение лица Эми сразу же изменилось.

- Но ты же сказала, что он женится на мне...

- Да. И была права.

- Но тогда как же...

- Вот скажи мне, ты влюблена в чашку кофе, которую выпиваешь по утрам?

- Не-ет... А причём здесь это?

- Да притом, что Соник твой в тебя тоже не влюблён. Он к тебе привык. Казалось бы, никаких особых чувств, но если ты вдруг уйдёшь из его повседневной жизни, для него это будет настоящая катастрофа. Привязанность – более крепкая и верная основа для союза, чем переменчивая любовь, которая рано или поздно разбивается об обыденность буден и элементарные житейские проблемы...

- А Хантер? Её он любит?

- Вот тут ты оказалась права. Бедняжка Хантер... Если бы она открылась Сонику с самого начала, он бы не обратил на неё внимания. Но нет же! Она постоянно убегает, прячется от него, пытаясь претворить в жизнь поговорку «с глаз долой – с сердца вон». Но с Соником этот номер не проходит. Наоборот, эффект получается самый что ни на есть противоположный: вечная загадка, нерешённый вопрос только притягивают ежа, создают излишнюю заинтересованность. Также Хантер – первая девушка, которая отвергла Соника. И именно это послужило началом к зарождению в его сердце чувства. Насколько это чувство сродни любви, я не знаю. Возможно, если Соник добьётся ответной любви, по крайней мере, увидит проявления того чувства у Хантер к нему, он тут же охладеет. Но, видно, этому не бывать...

- А сама Хантер? Она его любит или нет?

- Не знаю, - неуверенно сказала Адита.

- Как не знаешь? – удивилась Эми. – Ты же всё знаешь? Ты же умеешь читать мысли?

- Понимаешь, - начала объяснять крыса, - Хантер тоже превосходно читает мысли. А те, кто может это делать, также имеют способность блокировать доступ ко всем или некоторым собственным мыслям. Вот у Хантер, например, просмотр всего раздела, связанного с Соником, не доступен.

- Значит, она его всё-таки любит...

- Не знаю... Видишь ли, она не держит в тайне как самые хорошие, так и сааме что ни есть дурные мысли. А это редко у кого встречается. Обычно плохие думы стараются скрыть от всеобщего обозрения. А она этого не делает, хотя и может. Редкая честность! Давай не будем гадать по поводу отношения Хантер к Сонику, раз она не хочет, чтобы другие знали об этом.

Крыса остановилась. Ежиха вслед за ней сбавила шаг. Перед ними начинался какой-то туман.

- Вот здесь и находится один из выходов, - сказала Адита. – Это самый простой и доступный из них.

- Стой-ка, - вдруг сказала Эми. – А разве мы не должны были встретить Их?

Глаза Адиты чуть не выскочили из орбит. Она схватилась за голову и закричала:

- Зачем же ты это сказала? Ведь Они не могут навредить нам, пока мы не вспоминаем о Них!!!

В это время прямо сзади начал расти какой-то силуэт.

- Но я не знала... – оправдывалась ежиха. – А почему ты сразу не предупредила об этом?

- Если бы я это сделала, сама бы вспомнила о них... – Адита схватила Эми за руку. – Бежим!

- Но там же Соник!!! – вспомнила Роуз.

- Он справится, - говорила крыса, увлекая Эми за собой в туман. – Соник знает, что делать. На уровне подсознания. А в критически ситуациях такие знания всегда всплывают наружу. Учитывая, что сейчас ситуация как раз критическая, то за него не стоит волноваться.

«Если Адита так уверена, что Соник справится, значит, у неё есть причины так полагать», - заключила Эми, но всё ещё переживала. Да кто на её месте остался бы равнодушен? Бучер, разве что...

Адита уводила Эми всё дальше от мерзкого силуэта. Туман стал совсем густой, и дороги не было видно. Через пятнадцать минут ходьбы крыса изрекла: «Тебе – сюда, мне – сюда», - и с силой толкнула Эми в бок. Ежиха упала, а когда встала, увидела, что лежит на поляне возле Магического круга. К ней тотчас же подбежала Хантер, помогла подняться и спросила:

- Эми! Почему ты одна?

- Соник... он остался там...

8) Ежи.

Перенесёмся немного назад во времени, начиная с того момента, как Соник и Эми пропали в Йог-Сотхотхе. Хантер упала на колени и начала вглядываться в круг, из которого больше не исходил красный свет. Потом она вновь взяла в руки книгу магии и стала искать заклятие, которое может ей помочь. Но такового не было. Гиена со злостью отшвырнула книгу в сторону и стала перебирать все известные ей заклятья, чтобы добиться хоть какого-то эффекта. Но ничего упорно не происходило, врата Йог-Сотхотх не открывались вновь. Даже Азатота, Их повелителя, она призвать не смогла. Отчаявшись, Хантер тяжело вздохнула и тупо уставилась в землю, решив ждать здесь, пока ситуация не переменится. Не важно, в какую сторону – лишь бы она смогла открыть Врата. Это ужасно – знать, как помочь, хотеть помочь и быть лишённым возможности это сделать. Конечно, Эклипс бы сказала, что самое ужасное – это когда стоишь на посту или сидишь в засаде, а тебе приспичило... Тяжёлое молчание было прервано голосом, которого Хантер никак не ожидала. «Неужели?..»

- Что, доигралась?

Гиена обернулась. Её догадка оказалась верной. Она не заметила, как и когда появился Шэдоу, но факт был налицо: ёж стоял перед ней и мерил её взглядом. Не возможно было понять, то ли это жалость, то ли презрение, то ли что-либо ещё...

- Дилетантские эксперименты с вратами обычно и заканчиваются чем-то подобным, так что ничего удивительного.

- А ты можешь открыть их сейчас?

- Без изумрудов – нет. А они, как известно, на острове Ангелов.

- У меня тоже есть один, - сказала гиена и протянула Шэдоу чёрный камень. Тот взял его и осмотрел с нескрываемым любопытством.

- Странно... Если судить по энергии, то камень настоящий... Удивительно то, что даже я, как совершенная форма жизни, не знал об этом... А откуда он у тебя?

- Длинная история. Расскажу после того, как ты откроешь коридор.

- Сейчас, минутку! Запомни: главное - не наличие изумруда, а умение им пользоваться!

Но сколько бы Шэдоу не пытался, эффект был тот же, что и у Хантер.

- Надо же, какой мощный барьер! – сказал ёж, вытирая пот со лба и возвращая изумруд хозяйке. – Надеюсь, ты сможешь применить его в других целях. – Ёж собрался уходить.

- Подожди. Кстати, о других целях: я хотела попросить тебя о помощи.

- Какой именно? – спросил Шэдоу, но без энтузиазма.

Хантер вкратце рассказала ему Таинство гармонии.

- Я подумаю, – ответил Шэд. В его голове проносились мысли: «Да, вообще-то, судя по тому, что рассказывает Хантер, она права. Но мало ли что можно ожидать от чёрной ведьмы. Хотя похоже на то, что эта гиена говорит правду... С другой стороны, потеря изумрудов лично мне не выгодна...»

- Не беспокойся, я в долгу не останусь, - заверила его гиена. Она уже давно придумала, как отблагодарить ежа. И эта мысль очень ей нравилась, тем более что для осуществления данного плана всё было уже продумано.

Шэдоу недовольно посмотрел на неё и сказал:

- Будешь лезть в мои мысли – точно не соглашусь.

Слегка обиженный ёж развернулся и пошёл прочь, постепенно растворяясь в воздухе по мере удаления от Хантер. В тот момент, когда его силуэт окончательно скрылся из виду, из Магического круга вывалилась Эми.

Вернёмся к Сонику. Ёж закончил изучения документа, где решалась судьба Хантер, и развернулся, чтобы пойти вслед за давно ушедшими Эми и Адитой, но путь ему преградили какие-то бесформенные существа, больше похожие на сгустки эфира. Соник не испугался. Напротив, небольшое количество адреналина в крови ему даже нравилось. Когда одна из странных фигур перешла в наступление, а именно перетекла поближе, Соник свернулся в клубок и на высокой скорости прошил врага насквозь. Но образовавшееся отверстие тут же затянулось, и от дыры след простыл... Синий ёжик понял, что таким образом Их не одолеть. Напротив, проникновение через Его тело причинило вред самому Сонику: вещество, из которого состояло тело Древнего, имело щелочную среду, поэтому ужасно разъедало кожу. Древние сомкнулись вокруг ежа плотным кольцом, которое всё сжималось и сжималось...

«Всегда есть решение... Всегда есть решение... – думал Соник. – Нужно только найти его. Что говорила Адита? Это только иллюзия, поэтому я могу изменить ситуацию в лучшую для себя сторону. Если я не могу избавиться от Них, пусть мне поможет тот, кто способен на это!»

После того, как Соник подумал это, рядом с ним возник зелёный мальчик в тоге. Увидев его, Древние бросились врассыпную, а их уродливые лица стали ещё более отталкивающими. Мальчик повернулся к Сонику лицом, засмеялся, потом хлопнул в ладоши, и после этого прямо в воздухе образовалась своеобразная «дверь», за которой виднелась известная ежу поляна. Соник хотел поблагодарить неизвестного мальчика, но прежде, чем он успел раскрыть рот, ребёнок растворился в воздухе. Ёж пожал плечами и последовал в магическую «дверь». Когда он вышел на поляну, его ждали Эми и Хантер.

- Соник!!! – закричала Эми и бросилась обниматься, - Я так за тебя волновалась! Какое счастье, что ты жив!

- Спокойно, Эми, всё нормально... – Кряхтя, ответил ёж.

- Адиту видел? – спросила Хантер.

- Да! – в один голос ответили ежи.

- Она вернулась, - продолжил Соник.

Хантер резко развернулась, схватила свою книгу и побежала.

- Какая она чёрствая! – сказала Эми, нахмурившись.

- Может, дело в том листочке, который взяла Адита... – предположил Соник.

- И вечно ты её выгораживаешь! – обиженно сказала Эми. – А она ведь на тебя даже и не смотрит!

- А почему? – Соник, задавая этот вопрос, так посмотрел на Эми, будто она и вправду знала ответ, но по какой-то причине держала его в тайне.

- Почему, говоришь? – зло огрызнулась ежиха. – А потому что ты грубиян!!

Обиженная Эми побежала прочь, а Соник не знал, стоит догонять её или нет.

В конце концов он побрёл в совершенно другую сторону. Ему вдруг стало интересно, почему Эггман так долго не даёт о себе знать. Когда он пришёл на то место, где должна быть база, то увидел следующую картину: посреди ландшафта красовалась огромная яма. И всё! Как будто база провалилась под землю. Соник прыгнул в эту яму, которая оказалась довольно глубокой, но с покатыми склонами, то увидел на полу и на стенках остатки мерзкой слизи.

Вот так Они устраняют конкурентов...

Вряд ли злодей погиб вместе со своими роботами. Скорее всего, он теперь находится Там, где недавно побывали Эми и Соник, и бесконечно блуждает из пространства в пространство...

- Адита! Ади-ита! – кричала гиена.

Крыса развернулась и увидела Хантер, которая мчалась ей навстречу. Лицо гиены, обычно не богатое на эмоции, было очень взволнованно.

- Адита!!!

- Что ты так кричишь, Хантер? – спросила знахарка. – Аль случилось чего?

- Адита, ты запечатала коридор, через который выходила?

- Нет... – тихо ответила крыса, которой тоже стал передаваться испуг Хантер.

- Так Они же теперь возвратятся!

- Знаю... – ещё тише ответила Адита. Она поняла, что только что поставила под угрозу жизнь на Мобиусе... Одно лечишь – другое калечишь.

9) Осложнения.

Последние два дня прошли для острова Ангелов тихо и спокойно. Даже на небе – ни облачка! Лёгкий и приятный ветерок шаловливо копошился в зелени и приятно ласкал щёки. Щадящие солнечные лучи светили более приглушённо, отчего не было той жары, которая обычно царит здесь в июле месяце. Июль ведь уже прошёл... Да, лето подходило к концу. И в эти последние деньки оно пыталось оставить о себе наилучшее впечатление, чтобы запомниться тёплым и ласковым и быть долгожданным. Наклзу нравилась такая погода, и он целыми днями валялся на травке и вдыхал сладковатый аромат отцветающей флоры. Ему казалось, что жизнь снова вернулась в своё обычное русло, что всё уже позади, что теперь уже никто и ничто не может нарушить драгоценный покой. Бедный, он же не знал, что это – затишье перед бурей...

Всё началось на третий день. Наклз проснулся оттого, что вместо запаха цветов в воздухе витал другой, от которого появлялась тошнота. Только из особой вежливости можно было сравнить его с ароматом ботинка рабочего-ударника, который служил этому трудоголику верой и правдой лет двадцать, не меньше, или с благоуханием ноги, которая всё это время в нём обитала. Терзаемый сомнением, Наклз стащил с себя носок, понюхал и, зашатавшись, понял, что всё-таки вонища была не такая. Вернув носок на прежнее место, ехидна, догадавшийся, что добра ждать нечего, встал прямо перед изумрудом, загораживая его собой, и выставил вперёд кулаки. Так продолжалось минут пять, и Наклзу, ожидавшему драки, такая перспектива не нравилась. Тем более смрад стал усиливаться, и от него слезились глаза.

- Да кто здесь развонялся? – громогласно рявкнул хранитель, - посмотри мне в глаза!!! - Вместо ответа перед ним начало сгущаться чёрно-серое туманное облако, которое никак не могло приобрести конкретной формы и всё время перетекало из одной плоскости в другую.

«Да, такому посмотришь в глаза...» - грустно подумал ехидна, одновременно прикидывая, как же можно справиться с туманом. Внезапно среди беспокойного облака прямо по центру обозначился одинокий красный глаз, взглянув в который, ехидна застыл на месте.

«Чёрт, я не могу пошевелиться! – досадовал Наклз. Хотя «досадовал» - это мягко сказано. – Пусть лучше он сменит тактику! Хоть что, но лишь бы я мог атаковать!!»

Одноглазое облако подчинилось.

В первую секунду Наклз... не заметил ничего. Но потом, решив набрать полную грудь воздуха, чтобы атака была более успешной, понял... что не может это сделать. Ехидна пытался сделать вдох, но воздух не доходил до лёгких, а проваливался в какую-то чёрную дыру, находящуюся, наверное, в трахеях. Но хранителя в эту минуту, точнее секунду меньше всего волновал вопрос, где находится оная дыра... Дышать, дышать! Наклз схватился обеими руками за грудь и бессильно повалился на землю... Увидев, что атака прошла успешно, недоброжелатель двинулся прямо на изумруд, но был остановлен окриком.

- Вот тебе кукиш!

Одноглазое чудо и впрямь увидело перед собой кукиш. От неожиданности Древний забыл о контроле над дыханием Наклза, и тот, жадно глотая воздух, встал на ноги и прыгнул между изумрудом и нарушителем спокойствия.

- Пошёл вооон!!!! – завопил ехидна что есть мочи, то есть на сколько хватало воздуху, потому что дыхание у него ещё не нормализовалось полностью. Одноглазый послушно растворился в воздухе. После этого Наклз перевёл взгляд в сторону и увидел Эклипс, которая всё ещё не разжала кукиш.

- Эклипс? – удивился хранитель. – А ты что здесь делаешь?

Дикарочка помахала перед носом ехидны сидюшником, батарея которого была почти полностью заряжена.

- Ты что, от изумруда плеер заряжаешь? – удивлённо спросил ехидна.

- Нет, блин, пластмассовые какашки пересчитываю! Кстати, давно хотела спросить: а здесь есть специальное помещение под туалет? А то в алтарях обычно такового не наблюдается...

- Нет.

- А тогда как...

- Понимаешь, - нервно ответил Наклз. Ему ужасно хотелось сменить тему. – Остров Ангелов – это как бы один большой сортир.

После непродолжительного молчания до Наклза, наконец, дошло, какую кощунственную фразу он только что изрёк, и ехидна безнадёжно пытался исправить положение.

- Нет, я не то хотел сказать!

- Не – не, как раз всё правильно!

- Как хранитель, я официально заявляю, что...

Эклипс нагло перебила его:

- Что если остров – сортир, то я – дежурный по горшкам!

- Замолчи сейчас же, или я за себя не ручаюсь!

- Вот тебе и благодарность! – Эклипс типа сменила тему.

- За что?

- За изумруд.

- Это я его спас, а не ты!

- Вот как? – Эклипс начала загибать пальцы, перечисляя свои подвиги, - Я показала кукиш, сама же была и спонсором показа, а ты только акустику испортил!

- По крайней мере, это после моей реплики Древний обратился в бегство!

Так это или нет, оппонентам не суждено было выяснить, потому что прямо перед ними выросло шесть скоплений неизвестного вещества, которые начали изменяться в пространстве...

Джевел сидела на поляне одна. Она в первый раз за последний месяц вышла из лаборатории, чтобы просто прогуляться. Киска здорово похудела. Под глазами появились мешки. Было видно, что она недоедает и недосыпает. Времени она зря не теряла: киска осуществила свою заветную мечту. Теперь после того, как она защитила докторскую по биологии, учёные мужи признали, что глупость блондинок – миф, и стали наименовать данную светловолосую кису не иначе, как Доктор Пусси. Но не докторская диссертация вымотала новоявленного официального учёного. Джевел уже месяц как работала над каким-то проектом в своей лаборатории. Скажу только, что он назывался «Affected-Em». (Может, кто-то уже догадался, на что отважилась эта смелая киска). Решив передохнуть, Джевел отправилась именно на ту поляну, где встретила Соника. Нет, Соник здесь действительно ни при чём. Дело в том, что на этой поляне растут самые красивые цветы. Доктор Пусси, нет, Джевел сидела напротив куста шиповника, да-да, того самого, и любовалась им. Блокнот, который она вечно носила с собой, сейчас лежал в стороне, а карандаш и вовсе затерялся в траве.

- Привет, Джевел! – послышался тоненький детский голосок, а рядом – «Чао, чао!»

- Привет, Крим! А что ты здесь делаешь?

- Я решила нарвать цветов и сплести из них огромный венок! А ты?

- Просто отдыхаю.

- Какой красивый кустик! – Крим показала пальцем на шиповник, дотронулась до него и отдёрнула руку. – Ай, какой колючий! Наверное, это плохой цветок!

- Да, колючий. Голыми руками его не возьмёшь. Но это только защита, которая очень нужна в наши дни. А под шипами скрывается очень чувствительная и ранимая натура... Прям, как Соник.

- Почему? – спросила Крим, не поняв перехода и от удивления захлопав глазками.

- Секрет противоречивого характера Соника прост. Дело в том, что в нём одновременно уживаются две личности: Супер-ёжик и, скажем, просто Соник Хейджхог. Первого пронять не так-то просто. Он отлично знает эту жизнь и уже успел подмять её под себя. У него почти нет чувств, так как это невыгодно, мыслит логически. Второй же – полная противоположность первому. Он подвержен случайным чувственным порывам, минутным настроениям, плохо противостоит психологическому давлению. Имеет слабую психику. Только обычно второй сидел где-то очень далеко и глубоко, за первым, и находился в спящем состоянии.

- А теперь? – спросила девочка, не готовая к такой информации и так и не разобравшаяся в ней до конца.

- Теперь он проснулся.

- А кто его разбудил?

- Хантер. Не знаю, как это у неё получилось, но факт остаётся фактом: чисто случайно она сделала то, что Эми пытается совершить уже долгие годы. И мне страшно.

- Почему?

- Потому, что я не знаю, что будет, если тот второй возьмёт верх над первым...

Разговор прервал звук мотора и крик Тэйлза:

- Джевел! Крим!

Самолёт приземлился на поляне, случайно наехав на шиповниковый куст и сломав его.

- Тэйлз, что случилось?

Из самолёта высунулась Эми.

- Беда на острове Ангелов!

- Адита почуяла плохую энергию, - добавил голос Соника, донёсшийся из хвостовой части Х-Торнадо.

Джевел схватила блокнот и прыгнула в кабину рядом с Эми. Самолёт взлетел ввысь и оставил Крим и Чиза на поляне. Девочка поправила колючие ветки, подставила палочку, зарыла её в землю, оторвала лоскуток от платья и привязала им шиповник к опоре. Желания рвать цветы заметно поубавилось. Чиз тоже пищал без прежнего энтузиазма.

- Хоть бы всё было хорошо! – сказала Крим. Она не хуже Адиты чувствовала, что с камнем что-то не так.

10) «Каменный гость».

- А в нашем лесу большеротых бьют!

- Замолчи, хуже будет!

- Да хуже уже некуда!

Действительно, шесть древних были куда хуже, чем один! Но Клюша ошиблась: хуже было куда! Рядом с шестью чёрными сгустками материи появился один красный, превосходящий их в объёме и, как выяснилось, в статусе. В отличие от предыдущего нападения, Древние не атаковали первыми. Они ждали.

- Чёрт, чего они стоят? – злился хранитель. – И что теперь делать?

- Постоим тоже, - оптимистично сказала Вайлдкэт. – По-моему, это лучше, чем драться с тем, что даже потрогать проблематично.

То, что было проблематично потрогать, задвигалось и приняло сферическую форму, только красный сгусток остался недвижим. Чёрно-серые «мячики» покатились в сторону Наклза и Эклипс. Сначала они ехали медленно, потом всё быстрее и быстрее... Атакуемые машинально отскочили, когда шары пролетели прямо над их головами, а те, воспользовавшись случаем, построились вокруг изумруда Хаоса, слившись в единую сферу, содержащую изумруд внутри себя.

- Просто замечательно!! – отреагировал на это Наклз.

- Прикольный шарик, - сказала Клюша.

В это время красный сгусток материи начал трансформироваться. Он распался на более мелки части субстанции, которые тоже приняли сферическую форму, а сверху с хрустом покрылись плотной оболочкой. Они начали на бешеной скорости летать вокруг чёрной сферы, изолируя её таким образом от постороннего вмешательства.

Небо стало постепенно заволакивать тучами. Солнце скрылось за ними, и становилось очень темно. В небе то и дело происходили электрические разряды, напоминающие грозовые, только молнии не возникали внезапно и не тянулись к земле, а непрестанно копошились там, в небе, среди свинцовых туч.

- Я это в ужастиках видела, - прошептала Эклипс.

Наклз молчал. Отчаянно соображая, что предпринять в связи с таким поворотом событий, ехидна никак не мог разработать нужную стратегию. В конце концов, он выставил кулак вперёд и приготовился к удару. Эклипс преградила ему дорогу.

- Стой! Гляди, как красные вращаются! Там же, как в вентиляторе: сунешься – изрубит на куски! А я против.

Наклз и сам не был сторонником перспективы быть шинкованным, как лист салата. Но другого плана у него не было. Отстранив пантеру, ехидна кинулся в центр событий, но тут же, поколоченный, отлетел в сторону. Не взирая на предостережения Эклипс, Наклз вновь поднялся на ноги и повторил попытку. Она оказалась такой же результативной, как и предыдущая.

- Я не отдам вам изумруд!! Не отдам, слышите!!! – кричал хранитель, кидаясь на Древних в третий, четвёртый и пятый раз. На шестой сил уже не хватило. Наклз уже просто полз по земле в Их сторону, истекая кровью тихонько повторяя «не отдам!». Эклипс не зная, как остановить виновников происшедшего и происходящего, просто выкатила свой мотоцикл, на котором, собственно, и прилетела, взвалила обессилевшего Наклза на заднее сиденье, завела мотор и улетела в неизвестном направлении. Как раз ей навстречу двигался самолёт.

- Хоть Соник здесь. Слава Богу! – подумала Клюша, подбавив газу и скрывшись вместе с Наклзом из поля зрения.

Соник, стимулируемый кольцом, уже мчался «на всех ногах». Но пробить шар из древних ему не удалось, как и Наклзу, хотя первый прошёл намного глубже, чем второй, и не сразу был выброшен вертушкой красных шариков. И снова на коже появились маленькие следы щелочных ожогов. Прежде, чем ёж бросился в повторное нападение, Джевел взяла пробу едкого вещества, поразившего кожный покров Соника.

Вторая попытка ежа снова оказалась безрезультатной. Ну, если не считать того, что в воздухе появился восьмой Древний грязно-коричневого цвета. Этот был точно сделан из камня, причём очень твёрдого. При помощи второго кольца, вовремя предоставленного Тэйлзом, синий ёжик кинулся на врага, пробив в нём четыре отверстия. Но... через пару секунд они заполнились новой порцией породы. «Каменный гость» размахнулся и дал сверхзвуковому ежу с правой. Удар был достаточно сильный и точный, поэтому Соник полетел куда-то за пределы острова Ангелов. Тэйлз вовремя среагировал и полетел спасать своего лучшего друга.

- Я тебе покажу, как бить Соника!!! – раздался гневный голос Роуз. – Ты у меня ответишь!

Ежиха полетела на коричневого врага, но, как можно было догадаться, атака провалилась. В отличие от Соника, Эми не получила оплеуху, а просто была галантно убрана с дороги, типа «не лезь».

- Так не на врагов нападают, а зарплату требуют! – съязвила Руж, которая когда-то успела появиться на острове. Неподалёку маячила фигурка чёрного ежа. Ещё дальше виднелась чуть заметная точка, напоминающая собой гиену. Летучая мышь поднялась в воздух, изобразила коловорот и попыталась просверлить «каменного гостя» насквозь. Ей это удалось, но при этом повторился печальный опыт Соника: дыра заросла сама собой. В игру вошёл чёрный ёжик. Он уже успел сбегать до Хантер и обратно, и теперь в руке Шэдоу, а точнее, Супер Шэдоу светился чёрный изумруд Хаоса. Бесстрашный ёж надвигался на Древнего. Но тот нисколько не выглядел испуганным. Наоборот, его уродливое подобие лица расплылось в ехидной улыбочке. Недруг щёлкнул пальцами, сжал кулак и вновь разжал его. На каменной ладони появилась стеклянная призма с неким красным светящимся кристаллом внутри.

«О нет, заземлитель!» - только и успел подумать ёж, как начал терять свои супер-способности. Он познакомился с такого рода субстанцией уже давно, но не думал, что встретится с ней вновь. Шэдоу бессильно рухнул на землю, выронив драгоценный изумруд. В это время, сопровождаемый побудительными возгласами Эми, Тэйлз уже вернулся на Торнадо вместе с Соником, который приготовился атаковать.

- Соник, подожди! – окрикнула его Джевел. Ёж приземлился на землю рядом с доктором Пусси, которая протянула ему склянку с распылителем.

- Что это?- поинтересовался ёж.

- «Царская водка». Смесь серной и азотной кислоты. Проанализировав состав неизвестного вещества, входящего в структуру Древних, я обнаружила щелочную среду. Кислота нейтрализует щёлочь, и проблем станет гораздо меньше.

- Понял.

- Только осторожно: химикаты не разбирают, где друг, а где враг.

- Понял.

- И не разбей.

- Понял.

- Используй экономно.

- Понял.

Понятливый ёж бросился в атаку, распыляя страшную смесь кислот. Конечно, серная кислота легко переходит в парообразное состояние, почему могла бы спокойно выжечь глаза, но мелкие её капельки хорошо адсорбировались на Их поверхности. После соприкосновения с кислотами субстанция исчезала. Это воодушевило всю команду: Руж, отчаянно работая крыльями, а Тэйлз – хвостами, распыляли царскую водку с высоты, стараясь не задеть при этом Соника, отчаянно драпающего посреди исчезающих Древних, и Шэдоу, который никак не мог прийти в себя после встречи с заземлителем. Даже Эми, и та бегала с маленькой баночкой.

Но Их становилось всё больше. Когда исчезали одни, их место занимал другие, всё более и более отвратительные. Соник и друзья не успевали, а у Джевел кончались реактивы...

На помощь подоспели сёстры-дьяволицы. Свит Темптейшн распыляла кислоту вместе с остальными, а Льюэрид Марс и Круэл Фрей дрались по-своему: Марс превращалась в огонь, а Фрей выбивала красные крутящиеся шарики около изумруда своими косичками. На поле битвы появилась Лунар Иллюжн. Изумруд на неё не действовал, потому что его влияние компенсировалось защитной оболочкой из Них, через которую в тот момент пыталась пробиться Фрей.

На миг сопротивление прекратилось. Все собрались вокруг Джевел, чтобы получить новые порции «царской водки», но в руке у киски виднелся только один маленький флакончик. Последний!

- Нужно опрыскать всех Их одновременно, тогда они больше не смогут появляться, - заключила киска.

- Джевел, дай его мне! – попросил Соник. – Я смогу распылить его во многих точках почти одновременно!

Доктор Пусси уже протянула было кислоту ежу, как раздалась фраза:

- Дай его мне, Джевел.

Все обернулись на голос. Он принадлежал Хантер, в руке которой светился чёрный изумруд, который обронил Шэдоу. Киска удовлетворила просьбу подруги. В тот же миг Хантер исчезла вместе с драгоценным реактивом. Послышался чей-то голос, сетующий на Джевел, Хантер и Древних. Но перебила его сама Хантер. Внезапно на земле образовался бугорок, который стал подниматься всё выше и выше, в конце концов, достигнув метровой высоты. Лишние куски почвы обсыпались, и выпуклость приобрела форму гиены с пробиркой в руках. Точно таким же образом по всей территории острова появились сотни подобных гиен. Все они разом выпустили жидкость из флакончиков, и нарушители и почти состоявшиеся похитители изумруда начали корчиться в предсмертных агониях.

- Смотрите, феминистка Хантер изобрела новый способ размножения! – донеслось сзади. Обернувшиеся увидели, как Эклипс балдеет от собственной фразы и как Наклз, весь в бинтах и повязках, изучает ситуацию на острове. Те же, кто продолжал следить за полем боя, заметили, как Джевел ринулась в центр событий, чтобы помочь Шэдоу выбраться.

Ёж лежал в полузабытье. Всё вокруг казалось ему смазанным и расплывчатым. И вдруг ему почудилось, из этого туманного пространства навстречу к нему выплывает... Мария! Ёжик широко раскрыл глаза от удивления, но через минуту его взгляд потух. Мнимые Машины черты плавно перетекли в фигурку Джевел. «А ведь как похожа! – думал совершенная форма жизни, пока его волокли на горбу, - Даже причёсочка такая же! Вот только глазки изумрудного цвета...»

Древние начали рассыпаться на куски, создавая мини-камнепад. Только «каменный гость», на которого не действовала кислота, остался стоять на месте, видимо, оценивая ситуацию.

Тучи на небе начали медленно рассеиваться.

- Все вышли из опасной зоны? – крикнул Соник. И вокруг «задакали».

- Смотрите! Лунар! – крикнула Фрей, переживающая за сестру сильнее всех.

Лунар Иллюжн действительно осталась там, где было опасно. Но не камни так взволновали Круэл Фрей: Те, чьи тела закрывали изумруд, исчезали, и на тело младшей из дьяволиц начали попадать лучи от камня. В тот момент, когда все посмотрели на Лунар, девушка завопила дурным голосом, попыталась вскочить и убежать, но было уже поздно... Соник и команда стали свидетелями того, как тело Лунар стало удлиняться, вытягиваться и изменять окраску. Вскоре дьяволица превратилась... в огромную зелёную змею с рогами на голове, притом ещё крылатую и одноглазую. Чёрный глаз чудища был стыдливо прикрыт. Из него стекла мутная слеза. Было видно, что Лунар ужасно нервничает.

- Раз уж так вышло, прихлопни его, - Марс указала на «каменного гостя».

Лунар, то есть чудовище размахнулось хвостищем и ударило Древнего, отчего тот рассыпался на куски подобно своим товарищам.

Тэйлз тревожно смотрел на модифицированную Лунар. «Нет, нет, что ты! – Я такая же, как все! Самая обыкновенная девушка на свете! – вспомнилось лисёнку. И потом, - Когда кто-то хоть на самую малость, но отличается от всех остальных, никто не пытается понять его натуру. Общество как бы выбраковывает беднягу. И его жизнь превращается в ад».

«Так вот почему она это сказала!» - заключил Тэйлз.

Чёрный луч коснулся тела змеи, и она вновь превратилась в Лунар. Свет исходил из восьмого изумруда, снова покоящегося в ладони Шэдоу. Ёжик помог дьяволице обрести стандартную форму.

- А изумруд... – заволновалась она.

- Уж я – то придержу его энергию, - пообещал Шэдоу, лукаво подмигнув младшенькой.

Все остальные вопросительно уставились на Лунар Иллюжн, требуя объяснений. Их не последовало ни через одну, ни через пять минут. Тогда речь начала Льюэрид Марс. Сначала она обратилась к виновнице сией ситуации.

- Теперь уже нет смысла скрывать, Лунар. – Экс-змея покивала головой. – Лунар – одна из нас. Она может менять свою форму под действием лунных лучей. То, что она проделывает подобные вещи от света изумруда, я узнала впервые. Но факт остаётся фактом.

- Лунар, почему ты сразу ничего не сказала? – спросил Соник. – Придумала какую-то аллергию...

- Я боялась, что вы будете ненавидеть меня... – из чёрных глаз девушки закапали слёзы.

- Какая разница, как ты выглядишь! – успокоил её синий ёж.

- Главное, что ты представляешь собой внутри! – добавил лис.

Все дружно обступили Лунар. Никто и не собирался упрекать, прогонять, а тем более ненавидеть её. Иллюжн снова заплакала. Только на этот раз от радости. Она не глядя обнимала всех подряд и звонко смеялась от счастья.

- Сюда!!! Скорее!!!

Все отвлеклись от Лунар и обернулись. На помощь звала Эми. Когда друзья прибежали к ней, то увидели, что на руках ежихи находится Крим. Крольчиха была без сознания. Никто не заметил, когда и как малышка попала на остров Ангелов, никто не знал, что она здесь делает.

- Крим! Очнись, Крим! – тревожно повторяла Эми.

Крольчиха огляделась. Тьма, тьма кругом! Ни движения, ни звука.

- Крим, иди сюда! – позвал далёкий голос. Малышка пошла на него и увидела, что посреди черноты прорисовывается крохотная светящаяся точка. Она двигалась ей навстречу. Вскоре точка превратилась в фигурку, которая впоследствии приобрела форму зелёного мальчика в тоге.

- Привет, Крим! – обратился к ней незнакомец. – Пойдём со мной.

- А кто ты? – спросила малышка.

- Я – Эмеральд, изумрудный мальчик. Да не бойся ты, - с улыбкой сказал он, хватая Крим за руку. Та подалась навстречу и пошла за ним.

- А куда ты меня ведёшь? – поинтересовалась Крим.

- В рай. – Сказал Эмеральд. – Там тебе будет очень хорошо.

- Но я не хочу, - крикнула девочка и выдернула руку. – У меня дела!

- Какие ещё дела? – удивился Эмеральд.

- Я должна помочь изумруду!

- Изумруд?! – возмущённо переспросил изумрудный мальчик и топнул ногой. – Снова этот изумруд!! А ты знаешь, сколько жизней было отдано за этот проклятый камушек?! А сколько судеб искалечено?!

Крим отрицательно помотала головой.

- Миллионы, нет, миллиарды. Этот камень – источник всех бед на планете! И ты хочешь помогать ему?

- Да.

- Точно?

- Да.

- Ну, смотри сама...

Мальчик щёлкнул пальцами, и незримая опора выскользнула из-под ног Крим. Девочка полетела куда-то вниз, во тьму вниз тормашками и... подскочила на руках у Эми.

- Где этот мальчик? – спросила она.

- Какой ещё мальчик? – в свою очередь поинтересовалась Эми.

- Изумрудный. Его зовут Эмеральд.

- Зелёный такой? В тоге? – сказал Наклз.

- Да. А ты его знаешь, Наклз? – спросила детка, на что хранитель ответил:

- Нет. Только видел один раз. И то мельком. Странный тип...

- Я тоже видел зелёного мальчика в тоге, - добавил Соник. – Только тот мне не представился.

- А почему ты видел его, а я нет? – спросила Эми, ревниво поглядывая на ежа, хотя причину её ревности найти было довольно сложно.

- Это произошло, когда ты ушла с Адитой. Помнишь, там, в странном мире?

- Ага. Он что, напал на тебя, этот мальчик?

- Напротив, помог.

- А меня он звал в рай, - тихонько вставила Крим.

- Не так уж он плох. По крайней мере, он не против нас, - прокомментировала Льюэрид Марс.

- То же самое я думаю о вас четверых, - совсем не в тему вставил Шэдоу, обращаясь к Марс. – Гораздо лучше, когда вы помогаете...

- А вы что, уже знакомы? – поинтересовался Соник, поочерёдно смотря на Шэдоу и дьяволиц.

- Встречались, - лениво ответил ёж. – Правда, совсем при других обстоятельствах.

- Должно быть, это интересно, - побудительно заметила Руж.

- Расскажи, расскажи! – заладила Роуз. И ёж, видимо, не хотевший распространяться об этом случае в его жизни, всё же поддался и начал повествование.

Шэдоу рассказал всё то же самое, что будет изложено ниже, только опуская наименее выгодные для себя моменты и разбавляя речь разнообразными словами – паразитами, придававшими повествованию разговорно-бытовой характер.

11) Трубопровод.

Давным-давно, а, если считать, то полтораста лет тому назад правительство постановило захоронить радиоактивные отходы в толще горной породы Поднебесного Хребта. Мол, на карте в этом районе заселённых мест не значится. Да мало ли, что на оной карте обозначено. Забыли-таки учёные мужи про маленькую деревушку у подножия этого хребта. «Горный народец» - так называли себя её жители. Смотрели они, да думали: чего же за работы на их земле ведутся. Смотреть-то смотрели, да что толку? Слухов понаплодили, а узнать – не узнали. Первое время никто ничего даже и не заметил... Но потом...

Многим жителям досталось от радиоактивного подарочка... Но настоящую его цену узнали тогда, когда в этой деревушке начали рождаться дети... Таких уродов ещё белый свет не видывал!

Вот и в одной ничем не выдающейся деревенской семье среднего достатка у молодой мамки родился сынок. Сам с вершок – голова с горшок. В прямом смысле! Зеленоглазенький. Вот только глаз у него был один, располагался посреди огромного бородавчатого лба, и веки смыкались не горизонтально, а вертикально. Пальцы у малыша были «музыкальные»: длинные и гибкие. Вот только на правой руке их было три, а на левой – два. Но это же мелочь! Да и сами руки были короткие – прекороткие. Как, впрочем, и ноги. Ввиду всего вышеперечисленного огромный горб на спине не так уж и сильно бросался в глаза. Мать, конечно, погоревала, попричитала. Но делать нечего. Пусть он не такой, как все, зато свой, родной, любимый!

Сызмальства мальчик имел тягу к науке. Родители выписывали ему дорогие научные журналы, покупали умные книги, а ребёнок читал их взахлёб. Мать смотрела на сыночка и не нарадовалась: пусть он и не красавец, зато какой умница! Наверное, вырастет – учёным станет...

А у чада были свои планы на этот счёт. Бедняга устал от постоянных насмешек и упрёков! Да, у его соседки-сверстницы локти сгибаются в другую сторону, у знакомого мальчика четыре глаза, да и те сетчатые. Но всё равно это не то, что у него! Парень завидовал всем. Даже своему шестирукому братишке! Второе «радиоактивное» поколение состояло из одних уродцев. Но среди всех них главным уродцем был именно он.

Зачем, спрашивается, мальчик изучал генетику? Уж не за тем ли, чтобы исправить свои дефекты? Нет, что вы! Повторяю, у чада были свои планы, злобные, страшные планы! Он уже в детстве решил построить гигантское орудие, с помощью которого он смог бы разом облучить весь мир, чтобы сделать потомство его жителей похожим на себя. Конечно, он мог бы развязать ядерную войну и добиться того же эффекта, но он не хотел никого убивать. Нет, смерть иногда бывает в радость! Пусть все вокруг мучаются, глядя на своих детей, а те в полном объёме прочувствуют то, что чувствует он. Планы будущего злодея зашли так далеко, что малыш придумал себе имя. Конечно, у него уже было имя, то, которое дали ему родители. Но оно никоим образом не отражало его сущности и не повлияло на дальнейшую жизнь. Мальчик назвал себя Serpent.

Так появился Доктор Серпент, величайший гений в области генетики и генной инженерии.

Шэдоу стоял на берегу кратерного острова. Жители Мобиуса прозвали его Островом Демонов из-за странных существ, обитавших в недрах спящего вулкана. В сущности, они были не исчадиями ада, а мутантами, созданными искусственным путём. Просто слишком уж много потустороннего, дьявольского присутствовало в их облике: рога, заострённые хвосты и холодный, мёртвый взгляд. Эти элементы были во внешности каждого «демона». Но не только это объединяло их: все мутанты были женского пола и имели чёрные глаза. Это делало их похожими на Ту, которую так горячо и так безответно любил их создатель. Времена «красавиц и чудовищ» давно прошли. Если они когда-нибудь и были... Вопреки сказкам, в реальной жизни вряд ли Мисс Мобиус, высокая черноокая шатенка, станет губить свою молодую жизнь рядом с последствием неудачного решения властей.

Ёж подошёл к подножию спящего вулкана, откуда выходила труба диаметром полтора метра. Все боялись её пуще смерти: именно отсюда выходили на свет очередные дьяволицы. Всё новые и новые... Сколько бы их не уничтожали, количество демонов, казалось, не убывало... Да и встреча с подобным мутантом сама по себе была равносильна смерти: когда девушка нападала на бедолагу, чтобы взять у него ткань на образец ДНК ля создания новых сестёр, она могла просто-напросто свернуть ему шею. Многие, многие храбрецы, пребывающие в постоянных поисках приключений и славы, отправлялись в адский трубопровод, но ни один из вошедших назад уже не выходил...

Шэдоу сунулся в трубу, но, не успев сделать и одного шага вперёд, выскочил наружу, зажав нос. Спертый воздух был пропитан смрадами гниения и разложения, которые вполне оправдывали дурную репутацию этих мест.

«Теперь понятно, почему сюда никого и силком не затащишь!» - подумал ёж и, сделав глубокий вдох и задержав дыхание, твёрдо и уверенно вошёл в проклятую трубу. Скоро воздушный запас кончился, и Шэдоу ничего не оставалось, как дышать местной атмосферой. Делал он это очень неохотно, через раз, но другого способа жить дальше не было.

«Последний раз в жизни занимаюсь альтруизмом! Всё, слово даю!» - с такими мыслями Шэдоу брёл неизвестно куда по лабиринту из труб. Временами откуда-то доносилось зловещее бульканье и клокотание. Но ёжик ничуть не боялся этого: что может случиться с совершенной формой жизни?! Поэтому Шэдоу был уверен в собственной победе и уже заранее предвкушал её.

Путь был достаточно длинный, и чёрному ежу уже порядком надоело бесконечное путешествие по проклятому трубопроводу, не знающему ни конца, ни края. Поэтому Шэдоу просто размахнулся и выбил отверстие в стенке трубы. Выйдя через него, он оказался в небольшой естественной пещере, освещённой слабым электрическим светом. В центре неё стоял некий прибор непонятного назначения, а вокруг него озабоченно бегал виновник заварушки, Доктор Серпент собственной персоной. Он так нежно, по-отцовски заботливо обихаживал машину, что за этим занятием не заметил появления нежданного гостя.

«М-да, это вам не Роботник!» - насмешливо подумал Шэдоу. И правда: когда ёж соглашался помочь по вопросу о мутантах, он представлял себе кучу опасностей, множество различных роботов, выполненных по последнему слову техники, уйму всевозможных препятствий и преград. А на деле что? – Уродливый старикашка и какая-то ржавая машина...

- Серпент! – начал ёж.

Доктор вздрогнул и, не оборачиваясь, пропел своим мерзким голоском:

- Девчата!

- Да, властелин! – послышалось со всех сторон. Тут же Шэдоу был окружён уймой дьяволиц, а на передний план вышли трое из них.

- Останемся только мы, - сказала старшая из троих, та, что стояла в центре. Её кожа была красного цвета. Дьяволица замахала рукой, и остальные мутанты удалились. – Он нам не соперник.

- Кто не соперник??!! – возмутился ёж. – Я не соперник??!! Да я же совершенная форма жизни!!!

- Да ну? – продолжала всё та же дьяволица, смерив Шэдоу взглядом чёрных глаз, весьма презрительным взглядом.

- Ну, я тебе!!! – Шэдоу завёлся не на шутку.

На помощь девочкам пришёл сам Серпент. Он вытащил из кармана рваного халата малюсенькую коробочку и кинул её красной дьяволице. Она зло посмотрела на Шэдоу, раскрыла коробочку и предоставила ему лицезреть её содержимое. Внутри находился красный светящийся кристалл, взглянув на который, Шэдоу почувствовал лёгкое головокружение.

- Что за штука? – спросил он, недоверчиво разглядывая кристалл.

- Заземлитель, - голосом победителя ответила дьяволица. – Пока он у меня, ты – обычный ёж.

- Я – совершенная форма жизни! – не поверил Шэд. – И никакие камушки меня не остановят!!!

Шэдоу перешёл в наступление, но тут же убедился, что красная мутантша была права. Все супер-способности, присущие исключительно совершенным формам жизни, как будто испарились. Заземлитель исправно выполнял свою работу.

«Ладно, я и так справлюсь, - успокаивал себя ёж. – Что мне стоит уложить на обе лопатки каких – то девчонок?»

Миф о женской слабости развеяла зелёная дьяволица. Она размахнулась одной из своих косичек и полоснула Шэдоу прямо по лицу. Ёжик взвыл от боли, но сдаваться не собирался. Он неоднократно пытался нанести удар, но прежде его снова подкашивала боль, причиняемая косичками зелёной мутантши. Она знала, куда нужно бить, чтобы эффект был максимальным. Шэдоу понял, что не справится, и юркнул в трубу. Нет, он не спасался бегством. Ёж решил завести зелёную монстриху куда-нибудь подальше в лабиринт из труб, а самому в это время незаметно вернуться.

Дьяволица помчалась за Шэдоу, а оставшиеся две подошли к Серпенту.

- Доктор, пора? – спросила красная.

- Пора, Марс, - ответил Серпент, нажав на одну из кнопок на машине, после чего у неё появились крошечные колёсики.

- Помощь нужна? – спросила голубенькая, та, что всё время молчала.

- У меня к вам особое поручение. Марс, Темптейшн! Придержите этого ежа, пока я не проверю своё изобретение на практике!

- Есть! – единогласно ответили обе и вошли в трубопровод.

- Викки, Филс! – крикнул доктор. – Помогите мне выкатить эту штуку!

Из темноты возникли две фигурки. Викки, она же Wicked Angel, выглядела шестилетней девочкой. Её кожа была бирюзового цвета, сама же она одета в алое платьице чуть выше колена. На голове красовались два алых бантика. Филс, она же Beauty Filth, была женщиной лет тридцати. Кожа её окрашена в светло-коричневый цвет, а тело обтягивал закрытый купальник защитной окраски. На бедре висел огромный лазерный пистолет. Девочка и женщина взялись за машину доктора и по трубопроводу покатили её наверх.

Шэдоу, казалось, оторвался от погони. Дьяволицы с ужасными косичками не было видно. Тогда ёж окольными путями стал возвращаться обратно, в комнатку, где видел доктора Серпента. По пути он столкнулся с Темптейшн. Она не била его, подобно Фрей, а просто следовала по пятам и неустанно что-то шептала. Но Шэдоу уже был информирован о тактике этой дьяволицы. Он знал, что нельзя ни в коем случае слушать то, что она говорит, иначе коварная мутантша запутает, переубедит и заставит служить Серпенту. Поэтому Шэдоу, закрыв уши ладонями, бежал без оглядки и постоянно напевал какие-то песенки детсадовского уровня, читал стишки, болтал всякую ерунду, лишь бы заглушить шепоток Темптейшн. Вскоре дьяволица поняла, что ничего не выйдет, и отстала. Только Шэдоу облегчённо вздохнул, как за ним вновь появился «хвост». На этот раз обе дьяволицы, и Льюэрид Марс, и Круэл Фрей гнались за ним по пятам. Ёж бежал вперёд, туда, где видел Серпента. Но, пробегая мимо отверстия в трубе, которое сделал сам же, увидел, что ни доктора, ни машины там уже нет, и пустился куда глаза глядят. А глядели они строго вперёд. Чисто случайно Шэдоу выбрал именно то направление, куда действительно ушёл доктор.

Викки, Филс! – торжественно начал Серпент. – Запомните этот момент! Сейчас перед вами предстанет самая совершенная Сестра! (Всех мутантш он называл «Сёстрами»). Луна, находящаяся на небосклоне, поможет продемонстрировать способность, которой я её наделил!

Доктор нажал на кнопку, находящуюся на неком пульте дистанционного управления, и из недр машины появилась капсула, содержащая девушку.

- Встречайте: Лунар Иллюжн!

Дьяволицы затаили дыхание. Серпент приготовился нажать на следующую кнопку, чтобы освободить Иллюжн, но пульт был вырван из его рук прежде, чем доктор успел произвести данную манипуляцию.

- Не знаю, что ты затеял, Серпент, но тебе не удастся это сделать, - сказал Шэдоу, сжимая в руке пульт. Он стоял спиной к докторову шедевру и, разумеется, не имел счастья лицезреть его.

- А ты обернись – увидишь! – предложил Серпент.

Шэдоу с опаской повернул голову и замер, изучая обнажённую Лунар. Ёж не знал, отворачиваться ему в данной ситуации или нет: хотя по мерам приличия следовало бы сделать первое, Шэдоу решил, что случай исключительный, и вышеуказанными мерами можно пренебречь.

- Нравится? – спросил Серпент так заискивающе, как это делают детсадовцы, даря матери на восьмое марта собственноручно наклеенную аппликацию с восьмёркой и розочкой. Шэдоу не ответил. Доктор решил, что молчание – знак согласия, и не обиделся. Вместо этого он повернулся к Марс, Темптейшн и Фрей, которые уже прибежали и стояли рядом, и тихонько прошептал:

- Нужно вернуть пульт.

В голове красной дьяволицы возникла идея. Она поделилась своим планом с сёстрами, и те начали действия.

- Шэдоу, мы сдаёмся, - Начала Свит Темптейшн. – Что нам теперь делать?

Пока ёж поворачивался, Фрей пролетела сверху, ударом косички разбила стекло капсулы, что-то шепнула выпавшей оттуда Лунар и возвратилась, предварительно поддав ежу хорошего пенделя сзади.

- Значит, так? – вскипел ёж. – Ну я вам сейчас...

Он не успел договорить. Совершенную форму жизни перебил женский голосок сзади.

- Шэдоу, обернись...

Ёж повиновался и обомлел. Перед ним стояла Мария, купающаяся в лунных лучах.

- Шэдоу, я люблю тебя... И если ты относишься ко мне так же, то передай мне пульт...

Шэдоу не заставил себя упрашивать и сделал так, как велела девушка. После того, как пульт оказался в её руках, ёж почувствовал, как его скрутили. Кто-то сунул ему под нос огромный кристалл заземлителя, и Шэдоу ощутил ужасную слабость во всём теле. Он непонимающе смотрел на Марию. А она под действием лунных лучей начала изменяться и приняла облик той девушки, которая ещё недавно была в капсуле и которую с таким энтузиазмом разглядывал ёж. Рядом с ней обозначилась фигурка Серпента. Он обнял Лунар за талию, а она подалась к нему и, закрыв глаза, засмеялась.

Чёрный ёж потерял сознание.

Шэдоу очнулся прибитым к стене с помощью каких-то железных оков. Руки и ноги затекли, голова кружилась и болела, в душе осела какая-то горечь. Он начал вспоминать, как оказался здесь, и, когда дошёл до того момента, где Лунар перевоплотилась в Марию, ему стало грустно. Из памяти всплывали те картины, которые он тщетно пытался забыть. Но ёж не долго предавался воспоминаниям. Реальность взяла своё: ёж почувствовал ужасный зуд между лопаток, а возможности почесаться не было. Но это, как видно, была не самая ужасная проблема.

Шэдоу огляделся. Он находился в неком подобии тюремной камеры без окон, по углам которой были натыканы заземлители. Перед решётчатой дверью маячила малышка, которую Серпент назвал Викки. Она была приставлена сюда, чтобы воспрепятствовать Шэдоу, если вдруг он помыслит о побеге. Но таковой возможности ёж не видел, поэтому просто попытался поговорить со стражницей.

- Тебя зовут Викки, не так ли? – обратился ёж.

- Да, - коротко, но весьма дружелюбно ответила она.

- Значит, ты Виктория? – уточнил Шэдоу.

- Нет, - сказала девочка и захихикала. – Моё полное имя Виккед Энджел.

- Это тебя доктор так назвал?

- Да! – гордо ответила она. – Властелин говорит, что у девушек должны быть красивые имена. Поэтому почти у всех нас они двойные.

- Властелин... – протянул ёж. Ему не нравилось это слово по отношению к Серпенту, особенно в устах маленькой девочки. Неожиданно для себя он радикально переменил тему. – Выпусти меня.

- Не могу, - всё так же дружелюбно ответила Викки. – Доктор сказал, что будет лучше, если ты побудешь здесь.

- Но вдруг он неправ?

- Как так? – искренне удивилась девчушка. – Доктор всегда прав!

«Да, это действительно не Роботник! У этой девочки нет собственной воли. Серпент гораздо хуже, чем Роботник!» Шэдоу вновь отвлёкся от своих мыслей и заговорил:

- Скажи, Викки, а ты любишь доктора?

- Я не знаю... – протянула она.

- Не знаешь что? – не понял ёж.

- Не знаю, что такое любовь. Если доктор хотел бы, чтобы я это знала, то я бы это знала, а раз не знаю – значит, так оно и надо. Так лучше.

- А тебе самой не интересно?

- Нет. Если доктор не хочет, чтобы мне было интересно, значит это мне не нужно.

«Это бесполезно», - с грустью подумал ёж. Ему было искренне жаль Викки. И жаль себя. И Марию. Ах, Мария... Опять эти мысли, которые никак не удаётся вышвырнуть из головы!

Шэдоу вернули к реальности шаги, эхо от которых гулко раздавалось в коридоре. Перед Викки возникла Филс.

- Властелин сказал: сторожи его, не уходи и охраняй территорию, - Филс ткнула пальцем в Шэдоу и удалилась так же быстро, как и пришла.

- Что? – переспросила Викки, но ответа не последовало. Ёж понял, что это его шанс и, воспользовавшись тем, что девочка не расслышала приказа, пояснил:

- Доктор попросил тебя выпустить меня, освободить и провести в его лабораторию.

- Спасибо! – радостно поблагодарила Викки. Она запрыгала от счастья и принялась выполнять те указания которые дал ей Шэдоу. Ёж думал, что она откроет камеру ключом, но ключа у девочки не было, поэтому она, не меняя счастливой мимики, разогнула железные прутья решётки и, отряхнув алое платьице, проникла внутрь. Железные оковы она сняла тоже при помощи невероятной физической силы. Казалось бы, маленькая девочка – и что умеет! Через минуту она уже вела ежа по коридорам. Шэдоу смотрел на неё и думал: «Ведь я всё делаю правильно... Мне просто необходимо обмануть Викки, чтобы освободить мир от Серпента. Но всё-таки... так стыдно! Чёрт возьми, почему мне стыдно, если я прав?!» Викки послушно привела Шэдоу в главную лабораторию, где доктор проделывал опыты над Лунар Иллюжн. Её уже успели приодеть в светло-розовый открытый купальник. На голове бело-розовой девушки была какая-то железная каска с проводами, идущими к неким датчикам, замерявшим непонятно что, но что-то принципиально важное для Серпента. Чуть позади стояли три уже известных дьяволицы. А ещё дальше, у стен, сплошь усеянных камерами, подобными той, в которой только что находился Шэдоу, стояла целая армия из мутантш.

- Викки, почему здесь так жарко? – спросил ёж.

- А потому, - мило объяснила она, - что она находится прямо над кратером. Вулкан спящий, поэтому опасаться не стоит. Видишь большую яму посреди комнаты?

Шэд покивал.

- Там внизу бурлит лава. Туда не ходи.

«Именно туда я и хотел пойти!» – с иронией подумал ёж. После этого он вышел, чтобы его заметили, и громко произнёс:

- Кончай свои фокусы, Серпент! Тебе не победить меня!

Доктор обернулся. Он не ожидал появления Шэдоу. Положение было чрезвычайное: все заземлители остались в бывшей камере Шэдоу. Серпент начал рассеянно отдавать приказания.

- Марс, Фрей, Темптейшн, Лунар! Оставайтесь на месте! Все остальные – за мной!!!

Доктор решил, что массовая атака сломит ежа, и побежал на Шэдоу. Но случайно споткнулся и упал... в кратер. И Шэдоу стал свидетелем того, как сотни тысяч, нет миллионы девушек умирают в лаве только лишь потому, что их властелин неудачно споткнулся... В этот момент Шэдоу не чувствовал ненависти ни к одной из дьяволиц. Он пытался их удержать, хватал за что попадалось, но всякий раз девушка вырывалась и бросалась в яму вместе с остальными... Но вот последняя из них навсегда скрылась в кратере. Ёж опустил голову и закрыл глаза. Жаль... Они же не были виноваты в том, что не понимали, что хорошо, что плохо... Шэдоу почувствовал, что в его руке что-то есть. Разжав кулак, он увидел алую ленточку на ладони. Это всё, что осталось от Викки... Она совершила акт самоубийства вместе с остальными безвольными демонами...

- Ван властелин мёртв, - обратился Шэдоу к оставшимся четырём сёстрам-дьяволицам. – Теперь вы свободны.

- Свобода... – задумчивым полушёпотом сказала Марс. – Спасибо.

Остальные сёстры поблагодарили ежа вслед за ней. А Лунар Иллюжн даже повисела у него на шее. Потом дьяволицы ушли. В лаборатории стало тихо и пусто.

- Свобода... – Повторил Шэдоу вслед за Марс и, сжимая в ладони алую ленточку, пошёл прочь.

Комментарии

A-mel | 12 Август 2005 г. - 18:35 #1523
Комментарии: 90

Зарегистрирован: 12 Декабрь 2004 г. - 11:52
Шэдоу ведь 50 лет назад боролся с Серпентом? Если так, то почему он упомянул Эггмена? Или я ошиблась с датами?

п.с. ыы! каждому персонажу по девушке!!))))) Но кого выберет Наклс? Скорее-скорее продолжение!!^0^
Катана Серая | 13 Август 2005 г. - 04:50 #1531
Комментарии: 59

Зарегистрирован: 11 Май 2005 г. - 02:08
Жду проды...
Tiger Stripes | 24 Сентябрь 2005 г. - 23:03 #2256
Комментарии: 81

Зарегистрирован: 31 Январь 2005 г. - 21:40
*хнык* Классный фик. Только всех этих дьяволиц жаалко... Погибли, бедненькие...
Sirokko | 31 Октябрь 2005 г. - 00:27 #2851
Комментарии: 56

Зарегистрирован: 22 Апрель 2005 г. - 20:27
Могу сказать одно: рerfect, as always!
Rommy the Echidna | 8 Ноябрь 2007 г. - 19:35 #26245
Гость


Круууто!
И меня мучает то-же вопрос,что и A-mel...
...Кого выберет Накс?
Однако,думаю меня не порадует не 1,не 2.
(Сама влюбилась...)
Хи-хи!
Destroydevils | 9 Февраль 2008 г. - 20:13 #40883
Комментарии: 459

Зарегистрирован: 16 Декабрь 2007 г. - 16:12
10
Molly | 1 Декабрь 2010 г. - 21:29 #82458
Комментарии: 25

Зарегистрирован: 5 Ноябрь 2010 г. - 14:53
СУПЕР!
MariaR | 4 Январь 2011 г. - 19:40 #83642
Комментарии: 8

Зарегистрирован: 16 Декабрь 2010 г. - 17:43
Как интересно!

Вы должны быть залогинены, чтобы оставить комментарий на этом сайте - пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь здесь , чтобы зарегистрироваться

Привет,

Логин:

Пароль:


Запомнить меня

[ ]
[ ]
[ ]

Баннеры

vk Крупнейший российский портал, посвященный Sonic the Hedgehog
© 2004–2016 SonicCIS
Sonic the Hedgehog and related characters are © SEGA and Sonic Team
admin©sonic-world·ru
[designed by V3]
Время генерации: 0.1776 сек., 0.0112 из этого заняли запросы. Запросов БД: 45.