Перейти к содержимому
⭐️ Форум Sonic World
Karion Stripes

"Звёздная Дева"

Рекомендуемые сообщения

Почти всем

 

Наконец, когда со всеми приготовлениями было покончено, кораблю была отдана команда переместиться на территорию умертвий, в космопорт столицы...

При этом команда выслушала  гневную тираду от искусственного интеллекта. Крейсер не являлся планетарным кораблём, и подобное обращение было хуже недели перелёта. Но, в итоге, после почти восьми часов болтания в космосе при облёте планеты, сопровождаемого ехидными замечаниями диспетчеров и членов разведгрупп, всё ещё во множестве круживших на низких орбитах, многотонная машина заняла своё место на площадке Хессы.

 

В прочем, эти восемь часов отряд мог провести за обсуждением ещё одного феномена.

Проснувшаяся Терра, помимо прилива сил, осознала, что теперь её тело не идеально-огненно-рыжее. Изредка, по нему пробегали чёрные лепестки пламени. Но если это ещё не так бросалось в глаза, то вот изменение в росте, с плюсом сантиметров в 20, не ощущать было нельзя. И уж что точно не ускользнуло от взгляда Остролиста - в размере груди ифритка сравнялась с Диамандой. Складками одежды такое прикрывать уже проблематично. К тому же глаз из под них теперь было почти не видно. Но, разумеется, демон никуда не делся. Хотя и был сейчас очень доволен. Как собой, так и Террой.

 

Но, от проблем чисто визуальных,  им пришлось возвращаться к реальным. Как только крейсер коснулся поверхности, стало ясно, что отряд вышла встречать целая делегация мертвяков.

Полтора десятка существ, разного роста и комплекции, но все в чёрных или тёмно-синих балахонах с капюшонами, закрывавшими лица. Судя по опознавательным знакам прибывших пришли встречать кто-то из работников космопорта, пара охранников (магов-чародеев, специализирующаяся на охранных и защитных заклятиях), один Хранитель (почти высшее "звание" в Склепе), восемь Послушников (низшие "чины" Склепа), и... вот тут стоило удивиться. Подобные нашивки в своей жизни видела только Роуз. Так что тут же ожила Нави.

-Перед вами три Стража Склепа. 212 лет, 3 месяца и 18 дней назад парламент, видя возрастающую враждебность со стороны тёмных эльфов, принял решение о создании специального отряда Стражей Склепа. Они почти никогда не покидают Склеп. Их первостепенная задача - охрана его, ценой собственной жизни. Это всё, что известно.

Слышать такое было... необычно. Мертвецы никогда специально не создавали боевых отрядов. В военное время армии состояли из добровольцев. Когда угроза исчезала - они распускались. Каждая важная шишка у них была сама себе охранником. Если человек на высоком посту не мог обеспечить себе безопасность - он не достоин занимать столь важный пост. В прочем, услуги наёмников не запрещались... но эти ребята были именно представителями организованного боевого подразделения, со специализацией на атакующих заклинаниях.

Изменено пользователем Karion Stripes

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Все время перелета Мэллори провела в грузовом отсеке, закрашивая царапины и вправляя вмятины, оставленные на её любимом гравибайке. Он неплохо показал себя в гонке, но все еще требовал более деликатной настройки, на которую полицейская просто не была способна.
Когда Рух совершил посадку в космопорте столицы умертвий, девчонка с готовностью выкатила свой транспорт, намереваясь приступить к тайному расследованию. Впрочем, комитет по встрече, перегородивший дорогу отряду намекал, что, как и говорила Рикс, задание будет сложным. Как бы не вылететь с территории умертвий еще до того, как она приступит к работе.
Собравшиеся важные шишки пока не подали голоса и не объяснили с какой целью прибыли, поэтому Мэл решила не лезть на рожон и позволить им высказаться первыми. Был и другой вариант: Остролист наверняка подаст голос и привлечет к себе внимание (не голосом, так своим моноклем уж точно). Остаться на втором плане, не вызывая подозрений, а потом заняться своими делами - было бы идеальным развитием событий для космокопа.
Поэтому девчонка, натянув свою кожаную курточку поверх топа и деликатно поправив браслеты на запястьях, с невинным видом облокотилась на байк и принялась осматриваться вокруг, стараясь не встречаться взглядом с умертвиями.

Эльф действительно вышел при полном параде, в серебрянной броне, меч висел на поясе,а щит был за спиной. Все буквально сверкало, оно и неудивительно, Остролист во время перелета все отполировал и почистил собственными руками.
Выслушав сноску Нави, он оглядел дилегацию с головы до ног и вышел вперед.
- Господа, чем могу быть обязян?

Перекатываясь с бока на бок, дремлющая ифритка и понятия не имела о том, что происходило с ее телом. Однако когда она пробудилась, то первым же делом про привычке села, крепко потянулась и растрепывая свой пушистый хвостик, поставила свои ножки на пол... и немедленно не расчитав свой новый рост умудрилась свалиться мордой прямо на пол.
Но морда ее пола не достигла, ее остановила ее грудь... Терра вскочила на колени и сразу же за нее схватилась, пытаясь понять что случилось. Она даже расстегнула толстовку, проверяя что случилось.
- Ах... - чуть шокированно, но сдавленно выдохнула Терра. Ее грудь стала заметно объемистее, и она очень бросалась теперь в глаза, при ее то фигуре особенно. Даже глаз-артефакт "втянуло внутрь".
- Когда... как? Почему? Что?
Терра тяжело дыша решила встать на ноги, и тут же столкнулась с непривычной для себя высотой и разбалансировкой из-за той же груди. Пошатываясь, девушка сделала неловкий шаг вперед, затем решила не давать судьбе волю и села обратно на кровать.
Глядя на свою грудь, девушка наконец сказала.
- Что со мной произошло?!

Впрочем додумать случившееся, а это явно было связано с тем что она сотворила вчера, Терре не дали. Звездолет судя по всему совершил посадку и началась движуха. Наверное следовало ко всем присоединиться. Что Терра и сделала.
Правда чтобы не маяться с равновесием, Терра решила пролевитировать вдоль всего корбля прямо к выходу.
А там она уже встретила остальных и... каких-то странных чуваков. Она не успела само собой на объяснение о том, кто они такие. Впрочем это ее не огорчало. Девушка как обычно подошла к Мэллори и прошептала.
- Привет, Мэллори... а кто эти ребята?

Хранитель, на слова Остролиста, сделал шаг вперёд и чуть кивнул головой. Капюшона он не снимал, но у метрвяков это было обычным делом, из чистой вежливости. Не всем нравилась их внешность.
-Доброго времени суток, господа.
Глухим, "прокуренным" тоном ответило существо.
-Меня зовут Энигма. И вы действительно можете нам помочь. Поможете вы нам, если покинете нашу территорию. Я вынужден извиниться, если мы недостаточно доходчиво обьяснили это штабу космической полиции. Но произошедшее ночью - наши, внутренние проблемы. Обстоятельства произошедшего уже известны. Если так интересно - рапорт будет предоставлен в течении трёх рабочих дней. Незачем нагнетать обстановку среди наших граждан, размахивать значками, полномочиями, которых мы вам не дадим, и держать на нашей территории этот боевой корабль.
Хранитель указал на крейсер.

Остролист внимательно выслушал претензии Хранителя, но в итоге развел руками.
- При всем уважении, произошло недоразумение. Я и мои спутницы здесь не по делам космополиции. Позвольте и мне представиться, Остролист, хотя давным давно меня знали как Кэла'Горана. И размахивать значками я не намерен.

-Вы перегнали боевой крейсер Рух, принадлежащий известному на половину галактики полицейскому, Вернеру Рэйнхарду, с одной половины планеты на другую, просто ради забавы?
Кажется, в голосе существа звучал скептицизм. Однако, когда Остролист назвал себя, Послушники молча переглянулись.

Терра вдруг вспомнила, точнее сложно было не заметить, что она забыла застегнуть молнию на груди, и всем было видно ее глаз... точнее в этот раз была видна в основном ее выросшая грудь. В любом случае она все равно застегнулась.
Лицо как и прежде было скрыто капюшоном.

- Майор Рэйнхард к сожалению отсуствует и все полномочия по управлению кораблем он передал своей правой руке, Мэллори О'Нил, - при этих словах эльф указал на Мэл, - так что, не вижу причин, по которым мы не могли этого сделать.

Проснувшись в момент приземления корабля, Роуз ещё некоторое время собиралась с мыслями, вспоминая сон, затем приводила себя в порядок, и только после этого выскочила наружу, фактически оказавшись там последней.
 Общая напряжённая ситуация не способствовала поднятию настроения, плюс привлекать внимание к себе у девушки причин не было, по этому она просто встала с группой, и стала слушать.

Мэллори была уверена в болтологических навыках Остролиста и поэтому с умиротворенным видом хрумкала прихваченное с руховского камбуза яблоко и с интересом разглядывала космические корабли, наличествовавшие на территории космопорта.
Так она и сидела, пока рядом не раздался знакомый голос.
- С добрым утречком, Тер...ра? - Мэл запнулась, когда её взгляд уперся в двухметровую грудастую ифритку.
Такая трансформация оказалась для Мэл неожиданной. Она еще даже не успела решить, хорошо это или плохо, обдумать ситуацию или хотя бы ответить на заданный вопрос, как Остролист тем временем ловко перевел стрелки на Мэл.
Инстинктивно почувствовав, что на нее показывают пальцем, та обернулась к Кэлу и умертвиям. Она не то, чтобы отличалась острым интеллектом, а её попытки солгать, как показывала практика, обычно с треском проваливались. Мэл всегда была прямолинейна как паровоз и отличалась крайне низкой точкой кипения. И вот сейчас ей явно нужно было что-то ответить. Растерянно думая над тем, что же сказать, Мэл молчала, начиная потихоньку паниковать. Она-то рассчитывала, что Кэл доболтается с мертвяками самостоятельно и не делая акцента на её статусе космополицейской, который, судя по всему и являлся основной претензией умертвий. А теперь выходило, что оправдываться нужно ей. И она и вправду не знала, что же ответить.  
Болтовня Остролиста не принесла никакого результата ни в подземелье дракона, ни сейчас, Мэл наверняка потеряет значок из-за своей глупости, а Терра внезапно превратилась в двухметровую дылду.
Со стороны тихая паника Мэллори длилась добрых пять минут, пока не достигла своего апогея. Оказавшись окружена вещами, с которыми она не знала как справиться, блондинка натурально взорвалась от ярости. Космокоп, издав нечленораздельное рычание, с силой сжала кулаки (несчастное яблоко, не выдержав давления, лопнуло в её руке, забрызгав красную курточку соком и мякотью) и проорала:
- Да, черт возьми, да! Я прибыла сюда с целью расследовать этот дурацкий взрыв! - только что она похоронила свое задание, полученное от Рикс. И это явно был не конец. Тряся кулаками и явно не боясь вооруженных мертвяков (очень зря, наверное), девушка продолжила: - Но я тут не только из-за этого. Я вам всем бошки поотрываю, если попытаетесь выкинуть меня с планеты, не ответив перед этим на один вопрос. - Мэл перевела бешеный взгляд на сверкающего Остролиста и в отчаянии кинула в него раздавленное яблоко, сказав: - Хватит топтаться вокруг да около, покажи этим уродам свою сверкающую побрякушку!

-Вы не понимаете, почему мы недовольны? Я... Господин... эм... Кэл'Горан...
Тон Хранителя не изменился вообще никак.
-Я ни в коем случае не хочу плохо выражаться о вашей расе... но мы знаем, что вы уже садились на нашу планету... и если бы вы приехали к нам броневике... пусть даже в сопровождении вооружённой охраны и танков - я бы ещё понял. Это вполне в духе ваших сородичей... Но вы потратили почти половину дня, чтобы пригнать сюда полноценную боевую машину, способную в пару залпов разрушить четверть нашей столицы. И я имею ввиду основные орудия, а не главное... Будь это не полицейский корабль - ему бы вообще не дали разрешения сесть. А вопроса "почему нельзя" уже было бы достаточно для предупредительного выстрела планетарной и орбитальной обороны... так что нам очень трудно расценивать это, как жест доброй воли...
В этот момент заговорила Мэл и капюшон повернулся в её сторону. Выслушав девушку Хранитель, так ничего и не сказав, снова уставился на Остролиста.
-И что же это за побрякушка, которую нам привёз мёртвый воин прошедших веков? Снова прошу меня простить. Но я напомню - ваши звания, статусы и деньги нас не интересуют и не впечатляют.

- Причина на самом деле гораздо проще, может оказаться, что потребуется покинуть планету в срочном порядке, дорога приключений, сами понимаете и оставлять подобный крейсер еще большее безрассудство... - начал было Остролист, но тут у Мэллори не сдали нервы. Эльф увернулся от яблока и попытался ее успокоить.
- Хорошо, не горячись, сейчас все будет.
Юноша достал из кармана тот самый золотой медальон и показал его собеседнику.

Все еще кипя как чайник, Мэл сконцентрировала убийственный взгляд на Хранителе, с явным нетерпением ожидая, что же он скажет.

Терра очень удивилась тому что Мэллори раскричалась, хотя она и примерно догадывалась что это связано с тем, что девушка-блондинка была полноценным стражем порядка межгалактическим а это подразумевает ряд обязательств. И наверное потому стрелки переводятся на нее, и отсюда стресс. Впрочем Терра совсем недавно выдавила из себя весь стресс который в ней был и была на удивление спокойна, даже при условии своей метаморфозы.
Потому не придумала ничего лучше кроме как легонько приобнять Мэллори, прижав ее к своей новой груди, и водить рукою ей по волосам, приговаривая.
- Ну-ну, все в порядке, все хорошо.
Впрочем все-то хорошо не было, Терра чуть вжала голову, когда Остролист показал этим людям(?) тот злополучный медальон.

-Всё же правила есть правила...
Развёл руками Хранитель. Но фразу не закончил, видимо, уставившись на медальон.
Через пару секунд один из Послушников вышел вперёд, подошёл к Остролисту и протянул руку.
-Вы позволите?
Вкрадчивым, мягким тоном спросил он. Кажется мертвяк сохранился лучше своего "начальника".

Эльф молча кивнул и передал медальон ему в руки.

Существо приняло медальон... и тут же вздрогнуло всем телом.
Уже более не спрашивая разрешения Послушник, широкими шагами, переместился к Хранителю и, с явной дрожью в руках, передал ему артефакт.
Так же вздрогнул и сам Энигма. Уже никого не стесняясь он снял капюшон, позволив собравшимся полюбоваться на свой "прекрасный лик". Когда то он был светлым эльфом. Но сейчас на его голове не было ни единой волосинки, уши ещё больше заострились,  один глаз не имел радужной оболочки, только зрачок, а кожа стала пепельно-серой. Имей он возможность дышать, наверняка бы дыхание участилось.
-Отку... кхм...
Голос стал ещё более хриплым.
-Откуда у вас это?!

Остролист незамедлительно ответил, опасаясь что Мэллори снова подаст голос, говоря что не следует.
- Я нашел его при весьма удивительных обстоятельствах и хотел бы узнать про эту вещицу побольше.

Энигма, прежде, чем ответить, уже кивал головой, будто бы соглашаясь на всё, что угодно будет странным визитёрам.
-Хорошо... мы... вам всё расскажем... что знаем. При одном условии. Не спрашивайте ничего, что касается взрыва. Вы согласны проехать с нами?

Остролист был более чем доволен таким исходом. Его лицо озарила улыбка, добавив ему еще больше ослепительности.
- Лично у меня возражений нет.
Эльф специально поставил предложение именно так. Кажется для Мэллори этот взрыв был важным делом, но Остролист в это дело не будет лезть. Если только это не будет касаться их непосредственной миссии.

Мэл сейчас явно не была настроена на сюси-пуси. Почувствовав на себе чужие руки, бушующая полицейская напрягла мышцы, явно готовясь к применению физического насилия по отношению к наглецу.
Но это была Терра. И ифритка явно не понимала, что делает. Подумать только, Мэллори жалеет кто-то, у кого проблемы во много раз важнее и серьезнее её собственных. Как бы то ни было, а Мэл наплевала на свое задание, просто из-за наивной надежды, что тут они смогут найти способ как помочь ей избавиться от демона.
Пока Остролист разговаривал с Хранителем, Мэллори отстранилась от ифритки и снова облокотилась о свой байк. В конце-концов, она спросила, обращаясь к Терре:
- Ты завтракала?- голос космокопа звучал значительно спойнее.

Терра, слушая о чем говорят Остролист с этими интересными существами, как-то не сразу заметила что Мэллори выбралась из-под ее объятий, и задала вышеупомянутый вопрос.
Ифритка сперва екнула, а затем отвела взгляд.
- ... с меня достаточно... пищи, - сказала она чуть приглушенно.

Мэл с осуждением осмотрела длинную ифритку с головы до пят, а потом сказала:
- Такими темпами тебе не помешает диета. - Полицейская не имела ни малейшего понятия о рационе ифритов, но это не помешало ей извлечь из кармана куртки заботливо припасенное яблоко и протянуть его Терре с пояснением, - Это яблоко. Оно полезное.
Кажется, в итоге Мэл решила философски отнестись к тому, что она окончательно запорола свою работу. Теперь девчонка с нейтральным видом смотрела на Кэла, ожидая что же будет дальше.

Не став куда-то ерзать и делать что-либо еще, Терра просто приняла яблоко. И даже откусила.
- Спасибо, - слабо улыбнулась она.
Пару раз куснув, девушка все же решила спросить одну деталь НЕБОЛЬШУЮ.
- Мэллори... я сильно стала уродливее?

Мэл снова глянула на Терру и даже при этом очень женственно похлопала ресницами, делая вид, что совсем не понимает о чем речь.
- Я не очень понимаю, что с тобой случилось, но это не самое худшее, что могло произойти, правда? - уклончиво проговорила полицейская.
Немного поразмыслив, Мэллори, глядя в зеркало заднего вида гравицикла, попыталась слегка утянуть свой топик, чтобы её собственная небольшая грудь казалась хоть чуточку пышнее. Понадобилось несколько попыток до тех пор, пока Мэл не признала  тщетность своих усилий. Горько вздохнув, девушка нехотя произнесла:
- Знаешь, я тебе даже немного завидую.

- Я ... чувствую себя странно, - сказала Терра. - Это... это все из-за него. Я не знаю что со мной еще может случиться.
Она не особо зацикливалась на верчениях-кручениях Мэллори, свела все на особенности характера.
- Нечему здесь завидовать...

- Ты мне нравишься такой, какая ты есть, - невозмутимо сказала Мэл, - и что бы с тобой ни случилось, я все равно останусь на твоей стороне. Так что хватит забивать себе голову дурацкими мыслями, лучше доедай яблоко.
С раздраженным видом Мэллори уселась в седло байка, нетерпеливо глядя на Остролиста. Они сегодня сдвинутся с мертвой точки или можно паковать манатки и валить с планеты?

Хранитель кивнул и жестом руки дал понять своему сопровождению, что гости могут пройти.
-Ваши спутники с вами, или...
Жанна так и не покинула борт корабля. Диа была в полной готовности к сопровождению.

Остролист терпеливо ждал, когда Мэллори и Терра будут готовы, но вместо этого они стали болтать между собой. Поразила ли его новая внешность ифритки? Да, но спроси его, он бы одобрил, особенно грудь. Впрочем тут сыграло, что нежить априори довольно флегматичные и они молча ждали вместе с эльфом, но Мэл теперь еще и смотрела на Остролиста выжидающе, будто он не сказал что полностью готов.
- Даже и не знаю, предлагаю отправиться, а то у меня даже карт нет.

Во время разговора Кэл`Горана и Энигмы, Роуз просто стояла в сторонке и молчала, стараясь не привлекать внимания, и тихо благодаря Мэллори, своми взрывным поведением успешно отвлекавшей всех от личности певицы. Тем не менее девушке было весьма интересно, в связи с чем ифритка изменилась за столь короткий промежуток времени, по этому постепенно она приблизилась к двум девушкам, и успела услышать вопрос Терры про свой внешний вид.
- Терра? Хочу добавить, что ты изменилась в лучшую сторону, по крайней мере для большинства мужчин. Впрочем Мэллори права, главное какая ты внутри, а внешность, она важна только по началу. Сочувствующе улыбнулась Роуз, понимая проблемы и сомнения Терры.

Терра и забыла совсем, что в их рядах появилась эта таинственная, для ифритки, дама по имени Роуз, кажется она была певицей.
Она невольно смахнула с плеча что-то, и чуть заерзала.
- Да?... Спасибо наверное... но я никогда, не была особо... мужчино-заинтересованной... и вообще.
Ифритка хмыкнула. Она не знала толком Роуз и потому не знала о чем с ней завести беседу.
- Прощу прощенья... господи Остролист!
Терра решила узнать детали и направилась к эльфику.
- Господин Остролист, все в порядке?

Эльф беззлобно махнул рукой, правда без улыбки.
- Все отлично если вы наговорились и мы можем идти. Господа ждут.

Оставшись одна, Мэл облегченно вздохнула и завела байк, показывая, что готова следовать за всеми. Никто пока не запрещал ей пользоваться личным транспортом. Ну и да, следовать правилам мертвяков бунтарка-полицейская не собиралась. Возможность разнюхать что-нибудь касательно взрыва снова замаячила на горизонте и если представится возможность, она не станет упускать её.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Безтранспортным, на время поездки, был предоставлен довольно вместительный глайдер. В отличии от тёмных эльфов, умертвия предпочитали модели типа микроавтобусов. Так что места хватило всем, с запасом.

 

Если смотреть в окно, то, кажется, в городе ничего и не происходило. Никто никуда не бежал, да и вообще народа на улицах было мало. Как и рекламных вывесок. И больших магазинов....  и, кажется, всех жителей это устраивало.

 

Наконец, они затормозили у здания Склепа. По сравнению с остальным городом тут, можно было сказать, кипела жизнь... или не жизнь. Перед входом в здание кружило около двух десятков фей, а по саду бродили фигуры в балахонах, то тут, то там появляясь из-за деревьев.

-Прошу, за мной.

Энигма, всю поездку не выпускавший блестяшки из рук, первым выскочил из транспорта. Ему уже явно не терпелось.

А вообще интересно. Вроде бы тут был какой-то взрыв... а здание выглядело не пострадавшим. Хотя оно было настолько огромным, что с фасада ничего и не разглядишь толком. А глайдеры тут летали низко.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Остролист следовал за Энигмой, то и дело бросая взгляды на склеп.

- Сир, а как это произошло?- поинтересовался у неживого темный эльф, подразумевая причину смерти и послесмерти.

 Эльф некоторое время удивлённо смотрел на своего собеседника, соображая, о чём он.

-732 года... или 733... хмм... В общем, ещё задолго до выхода рас в космос... бой... кажется, за  Медную Рощу... Я сопровождал  экспедицию, которую возглавлял некромант...  Именно мы тогда предупредили стражу о том, что из пещер полезли твои собратья... Из всей экспедиции выжили лишь я, да тот некромант... Ему понравилось то, как я стремился выжить и предупредить своих, хотя не был воином. И он подарил мне жизнь, которая должна была тогда оборваться.

 - Вот оно как... Протянул эльф и задумался. А Энигма оказался настолько древним, что даже Остролист на своем пятом столетии жизни казался сопляком. И все же у эльфа была одна схожая черта с нежитью. Он тоже познал смерть. 

- А ты не сожалел?

 - О том, что отсрочил смерть и смог работать здесь - ни капли. Может я и восставший из мёртвых. Но я не бессмертный. У каждого свой срок. Только мой чуть больше. И если я могу его потратить с пользой... Эльф, кажется, даже чуть улыбнулся, глядя на медальон.

-Я ни о чём не буду жалеть.

 Остролист кивнул на это, погружаясь в собственные мысли. Энигма был прав. Вторую жизнь нужно потратить с пользой..

 Город умертвий произвел на непоседу-полицейскую сильно гнетущее впечатление. Её природа была категорически против такой стагнации и пассивности. Мэл так и хотелось сотворить что-нибудь безбашенное, чтобы как-то расшевелить это болото, но уверенность, что тогда она точно вылетит с планеты - было единственным, что охлаждало пыл блонди. Ей хватило опыта с невинной попыткой сфотографироваться у памятника темных.

 Так она и плелась позади всех, повесив голову и кутаясь в свою яркую курточку. Впрочем девушка почти сразу отстала от товарищей, чтобы подойти к группе фей, которые привлекли её внимание хотя бы тем, что не были мертвы, и посмотреть, чем они занимаются.

 Ифритку Терру же такая атмосфера наоборот никак не смущала, а более того на удивление успокаивала, и потому девушка чувствовала себя на все 200. Ей было это всё совершенно нормально, потому она и спокойно следовала за остальными.

Кстати о разговорах о смерти...

Девушка вдруг оказалась за спинами у Остролиста и Энигмы.

- Все эти разговоры о смерти вызвали у меня непреодолимое желание нанести легкие нотки позитива. Скажите... господин Энигма, а как вы здесь проводите досуг? - она старательно улыбалась, хотя из-по капюшона этого видно не было.

 -Досуг? Энигма, на пару секунд, оторвался от своей новой игрушки и как-то странно посмотрел на Терру. Демон при этом, кажется, слегка испугался. Он сам любил пялиться на всех. Даже увеличенная грудь ифритки этому не препятствовала. Но... кажется, впервые кто-то сумел посмотреть на него.

-Кто как. По сути, мы не нуждаемся ни во сне, ни в каком либо отдыхе. Но старые привычки часто берут своё. Те, кто хотят активных развлечений - могут посетить наших соседей.

Он кивнул на Остролиста.

-Мы же предпочитаем посидеть в баре... да. Если вы не в курсе - мы не пьянеем. Пьём только ради вкуса. Эльф усмехнулся.

-Есть библиотеки, театры, музеи, ремесленные кварталы.

Феи, на первый взгляд, ничем особым не занимались. Просто кружили вокруг здания и по его коридорам.

Но факт того, что привлекли к себе внимание, упустить не могли. То один, то другой цветной огонёк, отрываясь от общей "стаи", делал пару кругов вокруг Мэл, тихо хихикая, и улетал обратно по своим делам.

 Мэл так и осталось непонятным, чем же были заняты феи, но это было и неважно.

С зачарованным видом Мэл некоторое время с детским интересом глазела на цветные огоньки, пока не заметила, что совсем уж отстала от основной группы. На прощание помахав рукой фейкам, полицейская с неохотой потопала за остальными.

 - Интересно... у вас спокойно, - протянула Терра. - Может... у вас поселиться... 

На самом деле она вдруг серьезно об этом задумалась. И даже играющие феечки ее не шибко интересовали.

- Даже и не знала сколько существует миров... За пределами тех мест, где я жила. А они вот какие разные бывают... 

Девушка взялась за щеки и покачала головой, виляя хвостиком.

 Роуз тихо шла в центре группы, посматривая по сторонам, но ни на чём особенно не задерживаясь взглядом. Мрачный аскетизм нежити ей был в принципе знаком, в Сети часто сравнивали яркую искристую жизнь людей, и мёртвый покой немёртвых, так что некоторое представление об этом месте она имела, хотя вполне возможно что сравнивавшие сами тут никогда и не бывали, а просто выдумывали то, что потом показывали.

Интерес Мэллори к феям Роуз вполне разделяла, но ей было достаточно и просто посмотреть на них издали, так что подходить ближе она не стала, хотя лёгкая улыбка и возникла на её губах после того как она посмотрела на ярких волшебных созданий.

 Неизвестно почему, но стоило Терре взяться за щёки и повилять хвостом, как тут же к ней подлетели три феи. Две уселись на хвост, весело хихикая. А третья облетела вокруг её головы. От искристого кольца, что феечка оставила за собой, исходило приятное тепло, от которого демон ещё более неприязненно сжался. Но фейка уже улетела.

 Наконец, пройдя по тёмным, малоосвещённым коридорам, они зашли в просторное помещение, уставленное разнообразными шкафами, полками и столиками.

-Присаживаться здесь у меня особо некуда. Произнёс Энигма, аккуратно кладя медальон на небольшую подставку, стоящую на столе.  Подставка тут же засветилась. А следом за ней и непонятные символы на медальоне.

-Поэтому задавайте свои вопросы стоя.

 Остролист не особо удивился подобному отношению, он приступил к делу.

- Ну, для начала самый очевидный, отчего такая спешка с этим медальоном?

 Растолкав всех, Мэллори пропихнулась к столу и задала свой вопрос:

- Что делать с одержимыми демонами?

 Терра конечно почувствовала их, однако скидывать не решилась. Ей такое отношение со стороны фей, которых она видела прежде, от силы пару раз, и то на рынке, и то за стеклом, казалось очень милым, и она боялась их спугнуть.

Девушка приложила руку к груди, когда приятное тепло фей достигло ее сердца. Да... ифритке здесь действительно начинало нравится.

Впрочем все хорошее быстро закончилось и снова начались дебаты.

Прежде всего, Терру нахмурило то, что этот медальон все еще был в центре внимания. Потому ее вопрос из-за спин остальных был вполне очевиден.

- Почему этот медальон так важен?

 Одна из фей продолжала покачиваться на хвосте Терры. Ей, кажется, было некуда спешить.

Временно Энигма утратил интерес к медальону и обернулся к своим спутникам.

-Что это за медальон вам ещё предстоит рассказать. Но вот письмена на нём... вы ведь никогда таких не видели? А демонов надо изгонять. Или убивать одержимого. Зависит от того... какой демон.

 - Амарант, - с видом прилежной ученицы мгновенно выпалила Мэл.

На вопрос про письмена, эльф отрицательно помотал головой.

- Нет, но судя по всему ты знаешь.

 А взгляд Мэл, тем временем, упал на фею, сидящую на хвосте Терры. И в глазах полицейской впервые появилась зависть. Ну да, у неё ведь не было привлекательного хвостика. Нахмурившись, полицейская снова переключила внимание на Энигму.

 Эльф некоторое время удивлённо смотрел на Мэл, а потом, догадавшись к чему она, пожал плечами.

-Ну это мне ни о чём не говорит. Если хотите специалиста по демонологии - могу познакомить. Я же, изучаю расу, создавшую этот медальон.

Он кивнул Остролисту и Терре.

-Я застал время первых колоний. Ещё до войны. И уже тогда...

Энигма многозначительно поднял вверх указательный палец.

-Колонисты стали сообщать, что, во время очередной геологической пробы или постройки постоянной станции, то на одной, то на другой планете находили странные предметы. Странные, в том смысле, что их происхождение явно было искусственное.

Он ещё раз осмотрел присутствующих, ожидая, дойдёт ли до них то, что сказал "лектор"?

 Роуз легко поняла намёк немёртвого эльфа на некую разумную расу, существовавшую задолго до них, но высказываться со столь очевидным ответом ей не хотелось, по этому девушка просто молча продолжала слушать, посматривая по сторонам. Если бы она высказалась, то невольно привлекла бы к себе внимание, а поскольку ничего сверх этого сообщить она не могла, то смысла привлечения внимания у неё не было, по этому певица и промолчала.

Остролиста немного раздражало такое отношение, поэтому он лишь махнул рукой.

- Ближе к делу сир.

 Мэллори же было неохота болтать со всякими специалистами, поэтому девчонка просто замолкла, все больше теряя интерес к разговору, по мере того как эльф рассказывал скучную для неё историю.

 Мертвяк был явно расстроен таким отношением и продолжил уже без прежнего задора в голосе.

-До того, как мы вышли в космос.... До того, как мы вообще сумели построить первую телегу с круглыми колёсами,  да, возможно, до того, как наши предки повыползали из озёр и пещер, в этом мире существовала некая раса, по уровню развития опережающая все существующие ныне... Куда делась эта раса, как она выглядела, почему исчезла - неизвестно. От них не осталось почти никаких следов... Точнее не так. Следов осталось множество. Но... в основном это были предметы мебели, посуда,  обломки каких-то механизмов, уже тысячи лет как пришедших в негодность... Будто бы эта неизвестная раса знала, что им пора уходить, и забрали с собой всё, что могло бы рассказать пришедшим после о них. И вот этот амулет...

Он кивнул на всё более ярко светившуюся железяку.

-Одна из таких вещичек. Позвольте спросить... где вы его достали? Где он лежал?

 - Мы убили дракона, и он оставил после себя эту побрякушку, - с гордым видом выпятив грудь, заявила Мэл. Может, хоть этот мертвяк оценит это достижение.

 -Д... дракона?!Это действительно произвело впечатление.

-Где? Когда? Как?!

Глаза мёртвого эльфа округлились и уставились на Мэл. Выглядело это жутковато.

 Добившись желаемого эффекта, хвастунья еще больше надулась важностью и ответила:

- Вчера. Вулкан на территории тёмных эльфов, - Мэл продиктовала координаты места и добавила, - Я вышибла дракону мозги, но добил его тот демон, о котором я спрашивала.

 Услышав координаты Энигма ещё больше остолбенел. Секунд через пять он подозвал к себе феечку, сидевшую на хвосте Терры, и что-то ей прошептал. Та согласно пискнула и удалилась из помещения. А через две минуты вернулась, ведя за собой ещё одного мертвяка. В этот раз бывший человек. Даже с сохранившимися волосами, частично опалёнными и растопыренными во все стороны, будто после удара  молнией.

-Позвольте представить вам - Хранитель Воланд.Энигма кивнул на вошедшего.

-Мои гости утверждают, что они вчера сразили дракона... и даже координаты запомнили...

Обратился он уже к коллеге. Тот на фразу про дракона лишь пожал плечами. Но услышав набор цифр удивлённо оглядел всех присутствующих.

-Сфера?

Уточнил Энигма. Воланд лишь как-то дёрганно кивнул.

 Пока Воланд оглядывал всех присутствующих, Мэл в ответ прищурила взгляд и строго скомандовала:

- А ну-ка карты на стол. Я этот путь проделала не для того, чтобы в гляделки играть.

 -Чтож, госпожа полицейская.Эльф, кажется, усмехнулся.

-Вы добились своего. Кажется, тут мы можем помочь друг другу... рассказывай.

Он кивнул Воланду и тот заговорил неестественно высоким голосом.

-Несколько дней назад мой поставщик принёс мне некую странную штуку... Продавшая назвала её магнитной сферой... я отложила всю свою работу, чтобы понять, что это, и как работает... поля, создаваемые этой сферой имели прелюбопытнейшую природу, и...

Воланда оборвал его коллега.

-Прошу. Переходите к сути. Наши гости нетерпеливы.

Похоже, местные были любителями поболтать, когда дело касалось науки, и Воланд резко погрустнел. Но продолжил.

-В общем, ни к чему моя работа не привела. Я уже думала рискнуть, расщепить сферу на атомы... как вдруг ко мне приходит другой торговец. Доставляет очередную порцию артефактов с гномьих раскопок. Почти всё там было мусором... но среди прочего было небольшое стёклышко... оно оказалось деталью сферы... с его помощью мы смогли увидеть голографическую карту... и эта карта на что-то указывала. Координаты... координаты совпадают с вашим драконом...

- Совпадали. Уточнил Энигма.

-И, скорее всего, не с драконом, а вот с этим медальоном.

Он указал на побрякушку, лежавшую на столе.

-Я уж не знаю, откуда пришёл торговец, но его явно не учили, как работать с неизвестными науке артефактами.  Сунул руку, куда не надо... И мы лишились четырёх лабораторий, трёх десятков фей и десяти послушников.  А сам торговец пропал.

 Тут Остролист резко оживился, магнитная сфера, та самая вещь, с помощью которой можно найти детали Звездной Девы.

- Господа, эта карта очень важна. Эти элементы, от них может зависеть судьба всей вселенной!

“Госпожой полицейской” Мэллори до этого называла только уличная фириатская шантрапа, да и то с издёвкой, но следовавшие потом неиллюзорные звездюли быстро стирали наглые усмешки. Этот эльф, кажется, тоже ухмылялся. В глазах Мэл заиграли опасные искорки. Впрочем, блондинка одернула себя, сообразив, что совершенно неожиданно приблизилась к своей цели и облажаться сейчас было бы верхом некомпетентности. Она была очень компетентным копом, правда же? 

- Это дело находится в компетенции Космической Полиции. Мне нужны имена обоих поставщиков и карта. Поскольку вы такие вредины, что отказываетесь сотрудничать официально, я готова пойти на сделку. Ваши предложения?

Продолжая молча слушать, Роуз слегка заинтересовалась разговорами немёртвых, по крайней мере так казалось внешне. Внутри же певица слушала разговор на пределе внимания, понимая полезность этих сведений в свете её интересов. Впрочем как и раньше, включаться в разговор, не имея достаточной базы для правильных вопросов и ответов, Розетта не собиралась, и просто продолжила слушать разговор.

Оба хранителя удивлённо уставились на Остролиста.

-Хм... кажется, тут вы знаете больше нашего. А минуту назад информация о древней и мудрой расе вас вообще не интересовала.

Не удежрался от издёвки Энигма.

-Что же касается копии карты - думаю, мы сможем снова активировать сферу. Но с условием, что если кто-то протянет к ней руки, мы их тут же и отрубим. Имя одного нашего поставщика - Дарвин.  Но он имеет связь с кучей мелких торговцев, так что, скорее всего, выдаст цепь имён, которая приведёт в никуда. А имя второго...

Эльф вздохнул.

-Ничего не даст. Его две ночи назад убили. Профессиональные наёмники, охранявшие его, так же почти все мертвы. Убили из-за каких-то древних чертежей старого голема, который вообще сейчас никому не нужен. Атрефакт был передан через третье лицо. Имя его мы не знаем. Разве что... корабль, на котором он прилетел, принадлежал некоему Рику Кайзеру. Он сейчас стоит в космопорту. Но там нет ничего интересного, кроме кучи шуб. А если вы хотите сотрудничать... хмм... как только расследование будет закончено, все артефакты, на которые вы наткнётесь, и вся информация по ним, независимо от грифа секретности, который на них навесит космическая полиция или Орден, должна быть безвозмездно передана Склепу.  Идёт?

 Про "убивать одержимого" Энигма был прав более чем, по крайней мере Терра весьма часто о таком задумывалась. Только вот... теперь Остролист и Мэллори ей этого не простят.

А этот неживой тип Энигма стал постепенно углубляться в историю. А Роуз с точки зрения Терры вела себя очень вызывающе... именно тем что старалась не привлекать к себе внимание. Мэллори же то и дело поглядывала на зад Терры... интересно зачем.

А вот когда Энигму понесло аж на много много лет назад, Терре стало заметно интересно.

- Так давно?... - протянула она.

Мэллори правда перебила его сообщив про дракона, на что Терра сразу же поникла. Нечему тут было гордиться. А блондинка на это не остановилась.

Вдруг Терра поняла что феечка покинула ее хвост и привела еще какого-то человека. И все опять о драконе, Терра неловко стала кусать себя за указательный палец. Да и вообще волновалась.

А вот рассказ этого Воланда про таинственные артефакты, из-за которых погибают существа, вызывало у Терры дрожь, ведь она сама же с таим как-то столкнулась... И теперь с ним не расстается. Девушка просто отвернулась и отошла в сторону, прижавшись к стене.

Ее не особо интересовали чертежи, древние артефакты и тд, она просто сейчас хотела сменить тему. Но... это было нужно остальным... особенно Остролисту. Она все еще не верила в то, что вселенной грозит такая опасность.

Услышав ответ умертвий, блондинка просияла. Она была согласна и уже собиралась взять быка за рога. Энигма ведь не уточнил, в чем будет заключаться это сотрудничество. Исходя из его слов, Мэл бодренько произнесла:

- Это очень серьезное условие. Но так и быть, я согласна! - а потом добавила, - По рукам. Давайте же начнем наше плодотворное сотрудничество вот с этого. - Девушка сняла с пояса небольшое устройство и положила его на стол перед эльфом, пояснив, - Это боевой доспех модели Хеймдалль. И он совершенно не приспособлен для борьбы с магией. Может местные чародеи его как-нибудь проапгрейдят?

 Остролист задумался над словами Энигмы, ответ Мэллори его не устраивал и нужно было брать дело в свои руки.

- Однако у меня встречное предложение господа. За магнитной сферой ведется охота и со всем уважением к Склепу и уровню защиты, враг силен. Я предлагаю, чтобы с нами в путешествие отправился один из Хранителей, который специализируется на Древних. Сфера будет находиться у него, как-никак, руки мне еще пригодятся. Обе стороны получат от этого максимальную выгоду.

 - Э…? – Мэл коротко глянула на Остролиста, наконец-то кто-то заработал мозгами, а то у неё уже голова разболелась от излишней активности. Снова вперив взгляд в Энигму, она активно закивала головой, мол «да-да, и это тоже верно».

 Фраза Мэл у Хранителей явно вызвала недоумение. Они удивлённо переглянулись, Воланд пожал плечами и фраза была оставлена без ответа, ибо слова Остролиста сейчас были явно более в тему. Мертвецы довольно кивнули и Энигма поинтересовался.

-Чтож. Предложение интересное.  И с гарантией 99% найденных древностей от нас никто не сможет утаить. Но... может быть вы уже выбрали кого-то из нас? Или у вас есть другой Хранитель на примете?

 Остролист сложил руки на груди, переводя взгляд с Воланда на Энигму и обратно.

- Я не принципиален в этом плане, желательно  специалист по этим самым Древним, предпочтительно переводчик, у вас мое доверие.

Когда вопрос Мэллори проигнорировали, она насупилась, сложив руки на груди, и неуверенно добавила к своему предыдущему вопросу:

- … пожалуйста? Так должно было прозвучать убедительнее.

Энигма ухмыльнулся.

-Специалистами являемся мы оба. Но у Воланд лучше с языком. Так что прошу любить и жаловать.

Существо неопределённого пола вышло вперёд и чуть кивнуло. После "пожалуйста" на Мэл, наконец, обратили внимание.

Хранитель, чуть кивнув, взял в руки устройство, и немного повертел в руках.

-Наномашины... конечно...Вздохнул он.

-Зачаровывать надо каждую,а школ магии много. Есть предпочтения?

 Остролист улыбнулся в ответ и протянул руку для пожатия.

- Добро пожаловать Воланд, надеюсь мы сработаемся.

 О’Нил растерянно почесала затылок, случайно растрепав волосы. Она обожала оружие, но совершенно ничего не знала о магии.

- А у вас есть какой-нибудь каталог для ознакомления? Или рекламный проспект? - Наивно спросила девчонка.

Воланд чуть улыбнулась и слегка поклонилась, пожав протянутую руку.

Блок брони был возвращён Мэл.

-В таком случае, она и займётся зачарованием вашей экипировки. В процессе. Чем нибудь ещё можем помочь?

 Девчонка с невероятно довольным видом пристегнула Хеймдалль обратно, попутно поправив свои подстреленные  шортики. Судя по всему, ей уже не терпелось притащить Воланд на Рух и доложиться начальству. 

- Можете покрасить стены в небесно-голубой. Чтобы было повеселее, - предложила Мэллори в ответ на вопрос.

 Если у Остролиста и были сомнения по поводу половой принадлежности Воланд, то с рукопожатием все его сомнения улетучились. Когда три сотни лет находишься в окружении исключительно дриад, то женскую ручку отличить не представляет сложности.

- На самом деле да, вы говорили что знаете демонолога, я бы хотел с ним поговорить и... У вас есть материалы по темным шаманам?

-Стены - нет. Но кое что другое сделать можем.Хитро хмыкнула Воланд.

А вот вопрос Остролиста заставил обоих хранителей снова открыть рты.

-Тёмным... шаманам? Вроде... в архиве что-то могло остаться... а зачем вам?

 - Так мы и темного шамана отпинать успели, - радостно сообщила Мэллори.

А потом с интересом посмотрела на Воланд. Ей было любопытно, что та имела в виду своей фразой.

Эльф на это помрачнел. Он уже думал над этим.

- Да, мои друзья расправились с одним, но когда речь идет о темных шаманах, нельзя быть уверенным до конца.

 Энигма, похоже, тоже погрустнел. 

-Знал бы, что вы встретили тёмного шамана - не предлагал бы чужих услуг. Вызвался бы сам... эх...

А вот Воланд просияла.

-Тогда я отправляюсь собираться.

И удалилась из помещения.

Эльф подозвал фею и что-то ей прошептал. Та кивнула.

-Фея проводит вас к демонологу.

 Остролист кивнул Энигме и подошел к фее.

- Ну, веди.

Мэл также не стала заставлять себя ждать и пристроилась рядом с феей.

 - А можно ее с собой взять? - указала Терра на эту самую фею-проводника. Девушка постепенно оклемалась, когда каждый ее спутник занялся обсуждением нужных для себя деталей. Мэллори о защите для своей непонятной техно-брони, Остролист о найме этого... этой Воланд. Терре же ничего особо не было надо, потому она занималась тем что штрудировала свой фотоаппарат. И выждав момент когда вся толпа окажется достаточно близко друг к другу, она их щелкнула. Затем щелкнула Воланд. Затем Энигму. Затем еще развернулась и засняла феечку.

 В ответ на просьбу взять феечку Энигма лишь как-то странно хмыкнул и завозился с медальоном.

А Остролист и Мэллори уже через пять минут стояли в новом кабинете, похожем на предыдущий как две капли воды. Только тут было больше книг, а пол был изрисован какими-то символами.

Феечка сделала круг по помещению, мелодично звеня. Через несколько секунд из-за одной из полок послышалось ворчание.

-Иду, иду. Кому сегодня неймётся? 37 лет старика Соломона никто не трогал... и тут понадобился. Ужастиков почитать захотелось?

Сначала хранителя было и не заметить. Уж слишком низкорослым он оказался и мог спрятаться даже за стопкой книг на полу. Но, наконец, к парочке вышел хорошо сохранившийся гном, с короткро стриженой седой бородой и усами. На макушке красовалась неуместная бандана.

-Ну и набежало молодёжи..

Проскрипел он, окинув вполне приветливым взглядом гостей.

-Так чего изволите?

 - Классная бандана, старик, - одобрила Мэл.

Девчонка не любила книги, но это не помешало ей из любопытства прихватить одну, потяжелее, и попытаться её полистать.

Остролист отвесил короткий поклон старому гному, который стал стариком еще при жизни и точно был гораздо старше эльфа. Как-никак, представители нежити были единственными, перед кем он чувствовал свою неопытность.

- Здравствуйте, мы бы хотели узнать про демона Амаранта, это демоническое отродье вселилось в моего друга и мы ищем способ очистить от него этот мир.

 Каждое упоминание Амаранта вызывало у Терры легкую дрожь и нежелание что-либо делать. Впрочем она через себя переступала.

- Здравствуйте, - поклонилась ифритка этому гному, и взмахнула хвостиком.

А еще она и его щелкнула на свою камеру.

 Неожиданно, но хранитель не стал спорить, ни когда Мэл свхатилась за книгу, ни когда его сфотографировали. А вот фейка, к разочарованию Терры, быстро куда-то свинтила.

В книге Мэл ничего особого не нашла. Буквы были знакомые, но настолько витьевато написанные, что для понимания одного слова "стихийный" пришлось вчитываться с минуту.

-А ма ран та...

Старик, не задумываясь, без предесловий, тут же принялся рыться в книжке, лежавшей на столе. Найдя что-то в ней, он ловко полез на стремянку у одной из полок. А через секунд 20 возни, так же ловко, спрыгнул вниз. Довольно живенький мертвец.

-Так... Амаранта... Амаранта... ... ...

Он несколько раз повторил это имя, усердно листая большой том, затем резко остановился и уставился на Остролиста.

-А вы точно уверены в правильности имени?

 Остролист удивился такому вопросу, но быстро взял себя в руки.

- Так он представился по словам моего друга. Когда речь идет о демонах нельзя быть уверенным, но он обладает могущественным черным огнем который способен сжечь в ничто огромного тролля за секунды.

-Амалот... Амамир... Амао... Амаперт...  Амариск... Аникос... нету Амаранта.Развёл руками мертвяк.

-Может ещё что про него известно?

- Фу, даже картинок нет, - Мэл разочарованно отложила книгу в сторону.

Она-то надеялась увидеть внутри всякие зарисовки с монстрами и пентаграммами, как в фильмах ужасов.

 Остролист думал над своим следующим решением, ведь сам он знал про Амаранта всего ничего, а его "друг" сейчас был в той самой комнате.

- Терра, покажи ему.

 - Показать? - вдруг опомнилась ифритка, посмотрев на Остролиста. - Ты... вы в этом уверены?

 Эльф кивнул.

- Как видишь, по имени его не знают, а информации лучше мы не найдем.

 Терра, потюкивая пальчиками друг о друга, сглотнула. После чего осмотрелась, нашла на что присесть, попутно смахнув хвостик, так чтобы на него не сесть, и вздохнула еще глубже.

Девушка расстегнула толстовку, но капюшон снимать не стремилась. Наконец она обнажила частично перед тем кому нужно свою грудь... которая недавно стала больше чем она привыкла. Ну а там был этот самый камешек-глаз, который по-прежнему смотрел, каждому кто обращал на него внимание, почти что в душу.

Остролист даже невольно сглотнул, глядя воочию как увеличилась грудь ифритки, ему нравилось увиденное, однако кое-что его смутило. Текущий размер немного прикрывал глаз и чтобы демонологу было лучше видно, эльф без задней мысли своими руками раздвинул арбузы ифритки.

- Амарант, демон поглощающий души.

-Хммм... Гном, не стесняясь, и, даже, похоже, без интереса к груди девушки (мертвяг ведь) подошёл ближе и внимательно осмотрел глаз.

-Какой был ритуал?

 - О-Остролист...? - Терра конечно никогда не имела ничего против своего тела, однако она внезапно поняла что ее смущает когда так делает именно Остролист. И потому держа руки возле головы и слегка подрагивая она и не знала что сделать - то ли попросить эльфа так не делать, то ли оставить все как есть.

- Э... э... э... в каком смысле какой был ритуал?

 -В прямом. Как оно сюда попало? Гном ткнул в глаз пальцем, но не дотронулся.

 - Он... врос в мой живот... и ... затем появился здесь... по моему... согласию, - с нежеланием ответила ифтрика.

Гном вздохнул... кажется, привычка ещё осталась.

-Как он врос? Каким ритуалом его СЮДА занесло? Кто вам про него рассказал? Почему вы решили вселить ЭТО в себя?

Продолжал он осыпать ифритку вопросами, вообще игнорируя её недовольство.

-Хотите, чтобы я помог - рассказывайте всё. Иначе - досвиданья.

 Остролист впрочем дураком не был, и когда Терра таким тоном произнесла его имя, он поспешно убрал руки, у демонолога было достаточно времени рассмотреть этот глаз.

- Отче, ей и так несладко живется, не будьте так с ней строги. Давайте я попробую.

И эльф пересказал гному, что Терра рассказала им тогда во дворце. Про жертву ее родителей, про коварство демона и безвыходную ситуацию в которой она оказалась.

- Эй-эй-эй, ты там с Террой полегче, - пригрозила полицейская гному, - Без такого напора, окей?

Кэл, однако, уже перехватил инициативу, и Мэл продолжила прохаживаться по, как она воображала, логову демоноборца, как обычно выискивая взглядом что-нибудь необычное.

 -Господа и дамы...

Вздохнул гном, отходя в сторону.

-Я демонолог. Это грязное, и неприятное занятие. Скажу вам, что применение крови живой девственницы - один из самых чистых вариантов ритуала. Как по вселению, так и по изгнанию... Если вы пришли ко мне, чтобы я оказал моральную поддержку - прошу на выход. Если вам надо подумать, стоит ли ещё возиться с этим демоном - пожалуйста. Придёте в другой раз. А если вы здесь - будьте добры, отвечать на все вопросы, без возражений и пререканий. Мы будем отвечать?

Он пристально уставился на Терру. А демон внутри мысленно захихикал "Куда уж тебе признаться? язык не повернётся, девочка. Ты от своей трусости за мной и спряталась".

Искать что то необычное здесь было трудно. Основную часть кабинета составляли полки с книгами. А всякие камешки, блестяшки и стекляшки... сложно было сказать, что из них необычное, а что просто безделушка... в прочем, вряд ли тут такие водились.

И поэтому Мэллори схватила с полки первую попавшуюся блестяшку и принялась вертеть её перед глазами, стараясь понять, что это такое.

Спрашивать демонолога она не решилась - тот явно был занят. Общее же впечатление от кабинета гнома у Мэл постепенно портилось. Как же так? Никаких трофеев и развешанных по стенам орудий убивания демонов?

 Терра слегка вжалась от такого напора вопросов, и она даже начинала нагреваться от волнения. Впрочем ее вдруг выручил Остролист, что ее успокоило.

Однако демонолог вдруг ни с того ни с сего решил выдавить это все из самой Терры, что опять же вынуждало ифритку морально отступать.

Поставив вопрос ребром, гном уставился в пустоту ее капюшона.

Однако и Амарант внутри Терры начинал провоцировать ифритку.

Она опустила взгляд.

Перед глазами стояли одни лишь беды, из-за ее нерешительности и несдержанности... Она стала трястись, сжав правую руку.

Наконец, девушка поняла, что дальше от этого прятаться не получиться...

Терра резко застегнула молнию аж до шеи, скинула капюшон, воспылала и сурово уставилась в ответ на взгляд этому демонологу.

- Г-господин гном, боюсь если мы уйдем... и потом решим вернуться... то возвращаться уже будет н-некуда. Во мне находится ужасное существо, которое пообещало за счет меня набраться сил... а когда оно это сделает, то устроит конец всему живому... так оно и сказало. Я была дурой, когда в мои руки попал этот камень в виде глаза, я не слушала голос разума... этот камень был кому-то важен. Настолько важен, что ради него готовы были убить. А я просто не хотела умирать. Потому позволила ему себя спасти... таким образом, заключила с ним договор. И теперь... может получится так, что контроль я над собой потеряю... мне очень страшно. Я боюсь... боюсь видеть что делаю. Все мои попытки покончить жизнь самоубийством провалились... потому... я прошу вас... помочь.

После всего сказанного она выдохнула. Было бы у нее сердце, оно бы сейчас колотилось изо всех сил.

 Гном, когда Терру, наконец, провало, явно был доволен. Но стоило той сказать про камень...

-Ты сказала... нашла его? Он был... заточён?

 - Наверное... не знаю... Какой-то мужчина пытался его унести, за ним гнались... Камень попал ко мне в руки... Выглядел точно также как то что вы видели... - ответила ифритка, стиснув руки в кулаки.

- Вполне возможно... я раньше таких камней не видела.

 Гном задумчиво почесал за ухом.

-Чтож... это обьясняет, почему в книгах его нет... 

Он снова отошёл от Терры и принялся копаться на полках.

- Отче, обьясните, как это связано? - не удержался от вопроса Остролист.

 -Есть множество вариантов...Пробормотал гном.

-Имя демона - Понятие только для нашего мира. Сами по себе демоны не могут иметь имён. Им это ни к чему... Имя дают те, кто его призвал... Но призвать и не записать ритуал - на такое способен только очень безалаберный человек...  Ритуал призыва - ключ к ритуалу изгнания...

Соломон, не задумываясь, откинул книгу и взялся за вторую. Затем за третью, четвёртую...

-Как и ключ к заточению...  значит был ритуал.... да!

Гном спрыгнул с лестницы и, держа в руках открытую книгу, решительно подошёл к Терре. Ладонь легла на глаз. Демон тут же потянулся к душе хранителя. Но его это не смущало. Страницы книги засветились с первыми словами, которые начал произносить хранитель... слова были непонятные. И даже демон притормозил, с интересом смотря, что будет дальше.

 Ритуал... имена... неудивительно что он был экспертом в демонах, а не кто-либо другой.

Когда гном положил руку на грудь Терре, то есть на тот самый глаз, девушка само собой спросила.

- Что это за слова?

 Гном не ответил, продолжив свою болтовню. Длилось это примерно с минуту. После чего слова смолкли.

Повисла гробовая тишина, и гном изумлённо уставился на глаз.

-Не... не понял... что это значит?

Он принялся лихорадочно перечитывать текст книги, страницы которой медленно угасали.

 Терра приподняла бровь, затем чуть расстегнула толстовку и проверила что с ее демоническим глазом-камнем.

 Камень никуда не делся. А демон притих лишь потому, что ему самому было интересно.

-Всё... Всё правильно... Но... Нет ни следа ритуала... Его... Его не запечатывали?

В ответ на это Терра подсознательно услышала довольный хохот демона. Его явно развеселили слова гнома.

Терра опустила руки, провела рукой вдоль лба, даже не зная что и сказать.

 - Ну...

Она вздохнула.

- Он... Смеется над вами.

 -Это... он... Неожиданно хранитель уселся на пол и в растерянности уставился перед собой, периодически качая головой.

-Он... он... неет... этого... такого не бывает...

 Девушка даже и не знала что сказать-сделать. Она просто присела на корточки перед гномом, выглядя взволнованной.

- Все... все так плохо?

 -Ээээ.... я не знаю...

Гном удивлённо посмотрел на Терру.

-Ты уверена... что это демон?

 Остролист не сводивший взгляда с действий демонолога, был вконец обескуражен его вопросом.

- Я не сведущ в экзорцизме, но с чего вы так решили?

 -Потому что я не ощущаю следов призыва... Это... Этот глаз... Это не работа демонов... Это работа людей... Неет... Чёрт побери, люди такого не умеют!

Гном вскочил на ноги. 

-Кто или что это сделало - не знаю! Но вашего Амаранта не призвали! Его создали!

В ответ на это демон рассмеялся ещё сильнее.

 - А чем же он может бы... - хотела было спросить Терра, но гном явно вдруг выпалил новую теорию.

Что правда не слишком впечатлило ифритку.

- С-создали? Как это?

Задуматься об этом ей не дал рассмеявшийся Амарант. В последнее время, девушка стала слышать его все чаще и чаще... и она была отнюдь не рада его слышать.

Заткнув уши, Терра закричала саму на себя.

- Прекрати смеяться!

 Гном не обратил внимания на последнюю реплику.

-Как бы понятнее выразиться... Демоны - это сгустки магии. У них нет физических оболочек и вынуждены они жить в своём магическом мире, Пока кто-то, с нашей стороны, не откроет им дверь... Это магический ритуал, учитывающий множество тонкостей... Одна дверь - один демон. Проходит через неё, и уходит в неё же. У демона всегда, всегда, всегда, чёрт побери, есть связь с его "дверью"... А у этого - нет! Он - сущность нашего мира! И... он не был запечатан. Он был создан таким!

Хранитель уверенно ткнул в глаз на груди Терры.

-Этот глаз - не магия! Магия внутри! Живая, разумная! Это... Это как технология големов... Но в десятки! В сотни раз более продвинутая!

 Заткнув себе рот, Терра слушала его речь, однако для нее это ничего особо не говорило. Потому что - зло они в любой форме зло.

- ... и что мне делать?

 Тут гном резко притих и развёл руками.

-Я не знаю. Нет "двери" которую можно закрыть. Нет "нити" что можно обрубить... Если и есть тот, кто знает, как с этим справиться - это точно не экзорцист.

Тут в разговор вновь вмешался Остролист.

- Отче, то что вы рассказали сбивает с толку, но может ли это быть рук дело тех самых Древних, которых изучают Энигма и Воланд?

 -Древних?

Гном дёрнул головой, секунду соображая, о чём они говорят.

-Ааа... эти... Чёрт их знает. За все годы, что мёртвые изучают ту, якобы, древнюю цивилизацию, из достойных текстов удалось найти только томики стихов да поваренную книгу с неизвестными ингридиентами.  Если эта "древняя раса" действительно существовала, то, если судить по всем находкам, они только землю возделывали, да песенки пели.

 Остролист кивнул.

- В любом случае, спасибо вам. Но на последок я хотел бы вашего совета. Что лучше всего может защитить от описанного мной огня? Может быть Амарант и не демон в обычном понимании, но он очень близок. В ваших книгах нет упоминаний о заклинаниях или артефактах?

 -Лучше всего? Гном чуть приподнял одну бровь.

-Лучше всего найти второго такого же, но с другой полярностью. На равных они не смогут причинить друг другу никакого вреда. Если кто-то не вмешается, встав на одну из сторон. Произнёс он абсолютно серьёзно.

-Точнее не скажу. Всёравно что спросить у островного дикаря, только-только научившегося делать лук из верёвки и палки, "как защититься от плазменного меча?". Я понятия не имею, что это был за огонь. Если вам уж настолько всёравно, можете попробовать любые чары от чёрной магии... или опустошения...

 Совсем запутавшись в этих понятиях, относительно артефактов, древних и прочем, Терра как-то поникла, поднявшись на ноги и просто прислонилась спиной к стене, глядя в потолок.

- Какой ужас... - протянула она.

Впрочем долго она так не простояла. Остролист заговорил о ее черном пламени... и Терра ни с того ни с сего очень обидчего посмотрела на Остролиста. Он... боится что... может пострадать от ее сил?...

Эта мысль вдруг как из неоткуда.

 - Рано или поздно мы все равно сразимся с этим монстром и я хочу быть максимально готовым. Противоположная полярность говорите? Любопытно...

Эльф нахмурился, звучало просто, а найти второго такого, задача не проще остальных. 

- Думаю на этом все.

 Гном вздохнул и развёл руками, покосившись на Мэл, крутившую в руках нечто, напоминавшее серебристую подвеску в форме  четырёхгранной звезды.

 Слова Остролиста еще сильнее напугали Терру. Не за нее... а за его сохранность, он... что серьезно?

Не выдержав того что ифритка могла бы выглядеть совсем уж странно в такой ситуации, она быстро накинула капюшон и первая по-быстрому убежала прочь из помещения. Ей хотелось на воздух, ей не хотелось чтобы кто-то видел сейчас ее лицо.

 Мэл, занимаясь всякими только ей интересными вещами, все же чуть-чуть прислушивалась к разговору. И его результат был, кажется, не слишком оптимистичным. Однако, за последние дни блонди уже выработала иммунитет к таким сценам.

Продолжая излучать ауру легкомысленности и самоуверенности, будто ничего такого и не произошло, хулиганка-полицейская поймала взгляд гнома-демонолога и совершенно не по делу спросила его, поболтав в воздухе подвеской:

- Она мне нравится. Я могу её забрать? Как сувенир.

 Мертвяк вздохнул, произнёс какие-то слова на непонятном языке и щёлкнул пальцами.

В этот же момент её ладонь крепко сжала подвеску, но руки повисли по бокам тела, как две варёные макаронины. В голове раздался чей-то далёкий гаденький смешок.

-Можешь сама расколдоваться?

В ответ спросил её гном.

 На мгновение глаза девушки расширись от неожиданности и испуга. Но только в первый момент. На смешок, прозвучавший в голове она постаралась не обращать внимания.

- Как два пальца об асфальт! – огрызнулась блондинка.

Расколдовывать она ничего, понятное дело, не могла. Мозги Мэллори работали только в одну сторону – применение физической силы. Девчонка изо всех сил напрягла имплантированные мышцы в надежде освободиться от пут.

 Однако это были не путы. Руки просто не слушались. Будто отсутствовали вообще. И механика тут помочь не могла.

 Но упрямство Мэллори было достойно анекдотов. Продолжая извиваться в попытках изобразить хоть что-то эффективное даже без помощи рук, девушка вдруг вспомнила, что ноги-то у неё еще действовали. Решительно шагнув к умертвию, полицейская, с трудом скрывая волнение в голосе, ругаясь, произнесла:

- Damnú ort, что это за чертовщина?

 -Вы же только что ответили на свой вопрос. Чертовщина. Пришли к экзорцисту - не хватайте всё подряд без спросу. Вдруг там кто сидит? Впрочем...

Развёл руками гном.

-Это - Бамби. Мелкий пакостник. Неправильное обращение с ним сулит разбитыми банками с вареньем, разбросанным содержимым кошачьего лотка, да мышами в пылесосе.

 Мэл, за неимением иного выбора, остановилась и прислушалась к гному.

- То есть, это вроде как розыгрыш? – О’Нил перевела слова демонолога на свой язык, а потом на её личике появилась озорная ухмылка, - Он мне точно нравится.

 -Розыгрыш? Ммм... если то, что он вам сейчас не даёт пошевелить руками, можно перевести в шутку - да. Только вот без контракта даже такой малыш вас слушаться не будет. Хотите всё ещё?Гном чуть наклонил голову.

Тут даже слов не надо было. С горящими глазами Мэллори только бесстрашно кивнула головой.

- За ним как-то ухаживать надо? Ну там, душами кормить, все дела… - задумчиво спросила Мэллори.

Все-таки, Бамби мог стать её первым питомцем. Нужно проявить ответственность, достойную совершеннолетней сотрудницы Космической Полиции.

 Остролистрасценил побег Терры как огорчение, что экзорцист ей не смог помочь. И тут же его отвлекли выходки Мэллори. И чем дальше заходил их диалог, тем больше эльф ужасался.

- Мэл, ты всерьез хочешь заключить договор с демоном? - спросил он негромко, но не в этом было дело. Его взгляд, обычно спокойный, сейчас был страшным.

 Мэллори обернулась к Остролисту, да так резко, что её руки-макаронины безвольно взлетели в воздух. Страшный взгляд её ничуть не напугал – Мэл была знакома с Вернером, а он был пострашнее.

- Ой, отстань, Кэл. Иди лучше Терру успокой, она, кажется, расстроилась.

С этими словами, девчонка снова обернулась к гному, ожидая, что тот скажет.

Однако Остролист был непреклоннен и уходить точно не собирался.

- Маленький или большой, демон остается демоном. Адер Светоносный на моих глазах пожертвовал жизнью, чтобы закрыть портал из которого они стекались как проказа. Терра одержима чудовищем,а ты...

Но эльф резко замолчал и направился к выходу. Мэл большая девочка, и если экзорцист посчитает это безопасным, пусть делает что хочет. Остролист ей не отец и не начальник.

 -В каком то смысле ваш друг прав.Хмыкнул гном.

-Демон не с проста был заперт. Мелкие пакости мелкими пакостями, но это демон. И пакость в неправильном месте может иметь далеко идущие последствия. Да и питается демон именно душами. Точнее душой. Вашей. Если не секрет - сколько вам лет?

- Двадцать. - коротко ответила блонди.

 -Мхммм... так... средний возраст людей... да... так... Гном принялся что-то подсчитывать в уме.

-3-4 года жизни он вам отнимет.

 Мэллори, кажется, впервые в жизни серьезно задумалась над стоявшим перед ней вопросом. Средний возраст людей был довольно долгим. Но при этом Мэл, едва выкарабкавшись из трущоб, старалась жить на полную катушку, пробуя все, что следует и не следует. Вычесть четыре года жизни из скучной старости было не самым худшим предложением. Особенно сейчас, когда ей в руки попало такое милое чудо. Кроме того, до старости еще надо было дожить.

- Я же сказала, что он мне нравится, - с раздражением в голосе произнесла О’Нил, - Если от него у меня не будет сносить башню – я его забираю.

 - А это зависит от вас... Однако, получается, я просто так отдаю демона. Пусть и такого маленького. Но, всё же, демона... как насчёт сделки?

Он подошёл к столу и принялся на нём что-то искать.

 Полицейская двинулась за гномом, а её руки смешно болтались в такт походке.

- Ваш Склеп итак получит все артефакты, которые я раскопаю в ходе своего расследования. Как насчет того, чтобы я приберегла один специально для тебя, старик? И расскажи мне, как правильно обращаться с демоном.

 -Расследование? Артефакты? Похоже, гном был не в курсе разговора, произошедшего в соседнем помещении.

-Если их получит Склеп - то что они посчитают нужным, сами передадут мне. Это хорошо, но не отлично. Да и ничего особого не потребуется. Я просто сменю Бамби его домик.

Он отыскал на столе коробочку и вытащил из неё небольшую серёжку с украшением в виде драгоценного камня в форме полумесяца.

-Особого обращения он не требует. Говорить не умеет, общается с хозяином образами. Но все слова понимает.  Однако, единственный приказ, который он исполнит на 100% - вернуться в свой камешек. В любом другом случае он может начать своевольничать. Поскольку является жутким шкодником. Подчинение его - соревнование во вредности. Поскольку, даже сидя в камне, он может вас достать. Такого...

Гном кивнул на руки.

-Уже не выкинет. Не имеет права напрямую вредить хозяину. Но перекормить аквариумных рыбок или свалить в одну корзину цветное и белое бельё - вполне. А сидя в камне может просто очень-очень долго шуметь. Шум будете слышать только вы. И заглушить его не сможете никак. Только запечатав его обратно.

 Губы Мэллори растянулись в убийственной ухмылке. Описанное было настоящим вызовом для неё - соревнование с демоном. Она точно не упустит шанса испытать себя.

- Что значит “запечатать обратно”? – уточнила Мэл.

 -Вот в такую штуку, как у вас в руке. Прервать контракт, и все дела. Или изгнать. В любом случае демон за это обидится, и повторно с ним пытаться заключать контракт я бы не советовал.

 Улыбка космокопа стала вдвойне шире и грозила уделать даже вечно улыбающуюся чеширку Жанну.

- Это не понадобится. Уверена, ему со мной понравится.

 -Чтож. Хорошо. В руке гнома тускло блеснул странный нож.

-Прошу вашу руку.... ах. Да. Простите.

Он произнёс несколько слов. В голове раздалось недовольное ворчание, тут же стихшее. А рукам вернулась подвижность.

 Размяв руки, Мэл протянула ладонь гному.

- Уууу, прям как в кино… - прошептала девушка, а потом спросила, - Слушай, а что это за заклинание? Могу я им воспользоваться, в случае чего? Работает так, будто ты говоришь «фу» собаке. Мне бы пригодилось.

 -Вне запечатывающего амулета оно не работает. А про запечатывание я уже сказал. Демон обидится. Да и не так то это просто. Посмотри кулинарное шоу какое нибудь, а потом попробуй повторить всё, как они делали. Не выйдет ведь. По крайней мере идеально - нет.

С этими словами гном быстрым движением резанул по ладони девушки. Причём сделал это действительно деликатно, профессионально, едва-едва разрезав кожу. Несколько капель крови попало на безделушку, которую держала Мэл. Рука тут же похолодела. Продолжала слушаться хозяйку, но не ощущалась, от слова "совсем".

Хранитель тут же вложил ей в ладонь серёжку и, зажав пальцы в кулак, что-то зашептал.

 Мэллори только инстинктивно ойкнула от пореза, продолжив любопытно наблюдать за умертвием.

- Ну как, уже скоро? – спросила она. 

Такой момент, а полицейская, кажется, совсем не волновалась.

 Гном не отвечал, продолжая бормотать слова на незнакомом языке. Наконец, минуты через две, он отпустил руку девушки.

-Готово. Довольно выдохнул он.

Рука всё ещё напоминала глыбу льда, но, потихоньку, теплела. А в голове Мэл... в голове послышалось тихое бормотание, перешедшее в довольный и даже чем-то приятный гортанный клёкот. В подсознании девушки, на долю секунды, проявился образ маленького щеночка, стоящего на задних лапах и радостно вилявшего хвостом.

 Мэл на секунду зависла, приходя в себя. А потом появился первый образ от Бамби. Милый для кого угодно, кроме Мэллори. Она была из той породы, которая, в качестве своего питомца, предпочла бы увидеть клыкастое чудище, крушащее все на своем пути, а потом назвать его «милашкой». Поэтому она и выбрала демона, а не щенка. Предполагая, что Бамби наверняка услышит её мысли, проказница-полицейская сообщила:

- Брось эту чушь, лучше покажи, что ты можешь. – Потерев замерзшую руку, девушка повесила сережку на мочку уха и тут же выпустила демона.

 Последовала небольшая вспышка и на полу перед Мэл появилось существо, ростом примерно с кошку, да и телосложением похожее. Лапы, разве что, были длиннее, поскольку имели по дополнительному суставу. Голова, по форме, напоминала чихуахуа-переростка, с огромными, почти угольно-чёрными, глазами. Уши были большие, под стать голове, и заострённые. Хвост был длинный, тонкий, напоминавший хлыст. И оканчивался множеством маленьких шипов. Тело было покрыто короткой, рыже-чёрной шерстью.

Существо огляделось вокруг. Сначало пристально посмотрело на Мэл, пару раз моргнув.  Только веки у него двигались не горизонтально, а под углом в 45 градусов. Затем перевело взгляд на Хранителя, который сидел на столе и возился с более ненужным камнем, который раньше был "темницей" демона.

Пасть существа раскрылась чуть ли не на половину головы, обнажив два ряда мелких, острых зубов. Демон недовольно зашипел и стол под гномом тихо затрещал.

Тот, даже не отрываясь от своего занятия, что-то громко произнёс и ударил ладонью по столу. Треск тут же прекратился. Шипение с грозного сменилось недовольным. В голове Мэл появился образ - сначала разваливающийся стол и упавший на пол гном. А затем - стол с гномом, а перед ним - большой металлический щит.

 А вот материальный образ Бамби Мэл понравился в разы больше, что она и показала восхищенным вздохом. Наблюдая за тем, что происходило дальше энтузиазм полицейской немного поубавился. Впрочем, уделать демонолога представлялось ей не самой лучшей и легкоосуществимой затеей.  С ехидной насмешкой похвалив Бамби за попытку, полицейская предложила ему опрокинуть на гнома что-нибудь за пределами щита, а потом, заложив руки в карманы (звездообразный кулон девчонка тоже упрятала), пошла к выходу. 

- Спасибо, старик. Все это было очень интересно и познавательно, - весело произнесла блондинка.

 В сторону гнома устремилось несколько книг с полок... но от них он тоже сумел защититься.

-Незачто. Играйся на здоровье.

Лишь хмыкнул он вслед.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

В ожидании прибытия мертвяков прошло три часа. За время которых даже Жанна не удержалась от комментария, что над ними снова все диспетчеры ржать будут, если они обратно полетят к тёмным.

 

Наконец, Воланд заявилась. Причёсываться, или наносить макияж она не стала. Но повод для опоздания был.

Сфера, медальон и какое-то оборудование, включая кучу магических примочек, которые могли понадобиться. Какие-то книги... в общем новому члену экипажа понадобилось сразу выделить отдельную комнату. А точнее - даже две.

Вместе с собой Воланд прихватила  четыре десятка фей, которые тут же разлетелись по кораблю, радостно хихикая.

Не считая эстетического удовольствия, которое дарили эти весёлые разноцветные огоньки, перемены ощутили Мэл и Терра.

И Амарант и Бамби были очень недовольны такому соседству. Амарант выразил это, забравшись куда-то вглубь души Терры и слышно его было уже не так хорошо. А вот Бамби лишь передал своей хозяйке изображение феи, сидящей в банке, банка была поставлена в сейф, сейф закрыт и обмотан цепями, после чего сброшен в вулкан.

Кстати на Терру демонёнок тоже поглядывал недовольно. Её глаз, по его мнению, тоже надо было сбросить в вулкан.

Амарант на мелкого пакостника, щерящего острые зубки и лупящего по полу шипастым хвостом, вообще не обратил внимания.

Зато обратила Жанна, немедленно изъявившая желание потискать неведому хренюшку... поймать демонёнка не удалось. А вот застёжки на её комбинезоне раскрылись, явив миру розовые трусики чеширки. Хотя сама кошка ничуть не смутилась, сделав вид, что так и задумывалось.

Лишь пожала плечами, сказав что с феями играть всёравно веселее. И уточнив, куда держать путь теперь?

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Остролист впрочем, не спешил с маршрутом, сперва он хотел увидеть карту, которую показывала сфера. Поэтому он с прекрасным настроением, которое создавали феечки. вошел в каюту Воланд.
- Распаковалась без проблем?
 
Терра в данный момент была никакой. Точнее ни грустной, ни веселеной. Она просто одиноко сидела на кресле второго пилота, медленно вертелась на нем влево и вправо, лениво толкаясь ногой и подметая хвостиком пол. А еще она возилась с камерой, рассматривая получившиеся фотографии. Какие-то из них вызывали в ней легкую улыбку.
Пламенные волосы скромненько полыхали, говоря о том, что Терра была в спокойствии. Совершенном, ни феи, ни новый спутник, ни даже Амарант ее сейчас не тревожили.
Она думала о многом, но держалась.
 
Про полную распаковку, судя по тому, что творилось в помещении, было ещё рано говорить. Уютная каюта превращалась в натуральную лабораторию, где яблоку было негде упасть.
-Места маловато.
Вздохнула она.
-Придётся всё не раз переставлять, прежде, чем  нормально устроюсь.
Остролист огляделся, ведь действительно, больше напоминало алхимическую свалку чем жилую комнату.
- Если хочешь я тебе помогу, но сперва мне нужно взглянуть на карту, не возражаешь?
За все время с момента заключения контракта с Бамби, Мэл так ни разу и не вернула его обратно в камешек на сережке, предпочтя таскать его за собой в физическом облике. Девушка пребывала в полнейшем восторге от этого мелкого проказника, а его выходка с Жанной еще больше приподняла полицейской настроение. 
Вообще, атмосфера на корабле от значительно увеличившегося количества жильцов явно пришлась космокопу по душе. А что же касается фей, Мэллори, на правах капитана, пообещала своему питомцу объявить их всех персонами нон-грата в границах собственной каюты. 
Но от мыслей - к делу. В первую очередь, полицейская собиралась доложиться начальству о результатах порученного ей мини-расследования. Так что надо было связаться с Рикс.
Мертвячка кивнула и, через минуту, аккуратно извлечённая из контейнера Сфера (она действительно выглядела как правильной формы зеркальный металлический шар) заняла своё место на примерно таком же, как и медальон в кабинете Энигмы, устройстве. Ещё минута. Вокруг сферы несколько раз вспыхнули разряды молний, а затем, из её верхней части, в потолок ударил столб света. Освещение стало менять цвета, приобретать форму... и вот уже перед Остролистом подробная карта космического пространства, которая, сама по себе, продолжала увеличиваться, пока не сконцентрировалась на планете.
-Эмм... это что-то новенькое.
Задумчиво произнесла Воланд.
-Раньше она показывала координаты на Ардморе...
Теперь же, в проекции, крутилась совершенно другая планета, хорошо знакомая Остролисту.
Ороме...
-Интересное местоположение...
От воспоминаний о своей второй родине Кэл'Горана оторвала Хранитель. Она изучала метку карты. Рядом с меткой был небольшой рисунок, в виде того самого медальона, с припиской на всё том же, незнакомом языке. А вот сама метка... располагалась на островах, родном доме самой загадочной из всех "старших" рас.
-Вот уж куда будет сложнее попасть, чем в логово дракона...
Мертвячка задумчиво потёрла подбородок.
 
Добраться до мостика, где уже расположилась Терра (в прочем расположилась тихо, не мешая) было делом нескольких секунд. А вот ждать ответа от своей новой "начальницы" пришлось почти десять минут. Наконец, на мониторе появилось знакомое лицо.
Не выражая каких либо эмоций Тия кивнула и произнесла.
-Докладывай.
Эльф на какое-то время отстранился от всего, просто глядя в карту Ороме. А если точнее на территорию светлых эльфов. Из оцепенения его вывела Воланд, указывающая на острова принадлежащие линья. Остролист сделал глубокий вдох, успокоился и дотронулся до руки мертвячки.
- Мы что-нибудь придумаем, зато я знаю что мы будем делать дальше. Так к тебе прийти потом помочь?
Мэллори, как и раньше, уверенно плюхнулась в капитанское кресло, для пущего эффекта еще и крутанувшись в нем на 360 градусов. 
- Это успех, госпожа генерал! - пропела девчонка и шаг за шагом старательно рассказала начальнице о том, что ей поведали умертвия, включая даже самые мелкие детали. А потом сделала торжественный вывод, - Совершенно очевидно, что этот взрыв напрямую связан с нашим делом по Звездной Деве. Склеп дал добро на сотрудничество и сейчас на борту находится их эксперт со всем необходимым оборудованием. По её-то наводке я и продолжу расследование! - Мэллори тараторила все это на одном дыхание, пока не выдохлась. Слегка отдышавшись, она все же решила поинтересоваться, - Ну как, вы оставите мне значок?
 
Включившийся экран откуда шла речь, видимо относилась к Мэллори. Потому Терра ничего предпринимать не собиралась, да и космофараонша была тут как тут и даже повертелась на кресле.
Невольно вызвав улыбку на лице ифритки. Но она не вмешивалась, продолжала заниматься своими делами.
 
-Боюсь, в таком узком пространстве лишние руки будут только мешать... в прочем, пустые контейнеры надо будет куда-то оттащить. Против этого не возражаю.
Довольно кивнула Воланд.
 
Тия несколько секунд молча сверлила Мэл взглядом.
-Дала Склепу согласие на передачу им всех древних артефактов? Не обсудив это с начальством?
Она на мгновение нахмурилась, а потом хмыкнула. 
-Ладно. Что нибудь придумаем. С этими ископаемыми по другому трудно договориться... ладно. На данный момент всё хорошо.  Претензий с нашей стороны предьявлять не будем. Можешь действовать как полноправный член Космической Полиции. А если дело с этой Девой будет закончено успешно - можешь готовить место под новые погоны.
Глаза Мэллори просияли и она самодовольно произнесла:
- Я же говорила, что не подведу. Конец связи.
Отключив передатчик, блондинка радостно взвизгнула, победно вскинув руки к потолку, а потом снова откинулась в кресло. Покосившись на шныряющего рядом Бамби, Мэл полюбопытствовала:
- Я теперь полноправный космокоп. Порадуешься за меня, злодей?
 
Остролист кивнул и забрал все контейнеры,а на те, что не хватило рук использовал лиану. В коридоре было все также ярко от количества снующих в этом блоке фей, поэтому эльф решил поднять настроение себе и позабавить их насвистыванием жизнерадостной мелодии. Тем более, его планы укрепились, но сперва нужно убрать контейнеры.
 
Демонёнок что-то вопросительно проклёкотал. В воображении Мэл появилась она сама, только огромных размеров. А затем вокруг неё, в каком-то тумане, закружились небольшие полосочки, звёздочки и треугольники, которыми в космополиции обозначались звания. Похоже, создание не поняло, чему Мэл радуется. Слово "космокоп" для него было загадкой.
 
Самыми подходящими вариантами для хранения контейнеров были или склад, или  ангар. В прочем, и то и другое находилось в одном направлении. Так что можно было особо не думать. А феи, хоть теперь, когда они разлетелись по кораблю, их казалось не так много, всётаки откликнулись на свист. И, через пару минут, вокруг эльфа уже кружило три цветных огонька, пищавших в ритм.
Остролист местом хранения выбрал склад и закончив с небольшой помощью, ушел в отрыв. Воодушевленный, что его свист привлек фей, он стал свистеть громче, веселее, еще и пританцовывать. Ну и хорошо было бы найти Диаманду.
 
Мэл позабавило недоумение демоненка. Девушка слезла с кресла, подошла к зубастому зверьку, присела перед ним на корточки и игриво повалила на бок, принявшись чесать пузо. А потом объяснила на более доступном для его понимания языке:
- Когда ты проказничаешь - ты нарушаешь правила, и за это тебя наказывают. Теперь я могу нарушить сколько захочу правил, и мне за это ничего не будет, - довольно сказала она, добавив, но уже тише, - В большинстве случаев.
Наблюдая за тем, как Мэллори резвиться со своим новым другом, с которым первая почему-то Терру даже не познакомила, ифритка решила запечатлить интересный момент.
Потому сидя на кресле второго пилота прогнулась, и фоткнула их обоих.
А еще на весь корабль раздавался причудливый свист.
 
Феи тут же присоединились к Остролисту в этом странном танце.
А Диа найти было легко. Она, как обычно, торчала в своей комнатке, которая теперь больше походила на полноценную спальню для романтически-настроенного человека.
Костюмчик её сменился на мини-платье, едва прикрывавшее бёдра. Но неожиданному гостю она не смутилась.
 
Демон снова заскрипел и в голове Мэл возник образ Соломона, почему-то сидящего в банке, а вокруг радостно прыгал сам демонёнок.
Когда последовала вспышка от фотоаппарата Терры, он уставился на ифритку огромными глазищами, и, с тихим щелчком, в камере открылся отсек для аккумулятора, который, с таким же тихим стуком, упал на пол.
 
Эльф не скрывал, что пялился на наряд Диаманды, более того, он даже одобрительно присвистнул, но танцевать само собой перестал.
- Диа, свяжись с Принцессой, я хочу, чтобы к нашему возвращению в королевство она собрала народ, Кэл'Горан выступит с речью и поддержит текущий политический режим. Хорошо?
 
- Тебя мне отдал именно Соломон, так что не думаю, что он заслуживает такой участи, - хитро проговорила Мэл в ответ на увиденный образ.
Когда же Бамби протерроризировал чужой фотоаппарат, девушка спросила:
- Что, не любишь фотографироваться?
Когда аппарат Терры вдруг лишился аккумулятора, который упал на пол, девушка высоко приподняла брови и уставилась на него.
- Чт... что такое?
Девушка потянулась к нему, поднялас, повертела в руках. Вставила обратно, закрыла крышку... проверила, вроде крепко.
Наконец она обратила внимание на огромные глазища демоненка Мэллори.
Потому вновь сев прямо, Терра спросила.
- А... Мэллори, а это... он твой... друг?
 
-Хмм?
Диа удивлённо приподняла одну бровь.
-Да вернуться к Принцессе на денёк я, в принципе, не против, и предупредить могу... только тебе оно зачем надо?
Она ехидно прищурилась.
-Скучаешь по былой славе?
 
В голове Мэл была проведена параллель между вспышкой фотоаппарата и эффектами, которые сопровождали некоторые эксперименты Хранителей.
Сердце Мэллори сжалось, когда она узнала, что над малышом ставили эксперименты. Что же выходит, демонёнок испугался вспышки фотоаппарата?  Полицейская помолчала пару секунд, разглаживая огромные уши Бамби. Так это было или нет, но она заявила с непоколебимой уверенностью в голосе:
- Уверена, могучий демон вроде тебя достойно прошел через эти испытания. Но тогда мне не понятна такая реакция на фотоаппарат. Ты ведь не испугался, правда? - провокационно спросила полицейская. Встав в полный рост, Мэл уперла руки в бока и по-командирски рявкнула: - Ну-ка, покажи мне какой ты большой и грозный!
 
Остролист коварно ухмыльнулься.
- Просто хочу, чтобы старый друг узнал о моем возвращении. К тому же, немного пропаганды текущего правительства от героя не повредит, как думаешь?
Демонёнок что-то пропищал и встал на задние лапы, стараясь быть как можно выше. В воображении Мэл мелькнула картинка - вид на крейсер снаружи, а рядом стоит Бамби. Раза в полтора больше, чем крейсер. А уши вообще увеличены в несуразной пропорции.
 
Диаманда развела руками.
-Смотри. Как бы тебя за психа не приняли. Принцесса то у нас вполне разумная. А вот народ...
Она вздохнула и лишь махнула рукой. В прочем, как всегла, с лёгкой улыбкой.
-Народ - как всегда.
Фейки, тем временем, продолжали кружить вокруг Остролиста, видимо, ожидая продолжения. Хотя одной уже стало скучно и она стала кружить вокруг Диа, видимо изучая её платье.
 
- Ну разве он не прелесть? - спросила Мэллори, кивнув на демона. 
Вопрос Терры не нуждался в ответе - поведение О'Нил говорило само за себя.
Позволив Бамби и дальше строить из себя страшного монстра, девушка подошла к креслу второго пилота и утрамбовалась в него, потеснив ифритку. Но, словно такой наглости было недостаточно, Мэл с совершенно непосредственным видом взяла в руки её огромный хвостик и закуталась в него с головой, предварительно взбив будто одеяло. Немного поёрзав, устраиваясь поудобнее, блондинка тоже принялась разглядывать фотографии. Через некоторое время она с недоумением спросила:
- А где ты на фото?
 
Остролист улыбнулся Диаманде.
- Не беспокойся, народ будет рукоплескать. 
Решив, что его дело здесь закончено, он вышел из ее каюты и повернулся к феечкам. 
- Вам понравился мой свист крохи? Меня зовут Остролист, давайте дружить!
 
Наблюдая за тем как Мэллори продолжает сюсюкаться со своим новым другом, Терра все никак не могла понять что только что послужило тем что ун ее выпал аккумулятор. А если он выпадет когда она будет куда-то идти? И потеряет? Какой ужас.
Эти мысли впрочем прервала опять же Мэллори, которая ни с того ни с сего влезла прямо на кресло на котором сидела Терра, а учитывая общую компактность полицейской, то никаких проблем не было. Она даже завернулась в хвостик ифритки... то есть забралась в ее сокровенное место, куда поплакаться приходит лишь она.
- М-Мэллори? Что... что ты делаешь? - неловко спросила ифритка, адаптируясь под новые условия, чуть сбавив пламя своей шевелюры.
Впроче та быстро дала понять что.
- А... ну... я не люблю себя запечатлять, мне больше нравится смотреть на вас всех... даже на него.
Она указала на Бамби.
Неловкий ответ оказался вполне в духе постной ифритки. Узнав, что Терры нет ни на одной фотографии, полицейская с расстроенным видом вернула их обратно владельцу, потеряв всякий интерес. Она-то хотела утащить себе групповую фоточку, но какой смысл, если на ней не будет самой Терры?
Мэл некоторое время продолжила молча сидеть в кресле, мягко гладя ифриткин хвостик.
- Я могу оставить тебя одну, если хочешь, - поразмышляв, грустно предложила космокоп. 
Блонди уже достаточно узнала характер Терры, чтобы предположить, что её присутствие могло доставить ифритке неудобство.
- Да, нет... я не против, и если тебе нравится мой хвост.. то грейся в нем сколько хочешь, - улыбнулась в ответ Терра. Она сейчас понятия не имела что можно сделать для Мэллори, о чем с ней поговорить. Но она была вполне рада что там с ней дружит... после всего что было.
Однако Мэл, тоже не найдя тем для разговора и, в конце концов, заскучав, выбралась из кресла и размяла мышцы. Она, конечно, была компактной полицейской, но не настолько, чтобы свободно делить одно пилотское кресло с двухметровым ифритом.
- Я все-таки пойду, у меня еще куча неотложных дел, - соврала космокоп.
Подозвав Бамби, Мэллори покинула мостик.
Терра сползла с кресла, после того как Мэллори ушла и провела руками вдоль лица, задрав голову к потолку.
На душе было все еще мерзко. Она менялась. Амарант оказался не демоном... а непонятно кем, она стала слышить его все больше и больше. И она уже не могла защищаться против этого - ее действия заканчивались опасными последствиями.
Надо было... надо было... Терра сжала рукоять меча, что стоял рядом и положила к себе на колени.
Она чмокнула, облизнулась. Надо подготовиться.
Встав с пола, расстегнув чуть толстовку, дабы выглядеть чуть завлекающе. Девушка направилась в коридор, на поиски одного человека... точнее эльфа.
И она его нашла на входе в каюте Диаманды. По-крайней мере Терра надеялась что это ее каюта. Он общался с феями, что вызывало у девушки блеск в глазах - ибо это было очень мимимишно.
- Господин Остролист? - обратилась она к эльфу.
 
Фейки в ответ мелодично что-то пропищали и уселись Остролисту на плечи.
-Будем.
Пискнула одна ему прямо в ухо.
Эльф на это подмигнул феечкам.
- У меня в каюте среди вещей кажется где-то завалялась окарина. Я вам сыграю на ней...
Но тут в коридоре показалась Терра, которая хотела с ним поговорить.
-... Попозже,- ответил феям Остролист и повернулся к ифритке, - Да Терра, что-то случилось?
Она стиснула руку в кулак, другая же сжимала ножны ее "чудо-шпаги".
Выглядела она очень серьзно, и пламя буквально горело вокруг нее.
- Я... я... вы бы... - она конечно чуть замялась, как так сразу и скажешь... а что если откажет. - Научите меня фехтовать... пожалуйста.
Эльф поначалу удивился такой просьбе. Он не ожидал, что Терра попросит у него нечто подобное, но это его порадовало. Значит она не сдалась.
- Конечно Терра. мне не трудно.
Терра выдохнула, Остролист даже почувствовал что вокруг воздух стал теплее. Она сглотнула.
- Вы видели этот... черный огонь... он ужасен, - произнесла ифритка. - Я боюсь... я не хочу быть тем черным огнем, я не хочу чтобы меня помнили как та кто принесет в мир тьму, разрушение... я обычная девушка-ифрит. Я хочу побороть это своими силами... но мои навыки оставляют желать лучшего. А вы... вы потрясающи, вы можете бороться... и когда вы окажетесь лицом к лицу с Амарантом...
Девушка приложила ладонь к своей груди.
- Я хочу... быть с вами. И не быть разрушителем.
Остролист улыбался, ему определенно нравилась решительность ифритки и он был просто обязан ее поддержать. 
- Ты мне льстишь Терра, я вовсе не такой каким ты меня представляешь. Но сперва нужно найти Жанну или Мэллори, нам нужно вернуться в королевство темных эльфов.
Терра улыбнулась и довольно кивнула. Она... смогла это сказать. И она не хотела подводить их всех. Особенно Остролиста.
Эльф же в сопровождении Терры и феечек отправился на поиски вышеназванных. Сперва дело, а потом фехтование до конца перелета, пока ифритка не выдохнется.
 
Покинув мостик, Мэл с задором в голосе сказала Бамби:
- У меня для тебя есть сюрприз, злодей.
Её демон был еще маленьким, а малышам нужна игровая площадка, чтобы они не скучали. И у Мэллори как раз была одна на примете. Полицейская подвела демонёнка к двери каюты, хозяин которой отсутствовал по неясной причине. Указав на неё рукой, Мэл торжественно произнесла:
- Это каюта капитана! Он очень важный, очень сдержанный и очень спокойный человек. Поэтому я посчитала, что ты можешь делать тут всё, что захочешь. Развлекайся!
С этими словами Мэл запустила Бамби в помещение и закрыла за ним дверь. 
Теперь оставалось еще маленькое дельце - нужно было заглянуть к Воланд.
Демонёнок лишь негромко фыркнул. Кажется, так он одобрял свой новый дом.
Найти Воланд было не сложно. Вокруг её комнаты теперь кружилось больше всего фей. Работа по установке оборудования была в самом разгаре.
 
Отыскать Жанну не составило никакого труда. Она крутилась неподалёку от двигателя корабля. Рядом с ней обосновалось аж пять фей, у которых та активно выясняла - могут ли они подсветить реактор?
Просочившись в уставленную оборудованием каюту умертвия, Мэл, на правах капитана, спросила:
- Тук-тук, я не отвлекаю? Хотела прояснить пару вещей. В первую очередь, наш следующий пункт назначения.
Воланд с некоторым удивлением уставилась на вошедшую, прервав процесс монтажа очередного устройства.
-Шутка? Или правда не знаете? Этот ваш эльф 15 минут назад у меня то же самое спрашивал. И что-то уже решил, похоже. Но мне не докладывал.
- Да что вы говорите? – удивленно произнесла девушка, сложив руки на груди, а потом ехидно добавила, - Какой прыткий эльф. Просветите и меня, пожалуйста, чтобы я тоже что-нибудь решила.
-А это его спросите. Я лишь карту видела. С новой меткой, на островах планеты Ороме.
Пожала плечами Хранитель.
- Всенепременно, - убежденно заверила собеседницу Мэл, - Хотя я думаю, что корабль космической полиции отправится туда, куда его направит космическая полиция. И нашей текущей целью мне видится Ороме. Но с этим мы еще разберемся. Как насчет нашей договоренности?
-Зачарование брони? Через пару часов моя новая лаборатория будет функционировать на 95% и я смогу приступить.
С довольным видом, О’Нил передала Хранителю свой блок брони.  Развернувшись, девчонка направилась обратно на мостик со словами:
- Дедал, поднимай Рух в воздух и проложи курс до Ороме.
Через несколько секунд от ИИ пришло подтверждение. Корабль чуть дёрнулся, отрываясь от площадки.
Тут Мэл, словно вспомнив что-то, снова заглянула в дверной проем каюты Воланд и с таким видом, будто что-то замышляла, произнесла:
- От тебя мертвечиной пахнет. Это нормально?
В ответ на это Воланд удивлённо уставилась на собеседницу... после чего молча чуть распахнула балахон... увиденное было... впечатляющим. Живота практически не было. Вместо него зияла неприглядная дыра, через которую были видны потемневшие кости позвоночника. Чуть подгнившее мясо и лоскуты кожи по краям прилагались. Положенных там внутренних органов не наблюдалось.
От такого зрелища у Мэл аж челюсть отвисла.  Поморгав глазами, она подошла к Воланд вплотную и слегка нагнулась, заглянув прямо в дыру. Даже пальчиком по краям покрутила, чтобы проверить – не бутафория ли? Изучив красоты чужих внутренностей, раздолбайка-коп подняла взгляд на умертвие и поинтересовалась:
- Это как тебя угораздило?
-Близкое общение с химерой.
Хмыкнула Воланд, запахнув балахон.
- А… понятно, - как-то неловко сказала Мэл, - Знаешь, я не хотела тебя обидеть. Правда.  Я тут просто, когда возвращалась из Склепа, кое-что прикупила… - полицейская, сама простота, выудила из кармана… автомобильный освежитель воздуха в форме ёлочки. – Думала тебе дать. Но если еловый запах не нравится, у меня и лимонный припасен.
Мертвячка невозмутимо уставилась на полицейскую.
После чего, без доли ехидства в голосе, изрекла.
-Бабуля. Эта шутка устарела три столетия назад. Во-первых. И во-вторых. Не стоит ездить по нервам тем, кому собираешься доверить работу над своей экипировкой.
- Так я его из музея утащила, – принялась оправдываться Мэл, - Древний артефакт. Думала, тебе понравится. Ну и польза будет… 
Девушка немного поморщила носик от запаха. Однако, Воланд, кажется, уже не была настроена на позитивную беседу, поэтому проказница решила спешно ретироваться. Ёлочку, впрочем, оставила в каюте Воланд.
Остролист нашел чеширку и помахал ей.
- Жанна, мы возвращаемся в королевство темных. У меня там осталось важное незаконченное дело.
Кошка отвлеклась от фей и обернулась в сторону вошедших. После чего кивнула и уставилась на приборы. Затем снова уставилась на Остролиста и помотала головой.
-Нет. Мы летим на планету светлых.
Остролист нахмурился. Вряд ли это Жанна так решила, поэтому остался единственный вариант, кто мог отдать такой приказ.
- Можешь задержать корабль в воздухе, хотя бы ненадолго? Мне нужно увидеть Мэллори.
-Не проблема...
Жанна что-то поколдовала над панелью управления и... Остролист увидел Мэллори. Точнее - её голографическое изображение, выходившее из каюты Воланд.
Такая же голограмма, но с Остролистом в главной роли, возникла перед Мэл.
Остролист бы снова удивился новинкам технического прогресса, но было не до того.
- Мэллори, у меня просьба, перед Ороме мне нужно вернуться в королевство темных, это не займет много времени, но это очень важно. Пожалуйста капитан, перенаправь корабль.
Столкнувшись с голограммой, Мэл остановилась, с любопытством посмотрев на Остролиста. Ей польстило, когда тот обратился к ней "капитан".
- Хорошо, - просто согласилась она, - Молодец, что сказал, а то я бы арестовала тебя за угон полицейского судна.
Девушка засмеялась. Вроде бы она пошутила. Продолжив свой путь, коп снова связалась с Дедалом, внеся изменения в курс и дав добро на использование бортовых орудий, если кто-то из диспетчеров снова начнет умничать.
Терра ничего не понимала в межзвездных перелетах, потому лишь послушно следовала за Остролистом, наблюдая что он там делает.
Остролист улыбнулся в ответ полицейской.
- Я бы все равно предупредил тебя, просто не знал, что вы уже... Вот так умеете. Кстати, как насчет тренировки?
Мэл согласно хрустнула костяшками пальцев.
- Уже иду. Без меня не начинать! – предупредила она, уже спеша к остальным.
Голограмма оборвалась, а эльф уже было поднял указательный палец, после чего вздохнул и повернулся к Терре.
- Я только хотел у нее спросить, где у майора тренировочный комплекс.
- Ну... она всегда ... очень рветься к самому интересному, - легонько засмеялась Терра. - Такая уж она.
Однако, на слова Остролиста, под потолком вспыхнули лампочки, указывавшие путь. ИИ уже среагировал.
 
Эльф на это пожал плечами и направился по заданному пути, снова насвистывая ту самую мелодию, взяв Терру за руку.
Терра было хотела спросить Остролиста про песенку что он напевал, однако он вдруг взял ее за руку. Отчего девушка несколько говоря смутилась, и покраснела - если можно было еще больше покраснеть.
Но она ничего не сказала, лишь послушно последовала за эльфом. 
И пока ее рука в ответ не сжимала его руку.
Когда отряд, сопровождаемый парой фей, которые подпевали мелодии, добрался до тренировочного зала, оставалось только подивиться предусмотрительности бывшего хозяина. 
Зал был огромен, пуст, и, судя по стилизации стен, защищён чуть ли не от прямого удара ядерной боеголовкой.
Ворвавшись в зал самой последней, Мэллори задорно оглядела присутствующих. Скинув свою куртку на входе, девчонка подошла к Остролисту.
- Начнем?
Остролист огляделся по сторонам, потом на Мэллори.
- А у майора нет тренировочных мечей..?
Коп только отрицательно покачала головой. Ей как-то даже не пришло в голову, чем она будет драться. Доспехи-то, а с ними и оружие, остались у Воланд. Впрочем, ничуть не смутившись, Мэл сняла с пояса телескопическую дубинку и с металлическим щелчком привела её в боевое положение.
Терра конечно не ожидала что Мэллори все-таки прийдет, но и не была ей против. Просто - она не знала что задумал Остролист в качестве тренировок.
Потому пока лишь наблюдала.
- Вот как, хорошо. Тогда нападайте, обе. И не смейте сдерживаться.
Последнее скорее относилось к Терре, которая   владела одним из самых острых клинков, которые были ему знакомы. В руках Остролиста появился травяной клинок, он был готов.
- Прямо так... сразу? - удивленно спросила Терра. - И... что вы имеете ввиду под "не сдерживайтесь"?
- Сражайся со мной так, будто бьешься насмерть, используй любые методы, - коротко ответил Остролист.
Крутанув дубинку в руке, Мэл подскочила к Остролисту, не размениваясь на слова. Она отлично понимала с кем имеет дело, поэтому с ярким задором в глазах нанесла первый удар.
Эльф среагировал на подобную агрессию моментально. Его меч отбил атаку, а сам он скорчил нетипичную для него отвратительную рожу.
- И это все? Дерешься как девчонка.
- Сейчас я покажу тебе, что такое полицейская жестокость, - процедила космокоп.
Раскрутив дубинку в руке, Мэл однако, вместо очевидного удара ею же, начала с подсечки и завершила удар, опять же, не дубинкой, а апперкотом с левой в челюсть.
Эльф, впрочем отскочил назад, ему было достаточно прыти и он не переставал издеваться над девушкой.
- Если это полицейскай жестокость, то я точно слишком хорош для космополиции.
Получив непрямой, и неясный ответ, Терра была вынуждена думать самостоятельно.
Вынув шпагу из ножен, она посмотрела на нее. Меч в свою очередь загорелся ярко, словно только что из печи по плавлению металлов.
- Я попробую, - сказала она. Ведь она пришла чтобы научиться сражаться без того, чтобы сжигать все вокруг.
Терра ринулась на Остролиста, с противоположной стороны от Мэллори. Ведь по идее там он был открыт, и занесла меч для колющей атаки.
И сразу же следом, едва эльф заговорил, в бой пошла не использованная до сих пор дубинка. Длины как раз должно было быть достаточно на диагональный удар в правый локоть отступившего оппонента. 
В ответ на насмешку блондинка издала раздраженное рычание.
Остролист заметил, что оба противника атаковали его с двух сторон, но только координации у них не было, чем он воспользовался. Эльф перекатился в сторону, стравливая Терру с Мэллори.
Увидев куда она несется, то есть в сторону Мэллори, которая оказалась вдруг на ее линии атаки из-за увернувшегося Остролиста, Терра постаралась увести свой клинок в сторону. Нападать на Мэллори она как-то не планировала.
Мэл тоже затормозила удар, увидев перед собой Терру. Былой задор в глазах копа сменился яростным пламенем.
- Ты называешь это тренировкой? Хватит играть со мной!
Кажется, Мэл начала достигать точки кипения. Лишившись тормозов, полицейская разрядила короткую очередь плазменных игл из своих браслетов, не давая Остролисту возможность маневрировать, а потом сделала широкий замах дубинкой, за которым, в случае контратаки, последует силовой захват.
Остролист был без брони и без щита, поэтому его ловкость была на пике. Эльф побежал вдоль стены, уворачиваясь от выстрелов Мэллори, а когда она атаковала его дубинкой, он резко повернулся к ней, но не стал просто отбивать ее дубинку, он нырнул под нее и сбил с ног.
Терра прониклась адреналином Мэллори, но нее злобой. Из ног ифритка ринулось пламя, подняв ее в воздух и она полетела прямо на Остролиста, чтобы атаковать его резкими воздушными атаками аля коршун.
С такой резвостью Мэл еще никогда не сталкивалась. Кэлу не составило труда сбить девчонку с ног, и она грохнулась на пол, едва не разбив нос. Разлеживаться не было времени, откатившись в сторону, полицейская вскочила на ноги, сверля эльфа пылающими жаждой убийства глазами. После такого ей окончательно сорвало крышу. Ей ни за что не обойти Остролиста в навыках и технике боя. В конце концов, у неё самой не было никакой техники, девчонка целиком и полностью полагалась на инстинкт. Вот и сейчас, инстинкт подсказывал ей, что у неё не выйдет даже зацепить Кэла, пока она как-то не компенсирует разницу в опыте. А вариантов тут было не много. Используя магический камешек, Мэл вызвала демоненка.
Остролист был немного занят тем, что парировал атаки Терры, все-таки ее меч был не шуткой, но тут он перестал обороняться и сам пошел в наступление. Эльф сделав небольшой разбег высоко подпрыгнул прямо в сторону Терры, парировав ее очередную атаку, он взял ее за лицо и собрался спустить с небес на землю. И сделать он это собрался весьма болезненно.
Терра впрочем могла лишь пикнуть, от такого вот захвата. Впрочем она не успела растеряться, потому что отволнения лишь сильно накалилась, и на Остролиста перекинулся огонь с ее волос.
А сама она лишь усилила "ракетный двигетель" из своих ступней, унеся Остролиста вместе с собой в направлении ближайшей стены, чтобы повернуться и впечатать его вместо себя.
Надежды, что маленький демон как-то поможет в бою было не много, но он был всем, что оставалось у полицейской. Указав на Остролиста как на основного задиру в комнате, которому надо насолить, Мэл натравила демоненка на эльфа. Пусть проявит творческий подход в этой потасовке.
К полетам под потолком ей было затруднительно присоединиться, поэтому она, приготовив дубинку, будто бейсбольную биту, крикнула Терре:
- Тащи его сюда!
Остролист первым делом свободной рукой сбил с себя пламя, не совсем понимая как так умудрился его поймать с головы. Но Терру было легко прочитать, поэтому в момент столкновения со стеной эльф просто уперся в препятствие ногами, защитив себя от угрозы быть впечатанным. И закончил он это мощным ударом локтя в грудь Терры, сбивая ее вниз.
- Я... я не могу на такой скорости! - закричала в ответ Терра, зажмурившись, потому что не была уверена что делает.
Столкновение произошло, но не так как она решила... он остановил движение ногами...
И не успела она возмутиться как почувствовала сильное приложение локтя Остролиста прямо к глазу на ее груди. Он был... очень силен.
Терра опять же пискнула и мощно обрушилась на пол, выронив меч. Удар весьма сконфузил девушку, и она никак не могла подняться, перед глазами двоилось.
Закончив с Террой, Остролист бросился в сторону Мэллори. Вокруг его левой руки, сжатой в кулак обвилась лиана. Он намеревался обрушить на нее шквал молниеносных выпадов, а потом добить ударом в живот.
Демонёнок удивлённо уставился на Остролиста... и высоко подпрыгнув, принялся карабкаться тому на спину, попутно охаживая по лицу шипастым хвостом.
В этот-то момент, врубив шокер на полную мощность, Мэл и попыталась нанести отчаянный удар по эльфу.
Эльф бы очень хотел разрубить эту мелкую тварь на куски, но тогда Мэллори очень обидится. Правда боевой потенциал у него был никакущий, но между раздражающими ударами он увидел как Мэллори пошла в атаку. Остролист просто взял беса за хвост и бросил его на шокер полицейской.
Брать беса за хвост и швыряться им было не лучшей идеей, так как все же занимало руки. Используя камешек, Мэл дематериализовала Бамби, а потом тут же выпустила его вновь, так что ничто не помешало ей завершить атаку.
Демон недовольно заскрежетал, когда его призвали повторно, и отполз в сторону. А времени неопытным демонологом было потрачено достаточно, чтобы Остролист увернулся от атаки.
Эльф моментально воспользовался этим, чтобы закончить и с Мэллори, проделав задуманное им еще до этого.
Все карты полицейской были биты, и, получив сокрушительный удар в живот, девушка сложилась пополам и свалилась на пол, выронив из рук искрящую током дубинку.
Остролист закончил. И Терра, и Мэллори были побеждены. Эльф подошел к Мэл и подал ей руку, чтобы помочь встать.
- Ты в порядке?
Держась за живот, полицейская, однако, отмахнулась от руки эльфа и постаралась подняться самостоятельно.
Остролист повернулся в сторону Терры, проверяя как она.
Терра же уже давно стояла на ногах, глядя на них обоих. Она развела руками.
- Простите.
Пока Остролист был занят Террой, Мэл коротко глянула на свою дубинку, а потом на демоненка. Он должен был знать, что делать.
Эльф помотал головой.
- Это был свободный бой, предназначенный чтобы проверить ваши текущие силы в реальном бою. Вы обе показали смекалку и использовали свои ресурсы помимо физической силы и уровня мастерства. За это вас хвалю, но также буду и критиковать. Терра, ты слишком осторожна в схватке, будто боишься нанести врагу реальный урон.
Тут он повернулся к Мэллори.
- А ты Мэл слишком быстро выходишь из себя, если не контроллировать гнев, он превращается в яд. И вы обе... Совершенно не умеет работать в команде.
Со свистом пролетев небольшое расстояние дубинка ощутимо стукнула эльфа по затылку... правда ощутил тот лишь физическое воздействие. Шокер был бесполезен против дриад. Однако и этого было достаточно, чтобы перед глазами поплыло.
- Ха! – победно воскликнула Мэл, - Я достала тебя!
Но тут же закашлялась. Удар в живот оказался слишком крепким, даже для уличной полицейской. Проковыляв через зал к своему любимцу, Мэллори уселась рядом с Бамби и погладила его по голове.
- Молодец.
Каждое слово Остролиста было словно еще один мешок груза на уходящее под воду ее и так маленькое самомнение.
Под конец тирады она уже сидела спиной ко всем, подавленая, водя пальцем по полу.
- Я убогая... - тихо произнесла она.
Остролист помотал головой, но тут его сзади ударило дубинкой по голове, он даже слегка пошатнулсся, хотя скорее от неожиданности, чем от ударной силы снаряда и потер ушибленное место.
- Я закончил две лучшие школы фехтования в мире, за моими плечами десятки лет опыта и битв.  Это было бы опрометчиво считать, что вы сможете победить меня так просто. Ведь для этого мы и собрались, чтобы я вас учил, так?
Глубоко вздохнув, Мэл собралась с мыслями и уселась по турецки, устроив демоненка у себя на коленях.
- Я бы посмотрела как ты надерешь задницу Вернеру, -- ассиметрично ответила Мэллори, явно раздраженная тем, что кто-то читает ей мораль в обертке обучения. Лучше бы приемчики показал, я не языком молол, - Вот он мне как-то что-то подобное заливал. Тот еще учитель. И где он теперь?
- Да... господин Остролист, - Терра подошла к нему, убрав меч обратно в ножны. - Но... вы правы, я очень... не хотела бы навредить, никому из вас. Это... я не привыкла драться с разумными существами. Потому я и не умею фехтовать и быть... элегантной. А мой огоно он... опасен, очень.
Остролист вдруг хищно улыбнулся.
- Я не знаю как тебя обучал майор, но поверьте мне на слово, вы у меня станете прекрасными бойцами, умеющими работать в команде или познаете муки!
Из сказанного Мэл было интересно только одно слово – «боец».
- Йей, - без энтузиазма всплеснув кулачками, пробурчала Мэл, а потом посмотрела на демона, - Ну, ты тоже покажи как ты рад.
Демон что-то недовольно проскрипел. Без всяких образов.
Тут Мэл была вынуждена согласиться с Бамби. Глянув на Кэла, девчонка только пожала плечами, мол, не обессудь.
- Мэллори, не переживай... со стороны ты казалась очень грозной... я бы не хотела пересекать с тобою шпаги, - чуть взволнованно сказала Терра. И она главное не лгала.
Остролист поднял меч в воздух и его взгляд не сулил ничего хорошего. Стало ясно, что одним ударом со свободного боя девушки не отделаются.
- Приступим же!

 

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Для Рэйнхарда турнир являлся не просто заданием Элизабет. Он считал его чем-то большим, своим собственным и очень важным испытанием. Не ослаб ли тот огонь внутри Вернера, который всю жизнь двигал его вперёд сквозь тяжести жизни? Ведь впереди Майора ждали серьёзные битвы с борьбой не только силы против силы, но и духа против духа, и к ним следовало быть готовым после последних лет пусть и не самой спокойной жизни. Огонь должен был зажечься с новой силой - и Вернер дал волю своей природной ярости. Своих противников он из принципа только врукопашную укладывал в нокдаун, прибегая к помощи меча лишь в крайнем случае, и до этого момента у него это вполне получалось. Но Рэйнхард на волне успехов вовсе не начал питать иллюзии и не расслаблялся, наоборот, чем выше он поднимался по "сетке", тем больше переоценивал своих врагов и сражался с ними так, словно они сильно превосходили его во всём и ему нужно было аккуратно и с хитростью вести бой, чтобы не дать победить себя.
Вот и сейчас перед ним стоял любитель махаться молотом. Одно из очевидных слабых мест - это инерционность его оружия. Сразу после удара он не может нанести парирующий удар, потому что ему нужна секунда на подготовку молота. На этом и следовало построить бой - ведь Вернеру достаточно было этой секунды, чтобы сделать больно.
- Приветствую вас, мистер Мышонок. - Майор с серьёзным видом кивнул в ответ на слова парня и сказал ему, - мне нравится, что этот бой интерес вам так же, как и мне, и я уверен, что вне турнира он не произойдёт. Что же, давайте продемонстрируем друг другу лучшее, на что мы способны.
При этом Рэйнхард не забыл "просканировать" парня для оценки его навыков и способностей.
Уж какие мутации произошли в теле этого хоббита, но по строению его мышцы напоминали натуральные стальные канаты. И при всём при этом - очень подвижные. Так же противник был прекрасно осведомлён о весе своего оружия. И, зачастую, даже инерцию после удара использовал себе в пользу. В прочем, направление этого движения он менять не умел.
Если говорить о слабых местах - пожалуй самым очевидным была голова, в частности - макушка, не имевшая мышц. Хотя кости у малыша и были под стать мышцам. Но оглушить его было вполне возможно. Суставы, пожалуй, тоже можно было назвать слабыми местами. В общем сражаться против этого существа было, как сражаться против человека в хорошо бронированом и подвижном боевом костюме.
Хотя сигнал к началу боя был уже подан, хоббит не спешил нападать, видимо так же осознавая, что его противник готов воспользоваться секундами после удара молота.

Рэйнхард после изучения своего оппонента хмыкнул и кивнул самому себе, сделав выводы. Перед ним стоял интересный противник, который предлагал ему первым идти в атаку, и Вернер не стал огорчать ни его, ни зрителей турнира - особенно ту куницу, которая так и жаждала зрелища. Зная, что без своего чудесного "Рэйшики" он вряд ли выдержит хотя бы один полновесный удар молота, одетый в раздобытое где-то кимоно с чёрным поясом Майор демонстративно размял тело, с ухмылкой подмигнул прямо Диане и затем с боевым оскалом, держа левой рукой ножны и правой рукоять катаны, сорвался с места и помчался прямо на хоббита в лобовую атаку с громким и крайне эмоционально-яростным боевым кличем:

- Я Вернер Рэйнхард, Меч, Сметающий Врагов! - зажигая в себе боевой дух.

Мышонок немедленно вскинул свой молот, пытаясь понять цель Вернера. Хоббит чутьём понимал, что лобовая атака несёт какую-то более глубокую цель, а потому ушёл в защиту, раскрутив молот вокруг себя и направив своё вращающееся тело на Майора. А тот тут же бросился в сторону красивым перекатом, и хоббит, используя накопленную энергию, прыжком направил её прямо на якобы замешкавшегося Рэйнхарда. Тот ухмыльнулся - и в этот же момент бросил своё тело в опасный подкат. В замедленной съёмке молот с держащимся на его ручке Мышонком пролетел в нескольких сантиметрах прямо над едущим по земле Вернером, кулаком ударившего попытавшегося прямо в полёте пнуть его паренька, и врезался там, где ещё недавно стоял человек. Подбросив себя на ноги, Майор тут же красивым сальто назад избежал удара ногами от провернувшегося вокруг ручки молота Мышонка, выдернувшего затем из пола своё оружие и бросившегося в немедленную тотальную атаку на Вернера, с невероятной скоростью размахивая вкруговую и наискось перед собой массивным куском металла. Майор молниеносно водил по воздуху мгновенно появившейся в обеих руках катаной и, быстро отступая спиной вперёд, отбрасывал один за другим удары молота в сторону от себя, зрелищно высекая искры. Но продолжалось это недолго и Мышонок при очередном ударе с силой врезал оружие в землю прямо по блокирующему выпаду Вернера, тем самым слегка отбросив того назад, и снова использовал молот как шест для перехвата ногами инициативы над врагом. Но пошатнувшийся было Майор быстро оправился, увернулся, сверкнув лезвием меча по ногам хоббита, и резким выпадом контратаковал того - спина Мышонка тут же озарилась длинным порезом прежде, чем он смог вырвать молот и дугой провести им удар вокруг себя прямо по Вернеру, бросившемуся в новый перекат и тем самым избежавшему атаки, которая дала начало новой серии натиска хоббита, вовсе не собиравшегося останавливаться.

Мышонок вошёл в раж. Выпады мечника не наносили особого ущерба хоббиту, а вот он ударами молота и рукопашными атаками на его основе продавливал и оттеснял к краю арены не слишком удачно пытавшегося нападать Вернера, быстро сообразив, что Майор сражался за счёт своих природных способностей и не имел особых модификаций тела. Рано или поздно Мышонок просто обязан был пробить его защиту и свалить в нокаут, и всё упиралось лишь в терпение и аккуратность. Так он думал в пылу боя, совсем не подозревая о том, что разгорячённому и вовсе не потерявшему способность анализировать ситуацию Рэйнхарду было как раз таки выгодно подобное мышления оппонента для претворения в жизнь своего гамбита. Взаправду яростно сражаясь за свою жизнь и при этом тщательно экономя свои силы, тяжело дышавший под напором атак Вернер едва слышно прошептал:

- Боевой настрой: Стойкость, - и честно имитировал провалившуюся попытку парировать очередной удар оппонента. Хоббит с размаху влепил боёк кувалды в грудь не успевшего защититься Майора и тот с громким болевым вскриком красиво отлетел далеко назад, прокатившись по арене и собрав на белоснежное кимоно всю пыль с неё. Меч улетел из рук мужчины в другом направлении, а тот сразу же принялся чертыхаться и подниматься с пола на ноги, старательно изображая из себя уставшего, а это было нетрудно, рёбра-то ныли. Не заметивший подвоха хоббит вполне резонно решил, что Рэйнхард просто слишком прочный и для него дополнительно нужен щадящий добивающий удар. Решено - сделано. Мышонок разогнался и вместе со своим молотом прыгнул в воздух, замахнувшись для последнего удара и предвкушая свою победу. И зря:

- Боевой настрой: Упреждение, - ведь если бы хоббит расслышал эти слова Рэйнхарда, он бы не стал расслабляться раньше времени. Мыслью Мышонка перед наступлением всепоглощающей тьмы оказалось банальное удивление, потому что Майор в последнюю секунду резво кувыркнулся прямо под летящий молот, врезавшийся в пол за его спиной, и, прежде чем хоббит успел осознать произошедшее, парализующий удар ребром ладони воспользовавшегося заминкой и подскочившего к нему Вернера начисто вырубил его.

Вставший над телом упавшего поспать на землю бывшего соперника Майор чинным шагом отправился за своим мечом, сделал им несколько ритуальных взмахов для публики и нарочито медленно вернул в ножны с суровым лицом, после чего глубоко поклонился зрителям и хмуро потёр свою грудь. Болеть будет недолго, местные доктора всё-таки молодцы.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Остролист, Терра, Мэл

 

Уж чем занималась эта троица оставшееся время на тренировке, и была ли хоть какая-то от этого польза, даже Диаманде с Жанной не было интересно. Уж что говорить о Воланд, которая с головой погрузилась в работу.

И, на выходе, помня о рассказе про шамана, Мэл получила натуральную броню крестоносца, которая даже слабо светилась от светлой магии, что демонёнку не очень понравилось. С оружием произошли почти те же изменения. А меч ещё и искрился лёгкими разрядами электричества, что могло очень помочь против живых противников.

В общем девушка, в полном боевом обмундировании,  теперь напоминала ходячую лампочку.

 

Просьбу Мэл ИИ так же почти выполнил. За время полёта одно из орудий выстрелило аж 12 раз. Правда ни одной сбитой цели не было. Не подчиниться приказу ИИ не мог, но сбивать чужие корабли и станции не собирался.

По какой-то причине претензий к отдавшей такой приказ не было и их, как и в прошлый раз, встретил почётный эскорт тёмных эльфов. Но в этот раз во дворец приглашали всех, без исключения.

 

Майор

 

Победа Майора произвела должный эффект. Казалось, даже Диана ему как-то игриво подмигнула в ответ...

Но второй бой полуфинала заставил их забыть о произошедшем, полностью сконцентрировавшись на творящемся на арене в данный момент.

Пибс вышел против... светлого эльфа, по имени Рубин ( http://fc01.deviantart.net/fs71/i/2013/130/2/d/no_mercy_by_tenzen_chan-d64uegr.jpg ). База полиции о нём ничего особого не сообщала. Родился почти под конец Войны Колоний. По крайней мере под конец её для этой планеты.

До 10 лет рос бродягой. Мать, к моменту рождения сына, уже жила за пределами территории светлых. Причины её "отшельничества" неизвестны. А потом просто пропала. Куда - тоже выяснить не удалось.

Несколько лет обучался в Когте, но потом это занятие бросил и отправился путешествовать. В разное время был замечен почти на всех планетах. Из обвинений - несколько мелких драк, среди которых, от силы, в трети, был зачинщиком. Так что можно и закрыть глаза.

Его появление на турнире было большим сюрпризом. И уж никто не ожидал, что эта личность пройдёт в полуфинал. Однако, сам Майор, хотя никогда и не встречался с этим Рубином, улавливал в его внешности что-то знакомое.

 

Начало было предсказуемое. Водяному очень не понравилось, что ему в соперники достался светлячок, и он тут же ринулся в атаку.

Однако, именно теперь, Рубин мог продемонстрировать всё, на что был способен.

"Боевая ярость" Пибса помогала ему примерно никак. Ускорившиеся атаки, хвост, под ударами которого прогибался и трещал пол, не достигали оппонента. Даже Майор едва успевал следить за перемещениями этого странного эльфа, который, с выражением полной отрешённости, за долю секунды до атаки, смещался на несколько сантиметров в сторону.

Пибс, всё больше выходя из себя, осыпал противника проклятьями и, в какой-то момент, это помогло. Одна из всё более ускорявшихся атак достигла цели. Хвост, чья сила сейчас была равна чуть ли не движущемуся грузовому локомотиву, настиг цель... Рубин принял атаку на обнажённое лезвие катаны.

Разумеется, водяного это не остановило. Он снова и снова наносил удары. Казалось, что соперник уже дрогнул, сделал пару шагов назад... а в следующий момент арену сотряс рёв водяного. Его хвост, чешую на котором не мог повредить ни один из предыдущих противников, оказался прорезан до половины. Из раны хлестала голубоватая жидкость, обильно пачкая пол.

-Ничтожная светлая козявка! Как ты посмел!

Водяной взревел и попытался атаковать противника в рукопашную... на долю секунды, так, что большинство зрителей не заметило, лицо эльфа скривилось в маньячной ухмылке... и вот уже на полу лежит отрубленная рука водяного. И, хотя вид Пибса намекал, что он ещё не сдался, вокруг соперников появились магические  защитные пузыри.

-Что за?! Пустите меня! Я порву этого щенка!

Взревел человек-змея.

Но голос комментатора заглушил эти слова.

-Решением судей матч остановлен. Победа присуждается Рубину.

Зал на это среагировал как-то неуверенно, но в адрес победителя, покидавшего арену, всё-же следовали поздравления.

А вот водяного, постепенно слабеющего от огромной потери крови, пришлось уводить силой.

-Финальный бой, между Вернером Рейнхардом и Рубином состоится через 30 минут

Безэмоционально подвёл итог комментатор.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Последний бой, мечник против мечника, лучшие из лучших в своём классе. Финал определённо должен был стать весьма зрелищным и весьма опасным, потому что Рубина явно ничто не сдерживало, чего не скажешь о Рэйнхарде. И почему у него при виде этого парня возникает дежа вю?
Поправившись после боя и подождав, пока Занканто заточит себя обратно после столкновений с молотом, Вернер готовился к финальной стычке с противником, который наверняка попытается его удивить. Вернер должен быть готов ко всему и поражение в расчёт не принималось. Так что, по истечению времени Босс как и полагается смело и невозмутимо вышел на арену. Традиционно в первую очередь собираясь "просканировать" своего оппонента.
И Рубин воспользовался первой же возможностью для "удивления". Сканирование не выявило в его организме почти ничего странного. Обычный светлый эльф, без каких-либо отклонений. Внешних отклонений. Но его энергетика... "сканирование" утверждало, что перед Вернером стоит химера. Химера со сформировавшимися внутренними органами, чёткой формой тела, цветная, и... разумная!
Да. В мире находились те, кто мог приручить эти сгустки энергии. Но "кукловода" нигде не наблюдалось. Да и будь этот "эльф" марионеткой,  его внешность и строение тела были слишком реальными.
Рубин же лишь чуть оскалился.
-Майор, если я не ошибаюсь?
Произнёс он, чуть хрипящим голосом.
-Вы - моя последняя ступенька.  Если понадобится - я сотру вас в порошок. Расщеплю на атомы. Нет... не оставлю даже их. Так что сделайте мне и себе одолжение. Не утруждайтесь. Сражайтесь в полсилы и через пару минут признайте, что я лучше. Обещаю, бить не очень больно.
- "Симбиоз?" - подумал Вернер, прищуренно посмотрев на стоявшего перед ним "парня". Эта смесь одного с другим представляла проблему, но не такую уж и нерешаемую. Положив руку на рукоять катаны, Рэйнхард невозмутимо ответил Рубину:
- Не ошибаетесь. Только вот, боюсь, я категорически не могу принять предложение человека, который угрожает расщеплением моим атомам, не выучив школьный курс физики, - ехидная ухмылка тронула губы Босса.
Рубин лишь странно ухмыльнулся... в его выражениях лица присутствовало некое... безумие? Он свою катану из ножен, пока, не вынимал. Лишь постучал ими об пол, видимо намекая, что готов сражаться.

Лишних слов Рэйнхарду и не нужно было для того, чтобы отточенным движением выхватить Занканто, взять его двумя руками и провести лезвием вертикально перед собой в сторону противника. А затем Майор принялся мало-помалу разгоняться, отведя меч чуть в сторону для последующих атакующе-парирующих выпадов против оппонента.
С тихим звоном катана соперника покинула ножны. Однако, ножны так же были перехвачены в боевое положение, хотя внешне и не казались опасными. Разве что очень прочными.
Рубин чуть выставил вперёд левую ногу... и его клинок уже рассекал воздух в полуметре от противника, с противоположной, от Занканто, стороны. Ножны были выставлены для парирования атаки.
Перемещался этот эльф действительно молниеносно.
- "Я должен быть быстрее", - сказал себе Майор и издал боевой клич, напрягая каждую клетку тела, каждый нерв для того, чтобы и отбивать удары, и провести обманный атакующий манёвр в районе шеи, чтобы отвлечь врага и нанести настоящий удар уже по ногам.
Удары катаной... наносил их противник явно не в полную силу. Что-то задумал, или опасался?
Когда лезвие было направлено в шею, ножны взметнулись вверх, готовые парировать удар, так что можно было считать, что обманный манёвр удался.
Катана чуть прорезала ногу соперника, и наткнулась на нечто, что уже пройти не могла.
Рубин, поначалу, скорчился от боли. Но затем его гримаса сменилась на маньячную ухмылку.
Крови на месте разреза не было. Лишь слегка клубился сероватый туман.
Пользуясь моментом, противник контратаковал, и в плечо Майора ударили ножны... тут же отозвавшись ощутимой болью. Можно было подумать, что в ножнах спрятано ещё одно лезвие... но никакого лезвия не было. Вместо него вокруг клубился тот же самый серый туман.
-Трудно ранить того, у кого нет тела?
Тихо хихикнул противник и направил следующий удар в область живота.
Пока одна часть сознания продумывала происходящее, другая резонно решила, что сейчас имеет смысл сделать рывок спиной вперёд от удара врага, дополнительно выставив меч в качестве защиты и для отражения атак. Бой обещал быть затяжным и сложным, но у Вернера были некоторые соображения насчёт того, как его можно было сократить. А ещё стало интересно, нет ли связи между ножнами и мечом с его таинственным владельцем? Ещё одна попытка оценки противника при тотальной защите от его атак.

Связь была. Если это можно так назвать. Тот самый серый туман просто обволакивал форму и усиливал её боевые качества, придавая остроту и прочность.
Фактически, катана и ножны ему даже не нужны были. Что Рубин и продемонстрировал, проведя очередную атаку. Стоило соперникам скрестить клинки, как плечо снова пронзила острая боль. Соперник просто, на долю секунды, удлинил твоё туманное лезвие. И, судя по следующему замаху, собирался повторить то-же самое, уже с другим плечом.

- Арррр! - прорычал Майор, дёрнув левым плечом. Руку на ней он решил использовать для блокирования вражеских ножен, а самим мечом отражать атаки более агрессивно - ещё на подходе далеко отбивая вражеский меч в сторону и, пользуясь моментом, нанося быстрые удары по его слабым человеческим местам вроде шеи и суставов.
Разумеется, противник не упустил возможности несколько раз использовать ножны, благодаря чему на руке Майора появилось несколько крупных кровоподтёков.
Но и сам Рубин получил серьёзные повреждения. Физическому телу, кажется, было всё равно. Однако, в один прекрасный момент, рука с катаной странно дёрнулась и Вернеру открылась замечательная возможность. Тело соперника открылось для точного и сильного удара.

Ту боль, которую испытывала его левая рука, Вернер направлял прямо в сердце, чтобы поддерживать в себе пламя боя и сражаться с оппонентом, который в мечном бою определённо был самым достойным для Босса - и, возможно, даже по-настоящему превосходил его. Но должно же у него было быть какое-то слабое место? И часть быстрого сознания Майора анализировала бой, чтобы выяснить это. И эта-то часть и заметила некую неестественность. Боец с бодрым оскалом уже вот-вот было начал заносить меч для мощного удара по, казалось бы, оставшемуся без защиты Рубину. Начал - но мгновение для него начало "растягиваться", потому что Майор почувствовал подвох и решил провести "оценку" намерений противника.
Намерения у противника были вполне очевидные - он явно желал воспользоваться своей природной "неуязвимостью", чтобы нанести очередной удар... но кое-что пошло не по плану.
Хоть тело и было усилено, и не чувствовало боли, и даже повреждённые мышцы не были проблемой - туман мог управлять телом, как марионеткой, при такой скорости боя он не всегда успевал вовремя среагировать на повреждения и перехватить управление на 100%
Секунда заканчивалась, но оскал Вернера становился только шире. Подвох если и был, то Майор не даст врагу им воспользоваться. И сейчас можно было не задумываться о том, к чему приведёт последующее...
- Боевые настрои: Упреждение и Ярость, - шепнул самому себе слова "заклинания" Рэйнхард и занесённый меч наискось опустился на противника, которого Майор затем в довесок собирался пнуть от себя и провести несколько быстрых секущих атак по нему.

Занканто несколько раз рассёк пространство перед Майором.
Противник, с несколькими глубокими ранами, из которых так и не вылилось ни капли крови, отлетел в сторону. Казалось, это тело теперь надо собирать как конструктор. Но... сигнала об окончании боя не было. Зрители, затаив дыхание, следили за развитием событий. Более того - Рубин начал подниматься. Движения были дёрганые - слишком много было повреждено мышц и суставов. Телу нужно было время, чтобы адаптироваться.
-Чёрт... я недооценил тебя...
Прохрипел эльф. Но маньячная улыбка на его лице стала только шире.
-Но было бы не так весело! Моя победа теперь будет ещё грандиознее!
С тихим звоном-стуком на пол упали катана и ножны.
-Боевой режим...Santa Teresa...
На долю секунды эльфа окутал непроницаемый туман. А затем взгляду Майора явилось жутковатое зрелище. Вместо рук теперь слегка клубился обретший форму конечностей туман. Более того - рук было шесть. И в каждой противник держал по длинной катане, так же состоящей из серого тумана.
\\ http://images.wikia.com/villains/images/b/b1/Nnoitra_released.jpg  замени косы на мечи) \\
-А теперь - умри!
Сорвавшись на крик и широко скалясь Рубин ринулся в атаку с новыми силами. Теперь его конечности полностью контролировались химерой. Рубить их, чтобы измотать противника, будет долго и опасно. Из всех возможных целей остались лишь голова и торс.

Когда противник был смят и отброшен, Майор сделал ещё несколько шагов и остановился, опирая лезвие меча о плечо и в пафосной позе "монолитной скалы" вставая левым полубоком к поднимающемуся противнику, повернув к нему голову и наблюдая с суровым лицом и прищуренными глазами. Но то, что увидел Вернер - это было уже слишком. Слишком... "грандиозно". Сделавший несколько шагов назад Босс сжал левую руку в кулак, а его лицо расплылось в ухмылке предвкушения дальнейшей битвы. Его не пугало новое обличье врага, он изучил его и теперь нужно было завершить бой. Потому что иначе нельзя. И этим шести катанам Рэйнхард мог противопоставить только одну вещь.
- Слишком громкие слова для такой пешки, как ты, Рубин! - подняв перед своим лицом не дрогнувший кулак, с суровой и медленной чеканкой слов произнёс монстру Майор и сделал распрямленной ладонью секущий жест в сторону, уже горячее добавив, - сначала попробуй устоять против меня!
И принявший боевую стойку Босс в обе руки обратным хватом взял трансформирующееся Занканто, лезвие которого значительно выросло в размерах и теперь солидно выглядывало из-за спины бойца, с рассерженным лицом пылко заоравшего в ответ:
- Я Вернер Рэйнхард, Меч, Карающий Зло! - Майор сорвался с места одновременно с Рубином, - моё Колоссальное Лезвие разрубит тебя надвое!
И в подтверждение этого Босс повторно "настроил" себя на "упреждение" и "ярость", чтобы вскидывающим оружие замахом отбить мечи врага и с размаху уже провести мечом сокрушительную атаку по оси симметрии тела маньяка.

Упреждение - вещь хорошая. Клинки были отражены, лезвие катаны прошло сверху вниз... но этот чёртов мутант всё-таки нашёл в себе силы, и два туманных лезвия вонзились в живот Майора... да там и остались, постепенно растворяясь в воздухе.
Рубин лежал на земле в двух экземплярах, которые, хищно скалясь, сращивали себя обратно. Но процесс был слишком медленный...
Над ареной раздался сигнал, возвестивший об окончании боя.
-Рубин не может продолжать схватку. Победа в бою и на чемпионате достаётся Вернеру Рейнхарду!
Ругань поверженного соперника была не слышна за поднявшимся шумом радостной толпы.
Майор устало вонзил Занканто в пол арены и, опершись о меч, флегматично потрогал продырявленный живот. Уровень адреналина в крови спадал, а вместе с тем боль от ранения усиливалась, и Босс поморщился и на секунду скривил лицо, вытерев кровь об одежду и ненадолго прикрыв глаза, чтобы перевести дух.
- Уфф, черт, ну и задал ты мне жару, Рубин, - выдохнул Вернер и, более не обращая внимания на поверженного оппонента, нашел в себе силы выпрямиться и обвести победным взглядом аудиторию, с улыбкой поклонившись ей. Трансформировав обратно Занканто, Вернер символично отряхнул его и убрал в ножны, чтобы пройти к выходу.
Вслед человеку донеслось что-то явно ругательное, но нечленораздельное.
Рубина уже отсекли защитным куполом, и кроме ругательств ему ничего не осталось.
Эльфы-лекари, стоявшие у входа, как-то странно покосились на Майора. Но  ничего не сказали.
Первым, с предложением пройти на лечение, к человеку обратился антропоморфный лис. Раны от клинков были не смертельны, но сами по себе будут заживать долго и неприятно.
Вернер ответил положительно лису:
- Буду благодарен.

Изменено пользователем General Dreadnought

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

После пальбы по воображаемым воробьям в космосе и апгрейда снаряжения, Мэллори, пребывавшая в боевом расположении духа, по-царски сошла с трапа своего космического корабля, как вдруг, словно кошка, в поле зрения которой попал её заклятый враг, замерла на месте и насторожилась, просверлив недружелюбным взглядом по паре дырок в каждом из встречающих дворцовых гвардейцев.
- Помни, ничего тут не фотографируй, вдруг это объект важной стратегической значимости! - заговорщицки прошептала Мэл, при этом встав на цыпочки, чтобы дотянуться до уха Терры.
Спохватившись, что ее поведение может показаться странным, девчонка резко повернулась к почетному эскорту и с фальшивой приветливостью помахала ему ручкой.

Терра как обычно заглушила свой огонь своим капюшоном. Фотоаппарат висел на шее, на поясе болтались ножны с закаленным в тренировках клинком, руки девушка держала строго за спиной. Лишь размер груди нельзя было скрыть ее толстовкой. Хвостиком она виляла добро, благо настроение способствовало. Тренировки в компании Мэллори и Остролиста была на удивление веселыми.
А вот теперь веселmt кончилось, ибо дворец, гвардия и прочее серьезное шаталово. Ифритка впрочем не будучи агрессивной, послушно топала следом за всеми. Однако не ответить было нельзя.
- А зачем нам объект важной стратегической значимости? - шепотом же сказала она в ответ "рыцарю в сияющих доспехах".

Остролист вышел следом, в полном боевом облачении. К тому что будет дальше он долго готовился. Пока он сидел у себя в комнате и играл феям на окарине, эльф подыскивал нужные слова. Он так давно не выступал перед публикой, хотя в свое время король темных любил козырять его лицом.
Кэл'Горан сам подошел к Мэллори, у него была к ней небольшая просьба.
- Одолжи пожалуйста свою косметичку, ненадолго.

Блондинка только косо глянула на Терру. Ифритка, кажется, не поняла предостережения Мэллори, раз задавала подобный вопрос.
Интереснее, однако, было то, что спрашивал Кэл.
- А зачем тебе? - сперва полюбопытствовала полицейская.

- Нужно убрать зелень с лица. Я ведь буду сейчас выступать перед публикой. Эльфы должны узнать, что  Кэл'Горан вернулся.

- Выступать перед публикой? То есть... на глазах у большого количества людей, говорить что-то чтобы вас слушали и поддержали? - Терра вдруг активировалась.

Уголок губ Мэллори дрогнул и слегка пополз вверх.
- О, конечно, пользуйся на здоровье.
С этими словами полицейская выудила из кармана требуемый предмет и всучила его эльфу в руки.

Остролист взял у Мэллори косметичку, но не стал пользоваться ей тут же. Сперва он ответил Терре.
- Примерно, я не ожидаю что все меня примут, но это необходимо.
После чего направился вперед, возглавляя делегацию внутрь замка-корабля.

Мэл, однако, нагло пристроилась в хвост Кэлу, явно не собираясь оставаться позади. У блонди-бунтарки в уме появилась отличная идея для малюсенькой шутки.
Тихонько вызвав Бамби, Мэл мысленно указала демоненку на косметичку.

Демонёнок лишь удовлетворительно прострекотал. Внешне ничего не было видно, но оскал его стал довольным.

Группу доставили ко дворцу и провели в уже знакомые аппартаменты. Полёты на крейсере и часовые пояса планеты привели к тому, что сейчас на столицу тёмных опускались сумерки. и, как сообщила Диаманда, вскоре удалившаяся из помещения, торжественная церемония назначена на полдень следующего дня. Так что есть время подготовиться.

 

Но перед тем как Диаманда удалилась, ее остановил Остролист.
- Принцесса знает текущий прогресс или мне стоит ее навестить?

-Так нужен повод навестить Принцессу?
Диа хихикнула.
-Я ведь ей тоже всё рассказать могу.

Эльф в ответ на это неловко улыбнулся и стал крутить в руках косметичку Мэл.
- Прошу простить, привычка. При прошлом дворе король всегда жаждал моего визита.  Впрочем на то были другие причины.
Наверное, не стоило при всех говорить, что за свои заслуги Кэл'Горан был королевским собутыльником и кое-чего покрепче.
- Хотя если быть до конца откровенным, я просто хочу ее увидеть.

Диаманда прикрыла рот ладошкой.
-Не могу сказать, что не понимаю тебя. Если так хочешь - идём.

Остролист кивнул и последовал за лукавой девушкой.

В этот раз Принцесса обнаружилась в большом зале. Окна, под самый потолок, уходивший на десять метров вверх, были плотно закрыты бордовыми занавесками.  На стенах, почти в размер окон, висели картины, с различными пейзажами и какими-то незнакомыми тёмными эльфами. Была видна и картина, напоминавшая статую Кэл Горана, стоявшую на площади.  Посередине помещения стоял огромный, накрытый стол, на котором, похоже, собрали все деликатесы со всех планет.
Силуэт Принцессы, вместе с сопровождавшей её белой куницей, обнаружился в противоположном конце зала, у огромного, во всю стену, аквариума, в котором, рядом со стеклом, крутилась крупная акула.
Диа, хихикнув, подобно маленькой девочке, устремилась к аквариуму и затормозила в полуметре от эльфийки, чуть поклонившись.

Остролист как того требовал обычай, встал перед Принцессой на одно колено. Она не показывала что ей важна такая формальность, но и не позволяла прекратить так делать.
- Приветствую вас ваше Высочество.
И конечно как минимум логично, что темных эльфов не называли "ваша светлость".

Диаманда довольно дёрнула ушами, когда её погладили по голове, и отошла в сторону.
-Чтож. Вы действительно сумели вернуться оттуда, откуда ещё никто не возвращался. Даже если ты не Кэл'Горан, то право обратиться к народу заслужил.
Оторвавшись от аквариума Маэт осмотрела доспехи и чуть ухмыльнулась.

- Мы сделали даже немного больше. Магнитная сфера, определяющая местоположение частей Звездной Девы у нас. И один из Хранителей-специалистов впридачу.

 

Оставшись в знакомых апартаментах, Мэллори, чтобы не помереть со скуки, включила телевизор, настроив сеть на какой-нибудь спортивный канал.
Комфортно развалившись в самом удобном и большом кресле, какое она могла найти, девчонка вдруг отвлеклась от передачи и любопытно посмотрела на Бамби. У нее появился очень интересный вопрос, который она просто обязана была задать. Лениво свесившись с кресла так, чтобы оказаться лицом к лицу с демоненком, полицейская спросила:
- Ты уже попробовал на вкус мою душу?

 

-Так мертвяки теперь знают про Деву?
Принцесса нахмурилась.
-Они, конечно, не из болтливых. Но и не из тех, кто будет держать знания при себе.

Демон, в этот момент изучавший люстру, покосился на Мэл и одарил её жутковатым образом - бессознательно лежащей девушки и себя, сидящего на её груди и довольно облизывавшегося.

Остролист в ответ помотал головой.
- Нет, им еще не известно о истинном предназначении сферы, они заинтересованы только в артефактах, которые по их словам принадлежат Древним. Само собой про вашу сестру они тоже не знают.

-Древним?
Принцесса приподняла одну бровь. А потом нахмурилась ещё сильнее.
-Чтож. Вопрос, кто создал эту Деву, уже можно считать закрытым. А вот то, что им интересно и всё, с нею связанное, меня беспокоит. Что, если они захотят её себе, как ценный предмет погибшей расы?

Эльф ответил на этот вопрос незамедлительно.
-Я не позволю. Если Звездная Дева артефакт столь мощный, что способен поставить на колени всю вселенную, ей не должен обладать никто. Даже нейтральная сторона.

-А что из того, что будет найдено в процессе поиска, поможет её восстановить? Боюсь, делёжка артефактов - будет условием, которое трудно выполнить.
Вздохнула эльфийка.

Мэл расценила жутковатый образ в качестве утвердительного ответа и, ничуть не смутившись, перешла к сути интересующего её вопроса:
- И на что она похожа?

- Предоставьте это мне Принцесса Маэт. Я приложу на это все усилия, даже если придется пойти на крайние меры.
Тут Остролист выдержал паузу. Мог ли он так  поступить? Да, мог. На карту было поставлено слишком много.
- Могу ли я задать вопрос?

Демонёнок наклонил голову и вопросительно прострекотал.
Затем, в голове Мэл сформировался образ, как он, слегка увеличенный в размерах, берёт холодильник и выкидывает в окно. Кажется, это был намёк, что создание питалось исключительно душами. Всё остальное было одинаково отвратительно.

Принцесса лишь пожала плечами.
-Остаётся доверять... задавай.
Кивнула она.

- По карте сферы, следующей планетой куда мы отправимся это Ороме. Скажите, что вы думаете о светлых эльфах, если точнее о их лидере, Сангваре?

 

Такой ответ, кажется, чем-то расстроил полицейскую. Все еще сидя в кресле она подтянула колени к груди и обхватила ноги руками, задумчиво спросив:
- Выходит, все души - одинаковы?

Демонёнок хрюкнул. И в этот момент картинка с холодильником повторилась. Только в этот раз в холодильнике сидели Терра и несколько фигур в балахонах Хранителей.

Эльфийка ухмыльнулась.
-Что я, принцесса тёмных, могу думать о короле светлых, кроме как желать его вздёрнуть? В прочем, в нашей истории было много и достойных правителей... если легенда о тебе не врёт, то ты это прекрасно знаешь.
Маэт кивнула.
-Но Сангвар - он идеальный представитель своей расы, как их описывают наши народные массы. Трусливый, заносчивый, бесконечно гордый собой. Вряд ли я скажу что-то интересное. В конце концов с ним никто из высокопоставленных чиновников лично никогда не встречался. А простых послов он сам никогда не принимает. Ниже своего достоинства.

Новый образ Бамби вызвал на лице полицейской легкую улыбку. Немного подвинувшись, девушка поманила демоненка, предлагая тому занять место рядом.

Действительно, Остролист ничего нового не узнал. Хотя то, что все слухи оправдались, его немного расстроили.
- Когда-то, я считал Сангвара своим лучшим другом, это было задолго до того как он стал королем. Но жизнь расставила свои приоритеты.

Демонёнок вопросительно проскрипел, но место занял. Хотя и не имел понятия, зачем.
Сопроводил он свой прыжок на кресло тремя лопнувшими на люстре лампочками. Салют был красивый, но теперь кому-то убирать стекло.

Эльфийка пожала плечами. Подробности биографии Остролиста  являлись лишь его подробностями, в которые она лезть, по каким-то причинам, не собиралась.
-А что? За этой деталью придётся лезть к светлым?

 

- Ну ты и проказник, - хохотнула Мэл, наблюдая за проделками Бамби.
Когда демон оказался рядом, Мэл ответила на его вопросительный скрип, мягко погладив зубастую тварюшку по голове.
- Тебе нравится?

Демон что-то прострекотал. И снова возник образ его, сидящего на бессознательной Мэл.

-Мило...
Вздохнула Принцесса, задумчиво потерев висок.
-Разве что она находится на каком-нибудь поле, в свободной зоне... но вряд ли стоит надеяться на такую удачу.

Блонди дерзко ухмыльнулась, обмозговав полученный образ.
- Ну раз так...- девчонка перестала гладить демона и вместо этого игриво тюкнула его в нос, прокомментировав, - Не на ту напал, пожиратель душ!

- Это проблематично, но не невозможно. Я сперва посещу одно место, потом посмотрю по ситуации. Это моя головная боль Принцесса, не ваша.

В ответ на это демон что-то прострекотал и, выгнувшись по кошачьи, обхватил её руку всеми четырьмя лапами, а палец оказался... слегка прихвачен зубами. Даже не до боли. В такой позе существо и застыло.

-Только не устрой там какого нибудь скандала.
Ухмыльнулась Принцесса.
-Бойню вроде той, что вы устроили с шаманом, на чужой территории так просто скрыть не удастся.

- Ха! - воскликнула Мэл, принимая вызов.
Не прилагая особых усилий, девчонка в понарошку принялась бороться с демоненком, повалив его на бок рядом с собой.
Играя с Бамби, Мэл, в конце концов, вытащила из кармана на поясе картридж с плазменными иглами для своего браслета-игломета, после чего вскрыла его и вытряхнула боеприпас на пол. Сидя в кресле так, будто это был мостик боевого крейсера, проказница-полицейская по командирски указала на самый дорогой предмет интерьера и азартно скомандовала демону:
- Пли!

 

- За скандал тоже не переживайте, я постараюсь сделать все как можно чище.
Остролист не врал, это было не в его правилах. А вот сказать правду другими словами - всегда пожалуйста.

Демонёнок удивлённо протрещал и покосился на иглы. Две из них разорвались прямо на месте, сделав в ковре огромную дырку. А вот остальные устремились в сторону плазменного экрана... экрана через секунду не стало. А под потолком зазвенела пожарная сирена и парочку скрыл удушливый туман, затушивший тлеющие и плавящиеся части аппаратуры.

-Остаётся только верить.
Улыбнулась Принцесса.

 

Произведенный эффект превзошел все ожидания. Но полицейскую это совсем не смутило. Прикрыв лицо рукавом куртки, матерая хулиганка подхватила демоненка на руки и со словами "Всей команде покинуть судно!" пулей вылетела из апартаментов. Оказавшись в безопасности, Мэл откашлялась от едких химикатов, встряхнула головой и поставила Бамби на пол. Гордо уперев руки в бока, блондинка оценила валивший из помещения туман, драматично заявив:
- Хорошая работа, наводчик Бамби, но ваш дерзкий маневр дал осечку, оставив нас с голой задницей!

Вроде как Остролист закончил, но его шестое чувство подсказывало ему, что он не хочет возвращаться обратно.
- К слову, ваше Высочество, вы же не видели меня во всем моем былом величии?

Демон лишь недоумённо покосился на хозяйку. Он явно не понимал, чем она недовольна, и вслушивался в звон сирены, как в какую-то приятную мелодию.
Которая минуты через две затихла, а туман стала утягивать в себя вклютившаяся вентиляция.
Интересно, но более ничто не реагировало на это происшествие. Хотя сомневаться в том, что охрана дворца уже в курсе, кто и как это устроил, было бы грубейшей ошибкой.

-Если не считать архивных записей - нет.
Принцесса окинула стоящего перед ней чуть прищуренным взглядом.

Мэллори в ответ на это тоже косилась на Бамби. Девчонка совсем не выглядела недовольной, да и в словах её не было подобных ноток. Наоборот, полицейская с огоньком в глазах сказала:
- Взорвем потом что-нибудь еще? Только в этот раз надо как в той пословице: "не руби сук, на котором сидишь", - с поучительным видом сказала Мэллори, важно подняв палец вверх.
Вне всякого сомнения, она считала, что сейчас ведет себя очень ответственно и предусмотрительно. Давало свои плоды общение с Вернером и Остролистом.
Сразу возвращаться на место преступления было неправильно, это Мэл знала по опыту работы в полиции. Нужно было сначала замести следы. Когда сирена стихла, блонди включила рацию и капризно проговорила:
- Диииииааааа, пришли к нам уборщиков, пожаааааалуйста!

- Тогда, с вашего позволения...
Остролист встал, прикрыл глаза и исчез в потоке ослепительного света. Когда светопредствление закончился, перед Маэт стоял Кэл'Горан собственной персоной.  Высокий, длинноволосый, совсем как его изображали картины и памятник. За исключением зеленого оттенка кожи и лиан обвивших его левую руку.

-Много чести.
Усмехнулась в динамике девушка-кошка. Даже не удивившись и не спросив, зачем. Уже знала?
Но в этот момент в помещении раздались какие-то звуки и из открывшейся ниши в стене выехал робот-уборщик, принявшийся разбирать остатки телевизора и разбитых лампочек.

Принцесса никак не выразила своих эмоций. А вот куница, крутившаяся вокруг Диа, наблюдала с интересом и явным восхищением.
Наконец, Маэт пристально осмотрела стоявшего перед ней и перевела взгляд на картину.
-Чтож. Похоже.
Наконец кивнула она.
-Впечатляет. Собираешься этот фокус продемонстрировать завтра? Или выйдешь так сразу?
Принцесса, даже если и испытывала какие-то эмоции, старательно их скрывала. В прочем, по статусу положено.

Кэл'Горан в ответ лишь скрестил руки на груди.
- Выйду сразу, а насчет цвета кожи, не беспокойтесь, есть у меня одна вещица на такой случай.
Эльф достал из кармана косметичку Мэллори и воспользовался ей, не догадываясь о маленьком розыгрыше.

Косметичка, применив нужные настройки, сверкнула и...
Куница и Диаманда не сдержались и  стали сползать на пол, тихо хихикая. Даже Принцесса чуть дёрнула уголками губ, стараясь вернуть себе серьёзное выражение лица.
Несмотря на настройки, которые упорно отображались в зеркальце и Остролисту казалось, что всё нормально, на самом деле он приобрёл помидорно-красный цвет лица, пепельно-белые брови,  и ярко-малиновые губы.
Косметичка же продолжала работать. Видимо демонёнок сломал её очень аккуратно. Но теперь ей нужна обратная настройка, чтобы она работала как положено.

Кэл'Горан отображался в зеркальце устройства так, как ему хотелось, именно поэтому он не понимал причины такого веселья. Эльф нахмурил свои белые брови и слегка поджал малиновые губы.
- Что-то не так?

Принцесса молча указала на одну из стен, где, вместо очередной картины, было огромное зеркало. С точки, где стоял Остролист, ничего видно не было.

Эльф подошел к указанному зеркалу и увиденное ему не понравилось. Шутки он не оценил от слова совсем. А если бы он не показался так принцессе, а выступил? Это же был бы такой позор. На следующей тренировке Мэллори так достанется, что она снова захочет под крыло майора.
- Технические неполадки и несвоевременное чувство юмора. Минутку...
Остролист стал перенастраивать косметичку, сверяясь с обычным зеркалом, чтобы все-таки получить нужный результат.

Подбирать можно было долго. Несмотря на повреждение количество опций в косметичке не уменьшилось.
Наконец, удалось подобрать коричневый цвет для бровей, какой-то бледный загар для кожи и вернуть губам лёгкую розоватость.  К этому времени даже Принцесса утомилась, вернувшись к аквариуму.

Остролист более-менее привёл себя в порядок и показался перед принцессой.
-Как-то так, простите за задержку.

-Чтож. Если бы это получилось с первого раза - было бы эффектнее.
Улыбнулась Принцесса, оценивая новый вид эльфа.
-Правда к утру советовала бы принять  более адекватный облик. А то пойдут всякие слухи.

-Эта форма в любом случае непостоянна, Ваше Высочество. А вместе с ней исчезнет и макияж.
Теперь эльф ожидал, когда Маэт посчитает, что он может идти. У него все.

Принцесса ещё несколько секунд выжидающе смотрела на Остролиста.
-Чтож. Полагаю, на этом всё?
Она чуть наклонила голову.

Эльф кивнул и сделал небольшой поклон.
-С вашего позволения принцесса.

-Можешь идти.
Чуть махнула Принцесса кистью руки.

Остролист развернулся и покинул комнату. Стоило ему это сделать, как он уменьшился до размеров маленького мальчика. И хотя одежда подстроилась, меч и щит ему пришлось волочь за собой. Но даже так он не терял достоинства.

Однако, на местах применения косметички, цвета остались всё те же. Разве что чуть побледнели. Неизвестно, что за чудо-мозг создал этот прибор, но теперь придётся весь вечер и часть ночи сидеть и корректировать внешность.

Что поделать, не убивать же мерзость, которую приютила Мэл. Хотя Остролист сделал бы это не моргнув глазом, появись на это достаточно весомый повод. Эльф молча вернулся в выделенные им апартаменты. А насчёт косметички, ему помогут феечки.

В общем, Остролисту хватило времени, чтобы вернуться и застать Мэл в коридоре. Через открытую дверь было хорошо видно робота, убиравшего остатки беспорядка. А на роботе, напоминавшем огромную шайбу, гордо восседал демонёнок, катавшийся по всей комнате.

Мэллори с умилением наблюдала за Бамби и уже собиралась войти в комнату, когда на горизонте вдруг нарисовался великий герой темных эльфов. Хозяйственно уперев руки в бока, девчонка осмотрела Остролиста с головы до пят и сказала с иронией в голосе:
- Отличный загар! Тебе идет.

Маленький Остролист продолжал волочь за собой ставшие большими щит и меч, поэтому не мог жестикулировать как ему хотелось.
- Хороший розыгрыш, но не своевременный.
Эльф подошёл вплотную к Мэллори, сейчас он литерально дышал ей в пупок и задрал голову вверх.
-Но грудь от розыгрышей не растёт, смотри, ничего не мешает мне смотреть тебе в глаза.

Шутка про грудь повторилась и уже не возымела того же действия, что и в первые разы. Но она все еще была очень обидной для Мэл. Да и общая реакция была какой-то резкой. Неужели четырехсотлетний мудрый эльф не оценил совершенно безобидного прикола? Он так пёкся за свою внешность? Авторитет Кэла за последние пару дней явно опустился до опасной отметки в глазах Мэллори.
- Смотри не перенапрягись, зануда, - съязвила девчонка, разочарованная словами Остролиста, - А то сохранить лицо в будущем станет еще сложнее.
Пихнув эльфа плечом, полицейская отвернулась и гордо пошагала в свою комнату.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Майор

Реакция Рубина была очевидной. Кое-как приняв нормальную форму он попытался наброситься на соперника, но организаторы явно были готовы. Силовое поле сумело сдержать последовавшие атаки и эльфа просто утащили из зала.

К моменту начала лечения Майор мог заметить, что все  эльфы-лекари куда-то пропали, будто их тут и не было.

Церемония награждения была скромной. В конце концов подразумевалось лишь одно место.  Вернеру вручили небольшой медальон, состоящий из двух половинок - серебряной и медной с гербами обоих королевских домов (эльфов и зверей).

Медальон вручала лично Диана, которая, наплевав на неодобрительные взгляды членов парламента, помимо официальной награды удостоила человека довольно недвусмысленным рычанием на ухо и страстным поцелуем в губы.

 

Наконец, когда удалось пробиться через толпу восторженных фанатов и вернуться в номер (где его ждала корзинка с фруктами, несколькими букетами цветов, бутылкой гномьего ликёра и запиской, что ждёт его возвращения от эльфов как можно скорее. Подпись имела целую кучу завитков, так что разобрать было невозможно. Но серебристый отпечаток помады на записке и лёгкий запах ментола намекал на одну сегодняшнюю знакомую)

Однако особо предаваться мечтам не стоило. Уже утром его перед дверями гостиницы его ждал глайдер, с несколькими машинами охранения. 

Первая часть плана была осуществлена. Оставалось добраться до голема. Но была небольшая проблема. Школа Познания находилась в другом городе. Хотя расстояние между ними было всего около 200 километров, на хорошем глайдере - меньше часа полёта, но светлые были натуральными параноиками и экскурсия по городам в условия победы не входила. К тому же к полицейскому приставлялась охрана из эльфов. Так что у Вернера оставалось совсем немного времени, чтобы продумать план действий.

 

Остролист, Терра, Мэл

\\я понятия не имею, чего тут тянуть было... хотя хорошо, что выложили)

 

Часов в 8 утра отряд был разбужен Диамандой, которая своё чёрное платье превратила в нечто пышное и кружевное, едва прикрывавшее грудь и бёдра.

-Подъём, чемпионы.  Завтракать и готовить речь собираемся? Или экспромт?

Насчёт завтрака девушка не врала. Несколько полуобнажённых служанок уже расставляли на столе всевозможные блюда, где, помимо обычной еды, был замечен знакомый травяно-мховый отварчик.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

В ответ на команду Диаманды, из дверей одной из комнат показалась не выспавшаяся Мэллори. Взъерошенная и сонная, девушка поприветствовала всех широким зевком. Спор с Бамби о том, кто из них двоих неутомимее, очевидно окончился бессонной ночью и явно не в пользу полицейской. О катастрофическом бардаке в комнате можно даже не упоминать.

Усевшись за стол и принявшись накладывать себе завтрак, Мэл пробурчала:

- У меня есть отличная идея для речи. Как вам такое? "Привет все, я зеленый сморщенный стручок по имени Кэл Горан. Мне 400 лет и поэтому я очень умный, - копируя интонации, Мэл еще и всячески жестикулировала, стараясь повторить мимику эльфа, и это неплохо выходило, учитывая специфику её мышечных имплантов, - я настолько крутой, что на досуге с успехом избиваю беззащитных девушек. И вот я, в лучах своего беспросветного героизма, обращаюсь к вам с пафосной речью, чтобы..."

Воздев руку к воображаемой аудитории, задира вдруг перестала кривляться и смолкла. Деловито отпив свой любимый отварчик, Мэл многозначительно посмотрела на Остролиста, намекая, чтобы он заполнил пустой пробел в мотивах их возвращения к темным.

Сам эльф вышел в полной боевой готовности, в течении ночи он смог-таки настроить необходимый ему артефакт, чтобы получить необходимый цвет лица темного эльфа.

- Я так переживал о розыгрышах, потому что мне сейчас выступать перед площадью полной недоверчивых сородичей и одновременно с этим будет крупная трансляция. А если бы я вышел к ним с тем лицом, всей моей харизмы не хватило бы.

Закончив с объяснениями, он обернулся к Диа.

- Я готов, сколько у меня времени?

-Три с половиной часа....

Диаманда с сомнением оглядела Остролиста.

-Кто же знал, что вы, маньяки, даже не подумаете о том, чтобы отдохнуть?

Под конец она слегка ухмыльнулась.

Мэл только хмыкнула. Ответ эльфа, если это вообще был ответ, логически не завершал предложенный ею вариант речи.

- Снова ты о себе: я, мне, бла-бла-бла, выступлю перед народом... У нас есть Роуз, вот она умеет выступать перед народом. А ты что там забыл?

Махнув рукой, девчонка принялась с аппетитом пережевывать завтрак, периодически накладывая себе добавку.

В помещение внезапно открылась дверь и внезапно появилась забытая всеми Терра, ну или точнее сбежавшая ото всех, и потому не оказавшаяся свидетелем, ни злоключений Меллори, ни аудиенции на которой был Остролист.

У нее в зубах торчала нога какого-то животного, потому руки были свободны. Где, откуда... но она достала это. Потому вовсю жевала.

Вынув изо рта эту ногу, ифритка обратилась к присутствующим.

- Всем доброе утро! - она прям горела от позитива, видимо ночь выдалась удачной. - Прошу меня простить, что отсутствовала... не получилось.

Пройдя чуть вперед, она улыбнулась Диаманде, оценив ее наряд.

- Госпожа Диаманда, вы прекрасно выглядите... - она обратила внимание на служанок. - Почему все полуголые?...

Терра быстро перевела взгляд на Остролиста и Мэллори. Первый был... темным. А вторая злилась. Девушка могла лишь гадать что происходит.

- Мэллори, что-то плохое случилось?

Остролист выслушав Диаманду, выдохнул с облегчением и рухнул в кресло, поглядывая на задницу служанки.

- Слава богам, я хоть успею поесть и взять себя в руки. Но встреча необходима, мир должен знать о моем возвращении. А поверят все или только единицы, покажут поступки.

Мэллори на секунду отвлеклась от вкусного темноэльфийского завтрака и посмотрела на Терру.

- М? - удивленно промычала девчонка с набитым ртом, - Вроде бы нет... А должно?

Терра присела на корточки.

- Ты выглядишь встревоженной и у тебя участилось сердцебиение... просто спрашиваю, - ответила Терра, немного поглядывая на служанок.

Обратив внимание на то, что все почему-то поглядывали на служанок, Мэл тоже решила обратить на них внимание. Немного подумав, чем же вызван такой интерес к ним со стороны окружающих, полицейская пришла к неутешительному для себя выводу. И она приняла соответствующие меры, втихаря настрочив Диаманде сообщение, чтобы та как-нибудь раздобыла ей такую же униформу. По секрету. Если можно.

Заметив, что ифритка все еще тут, и даже сидит на корточках. Блондинка, скрыв все следы своей тайной деятельности, недоверчиво прищурилась, поглядев на Терру, и с улыбкой спросила:

- Ты слышишь мое сердцебиение?

Диаманда уселась в одно из кресел и покосилась на стенку, где раньше висел экран телевизора. Но ничего не сказала по этому поводу.

-Если тебя смущают полуголые...

Наконец она обратилась к Терре, налив себе какого-то компота,

-Они могут раздеться.

Хихикнула девушка кошка. А пара служанок лишь чуть покраснела. Но в глазах читалось, что если попросят - разденутся...  это подтвердил и ответ для Мэл.

"Хочешь новенький? Или с одной из присутствующих?"

Терра конечно может и была пустоголовой время от времени, но Мэллори скрывала от нее что-то уж очень очевидно. Но девушка решила не пинать эту тему, в конце концов она и так была не самой лучшей подругой.

- Да, это позволяет мне выживать в дикой природе, - ответила Терра, на вопрос о ее природных данных.

Услышав слова Диаманды, Терра отмахалась руками и отрубленной ногой что держала.

- Нет, нет, просто... я не перелетала с планенты на планету так часто прежде... я даже вообще никуда не летала. Но даже там, погодные условия не давали таким существам как вы, спокойно бродить на открытой местности… ой, что-то меня не туда занесло. Простите.

Покраснев еще больше обычного, она встала и сменила место, оказавшись между Мэллори и Остролистом.

Терра неловко улыбнулась полицейской, после чего стала пиарить взглядом уже Остролиста. Она не знала как спросить о том, что он делает. Потому шепнула Мэллори.

- А что он делает?

Остролист кушал. Но стоило ему услышать фразу Диаманды про раздеться, он переакцентировал свое внимание.

- Да? Мне нравится, топы я бы точно убрал.

Ответ Диаманды не прошел незаметно. Мэл тайно покраснела и также секретно дернулась на стуле, быстро стрельнув глазками в девушку-кошку. Парадоксально в случае, когда речь идет о Мэллори, но на короткое мгновение могло даже показаться, будто светловолосая непоседа чего-то вдруг застеснялась. Ответ занял некоторое время.

"Новый,"- наконец настрочила коп.

Отпив еще травяного отвара, девчонка ухмыльнулась ответив Терре:

- В данный момент его высочество кушает, как видишь. Видимо, сказывается стресс от бессонной ночи в компании с косметикой, - Мэл довольно хихикнула, - а дальше в программе, как я понимаю, он будет тешить свое чувство важности по телеку.

Диаманда лишь кивнула головой, а вот "горничные", с поразительной синхронностью принялись расстёгивать верхние "полоски" одежды, которые, через 5 секунд, превратились в корсеты.

- Да нет... почему… зачем почему Остролист похож на темного эльфа? Высочество? - уточнила Терра. Затем ее отвлекли, тем что Диаманда попросила сделать служанок.

Терра перевела на них взгляд в сию же секунду. Почему-то она не могла отвести от этого взгляд.

 - Эм... что-то жарко стало... - произнесла она, как-бы намекая, что от нее стало веять теплом. Она похлопала себя по щекам, и опустила взгляд.

Мэл слегка поперхнулась своим напитком и недовольно пробурчала, пристально глядя на Остролиста:

- Ах ты ж старый ты извращенец. И кто это мне лапшу на уши про правила приличия вешал, а? Вот как знала, что ты просто лицемерил.

Скрестив руки на груди и обиженно надувшись, Мэл тоже потупила взгляд. Не пялиться же на служанок при всех?

-У темных эльфов подобное входит в правила приличия. Я же не попросил их оголиться целиком.

Но вообще Остролист был очень доволен сложившийся ситуацией. Терра и Мэллори потупили взор, перед ним вкусная еда, а перед глазами красивые тела. Все как надо.

Терра, подняв взгляд, посмотрела на обоих и спросила.

- Так, что вы решили делать после того как позавтракаете?

Диа, по примеру Остролиста, тоже с интересом изучала открывавшиеся виды. И, судя по ответным взглядам служанок, ей доводилось их не только глазами изучать.

Однако их взгляды синхронно перевелись на звук падающей тарелки. Стол резко подпрыгнул, частично рассыпав и разлив содержимое тарелок... и часть завтрака оказалась у Остролиста на штанах. Из-за кресла раздался довольный треск демонёнка.

Остролист не особо переживал по этому поводу. Материал его штанов не пачкался, он лишь выжидающе посмотрел на служанок, когда они исправят это недоразумение попутно ответив Терре.

- Времени много, если повезет я проведу его с пользой.

Терра аж шарахнулась, когда это произошло со столом, и заграбастала Мэллори в свои объятья как подушку, которой можно прикрыться.

- Ужас! - произнесла она. - Что это было?

- Это карма, не иначе, - ехидно пропела Мэллори, глядя на маленький беспорядок. Похвалив Бамби за успешно проведенную диверсию, девушка снова посмотрела на Терру и пожала плечами. У неё не было никаких планов.

Оказавшись в ифриткиных обнимашках, полицейская похлопала ту по плечу, успокаивающе произнеся:

- Спокойствие, только спокойствие. Дело-то житейское.

- Тут я теряюсь капитально, - чуть подрагивающим голосом сообщила ифритка, отпуская Мэллори и чуть было не закапываясь в свой хвостик.

Кому житейское, а кому нет. На всей этой почве, девушка совсем забыла и про свой глаз на груди и про то, как он ее видоизменил.

- Я все еще... теряюсь, и не знаю какова наша цель.

Мэл с искренним недоумением посмотрела на Терру.

- А чего теряться? Реальная цель сейчас есть только у него, - Мэл махнула рукой на Остролиста, - А мы предоставлены сами себе. Так что ты можешь заниматься чем захочешь.

Терра повернулась к Мэллори.

- А разве господину Остролисту не нужна наша помощь?

На такой ошеломительный вопрос Мэл только и оставалось, что в очередной раз пожать плечами.

В течении пяти минут служанки, вовсе не удивляясь скачущему столу, привели всё в порядок. (Остролисту, как "эпицентру" торжества довелось узреть прелестные картины нагибавшихся над столом девушек).

Диаманда опять же ничего не сказала. Но её взгляд, на долю секунды остановившийся на Мэл, стал каким-то не по доброму ехидным.

Космокоп поймала недобрый взгляд Диа, и, спрятав демонёнка в его камешек, невинно поинтересовалась:

- Что-то не так?

Диа чуть дёрнула бровью и ухмыльнулась.

-Да нет. Мне то лично всёравно.

Эльфу было видно даже слишком хорошо. Прислуга явно избиралась тщательно во всех отношениях, и он пришел к одной мысли.

- Диаманда, раз мы сегодня здесь официально, может найдешь Мэл и Терре экскурсовода по дворцу? А я пока тут останусь, девочки помогут мне штаны почистить, да и вообще, я еще не чувствую себя достаточно отдохнувшим.

- Мне кажется, что господин Остролист меня игнорирует, - сказала Терра, обращаясь к Мэллори. Про себя думаю, что этот замок она уже обошла сполна и никуда ей идти не хочелось - а побыть с друзьями.

На эту реплику Терры Мэллори тем более было нечего ответить. Впрочем, в качестве ответной реакции, девчонка-космокоп недовольно пробубнила что-то невнятное, чтобы той не казалось, что её игнорируют.

Идея осмотреть дворец Мэл не особо понравилась, но особого выбора-то и не было. Не сидеть же без дела? Поэтому она, не имея особых возражений, со скучающим видом качалась на стуле, ожидая пока, наконец, не решится, чем же они все-таки будут заниматься дальше. Даже безответственной по натуре хулиганке вроде неё было категорически неясно, ради чего такого важного Кэл снова притащил их к темным эльфам, вместо того, чтобы вроде как заниматься спасением мира. Лучше бы ему показать, что за этой тратой времени стоит что-то стоящее, а не дурацкое желание побаловаться с местными служанками, а следом покрасоваться перед сородичами.

-Хочешь запачкать штаны - шей из шерсти, а не из "умного" материала.

Хмыкнула Диа в ответ на слова Остролиста.

-Прям как дети.

С этими словами она усадила одну из служанок к себе на колени.

-Да и ваши друзья, похоже, не очень спешат осмотреть все тайные закоулки этого дворца.... разумеется в тех пределах, куда их пустят. А это очень немного... но что поделать.  Больше у нас развлечений нет. Так внезапно сгоревший телевизор заменят только к вечеру.

- Ваш замок довольно неинтересный, улыбнитесь, - без стыда заявила Терра, и сфоткала ее со служанкой, после чего посмотрев на Диаманду с некоторым осуждением. Особенно при том, чем она занималась с этой служанкой. Аппетита у нее не было, она и так нажралась накануне... причем кое-чем живым, что ей было ближе.

- Лично я считаю этот замок большой клеткой. Я бы больше поторчать в городе, там наверняка происходят какие-нибудь события. А здесь, с такой охраной - это неудивительно.

Мэллори очень нравилось нахальство, с которым Диа реагировала на происходящее. Девчонка не выдержала и рассмеялась, весело раскачиваясь на стуле в опасной близости от сокрушительного падения. Это было вполне в характере самой полицейской.

- Тогда чем же мы будем заниматься? - Мэл с внезапным энтузиазмом повернулась к Терре, - Скажи, недотрога, неужели тебе совсем ничего не хочется?

Остролист кивнул в ответ, и потер веки. Может быть Мэллори была права. Он действительно стал стар, темные эльфы столько обычно не живут. Но девушки даже спустя столько времени хотели, чтобы он продолжал относиться к ним как  к детям. Другой аналогии он привести не мог. Избалованные вниманием дети, которые начинают капризничать, когда внимание родителей перефокусировывается на что-то другое, уверенные что у родичей нет других дел и желаний, кроме как возиться с ними. Хорошо, он хотел сказать это на корабле, где точно не будет лишних ушей, но выбора ему не оставили. Он обратился ко всем.

- Тогда я расскажу одну сказку, которая объясняет, зачем я все это делаю. Мне нужно, чтобы привели Воланд и все посторонние покинули это помещение.

Последнее относилось к служанкам.

Терра негативно помахала головой на вопрос Мэллори.

- Нет, здесь мне очень чуждо на самом деле, - ответила она. - Я же... выросла у подножья вулкана, среди диких и мертвых земель. А здесь...

Она невольно бросила взгляд на служанок.

- ... здесь я не понимаю.

Тут свою слово дал Остролист, и Терра устаивилась уже на него.

- Зачем вы делаете что? - спросила она.

- Фу, скукотища, - фыркнула Мэл, совсем недовольная вялым ответом Терры, - Могли бы тебе платье подходящее посмотреть. Не в этой же толстовке ты будешь на торжественной речи Остролиста? Да и мне бы что-нибудь подходящее не помешало.

Диаманда, ничуть не смутившаяся фотографии, и даже на этот момент поцеловавшая прислугу, на запрос Остролиста пожала плечами и, по движению руки, девушки будто испарились. Включая ту, что у неё на коленях. А сама котодевочка уставилась в пространство. Видимо вызывала Воланд.

Сперва эльф ответил Терре.

- Сейчас я все скажу, осталось ждать совсем немного.

И сразу же одернул Мэллори.

- Вы не будете меня сопровождать на торжественной речи. И на это есть три причины.

Во взгляде Мэл теперь появилась откровенная враждебность. Кажется, условия, которые ставил ей Остролист, совсем не понравились полицейской.

- А у меня есть как минимум одна причина, по которой тебе стоило бы взять меня с собой, - веско сказала девушка.

Конечно, ей хотелось принять участие в происходящем, не зря же она притащилась сюда?

- Ну если ты хочешь, можем конечно пойти... а чем тебе не нравится моя толстовка? - робко заявила Терра.

Однако Мэллори отвлек Остролист заявив про свою торжественную речь о которой Терра слышала лишь мельком и само собой не особо интересовалась.

- Почему не пойдем?

Эльф поднялся с места.

- Во-первых, вы не темные эльфы. Во-вторых, некий бес может создать еще ненужных проблем. Но самая главная причина - вас не пропустят на Ороме, если вы со мной пойдете. Думаете зачем я сменил цвет лица?

Первое заявление было натуральным расизмом. Второе вполне сошло за личное оскорбление. А третье окончательно убедило Мэллори в том, что Остролист считает себя центром вселенной, в которой все крутится вокруг него. Даже право космического полицейского совершить посадку на какой-то планете. Все это в сумме было до такой степени обидно, особенно, когда исходило от Кэла, что обычно упертая как баран полицейская прикусила язык, не став спорить и просто стараясь сохранить суровое вернеровское лицо, чтобы не расплакаться. Получалось очень не очень. Классически шмыгнув носом, Мэл покинула помещение, чтобы больше не мешать своей мелочностью великим деяниям легендарного героя.

Выслушав все сказанное, причем на каждом пункте кивая, Терра гордо кивнула и сказала:

- Хорошо, я понимаю. Я всегда знала что темные эльфы еще те нехорошие ребята.

Тут девушка заметила, что Мэллори шмягая носом тихо покинула помещение. Она посмотрела ей вслед, после чего повернулась к эльфу "темному".

- Эм... ну, я тогда пожелаю вам удачи... будьте на связи. Мы с Мэллори будем вас ждать. Вы простите.

Проверив что меч на поясе, фотик на шее, Терра вскочила и смахнул полобеда со стола своим размашистым хвостиком, побежала вслед за Мэллори.

- Мэллори, подожди меня!

Прошло ещё несколько часов и Диаманда, в один момент удалившаяся по делам, вернулась за Остролистом.

-Пора, смертничек.

Усмехнулась она.

-Надеюсь, ты готов предстать перед фанатками, которые разорвут тебя на части.

Эльф все-таки нашел как убить время и стоило Диа заглянуть к нему, он кивнул. Остролист застегнул камзол, надел на себя броню и забрал меч со щитом. Яркая вспышка света и перед девушкой стоял Кэл'Горан во всей своей красе.

- Не уверен, что все пройдет так гладко, но не будем тянуть время.

Диа кивнула и повела эльфа по коридорам.

Система тут была действительно запутанной. Им трижды пришлось пересесть из одного лифта в другой, не говоря уж о бесконечных поворотах и развилках.

Наконец, они оказались в небольшом, сравнительно остальных, помещении.

Там уже присутствовала Принцесса, почему-то, несколько служанок и два десятка солдат Гвардии.

-Последний шанс передумать.

Улыбнулась Маэт. Даже для такого случая она не переоделась. Разве что теперь у неё на голове было какое-то серебристое витееватое плетение, напоминавшее корону. А плечи украшал полупрозрачный плащ длиной метров пять и волочившийся по полу.

Кэл'Горан изобразил подобие улыбки в ответ.

- Боюсь уже поздно, если я уйду, то сложно будет обьяснить народу, что их собрали ошибочно.

-Я бы придумала какой нибудь повод.

Принцесса чуть улыбнулась и подала знак рукой.

Охранники выстроились по обе стороны, вместе со служанками, а стены неожиданно пришли в движение, расходясь в стороны. И, через минуту, они уже стояли на балконе, метрах в десяти над землёй, почти вровень с верхушкой знакомой Остролисту статуи. Перед статуей стояло оцепление из нескольких десятков Гвардейцев. А за оцеплением...

Да. Там была видна настолько желанная Остролистом толпа. Не очень большая. Кажется, количество не превышало 500 человек. Зато... в воздухе были видны многочисленные дистанционно управляемые камеры. Так же можно было увидеть, что на крышах соседних зданий примостилось несколько снайперов, которые держали на прицеле не только толпу, но и камеры. К безопасности тут отнеслись со всей тщательностью. Это ведь лишь те, кто стоит на виду. А если у тебя на виду маячит два тёмных эльфа, то должен быть и третий,  засаде.

Но, несмотря на небольшое количество народа, вышедшая вперёд Маэт три минуты не могла начать свою речь, ожидая, пока успокоится публика.

Наконец, в воздухе, перед дворцом, возникла её увеличенная голограмма.

-Дорогие сограждане и наши горячо любимые соседи.

Без тени ухмылки на лице начала девушка.

-Многие считают, что мы живём в мире, где уже всё давно изучено, и для чудес не осталось места. И уж, тем более, принято думать, что на эти чудеса не способна наша раса. Что мы способны только предавать и бить в спину. Почти все наши сородичи, пытавшиеся развеять этот стереотип, не дожили до сегодняшнего дня. Их имена, в лучшем случае, остались в сказках и легендах, которые постепенно стираются из памяти. Обрастают домыслами и глупыми небылицами, превращая достойнейших наших братьев и сестёр  в глупую небылицу. Но сегодня... здесь и сейчас... позвольте напомнить вам об одном из наших собратьев. Возможно, ещё живы те, кто может помнить его имя. А может и те, кто сражался с ним бок о бок.  Те, кого он защищал. Те, кто ещё помнит попытки нашей расы смыть с себя клеймо предателей и убийц! Прошу!

Маэт сделала шаг в сторону и чуть повернувшись сделала жест рукой в сторону Остролиста. Его тут же слегка подтолкнула в спину Диаманда.

-Смотри, не опозорь Принцессу.

Прозвучало у эльфа в голове.

Не было необходимости повторять дважды. Хотя у эльфа захватило дух. Конечно, он выступал перед толпами побольше, но это было так давно, будто в прошлой жизни. Но Кэл'Горан взял себя в руки, Диаманда была права, нельзя было подставлять Маэт. Хотя ему все же было интересно, пришли ли сюда его дочь и маленькая внучка? Как бы там ни было, пора начинать...

- Жители Ардмора, приветствую вас. Понимаю, это может показаться розыгрышем или уловкой, но я Кэл'Горан, единственный и неповторимый. Для начала, я хотел бы извиниться перед вами всеми. Когда я был нужен нашей нации больше всего, я исчез,а вам пришлось нелегко.  Виновный в этом будет наказан, я получил вторую жизнь и не собираюсь ее тратить впустую. Нельзя описать словами мою радость, что спустя три сотни лет темные эльфы не растеряли своих лучших черт. Любви к свободе, непредвзятость к другим расам, острый ум. На троне восседает умный правитель, который любит свой народ и ставит его интересы превыше собственного обогащения и гедонизма. Я не могу желать большего. Мы не без греха, но я уверен, наше королевство ждет новый рассвет, и я приложу все усилия, чтобы мы не потеряли эту свободу!

Стоило эльфу закончить речь, как он поднял над головой свой щит. Площадь озарило вспышкой ослепительного света, который лился из артефакта в небо.

Смешавшись с толпой ифритка и полицейская имели прекрасные виды на изменившиеся лица толпы.

Сначала, в основном, все любовались принцессой. Исключение составляли совсем молодые, которые видели в Маэт пару сисек и задницу, а не правителя.

Когда вышел Остролист, по толпе пронёсся недоумённый ропот. Его явно узнали. Но...  с ходу поверить в то, что это тот самый Кэл'Горан, никто не мог.

А когда в небо ударил поток света... по толпе прошёлся недоумённый ропот. Все резко обернулись в одну сторону, где стояла гномиха, неотрывно наблюдавшая за экраном своего КПК. С минуту над площадью висела мёртвая тишина. А затем гномка подняла глаза и кивнула смотревшим на неё.

Толпа начала оборачиваться на балкон и стали раздаваться, сначала робкие, а затем всё более уверенные хлопки ладоней, одобрительные выкрики. И через 30 секунд толпа повторила реакцию, какая была при  выходе Принцессы. Толпа явно поверила. Щит был очень убедительным аргументом, что бы там эта гномка не проверяла.

И все-таки, приятно было окунуться в пучины славы. Восторг народа, чувство собственной важной и эйфория... Он хотел бы разделить это чувство с остальными, но... Пока нельзя. Всему свое время и место. Эльф какое-то время махал рукой и улыбался, но самое время закругляться.

Кэл'Горан дождался, когда жалюзи закроются окончательно. Стоило этому произойти, как он вздохнул и обратился к Маэт.

- Мой ход мыслей еще не слишком устарел?

Рядом с Остролистом встала и Принцесса.

-Я, конечно, понимаю, что, несмотря на реакцию толпы, многие сейчас лишь махнут рукой на подобное чудесное возвращение. Однако, Кэл'Горан, как многие помнят по легендам, слов на ветер не бросал. Так что поверьте. Скоро все скептики получат столь желанные ими доказательства.

В ответ на это толпа снова разразилась радостными возгласами. А Маэт чуть кивнула головой и "жалюзи" стали закрываться, медленно отсекая балкон от внешнего мира.

-А это смотря, кого спрашивать.

Улыбнулась Принцесса в ответ.

-Как по мне - выступление на четвёрочку. Толпа больше впечатлилась бронёй. А в неё можно посадить кого угодно. И за твоим "ходом мыслей" они будут следить.

[09.05.2015 18:35:45] #Gentleman: Эльф в ответ на это улыбнулся.

- В этом и вся прелесть, в эту броню нельзя посадить кого-угодно, но я учту ваше замечание. А теперь, мне нужно воссоединиться с остальными и направиться на Ороме. Путешествие будет нелегким, в этом я уверен. А у вас Принцесса, слова напутствия или просьба личного характера?

[09.05.2015 18:42:08] Мелкая Нордика: -Этот факт надо подходить и обьяснять каждому, разжёвывая технические тонкости. А личные просьбы...

Принцесса покосилась на закрытые "жалюзи".

-Постарайся, чтобы твои друзья не попортили нам отношения с антропоморфами. Ну и сам аккуратнее. Не натвори таких дел, о которых потом придётся жалеть.

Кэл'Горан вздохнул. Антропоморфы... Немало он перебил во время войны. Может быть индивидуалы вроде Жанны и забивают на это, но если он встретится с правительством, кто знает.

- Я постараюсь, но мои друзья имеют своенравный характер. Плохое воспитание и социальную неадаптированность не так просто исправить, ваше Высочество.

-Ты ещё не застал создания космической полиции. Поверь. Лучше поссориться с этими бюрократами, чем снова испортить отношения с антропоморфами.

Вздохнула Принцесса.

Остролист к тому времени снова уменьшился, чтобы пробыть в этой постыдной форме как можно меньше.

- Не было возможности разобраться с их устройством, да и не особо хотелось. Как вообще так вышло, что появился аппарат, который управляет законом на межпланетном уровне, но не в силах исправить очевидных вещей?

-Да так же, как и с планетарной полицией.

Ухмыльнулась Маэт.

-Только на другом уровне. Если они начнут исправлять "очевидные вещи" - начнётся очередная война или геноцид.  А полиция таких сил не имеет...

Принцесса чуть понизила голос.

-Пока не имеет. Теперь ведь и им известно про "Деву".

Эльф в ответ лишь помотал головой.

- Не имеет значения, никто не получит "Деву", в этом я уверен.

-Рада это слышать.

Кивнула Маэт.

-Если больше ничего не желаете - не смею вас задерживать.

Остролист поклонился принцессе.

- Само собой, благодарю вас за помощь, вы и без того потратили на меня слишком много времени.

Закончив с благодарностями, он покинул помещение. Нужно было найти остальных.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Ностальгия. Пожалуй этим словом можно описать то, что чувствовал Остролист. Планету тёмных он видел впервые, а вот Ороме стала в прямом смысле второй родиной. Да и остальным было приятно полюбоваться на этот зелёно-голубой шарик.

Континенты и острова. Суша и океаны. Равнины и леса...

Приветственная речь космической станции антропоморфов была пропущена. С ними общался Дедал.

но убедить диспетчера в том, что боевой крейсер должен приземлиться на планете, не составило труда.

В этот раз не было никаких почётных эскортов. К трапу просто подали обычный транспортный глайдер.

На самой взлётной площадке стояло и перемещалось великое множество кораблей и глайдеров. Да и  само здание выглядело живым. Отряду пришлось пробираться через целую толпу туристов.

Но и посмотреть тут было на что. Даже Жанна не удержалась и решила отправиться в город, попутно бросая голодные взгляды на коротенькие юбочки и изящные фигурки проходящих мимо стюардесс и прочих работниц космопорта.

В прочем, на различный вкус и цвет тут были и работники. Даже грузчики имели вполне опрятный вид, скорее напоминая спортсменов.

Не проскочили мимо и несколько отрядов светлых эльфов по 3-4 боевых единицы. Они держались отстранённо и просто наблюдали за толпой. 

Антропоморфы явно старались отвлечь своих гостей от этих кислых рож, так, что один отряд даже заставили цветочными кадками, превратив в скульптурную композицию "светлые в родной среде обитания".

 

На выходе их встречал стандартный набор глайдеров-такси и Жанна уверенной походкой направилась к одному из них. Приближался вечер, и она собиралась в какой-то столичный ночной клуб. Диаманда тоже была не против такой поездочки. Но оставлять свой обожаемый детский сад опасалась. Поэтому ожидала, что решат мозговые центры операции.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

До прибытия на планету светлых эльфов и антропоморфов, Остролист собрал всех в комнате для брифинга. Отказов он не принимал, поэтому сопротивляться было бессильно. Эльф показал голограмму планеты. 

- Это Ороме, место моей смерти и заключения. О своей гибели я рассказывал лишь вкратце и сейчас в этом вижу свое упущение. Моя история должна пролить свет на мои предыдущие действия и объяснить вам мои следующие.

***

Шел сто восемьдесят шестой день войны за Ороме. Кэл'Горан и его крохотный отряд уже неделю сражались бок о бок со своими союзниками светлыми эльфами по прямому приказу короля. Эльф сам вызвался отправиться на подмогу своему названному брату раньше основных сил. Но на координатах 5431'08 их ожидала самая ожесточенная битва, которую видела эта планета. 
В командирской палатке, перед боем собрался офицерский совет во главе которого стоял Сангвар - наследный принц светлых эльфов. На голографической карте местности, он отметил точку и щелкнул указкой.
-  По данным разведки, отсюда в нашу сторону движется армия антропоморфов. Предполагается, что генерал Максдер лично принимает в ней участие. Против этого зверья бесполезно уходить в глухую оборону, поэтому мы выдвинули ответные войска. Капитан Мардарин, вы поведете свою роту по левому флангу, Кайнис по правому. Я поведу армию по центру, а капитан Аллантиль будет оказывать поддержку многоуважаемому Кэлу'Горану. 
Последние слова принц проговорил с тонкой ноткой сарказма, обратив свой взор в угол стола, где сидел темный эльф. Одетый в черные одежды со своей серебряной броней, он сильно выделялся на фоне светлых эльфов, предпочитающих белый цвет и золото. 
Когда же краткий брифинг закончился, Кэл вышел к своему небольшому, но верному отряду, который он взял с собой на Ороме. 
Первым был здоровяк Дантарес, даже в сравнении с Кэлом'Гораном, который был весьма высок, он выглядел настоящей горой. Почти полностью покрытый узорчатыми татуировками, в прошлом он был лучшим бойцом подпольной арены. Сейчас Дантарес в своей тяжелой броне походил скорее на автономного голема, чем на темного эльфа. 
Второй была Анодонна, ловкая словно кобра и такая же смертоносная. Ее прошлое по большей части было тайной. Все что знал Кэл, после того как она окончила обучение в Храме Теней, ей удалили голосовые связки. 
Третьим был худощавый и бледного вида Мелитар, наркоман в завязке, который оказался на удивление талантливым пилотом голема!
Может быть, его люди не обладали благородным происхождением или достойным прошлым, но все они сошли со скользкой дорожки под покровительством своего лидера, живого доказательства тому, что и темным эльфам знакомы честь и благородство.
Дантарес при виде Кэла шутливо козырнул.
- Как прошло начальник? Что сообщило его «высочество»?
Эльф в ответ на это улыбнулся и принял оружие из рук нового члена их маленького отряда – Мила'Горана, его родного брата, который выступал в качестве его оруженосца. Для войны он был еще слишком юн, но с позволения принца ему разрешили присоединиться к брату.
 - Ничего нового старина. Антропоморфы все также намерены прогнать нас из этого сектора, наш план от этого не меняется.
Здоровяк, услышав это, громко расхохотался и взвалил на плечо свой тяжелый игломет.
- Не могу представить себе такого случая, способного изменить твой план. Чегой лясы точить, пошли покажем беляшам и мохнатикам как надо сражаться!
Кэл кивнул и обратился к Мелитару, положив ему руку на плечо.
- Как поживает твой голем?
- Заряжен и готов к бою! - Мелитару было немного неловко, когда до него дотронулись, он не особо жаловал близкий контакт, предпочитая сидеть в тесной кабине голема. 
Закончив с ним, эльф положил руку на грудь Анодонны.
- А как поживают сестренки?
За это он моментально получил звонкую пощечину, вызвав смех у окружающих. Парень потер щеку, сохраняя свое достоинство.
- Когда-нибудь Анодонна, когда-нибудь. 
Эльфийка на это отвернулась, задрав свой носик. А Кэл трансформировал свой серебряный нагрудник в полноценную черную броню и указал мечом в сторону надвигающейся битвы. 
- Тогда поспешим друзья, от нас зависит исход битвы!
***
Когда они прибыли на место, войско уже было готово выступать, но перед этим Кэл'Горан должен был произнести воодушевляющую речь. Разумеется, первоначально это должен был сделать Сангвар, но его слова не раздували пламя в сердцах так, как слова живой легенды. Темный эльф поднял в воздух свой меч, а его голос, усиленный динамиками доспехов, эхом раздавался по округе.
- Братья эльфы! Сегодня нас снова ждет битва! Антропоморфы решили бросить на нас все свои силы. Противник силен и безжалостен, но мы обязаны закрепиться на этой планете даже ценой наших жизней. Поэтому сражайтесь! Сражайтесь превозмогая боль, если упали, то вставайте, помните, что враг, которого вы оставили в живых, нападет на вашего товарища. Покажите им, что честь и благородство превосходят животную ярость!
Солдаты встретили его речь бурным ревом, почти на уровне мистике его слова вселяли храбрость и уверенность в победе, даже несмотря на все предрассудки, у эльфов отсутствовали причины не доверять герою.
И началась битва, жестокая, кровопролитная. Между двух армий то и дело вспыхивали искры заклинаний или тяжелый огонь големов, пусть их и ввели совсем недавно, но они уже показали себя мощью, с которой невозможно не считаться.  Воины сражались до последнего, когда силы их покидали, а раны становились невыносимыми, они, не жалея тела своего впрыскивали в себя стимуляторы и словно открыв второе дыхание продолжали битву.
Кэл'Горан бился в самом сердце схватки, поддерживаемый своим друзьями и ротой капитана Аллантиля. Его лунорез не ведал отдыха, разрубая врагов направо и налево, а щит защищал от атак и заклинаний. Темный эльф продвигался все дальше и дальше, прорываясь к вражескому генералу. Канал связи не замолкал, как и Нави, которая предоставляла ему все тактические возможности. Могучий Дантарес прикрывал его подавляющим огнем, ловко меняя обоймы игл. Анодонна не вступала в схватки напрямую, она перемещалась по полю боя и наносила смертельные удары врагам, с которыми сражались светлые эльфы. Что до Мелитара, его голем жестоко карал зверей, которые рискнули оказаться в зоне его досягаемости. 
- Мелитар, прием. Будь добр, устрой им огненный дождь, - сказал Кэл по их личному каналу связи. 
- С удовольствием шеф, только плащ себе не подпали.
Плечевые отсеки голема раскрылись и устроили ковровую бомбардировку напалмом. Не сказать, что огонь был особо эффективен против высокотехнологической брони, но никто не хотел найти себя жареным заживо. Зона обстрела расчистилась и в огненном кольце остались лишь двое: Кэл'Горан и генерал Максдер – огромный белый медведь в золотой броне.
Они не стали тратить время на разговоры или формальные приветствия, только жестокая битва, где грань чести условна. Несмотря на все свои навыки и знания, эльфу этот бой давался с трудом. Максдер был могущественным противником, который одним ударом силовых когтей, заряженных электричеством, частично вывел броню соперника из строя. Кэлу пришлось снять шлем, потому что такой урон и напряжение вывели из строя монитор. Но больше эльф не собирался подставляться под удар. Два воина обменивались яростными выпадами, игнорируя невыносимый жар вокруг. 
Ужасен Максдер был в своей ярости, несмотря на свои огромные габариты, в скорости и ловкости он не уступал Кэлу. Но и эльф был не так прост, каждый удачный взмах его меча оставлял глубокие раны на теле противника, пробивая броню словно масло, но подобное только раззадоривало антропоморфа. Медведь на всех четырех лапах приблизился с эльфом вплотную и прежде чем тот смог контратаковать, крепко сжал его тело. Как будто этого было мало, молнии пронзили тело Кэла, а жуткие челюсти искали незащищенное горло. Если бы противником Максдера был кто-то другой, то он был бы уже мертв. Но только не Кэл'Горан. Рукоятью меча он ударил врага прямо в его кровожадную морду, а к его туловищу приставил щит и прохрипел ослабшим голосом:
- Свет опалит тебя!..
Щит паладина Адера выпустил яркий луч, который отбросил антропоморфа на несколько метров, но перед этим, он отпустил эльфа и нанес удар ему прямо в грудь. Какое-то время противники просто смотрели друг на друга, не в состоянии моментально атаковать. Кэл'Горан отходил от электрического шока, а его броне нужно было время, чтобы стабилизироваться после таких повреждений, только по какой-то невероятной удаче его грудная клетка не треснула от такого мощного удара. 
Но состояние Максдера было куда хуже. Даже несмотря на многочисленные раны, самой страшной была атака щита, оставившая в его боку большую сквозную дыру. Но антропоморф не собирался сдаваться или отступать. В тот момент, когда они вошли в огненный круг, было ясно, что только один герой выйдет из него живым. Медведь сплюнул кровь и усмехнулся:
- Кэл'Горан, сколько ребер я тебе сломал?
- По моим ощущениям три, хотя скорее всего не меньше восьми, но видел бы ты другого парня.
- Есть силы дерзить мальчик? Я все равно скажу, большой честью было сражаться вместе с тобой и против тебя. 
Эльф коротко вздохнул. Действительно, он уже встречался с Максдером при других обстоятельствах и уважал его не меньше. Но сейчас, во времена войны, они сражались за лучшее будущее для своих народов.
- Взаимно Максдер, чем бы не обернулась эта битва, я признаю тебя героем антропоморфов, чья легенда не уступает достойнейшим, с которыми меня свела судьба. 
И два воина снова схлестнулись, невзирая на свое тяжелое состояние и бились даже еще более яростно чем прежде. Огонь давно потух, показав, как сражались эльфы с антропоморфами, оттесняя друг друга от героев, не давая возможности переломить ход сражения. 
Но все резко закончилось, Максдер пал под звериный рев полный скорби и гнева, победил Кэл'Горан. Его сразу подхватил верный Дантарес, который к этому времени успел потерять свой игломет и сражался с помощью трофейных силовых когтей.
- Что у тебя со связью, мы не могли до тебя достучаться.
- Мне немного попортили броню.
- Тогда Кэл, у меня для тебя две новости, плохая и очень плохая. Плохая: с запада напали люди, армия не то чтобы большая, но их поддерживает куча големов.
- Решили смять нас внезапной атакой… А какая же тогда очень плохая?
- Пришла весточка с орбиты, адмирал беляш доложил, что они сейчас пытаются помешать высадке десанта нежити и звучал он не очень убедительно. 
Эльф в это время смог восстановить работу брони, стоило ему надеть шлем, как под гвалт Нави с ним связался принц Сангвар.
- Мне доложили, что Максдер мертв, неплохо Кэл. Деморализованные и без командира антропоморфы послужат отличным отвлекающим маневром. Пусть дерутся с людьми, а мы перегруппируемся, восстановим силы и добьем всех остальных. 
К счастью, адмирал эльфийского флота не подвел, десант нежити не смог произвести высадку, не препятствуя самой успешной битве светлых эльфов за всю компанию на Ороме. Даже несмотря на большие потери, они были незначительны в сравнении с потерями врага. Люди и антропоморфы оказались разбиты и силы Сангвара окончательно закрепились в секторе. 
Много позже, когда все закончилось, Кэл'Горан со своими друзьями присутствовали во время хвалебной речи принца под открытым небом о непобедимости их армии. Дантарес как всегда был недоволен.
- Да если бы не мы, он бы уже был на пути к своему папочке, придумывая как оправдать, что их разбили круглоухые и мохнатые. 
- Придержи язык Дантарес, - холодно одернул его Кэл,- не забывай, Сангвар мне как брат и победа – наше общее достижение. 
Принц же, будто услышав последнюю фразу Кэла, подошел к нему и приобнял его за плечо. 
 -… И конечно мы многим обязаны Кэлу'Горану и его товарищам, без их помощи, мы бы не смогли так блестяще одержать победу. И это меня так бесит!
Все произошло слишком быстро, Кэл ощутил жалящий удар в спину, меч Сангвара пронзил его насквозь. Будто этого было мало, личная охрана принца воткнули в него свои энергокопья, пробивая серебряный нагрудник. Первым среагировал Дантарес, сбив ближайшего охранника с ног, но на него набросились сразу несколько офицеров, пытаясь утихомирить темного гиганта. Анодонна всегда держала с собой кинжал, поэтому кинулась на предателя, но если Сангвар и уступал кому-то в мастерстве, то только самому КэлуГорану, он играючи отбивал ее выпады. 
Сам же темный эльф пребывал в состоянии шока. Как так вышло, почему? Даже смертельно раненный, он не мог поверить, что принц Сангвар, которого он знал еще со времен их обучения, ради которого он пожертвовал бы жизнью, предал его. Осознание этого причиняло боль не меньшую, чем тяжелые раны.
А его товарищи пали. Дантарес был силен и полон гнева, но стоило ему раскидать врагов, как его осыпали градом болтов из засады. Но даже так, прежде чем упасть, он успел свернуть несколько шей. Анодонна держалась долго, но Сангвар пронзил ее одним точным выпадом, после чего подошел к Кэлу, который смотрел на него глазами полными боли и отчаянья.
- Мне нравится твой взгляд темный, он такой, какой должен быть.
- Почему, Сангвар?!
- Почему?! Ты еще смеешь спрашивать? Потому что ты жалкий темный эльф, который не знает своего места, ты отравлял мое существование сколько я себя помню. И наконец-то удача мне улыбнулась. Идеальная возможность убить тебя. Два войска в один день. Стоит лишь сообщить твоему королю, что Кэл'Горан пал в битве, окруженный целой армией. Люди будут думать на антропоморфов, антропоморфы на людей, но в итоге лишь плечами пожмут. Не до расследований сейчас, сам понимаешь. И у меня для этого будут два независимых свидетеля.
Сангвар щелкнул пальцами и Кэлу показали Мэлитара, избитого и связанного. Пилот голема мог только лить горькие слезы, прикусив кляп. А другим был Мил'Горан, только он не был связан, наоборот он выглядел весьма довольным.
- Не смотри так удивленно темный. Твой брат в отличии от тебя, прекрасно знает свою сущность. У него не было шансов возглавить ваш благородный род, куда слабому второму ребенку до своего великого брата, он с радостью согласился с моим планом. Он настоящий темный эльф, а ты ошибка природы. Но знаешь, ты мне здорово помог, убил ту скотину Максдера, с ним бы у меня точно были проблемы, за это я даже скажу, что ты умер как герой и передам им твои вещи. Видишь, как я великодушен?
Но Кэл'Горан уже не слушал светлого эльфа, вся его боль, скорбь и отчаяние превратились в неудержимый гнев и злобу.
- САНГВАР!!!
Эльф вытащил из себя одно копье и изо всех сил метнул его в принца светлых. Сангвар не будь дураком, использовал одного из своих охранников как живой щит. Копье пробило несчастного насквозь, а сила была так велика, что предателя отбросило еще на несколько метров. А Кэл тем временем достал второе копье и медленно, но готовился ко второму броску, игнорируя хлещущую кровь из своих ран. Его обдало дождем из болтов, но он активировал броню, которую так и не починили после битвы, защитила она его лишь частично и когда он уже занес руку, то понял, что падает. Его последним словом было имя того, кого он никогда не простит.
- Сангвар… 
***
- ...Потом мое тело нашли дриады и привели к великому Древу, там я переродился, но вернуться смог только недавно. Моя речь на Ардморе была для того, чтобы Сангвар узнал обо мне и стал бояться собственной тени, потому что знает, я приду за ним. Но до этого момента прошу, не называйте меня моим настоящим именем на этой планете. Ни антропоморфам, ни светлым эльфам. Я буду стараться сохранять инкогнито. Если получится, сперва мы заберем артефакт у линья, если нет, то буду действовать по ситуации. Можете идти.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Вернер пребывал в смешанных чувствах. Три вещи занимали мысли старого солдата и не давали ему покоя, заставляя продумывать разные комбинации одних и тех же соображений.
Первая вещь - Рубин. Тут Рэйнхард мог точно сказать, что его последний оппонент был как-то связан с интригами светлых эльфов и те явно ставили на его победу, в итоге разочаровавшись, иначе зачем лекари остроухих дружно и втихушу покинули арену? И мужчина остро предчувствовал, что он ещё встретится с этим жутковатым противником и столкнётся с проблемами у светлых эльфов.
Вторая вещь - Диана. Милое и задорное существо на королевском троне антропоморфов, чья власть скорее символическая, нежели реальная, и которое постоянно пытаются ограничить в действиях. И во время церемонии награждения Рэйнхард понял, почему - его ещё никогда не целовали за его достижения и уж тем более на него интимно не рычали. Почему-то королевский поцелуй Босс, который не сразу оправился после первого шока, воспринял как более весомую награду, нежели биметаллическая медаль, но в личное дело такие вещи не заносятся, пришлось ограничиться мысленным "флажком". А ещё Рэйнхард задумался, как воспримет народ зверолюдей этот момент с награждением: приревнует ли свою королеву или станет относиться к Майору как к благословлённому свыше? Ну или не обратит внимания, что лучше и маловероятнее всего. Но самое-то главное в том, что от очевидного приглашения куницы Майор просто не мог отказаться: Босс прекрасно понимал, что такое страстное существо, как Диана, может легко обидеться на его "нет", что приведёт к самым непредсказуемым последствиям, поскольку у неё есть королевские полномочия. В итоге для Босса самое время было вспомнить о том, что он, как ни странно, вполне себе весьма привлекательный мужчина в самом расцвете сил и вполне может начать нравиться дамам, если сменит имидж с откровенно невозмутимого и скучного человека на... кого-то по-эмоциональнее. Да, допустимо, что в постели и на войне чувства одинаково сильны, однако любовь и ненависть по своей сути всё-таки разные вещи... Но если уж Майор был горячим в бою, то почему бы ему не быть не менее горячим и в отношениях с девушкой? Вот к такому соглашению с самим собой и пришёл Вернер после долгих раздумий. Всё-таки о подобных отношениях он имел поверхностное представление и попытался компенсировать это тематическими статьями - чтобы не "огорчить" куницу, которую, к тому же, Рэйнхард твёрдо решил в случае чего защитить от нападок своей "работодательницы", уж очень понравилась.
Третья вещь - задание. Точнее, разброс ожидания с реальностью. Ознакомившись с планом мероприятий, Босс обнаружил только одну возможность - использовать ночь для своей миссии. Точнее, у него было две ночи и одна попытка совершить вылазку, захватить транспорт и отправиться осматривать и ощупывать ту самую статую. К счастью, больше ничего от спецназовца не требовалось, а потому шансы провернуть данный гамбит виделись хорошими. Жаль только с Лиззи пока не связаться - Майор опасался быть запеленгованным и раскрытым, хотя, честно говоря, сейчас это и не особо нужно.

***

Майор не откладывал дела в долгий ящик и решил, что в первый же день займётся своим заданием. Для этого требовалось сначала выдержать официальный приём в качестве гостя в элитных кругах светлых эльфов, и Вернер призвал все свои терпение, нервы, вежливость и такт, чтобы провести этот день в соответствии с этикетом остроухих, который он высвечивал перед собой в режиме "расширенной реальности", невидимой никому, кроме него. Но даже при всём этом "всеоружии" Рэйнхард к концу приёма почувствовал, что когда Элизабет возьмётся за светлых, он совсем не будет по ним скучать - просто потому, что само по себе скучное общество этих чёртовых расистов способно было разъярить даже камень, не то что космического полицейского. Единственная польза пребывания на приёме заключалась в том, что Майор разузнал имена и социально-политическое положение всех тех, кому он никогда не окажет помощи ни под каким соусом. Когда день закончился, Босс в своей обычной манере вернулся в свою комнату внутри Школы и даже сделал вид, что ложится спать - но на самом деле он дожидался глубокой ночи, чтобы взяться за своё настоящее дело.

 

Приём был действительно скучным. Даже вино и еда, в изобилии расставленные и разложенные на столах, не приносили толком удовольствия. Эльфы почти не могли напиться до свинского состояния и крепость у них значения не играла. Но, в отличии от умертвий, которые варили то, что продавалось чуть ли не пробирками, ибо даже одна капля могла свалить с ног, или тёмных собратьев, которые заменяли градусы галлюциногенами, эти светленькие засранцы предпочитали утончённый вкус и градус ниже, чем в кефире. Так что, легче всего, описать эту жидкость "травяной сок со вкусом бочки". А еда... еда тоже была травой. Всякие овощи... в лучшем случае - варёные. Жареного не было вообще.
В общем, пару дней несчастному Вернеру предстояло провести на диете.
Список имён был длинный, чуть ли не 80% собравшихся. Причём половину этих 80% Майор видел впервые в жизни.  Приближённых к королю, не покидавших пределов родины, было много. А так же среди них были заметны общие черты лиц... в прочем, тут ничего удивительного. А вот то, что в некоторых угадывались и черты, схожие с Рубином - уже было интересно. Но самого эльфа-маньяка на приёме не было. Да и не говорил о нём никто. Даже если спросить прямо.

Наконец, наступила ночь. Майора препроводили в отведённую заранее комнату. Охрана осталась снаружи. Но, когда удалось рассмотреть комнату как следует, выяснилось, что комнату гостю отвели не простую. Попытка выбраться из неё не через дверь, означает серьёзные монтажные работы. Даже окна тут были бронированные и не открывающиеся никакими "мирными" способами. В прочем, так было по всей школе и даже в банкетном зале. Светлые были настоящими параноиками.

Рэйнхард так и не понял, почему комнаты в этой школе напоминали ему тюремные камеры. Или, точнее, почему эльфы их делали именно такими. От кого? Для кого? Эти вопросы надо будет задать кому-нибудь - потом, а пока Майор собирался сосредоточиться на прокладке пути. В первую очередь, следовало просканировать комнату на предмет сигнализаций и потратить время на то, что деактивировать их. А потом уже дело за Занканто и самурайскими навыками Вернера - мечом с силовым полем аккуратно вырезать окно по краям рамы так, чтобы оно и не упало после этого вниз, и его можно было снять.
Сигнализация очень скоро нашлась. Модель была устаревшая и отключить её заняло около получаса. Зато теперь дырки в любой части комнаты не вызовут никакого подозрения.
Окно было вырезать сложнее, ибо оно было большое и снизу резать было неудобно. К счастью у Майора было достаточно ловкости и силы, чтобы кусок бронестекла 3 на 2 вскоре стоял, прислонившись к стене. А из дырки веяло прохладой и запахами леса. Пожалуй, за весь день это было самое приятное.
Босс подышал немного свежим воздухом, собрался с мыслями и активировал шлем "Рэйшики", выведя на экран "расширенной реальности" мини-радар, на котором должны были выводиться данные ультрасканнера по части электронных средств наблюдения и живых часовых. Следовало проверить обстановку вокруг, а потом уже прикидывать варианты, куда идти и что делать.
Средства наблюдения были. Чуть более современные, чем сигнализация. Но траектории костюм легко рассчитал, предсказав безопасный "коридор".
Живые часовые тоже были. Но они вообще почти не полагались на электронные навороты.  Даже шлемы не носили, предпочитали полагаться на свои чувства. В прочем, чувства у эльфов были обострены. Но на довольно большой двор нужно было или очень развитое чутьё, или раза в три больше стражников, которые занимаются делом, а не болтаются попарно, болтая обо всякой ерунде и изредка поглядывая во двор. Они явно были уверены, что с ними никто особо связываться не станет. + Граница на замке.
Самым оптимальным вариантом было пробраться на стоянку. Но угнанный оттуда глайдер будет быстро отслежен.
Оставались варианты - отправиться в город и искать машину там, или идти пешком. Но до утра пешком точно не вернуться.
Обдумав все варианты, Рэйнхард решил, что будет удобнее всего позаимствовать чью-нибудь машину в городе. Остальное преградой не было - Майор собирался далеко обойти эльфов в тени здания и ограды, последнюю он вполне мог перескочить при помощи наноприводов костюма, а там уже отправиться на большую прогулку. Главное, не забыть поставить за собой "окно".
Поиск много времени не занял.
На ближайшей улице на глаза попались аж три глайдера, припаркованные у домов.
Два были обычными "легковыми", с дизайном, от которого тянуло в туалет, избавиться от съеденных недавно овощей.
Третий выделялся чуть более яркими украшениями, и правительственными номерами. Явно принадлежал к какой-то особе местного королевского двора.
 Третий мог вызвать много подозрений своим присутствием, поэтому Рэйнхард закрыл глаза и постарался сильно не смотреть на то, что он собирался использовать. Да, Вернер решил попробовать позаимствовать тошнотворную машину, для начала проверив её на предмет сигнализации.
Сигнализация имело место быть, но ещё более примитивная, чем в Школе. Обойти Вернер сумел её менее чем за минуту. Дорога была открыта.

Что сделал Рэйнхард дальше? Правильно - сел в глайдер и полетел на нём туда, где должна была находиться та самая статуя. Кроме всего прочего мужчина решил ездить по правилам эльфов, чтобы не вызывать больших подозрений. Гордость самурая стояла ниже необходимости соблюдения собственного инкогнито.
Особо соблюдать правила не требовалось. Движения на улицах  почти не было. Что уж говорить о движении за городом.
Несколько часов несусветной скуки над "тёмно-зелёным морем", и вот впереди  уже показались очертания приземистых, вычурных домиков небольшого городка.
Координаты "Тёмного" были довольно точными, Майор без проблем нашёл нужную площадь, посреди которой стоял "памятник". Площадь была пуста. Но в окошках некоторых домов горел свет. К счастью, все окна, выходившие на площадь, были тёмными. Силуэт, стоявший на постаменте, действительно напоминал то, что, в теории, Элизабет хотела построить по чертежам. Но требовался более близкий осмотр.
- "Неужели города эльфов ночью спят?" - удивительное открытие сделал Майор, который знал, что у людей ночью жизнь только просыпается. Но стоило признать, что такой расклад дел был ему на руку. И теперь, стоя недалеко от цели своего визита, Рэйнхард осмотрелся по сторонам для определения лишних глаз и подошёл поближе к постаменту, изучая местность на предмет возможных сюрпризов типа ещё какой-нибудь сигнализации от желающих полапать статую. Сам Вернер лапать её не собирался, но сделать фотографии в высоком разрешении с усилением света (не путать с фотовспышкой) следовало, как и детально осмотреть произведение искусства со всех сторон.

Сигнализации видно не было. Учитывая воспитание светлых, видимо особо желающих и не было (видел бы Майор свою подопечную несколько дней назад...).
Никто не помешал наделать фотографий, как и осмотреть статую.
Она явно не принадлежала миру эльфов (арт), ни по формам, ни по материалу, из которого её сделали. Так же, судя по следам на постаменте и самой статуе, её пытались либо убрать, либо она была в центре крупного боя. Но получила лишь лёгкие царапины.
Так же от взгляда Майора не скрылся ещё один момент. Тёмный продемонстрировал, как будет выглядеть собранный по чертежам голем. Но на модели не было одной детали. В грудь железного истукана, что сейчас стоял перед человеком,был встроен молочно-белый драгоценный камень. Тщательно отполированный, но не бликовавший даже в ярком свете луны.
Майор с любопытством ходил вокруг да около и осматривал памятник неизвестному голему. Он ожидал чего-то... более гуманоидного, что ли, но и этот образец искусства древних был не так уж и плох! Вот только вот что это? Босс остановился и прищурился, пристально рассматривая драгоценный камень. Взяв ладонью подбородок, полицейский задумался. Если он проигнорирует такое различие между реальностью и проектом, но его заметит Элизабет, то у мужчины появятся большие проблемы во взаимоотношениях и, в конечном итоге, он не сможет приблизиться к своему порочному союзнику достаточно, чтобы нейтрализовать его. Если же удастся украсть камень и повысить доверие к своей персоне, это могло принести хороший результат в будущем, когда Майор решит "сделать всё по-своему" и "спасти всех". Так почему бы и нет?
Отбросив колебания, Босс ловко запрыгнул на постамент, ухватился за статую и не спеша попробовал вытащить драгоценность из нутра голема.
Разумеется, шарик просто так не поддавался. Казалось, он был вплавлен в голема ещё при отливке. Десять минут возни ничего не дали... и в этот момент Майор понял, что за ним наблюдают.
Годы тренировок и природные рефлексы сработали, заставив резко повернуться на 360 градусов... и ничего не заметить. Площадь была пуста. В паре окон погас свет. В одном зажёгся... но никакого движения. Никого постороннего. А ощущение, что за человеком наблюдают, не пропадало.
И исходило оно... от голема. От той самой бледно-молочной сферы.
Любой другой мог бы сказать, что ему привидилось. Но взгляд опытного бойца не врал. Стоило человеку снова посмотреть на объект своего интереса, как его, казалось бы, наипрочнейшая поверхность чуть расширилась, а потом опала, будто-бы шарик дышал. Повторилось это лишь один раз, после чего сфера застыла. Но ощущение пристального взгляда не пропадало.
- "Что же это такое?"
Рэйнхард убрал руку от сферы, поняв, что она и есть источник его беспокойства. В мире было немного вещей, которые могли удивить Вернера, но у этой штуки это получилось. Не то чтобы Майор не знал о магических вещах, но перед ним было явно нечто уровня "артефакт".
- Что же ты такое? - вслух и негромко повторил свой вопрос Босс, пристально наблюдая за сферой и проведя по ней взглядом, после чего сконцетрировался на объекте и шепнул снова, - боевой настрой: Оценка.
Сфера не ответила. По крайней мере вслух. А вот оценка дала интересный результат. Сама поверхность сферы была хоть и из неизвестного материала, но это было именно нечто неорганическое. А вот внутри неё... внутри сидел кто-то живой. И этот кто-то с явным интересом рассматривал человека, будто видит подобное создание впервые.
Рэйнхард задумчиво почесал затылок, в смятении глядя на эту сферу, влитую в голема. Утащить домик с жителем внутри? Именно так сейчас выглядело первоначальное намерение человека, которое осложнялось тем, что тащить придётся всю статую. А что если неизвестное существо умеет чувствовать настроение, или, скажем, читать мысли? Чувствуя себя невероятно глупо, Босс снова протянул пальцы к сфере и, всем своим видом излучая доброту и пацифисткий настрой, попробовал аккуратно потрогать шарик и подушечкой указательного пальца погладить его по поверхности. По крайней мере, его никто не застанет за этим занятием. Хотелось надеяться.
Изнутри в сферу будто что-то ударилось. Кажется, она даже слегка засветилась... и тут же потухла. Снова чуть осветилась и снова потухла.
Внутреннее чутьё подсказывало, что создание хочет наружу.Но у него не получалось. Любопытство медленно сменялось расстройством.

Вернер продолжал смотреть на сферу, из которой его изучала непонятная сущность. Что-то сделать в подобной ситуации было не просто. Разве что утащить с собой всего голема...  конечно, с применением костюма у человека бы это лего получилось, но куда потом прятать эту хреновину?
Кажется, этот факт осознала и сфера. Отчаяние, почти захватившее сидящую внутри сущность, стало перерастать в недовольство. А, вместе с этим, в голову Майора, неожиданно, полезли посторонние... мысли? Это можно было бы так назвать, если бы было понятно, о чём они.
Происходившее скорее походило на то, если бы умственно-отсталый светлый эльф читал вслух гномий словарь. Буквы и разнообразные звуки перемешивались в ужасную какофонию, от которой у Вернера даже слегка заломило в висках. И так же резко этот поток звуков стих. В голове чётко высветились два образа - оживающий голем, с жутким скрипом сходящий со своего постамента, и яркая вспышка, разбивающая металл грудной бронепластины голема.
- "Чёрт, сколько лет оно провело в этой штуке?" - раздумывал слегка оскалившийся от "шума" чужого потока сознания Вернер, смотря на статую с выражением крайней озадаченности и потирая рукой голову.
- "Хм... Как скажешь", - согласился с образами этого существа старый вояка, потому что воспринял оные в буквальном смысле, кивнул и спрыгнул вниз, отойдя чуть в сторону и с интересом решив понаблюдать за тем, что произойдёт. Если произойдёт. Уже потом Босс подумал, что такое явление может привлечь к нему внимание округи, но тут он уже сам виноват - и сам будет выпутываться из этого.
Существо слегка замешкалось, но, уже через секунду, по телу голема, пробиваясь сквозь трещины, хлынул бледный белый свет. Затем раздался треск ломаемой породы, в которую голем врос, проскрежетали суставы давно неподвижной машины и создание сделало первый, неуверенный шаг.
Разумеется, этот шум не остался без внимания. сразу в пяти окнах на площади вспыхнул свет.
Рэйнхард не дёргался и стоял безмолвным изваянием, напряжённо наблюдая за големом. Он рассчитывал на то, что его фигура под постаментом не привлечёт особого внимания полусонных зевак на фоне движущейся и тем более светящейся статуи, не говоря уже о том, что включившие свет люди через окна увидят совсем немного. Впрочем, кто знает этих эльфов? В любом случае, отступать Босс не собирался.
Однако, любопытство не ограничивалось окнами. На улицы, выходящие к площади, стали выходить более  смелые эльфы, а свет в окнах продолжал зажигаться.
"Статуя" тем временем уже полностью разбила сдерживавший её камень и, с тяжёлым грохотом, спустилась вниз. От сущности, сидевшей внутри, начала исходить очередная порция любопытства. Кажется, он ждал, что Вернер захочет теперь.
А ожидаемого сильного свечения из груди не было. Похоже, обитатель голема дал Рейнхарду выбор. Но тот его не сделал. И создание решило, как ему лично будет удобнее.

Спокойствие, только спокойствие. Потихоньку покрывавшийся испариной Вернер набрал воздух в лёгкие и мысли в голову, поняв свою ошибку. Отбросив посторонние мысли, Рэйнхард смело подошёл к голему и встал перед ним, положив свою пятёрню ему на грудь и слегка обхватив пальцами сферу, сконцентрировавшись на том, чтобы передать ответный образ тому существу (а связь была же двухсторонней, не так ли?). Фантазия Вернера нарисовала, как из голема вылетает сфера и занимает почётное место в костюме бойца.
От сферы пошла непонятная, но положительная эмоция и она, сопровождаемая снопом искр, оставляя в "груди" голема рваные "раны", в буквальном смысле, влетела в костюм Вернера, погружаясь в него. Вокруг резко сгустилась темнота.
Несколько секунд ничего не происходило, а затем последовала неожиданная реакция. ИИ костюма сообщил о резком притоке энергии, а детали стоявшего перед Вернером голема стали распадаться и притягиваться к нему (ост)
При контакте с костюмом деталь, благодаря принимавшим её наномашинам, восстанавливалалсь и самоочищалась от грязи, адаптируясь под размеры носителя.
Где-то внутри костюма, сначала само удивившееся, довольно заворочалось то самое непонятное живое существо, кажется, являвшееся энергетической сущностью. Майору была послана одобрительная эмоция в виде котёнка, который трётся о его ноги. А система, одновременно с ассимиляцией голема, продолжала сообщать о непрерывно растущем боевом потенциале костюма.
И это было очень кстати. Уже пять эльфов наблюдало, как на их глазах "рождается" непонятное создание.

Рэйнхард тоже весьма положительно оценил происходящие с ним перемены, и если раньше он не слишком верил в высшие сущности, то сейчас пришло время изменить своё сознание. Не задаваясь вопросом о том, как "Дух Машины" столько времени проводил на этом чёртовом постаменте никем не замеченным, Майор просто взял и "почесал котёнка за ухом" и тут же сконцентрировался на вливавшемся в него материале, которому нужно было дать форму. И Босс успешно это сделал, став на 120% пафоснее. Когда трансформация закончилась, новоявленный "микро-голем" с одобрительным хмыканьем осматривал себя. Недолго.
Всё ещё оставалась проблема зевак. И потенциальная проблема правоохранительных органов. И Вернер, усмехнувшись, повернулся к эльфам и помахал им рукой, после чего быстро подскочил к недавно угнанной машине и постарался аккуратно залезть в неё. Нужно было поскорее вернуть её на место, как и самого себя в гости к эльфам.
В машину такое чудо техники действительно протискивалось с небольшими проблемами. Хвала нанотехнологиям, что пропорции были изменяемы. Но вот уровень паранойи светлых Майор явно недооценил. У них были устаревшие сигнализации, через одно место неслась служба, но по тревоге  ребята были способны на многое. Уже через три минуты полёта в хвост глайдеру пристроилось три патрульных машины. На бортовой компьютер пришёл приказ немедленно сажать машину. И тут же костюм сообщил, что преследователи активируют боевые системы своих транспортных средств.

Рэйнхард проигнорировал приказы и бросил свою машину в резкое пике, решив устроить копам гонки между зданиями города, держа путь к лесу и стараясь ещё и вилять на машине зигзагами.
Эльфов это не то, чтобы остановило.  Стрелять они не стали, зато, летя над крышами, было почти беспроблемно догнать ускользавший глайдер. Теперь его точно рассмотрели и будут искать везде. Так что лучше от транспорта избавиться в месте подальше от чужих глаз. Деревья, тем временем, приближались.
А от костюма пошла обеспокоенная волна. Сущность внутри переживала за своего носителя. В своей неуязвимости она не сомневалась.
Вероятно, в лесу глайдеру будет самое место. А ещё лучше - какой-нибудь водоём! Но пока эта мысль оформлялась, на её место пришла другая - по поводу беспокойства этой всё ещё загадочной сущности. Действительно, уровень адреналина в крови и боевое настроение хозяина костюма не могли не вызвать вопросы со стороны "Духа Машины", но Босс уверенно ответил, образно представив себя окружённого металлической оболочкой, от которой отскакивают снаряды.
- "Интересно, может этот дух сможет сообщаться со мной через машинный интерфейс? Так ему должно быть гораздо проще освоить наш язык... наверное", - размышлял Майор, ведя глайдер к лесу и вызывая навигационную карту, чтобы посмотреть реки или водоёмы поблизости.
А вот зелёные насаждения любители природы не щадили. Стоило Майору вырваться на "простор", как по обшивке глайдера несколько раз ударили капли плазменных зарядов.  К счастью, деревья защищали машину от большей части огненного потока. А эльфы явно боялись слишком прорежать рощу.
Водоёмы нашлись быстро. Невдалеке виднелось озеро. Так же озёра и речушки попадались по всему пути следования. И самое большое было буквально в десяти минутах полёта от конечной точки маршрута, что невероятно удобно, учитывая, что скоро начнёт светать, а надо ещё добраться обратно до Школы, если только Майор не решил свалить окончательно.
Майор оказался тем еще любителем острых ощущений и продолжал вести глайдер по лесу в стиле "пьяного майора", двигаясь к самому большому водоему. Несмотря на то, что за ним вился хвост и постреливал сквозь лес. Но следовало уточнить у костюма данные относительно его новых ТТХ. А именно - пока о максимальном усилении скоростей бега и плавания Босса, о запасе воздуха и возможной глубине погружения в костюме. Да, Вернер предположил, что такой юнит может вырастить у себя водные движители. Но следовало уточнить.

Запас кислорода увеличился до 30 минут. О наличии возможности отрастить водные двигатели система ответила положительно. Но больше всего удивила максимальная глубина погружения. Система сообщила, что теперь она способна к режиму "полной консервации", что делает перемещение в ней затруднительным, но при этом максимальная глубина погружения составляла почти пять километров. Тут же было выведено предупреждение, что на таких глубинах костюм не тестировался, и выживет ли сидящий внутри человек - неизвестно. Но система была твёрдо уверена, что её обшивку на этой глубине ничто не повредит.
Скорость перемещения по суше выросла не намного. А вот в воде эта штука действительно чувствовала себя отлично. Похоже, она специально была создана именно для погружений.
И тут же Вернеру пришла какая-то извиняющаяся эмоция. Кажется, создание было расстроено, что её ТТХ сильно попортились за время стояния статуей... что же она умела в своём первозданном состоянии? И зачем подобное нужно?  Благодаря Вернеру доспех получил мобильность на земле, да ещё и вооружение приобрёл. Но первоначальный голем на земле был неуклюж и сражаться не умел. Даже под водой.

Бывает! По крайней мере, на текущий момент всё выглядело пока что удовлетворительным, а о древностях Босс поразмышляет потом. Ещё не время для расслабления и нужно сконцентрироваться на более насущных проблемах - и Вернер передал своему новому другу сигнал о том, чтобы был готов ко всему. Потому что вылетев над водоёмом, Рэйнхард собирался ненавязчиво подставить глайдер под огонь противников и пустить его, типа сбитое, в крутое пике в воду, а там уже погрузиться на такую глубину, где его не достанут радары и сонары, да уплыть в сторону Школы Познания.

 

// И на этом моменте игра R.I.P.

Изменено пользователем General Dreadnought

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Создайте аккаунт или войдите в него для комментирования

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать аккаунт

Зарегистрируйтесь для получения аккаунта. Это просто!

Зарегистрировать аккаунт

Войти

Уже зарегистрированы? Войдите здесь.

Войти сейчас

  • Сейчас на странице   0 пользователей

    Нет пользователей, просматривающих эту страницу

×