Перейти к содержимому
Форум sonic-world.ru
  • Объявления

    • Varyen

      Помощь нашему сайту (донейты)   09.08.2017

      Хей! Если вам нравится sonic-world.ru, то что нашему проекту уже более 10 лет и он все еще работает для вас, вы можете нам помочь. Этим самым вы мотивируете развивать сайт дальше, а также оплачивать аренду сервера. Перевод с банковских карт, без комиссии: https://www.tinkoff.ru/cardtocard/ на номер договора 5000055839 С любых терминалов, позволяющих зачислять деньги на карты Тинькофф банка: на номер договора 5000055839 Webmoney: R173780518892 (рубли) или Z645423501640 (доллары) Яндекс.деньги: на счет 4100141326415 Если очень хотите помочь, но подходящего способа нет - пишите, что-нибудь придумаем. В любом случае, пожалуйста, напишите мне в личку если сделаете перевод. Спасибо.   Для справки: сервак для форума сейчас обходится примерно в 4000 р. в месяц (со всеми вычетами) и, к сожалению, последние несколько лет весь сайт исключительно убыточен. Сейчас у нас нет никакой рекламы, т.к. даже если ее поставить, она не будет приносить практически ничего.

Рекомендуемые сообщения

// Разговор идёт после: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-%D0%BE%D1%81%D0%BD%D0%BE%D0%B2%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D1%82%D0%B5%D0%BC%D0%B0-slender/?do=findComment&comment=253380687

//

 

Спустя некоторое время после стука ничего не происходило. Потом послышались медленные и какие-то нервные шаги, которые остановились недалеко от двери. Потом Каттер уловил лязгающий звук передергивающегося затвора.
И тут лучше было не рисковать.
- В сторону! - хрипло гаркнул Каттер и, лязгнув зубами, ухватил Мэтта рукой и потянул его за собой так, чтобы они оба оказались у стены рядом с дверью, - гостей тут ждут.
-В смысле? Что? Я не понял!- растерялся Мэтт,-там же кто-то подошёл...
- Кого там черт принес?! - рявкнул из-за двери глухой, но властный женский голос, с хорошо заметными нотками истерии.
- У этого "кого-то" пушка, - произнёс уже тише и спокойнее Каттер, после прогавкал в дверь, - мы группа геологоразведчиков, чёрт бы нас побрал, исследуем местность и нам нужно место передохнуть. Не бойтесь, отплатить за гостеприимство у нас есть чем.
-Да... Мы совершенно безобидны,- добавил Мэтт, стараясь вложить в голос как можно больше уверенности. Ещё быть подстреленным не хватало.
- Если ты геологоразведчик, то я мать Тереза! - ответила женщина, сделав еще пару шагов к двери, - они все давно смылись отсюда.
-Но мы только что прибыли!
Мэтт почесал затылок.
-Конечно, тут неуютно... Весьма... Но нам очень нужен ночлег!
Промашка вышла. Но сейчас это не особо важно. Хмыкнув, он продолжил:
- Те смылись, пришли мы - с пушками и спецсредствами, - после чего усмехнулся, - и не такие уж и безобидные.
- Какого дьявола я должна вас впускать, если вы с пушками? Вы бы еще сразу сказали, что в масках и с саквояжем для денег, - ответила дама с ружьем.
Мэтт телепатически почуял, что недоверие собеседницы поднялось еще на несколько градусов.
Мэтт немного даже раздражённо покосился на Каттера, а затем, прислонив палец к губам, снова обратился к девушке за дверью:
-Послушайте, мисс, я понимаю... Вы не обязаны давать вам ночлег. Но мы тут по работе, мы напуганы так же, как и вы, и оружие у нас только для того, чтобы защищать себя от внешней угрозы. Мы не хотим никому вредить. Нам просто нужно укрыться на ночь.
Перехватив взгляд Мэтта, лис только скривился, но ничего не сказал. Ему подобное обхождение было чуждо.
Недоверие понизилось в уровне, но все еще было выражено. А еще летучий мыш почувствовал ее страх, но не перед компашкой за дверью, а перед чем-то... космическим, как выразился бы Говард Лавкрафт.
- Сколько вас? - уточнила дама, которая судя по голосу уже давно вышла из возраста девушки и приближалась к сорока.
Да... Это ощущение... Теперь становилось понятнее, отчего здесь такая атмосфера. Здесь словно обитало что-то. Мэтт ведь видел силуэт, который отчаянно хотел считать деревьями.
-Пятеро. Но мы не займём много места.
- Что вы тут разведуете? - продолжила задавать вопросы женщина, еще чуть-чуть приближаясь к двери, - старая шахта заброшена после отказа Компании от продолжения работ.
В эмоциях дамы появилось что-то новенькое... надежда? А еще слово "Компания" она произнесла с небольшим трепетом.
На это уже ответил Каттер:
- Согласно теоретическому анализу, здесь должны были остаться неплохие полезные ископаемые, в частности, руды редкоземельных металлов.
Мэтт задумался. Он не знал, что в этом ужасном лесу могут искать геологи. Хорошо, что за него ответил Каттер.
Надо потом уточнить, что за Компания и шахта.
- Ты меня за идиотку держишь?! - рявкнула дама, а Мэтт почувствовал, что все его усилия по снижению агрессии субъекта улетели в трубу, - мой муж 20 лет работал на этой (длинное непечатное ругательство) шахте, никаких ценных металлов там не осталось! Даже Компания это признала!
- Компании нужны новые месторождения, - веско заметил Каттер, - а не выработанные старые.
- Так вы еще и на Компанию работаете... - с подозрением произнесла дама, а Мэтт почувствовал, что ей это ух как не понравилось.
Сейчас самое время сказать: "- Ты уже определись со своим отношением к местным компаниям". Даже "потусторонняя угроза" перестала занимать ум. Хотя нет, лучше оглянуться.
Дослушав всё это, Каттер любовно потёр эмблемку на костюме, память о былом. Да, работал на Компанию. Правда, она занималась не полезными ископаемыми, а тем, что из них создают.
Единственное, что можно было извлечь хорошего из этого разговора - взять на заметку местную "Компанию", чем бы она ни была. Дальнейший разговор солдата с гражданским не имел смысла, так что лис предоставил Мэтту возможность сказать своё слово.
Ну да. Запороть всё, ради чего Мэтт старался, и любезно предоставить слово ему. Когда говорить, особо-то,уже и нечего.
-Наверное, это недоразумение. Мы работаем на компанию, но компаний ведь много.
Мэтт порадовался, что в языке нет артиклей почесал затылок.
-Наша компания, направив нас сюда, уже не знала, что тут нечего искать.
Да, пора бы искать другой дом.
Дверь медленно отворилась. Через щель сначала вылез ствол ружья, затем стала заметна и голова женщины. Ей можно было дать около тридцати пяти, вот только на лицо были признаки преждевременного старения на нервной почве, в том числе седина, прорезавшаяся сквозь черные кудри. Однако взгляд дамы был все еще острым и властным. Она сначала смотрела перед собой, но потом медленно и с прищуром опустила глаза и ствол вниз, на уровне антропоморфных голов.
- Антропы? - с недоверием толи спросила, то ли сказала она, - чего еще в мой дом черт не заносил... земляне, что ли?
-Да... Ну, не по изначальному происхождению, конечно,- слабо улыбнулся Мэтт. Хотя, очень уж ему не нравилось видеть нацеленное на себя оружие.
"Изначальное происхождение - не Земля"
Каттер отметил, что им вдвоём только переговоры и вести. Один скажет чепуху, другой что-то умное, потом наоборот... Отличная команда.
Ещё хотелось вырвать ружьё, засунуть его женщине в... впрочем, эти мысли можно было и отбросить, и лис только пожал плечами.
- Да, мы с Земли.
Женщина оглядела компашку.
- Цирк, что ли... - проговорила она.
Немного постояв в полуоткрытой двери с ружьем в руках, она наконец махнула рукой и открыла дверь настежь, после чего сама развернулась и медленно зашла в дом.
- Заходите. Пригодитесь.
Внутри дом представлял собой довольно занятное зрелище. Голые стены, немногочисленная мебель валялась где как, все окна были заколочены досками. Из входной двери были видны две комнаты, частично, и коридор, оканчивающийся лестницей наверх. Ну а около входа стояли чемоданы, сумки и другие "емкости", забитые "по самое не хочу".
Сама хозяйка была под стать дому. По-простому и старомодно, но строго одетая дама устало взирала на сумки, не расставаясь с ружьем.
Кликнув отряд, Каттер глухо произнёс:
- Ребята, внутрь.
Как только все зайдут, лис пройдёт последним, закрыв за собой дверь.
Так или иначе, дом произвёл впечатление этакой крепости под осадой. Только кто осаждал?
Мэтт вошёл в дом, осматриваясь. Даже из вежливости его хвалить язык не поворачивался.
-Да... Похоже, тут живётся тяжело...- начал он издалека.
Илай деловито ввалился в дом, потратив секунду на то, чтобы обить у порога ботинки и вытереть ноги. Он вовремя спрятал меч, иначе бы процарапал им потолок например. Ехидна тоже заметил, что дом будто к осаде готовился, а вещи к побегу, но его вопрос был совсем о другом.
- Что такое "цирк"?
- Жилось, - вставила женщина, - завтра утром я уйду из этого дома. Оно меня не достанет.
- Что "оно"? - Спросил Илия, не став настаивать на вопросе про цирк.
- Чудовище, обитающее в этом лесу. Слендер, - хозяйку слегка передернуло при этих словах, - оно уже забрало моего мужа и теперь пришло за мной. Но оно меня не получит.
Женщина щелкнула затвором снова.
- Цирк - это там, где зверей дрессированных и клоунов показывают. - пояснила птица, входя внутрь.
"Оно. Ога... Чудовище." - Шарп усмехнулась. Какая-то дурацкая страшилка, что же ещё. Ну, конечно, какой-нибудь мутант, или робот, но и против тех и тех уже дрались, чего их бояться. Впрочем, она понимала, что если сейчас заявить, что это всё бред, то её утомят сказками. Сейчас это не стоит того.
- Воу.
К цирку ли это относилось или к мужу этой несчастной - неизвестно. Но так или иначе Илай предложил женщине отдохнуть.
- Мало покоя. Плохо для головы. Страх туманит разум. - Ехидна внушительно коснулся пальцем своего лба. - Иди поспи. Мы выставим на ночь охрану.
Женщина усмехнулась.
- Охрану? Не смешите меня. Если Слендер войдет сюда, вы ничего не сделаете.
После этого она заперла дверь и устало потопала вверх по лестнице.
- Можете раскладываться где хотите. Завтра утром я отправлюсь в город, а вы пойдете со мной. Надо же кому-то тащить все это барахло.
Остановившись около двери, она обернулась и напряженно добавила.
- И не дай вам бог открыть дверь или окно. Осталось пережить последнюю ночь.
Хозяйка удалилась восвояси.
- Ничего не сделаем? Тогда зачем ей было оружие и эти укрепления? - Удивился Илия. - Нужно подробнее узнать об этом Слендере завтра. А охрану все же лучше выставить. Я могу дежурить первым.
-Так, значит, опасения подтвердились...- протянул Мэтт, обдумывая услышанное,- и эту опасность называют "Слэндэр".
Он попытался вспомнить какие-нибудь детали замеченного им ранее силуэта. Чтобы знать, чего надо избегать.
-Спасибо вам большое за кров,- Шен почтительно поклонился хозяйке дома,после чего повернулся к Илаю,- Я сменю тебя, хотя не думаю, что он нападет на всех нас в закрытом помещении, это же нелогично.
- Если он так всемогущ, как говорит эта женщина, то почему нет? - Пожал плечами Илай. - Лучше хотя бы одному быть готовым. Только что разбуженный - не воин.
Каттер, который обдумывал сказанное женщиной, о некоем Слендере, задумчиво проговорил:
- "Слендер". Тонкий, худой, узкий, небольшой, слабый, стройный... определение с кучей значений, и все они характеризуют некоего человека. Интересно. Какой-то маньяк терроризирует лес. И он явно не обычный человек.
Промелькнула мысль - а не эксперимент ли это Сол Парагона? Был ведь Дагон, вполне реальный, и та ещё задница. Но о своих мыслях Каттер пока решил не распространяться.
Кивнув Илаю и Шену, лис одобрительно добавил:
- Хорошая мысль. Не забудьте предупреждение этой дамы. Послушать её, кажется, будто снаружи бродит какой-то классический вампир, который только и ждёт возможности...

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт во время: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-%D0%BE%D1%81%D0%BD%D0%BE%D0%B2%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D1%82%D0%B5%D0%BC%D0%B0-slender/?do=findComment&comment=253391205

// Ключ: "По дороге можно было поговорить о чем-нибудь"

//

 

Илай. как и все, с утра проснулся немного разбитым. Само по себе это мелочи, но это ведь лишь один проведенный с монстром день. А сколько тут прожила миссис Тэтчер наедине с этим чудищем? Видимо, именно так и действовал Слендер. Давил на психику, заставляя обитателей дома в отчаянии выходить наружу прямо к нему в лапы, а что он с ними делал дальше - кто его знает. Так или иначе даже Илаю стало жутковато от этих предположений. И в то же время загадка чудовища сильно заняла его пытливый ум.

С багажом, который возложила миссис Тэтчер на могучие плечи хаосита, Илия стал окончательно похож на вьючного верблюда. Но нет, настоящие служители Хаоса несгибаемы! Потому шагал ехидна хоть медленно, но уверенно.
- Расскажите еще про этого Слендера. - Попросил Илай у женщины. - Когда с ним столкнулись в первый раз?
- Чтоб я помнила, - угрюмо ответила миссис, - началось все потихоньку, со слухов и страшных рассказов. Мол, в лесу пропала девушка и так далее. Потом кто-то стал говорить, что видел в лесу странный мужской силуэт...
Женщина вздохнула, говорить ей было неприятно.
- ...- потом стали пропадать соседи. Слендер брался за строго определенных людей, шел по домам от юга к северу. Ну а потом я и сама его увидела.
- Интересное чудовище. - Проговорил Илия. - А что было после того, как он показался?
- Я дала деру, - усмехнулась миссис Тэтчер.
- Он не отстал. - Также усмехнулся Илия. - Чтож, бога мы уже убивали. Может, придется убить и этого... темного духа.
Дама прищурилась на ехидну как сумасшедшего.
- Бога? Хе, шутки у тебя. Я надеюсь, что он останется в своем проклятом лесу. Не знаю, откуда оно взялось, но я не переживу еще одной встречи с ним. Мой муж уже не пережил...
Миссис Тэтчер снова погрустнела.
- Вы видели, как он умер? - Уточнил Илия по-деловому.
- Нет, - сквозь зубы сказала женщина после нескольких секунд молчания.
Илаю было жаль. Информация о том, как монстр убивает, моглда бы помочь в борьбе с ним. Знали бы, чего бояться. Но озвучивать сожаление вслух Илай не стал.
- Если он и в самом деле умер, то да вернется его душа в единство с Хаосом.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт после: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-%D0%BE%D1%81%D0%BD%D0%BE%D0%B2%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D1%82%D0%B5%D0%BC%D0%B0-slender/?do=findComment&comment=253398815

//

 

- Мало? Получай ещё! - победно заявил Каттер, когда увидел, что робот сверкает, как электрод сварочного аппарата. Но вот радость берсерка была недолгой. Увидев, что Е прямо из-под носа улетает, лис ринулся за ним с воплем:
- Сучий сын! Вернись и дерись как настоящий солдат!
И бежал лис, одновременно разряжаясь молниями в робота, но тот быстро, сказав своё "сайонара", начал улетать куда-то вдаль. Каттер не сбавлял темпа, однако, внезапно перед носом выросло дерево, в которое лис влепился со всей дури.
- Ты об этом пожалеешь, ублюдок! - погрозил роботу Каттер, лежа на земле и бессильно маша кулаком куда-то в лес, при этом плюнув в сторону мешанину чего-то во рту.
Илай смотрел на "командира" с совершенно смешанными чувствами. Вел он себя совсем не похоже на сдержанного бойца, сейчас он значительно больше напоминал впавшего в ярость психа. Он ничего вокруг себя не замечал, даже деревья. И даже после того, как он в одно из них врезался, он продолжал изрыгать из себя ругательства и угрозы. Ехидна всерьез опасался, что если его пытаться утихомирить, может и своим достаться. Но не ждать же, пока он устанет, сорвет горло или пробьет головой еще пару деревьев?
- Энджи. - Ехидна обернулся к ежихе. - Ты ведь используешь свой разум, чтобы залезать в чужой. Ты можешь успокоить его?
- Пошла на х**! - гаркнула в ответ [на слова Шарп, - прим. словесочника] Энджи, - Пепельница!
Она бы еще рассказала немного орлице о том, как страшно соскучилась и как рада ее, Шарп, видеть, но вот незадача - Винчестер отвлек робот, сообразивший, что в спину ему определенно что-то попало. Какой он интеллектуально одаренный.
Ежичка вознамерилась и ему рассказать, что она за козявка, куда он может деть свое мерцание, и вообще. Но тут девушку тоже ждал жесточайший облом - получив молнию в бок, железка сдулась, спеклась и всячески демонстрировала, что совершает не побег, а тактическое, мать его, отступление. Особенно привело в восторг свежевернувшуюся в строй псионичку то, как их пообещали стереть в порошок. Умилительно до слез - все вокруг друг другу рады, любовь и дружба процветает. Будто бы и не уходила.
Внимание Энджи привлекли подозрительно эмоционально вовлеченные вопли. Оказалось, верещал новоиспеченный лидер. Да еще как! Лис понесся за капитулирующей вражиной, взывая к понятиям чести (?!) робота. И все это восхитительное зрелище продолжалось ровно до тех пор, пока Каттер не влетел в дерево. Энджи зажмурилась одновременно с тем, как состоялась встреча с древесиной. После тяжело вздохнула. Это и есть "держит себя в руках"? Или он сам по себе такой, вне зависимости от влияния паразита?
Девушка обернулась к Илаю, который к ней обратился:
- Я могу попробовать. - согласилась она.
Снова перевела взгляд на Каттера, который не терял боевого пыла и в горизонтальном положении.
- Может, было бы проще и по старинке... - протянула ежичка.
После чего махнула лапой и, бросив ехидне короткое "щас", потопала в сторону их лидера (ли-идера, черт возьми) с твердым намерением разобраться, насколько тут бессильна медицина.
Аккуратно подошла поближе, обзирая открывшийся на бодрую икебану вид, и с очередным вздохом попыталась устроить ма-аленькое такое воздействие. Мысленно потянулась к разуму лиса, чтобы слегка снизить общий фон агрессии. Через некоторое время это даже получилось.

А Илай, зачехлив гранатомет и пытаясь по ходу дела справиться со звоном в ушах, пошел к Мэтту, чтобы помочь тому прийти в чувство. На первую помощь пока хватит и Илая, а если обнаружится что серьезное - тогда и ему предстоит побывать в загребущих лапках медички.
- Эй, переговорщик, ты меня слышишь?
Мэтт поднялся с земли, потирая лоб. И увидел удиравшего робота. Вот если бы он очнулся чуть раньше, то заткнул бы ему его двигатель...
"Вечно я бесполезен в битвах. То нет сил, то вырубает..."- сокрушённо подумал он, разминаясь. Ещё некоторое время пройдёт в ритуальном самобичевании- это же Мэтт.
-Слышу...- буркнул он в ответ Илаю, и из-за таких мыслей прозвучало обиженно,- я... Нормально.

 

Каттер смотрел на небо сквозь ветки деревьев. Облака... вон там лужа крови плывёт, а тут лимонка... В глазах прояснилось, шум крови в голове начал угасать, сердце тормозило, а паразит недовольно хотел продолжения банкета.
- Думаю, он действительно вернётся, - глухо пробормотал Каттер, - тогда-то с ним и разберёмся.
Реальность дала о себе знать нытьём в носу и на лбу, а ещё зудом в груди. Почесав и то, и это, лис вздохнул и принялся неторопливо подыматься, отряхиваясь. И оборачиваясь назад, Каттер приметил новое лицо.
Нахмурившись, он пытался понять, почему это лицо как-то странно созерцает его.

Ехидна осмотрел Мэтта, и убедился. что из него нигде не торчат кости, а конечности не выгнуты в не предназначенные для этого стороны. Для того, кто попал под такой прессинг, выглядел бодрячком.
- Хорошо. - Одобрительно сказал Илай. - Во всяком случае, могло быть и хуже. Сильная машина.

 

- Привет-привет! - Энджи, помахала лису рукой.
Выражение ее лица все еще было средним между заинтересованным, раздраженным и скептичным, но постепенно смягчалось.
Она допускала возможность, что не права. Что лис просто по жизни страдает от излишней экспрессии и, возможно, невероятно импульсивен. Но, как говорится, первое впечатление такое первое.
- А я типа это. Подкрепление. - девушка пожала плечами, - Энджи Винчестер, медик. Кстати...
Она смерила собеседника задумчивым взглядом.
- Мое вмешательство требуется?
В этот интересный момент зазвонил КПК. Каттеру звонило Добро.
- Здравствуйте, - кивнул Каттер, продемонстрировав приветствие своим хвостом. А затем лицо Каттера приняло задумчивое выражение на слове "подкрепление". Очень задумчивое на имени ежихи.
- Мисс Триста-Восьмой Калибр... вы ведь раньше были в команде, потом..., - лис запнулся и деловито принялся осматриваться по сторонам, - так вы... ух.
Лис обратил внимание на КПК, и снял его, после чего, подняв раскрытую свободную ладонь ежихе в знак того, чтобы погодила, ответил:
- Каттер на связи.
- Доброе утро, Каттер. Я послал вам кое-кого в подмогу, он вот-вот должен свалиться прямо с неба, - развязно сказал Добродетель.

 

- Подкрепление? Не уверена, что это подходящее слово...
"Скорее очередная проблема, которую, впрочем, нельзя прибить в отличии от робота." - Мысленно продолжила орлица. Почему мысленно? Да потому что новый загар, который обеспечили ей роботы, очень сильно жжётся, потом можно будет поругаться, когда ежиха сделает своё дело.
- Тут всем нужно нарастить новую кожу как минимум.

 

Хмыкнув, лис ответил:
- Здравствуйте, шеф. Подмогу приняли, хотя я проглядел момент прибытия. И сразу отчёт. Десяток минут назад мы обнаружили Е-209 в компании роботов ГАН. Эта машина была хорошо вооружена, но тем не менее, она сбежала на реактивных двигателях после причинения ущерба ему и его мини-армии, а ещё она обладает каким-то полем, которое отбивает спереди него снаряды, но моё электричество пропускает. Все члены отряда в сохранности, целость тоже скоро восстановим. И ещё... думаю, лучше сообщить. В лесу, через который мы шли после прибытия, обитает какое-то... сверхъестественное существо, убивающее людей. Природа его неизвестна, нервы оно попортило, но к счастью, оно не проникло в наше убежище.
Энджи стояла и мучительно ПЕРЕВАРИВАЛА. Она не совсем вникла в суть, но, кажется, ее только что обозвали. И вдобавок, что-то кто-то наговорил лису про нее. Это... не вдохновляло. Шестеренки в голове ежички прокручивались с почти мучительным скрипом - от недоумения.
Однако реплика Шарп вернула Винчестер к действительности:
- Что, подлечить тебя, неудавшийся материал для этнического головного убора? Я б еще мозгов нарастила, но для наращивания нужна основа, а у тебя и с ней туговато, подруга. - хамство орлице оказалось настолько привычным действием, что девушке враз полегчало.
Добродетель завис от такого количества информации.
- Не думал, что вы встретитесь с Е-209 так рано... да, робот защищен полем, сводящим на нет практически любые атаки спереди и сбоку, он уязвим только сзади. Насколько я могу судить, он пытается собрать армию и ищет что-то... пока мне неизвестное. Схватка едва ли входила в его планы. Что касается того существа... у нас много дел. Держитесь подальше от леса и все.

 

Тем временем люди стали возвращаться из своих убежищ и осматривать груды железа. И своих спасителей, конечно. Миссис Тэтчер опомнилась и сложила руки на груди, поглядывая на свои вещи. Очевидно, она ожидала, что кто-нибудь сложит их поаккуратнее.

 

Кивнув невидимому собеседнику, Каттер спросил, отходя в сторонку и немного понизив голос:
- Вас понял. И ещё, шеф... Энджи прибыла одна? И вы её предупредили?
- Мисс Винчестер обладает ценной информацией по вашей миссии, поэтому я срочно транспортировал ее к вам. Думаю, другая помощь вам не понадобится. Предупредил... смотря о чем. Цели миссии ей известны. О твоем появлении я рассказал.
- О моей сущности, - вздохнув, произнёс Каттер.

- Так же, как и все, она знает, что у тебя есть необычные способности, которые ты не всегда хорошо контролируешь, - увильнул от прямого ответа шеф.

"Что за набор слов она только что сморозила? Понасобирала больших сложных слов и думает, что самая умная?" - птица всего секунду пыталась понять, что значит сказанное ежихой оскорбление, после чего решила, что в этом нет смысла.
- Ну у меня, видимо, мой случай не такой уж и запущенный, раз ты не можешь или не догадалась сама себе это сделать.

- Прошло не больше пяти минут, а они уже ругаются. - Усмехнулся Илай, глядя на девушек. - Ох уж эти наружники.
Потом ехидна начал высматривать мисс Тэтчер.
- Тупые железки, - наконец, вставил кто-то из толпы, потом оттуда вышел низкорослый коричневатый ежик и пнул труп Хантера.
- Это все эти людишки-земляне понатащили сюда этого дерьма!
- Эй, ты на людишек-то хавальник не открывай! - осадил его какой-то помятый чувак из толпы, - а то порасплодили зверья...
- Да вас сюда вообще никто не звал, козлов безрогих! - ответил ежидзе и злобно посмотрел на чувака. Кажется, расовые споры начали разгораться на пустом месте.
-Это было вполне ожидаемо...- протянул Мэтт,- раз Энджи вернулась...
Вот теперь новая задача. Добить робота, который уязвим только сзади. Какой простор для придумывания тактических манёвров...

 

- Достаточно запущенный, чтобы твои попытки выдать что-то типа "сама дура" выглядели убого. - ежичка умильно улыбнулась, что весьма слабо вязалось с прозвучавшими словами.
Договорив, девушка глянула в сторону Каттера, напоминая себе, что надо его спросить, что вот это вот все вообще было-то.
Каттер решил, что не стоит придираться и выяснять больше.
- Хорошо, вас понял. Больше у меня ничего нет.
Однако, краткая характеристика Винчестер, исходя из записей Вейфера, наконец, почтила память лиса своим появлением:
"Баба, которая и коня на скаку остановит, и в горящую избу войдёт. Не курит, не пьёт, но ругается, добродушная. В глубине души явно маньяк, да и способность причинять внезапную боль... Наверное, первый для меня человек в команде, судя по записям того парня"

 

Многозначительных взглядов Тэтчер Илай не понял, и причин этому был вагон и маленькая тележка. Тем более его больше заинтересовали местные, вышедшие поругать роботов да начистить друг другу лица.
- Хорошо было бы с ними погворить, чтобы они не начали драться. - Рассудил вслух ехидна. - Им хватит и пожаров, устроенных машинами. Удивительно, до чего наружники любят спорить и драться.

 

Убрав КПК, лис перехватил взгляд Энджи, и вспомнил про вопрос.
- Нет, медпомощь мне не нужна, тем более, я сам могу оказывать её. Итак...
Лис махнул рукой Энджи, потопав к отряду.
- Займёмся нашими товарищами, - и обратился к ним, - бесплатная раздача скорой помощи всем желающим. Так, кому там организм подлатать?
- Пф... - птица в ответ только фыркнула, про себя отмечая победу в этом споре, что внешне выразилось в улыбке. Возможно, это и не было победой на самом деле, но снайперша так считала и точка.
- Я смотрю, что-то они не сильно рады, что мы им помогли. Наверное, и без нас бы справились...
После этого девушка услышала, что Каттер тоже предлагает услуги врача и... В этот момент засомнивалась, от кого лучше принять помощь: от главного оппонента в их команде или новичка, который порой себя не контролировал...

Тем временем ежик уже чуть не залез на чувака, а окружающие на матерном деревнеском обсуждали, кого раньше на мясокомбинат сдавать - людей или антропов. Миссис Тэтчер махнула рукой Илая, мол, топай сюда, а сама тем временем отправилась к деревещинам.
- Тупые расисты, чтоб вам треснуть, у вас дом горит, а вы...
- По... погоди... - начала было Энджи, но сама себя перебила в меру раздраженным чихом.
После чего соизволила обратить внимание, что помимо удивляющих и раздражающих ее факторов происходит что-то еще.
- Опаньки. - Винчестер почесала щеку, - Кто-нибудь жаждет проявить чудеса дипломатии или привлечения чужого внимания, пока других латают?
Кстати о латают. Она взглянула на птицу, все еще тусящую поблизости.
- Ну что, Шарп, сбежишь от меня к Каттеру лечиться? - хмыкнула Энджи.

Илай бросил взгляд на Мэтта, как-бы предлагая ему занятиься переговорами, а сам отошел к миссис Тэтчер. При этом встав чуточку перед нею, создавая небольшую преграду. На всякий случай. Все-таки она говорила довольно-таки грубо с теми, у кого и так нет повода любить людей.
Мэтт был расстроен, что их, спасителей, тут так воспринимают.
-А если б мы не прогнали робота?- произнёс он,- что тогда?
Хотя, на самом деле, в голове он уже готовил стратегию спора и уговоров.

Шарп бросила короткий взгляд на Каттера, после чего, убедившись, что всё же не так сильно ему доверяет, ответила:
- Давай уж лучше ты.
- Не вмешивайтесь, - стальным голосом произнёс Каттер Мэтту, - если мы будет встревать в эти расисткие споры, они приведут нас к конфликту с местными.
После чего, пожав плечами, сложил руки на груди.
- Благодарности ждать от таких людей нет смысла.
- Кажется, он не сильно расстроился. - Энджи смешно наморщила нос, - Лады, сейчас я тебя подштопаю. Только не дергайся.
Ежичка, шевельнув ухами, взялась за поправку здоровья орлицы, здраво рассудив, что с дипломатическими миссиями и без нее разберутся.
Люди однако мало обращали внимание на своих спасителей, и только когда от дома снова потянуло жареным, спохватились и принялись тушить.
Миссис Тэтчер хмыкнула и предложила хаос-хантерам принести ее вещи, пока она будет искать местного "голову", чтобы решить вопрос с отдыхом.
Поскольку надобность во втором медике отсутствовала, Каттер без разговоров подошёл к вещам, чтобы навесить на себя всё, что можно было бы утащить. И это было не джентльменство, а просто возвращение в рабочий режим.
А про недавнюю вспышку агрессии лис просто сразу же забыл.
Мэтт вздохнул и, не выпуская стратегию спора из головы, решил тоже заняться вещами, но нести не так много.
Собственно, Илай, как самый здоровый из всех собравшихся, собрался нагрузить на себя побольше вещей, чем остальные. Будь он кем-то другим, сейчас бы уже высказал бы пару саркастических замечаний мисс Тэтчер по поводу количества чемоданов и еще парочку антиматриархальных слов про вьючных верблюдов. Но нет, не сказал.
- Сейчас, медик закончит с ранеными и двинемся. - Сказал он женщине, пока не грузя себя тяжестями.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Deathclaw    17

Энджи, все еще слегка озадаченная всем происходящим, некоторое время шла со всеми молча, потом все же подкатила к Илаю, как к единственному, кроме Вейфера, с кем она общалась достаточно неплохо.

- Привет-привет, маньячелло! - начала она, - Помощь с чемоданами нужна?

Илай ступал тяжело, грузно, и от его поступи едва ли не тескалась земля, а все из-за груза в виде вещей миссис Тэтчер. Впрочем, не было видно, чтобы ехидна сильно напрягался. А потому он все-таки нашел возможным поговорить с Энджи.

Первым ударом по мышлению стало слово "маньячелло". Секунды три ушло на его преобразование в "маньяк", и Илай догадался, что оно значит.Эти три секунды Энжджи пришлось выдерживать  его немного отстраненный взгляд. А потом он сказал.

- Мне было бы удобнее, если бы я нес меньше.

- Давай сюда часть тогда. - усмехнулась ежичка, забирая у собеседника пару чемоданов, - Как вы тут без меня, чудики? Рада видеть, что не поубивались совсем, хотя вы явно очень старались - судя по тому, что я видела.

Она опустила одно ушко. Илай ей казался очень опасно накрененной скалой. С одной стороны - опасен, как черт, с другой - весьма монументалем и слабо поддается изменениям. Потому-то ей и нравилось общаться с ехидной, пусть он и был психопатом, каких поискать.

- Когда вы с Вейфером покинули команду, у Шарп не стало противников для ваших вечных споров. - Первым делом сказал Илия после того, как передал Энджи чемоданы. - Стало спокойней. Но я тоже рад, что ты снова с нами. Похоже, Хаос благосклонен к нам, и его волей было подать Учителю мысль прислать нам помощь.

Винчестер невольно улыбнулась. Доброе слово и ежу приятно, ничего удивительного, да.

- Что за время моего отсутствия происходило? С кем подрались, с кем поругались, с кем мы друзья? - она фыркнула, потрясая грузом, - И чьи, черт возьми, чемоданы я несу?

- Ее. - Кивнул в сторону миссис Тэтчер Илия. Почему он это делал, а также почему это делали остальные - он не очень понимал. Похоже, у старых женщин образуется небольшая способность влияния на чужой разум.

- Мы видели чудовище в лесу. - Сказал вдобавок ехидна. - Ну, как мне кажется, я его увидел. Оно не приближалось, но преследовало нас. А когда мы укрылись в доме этой женщины, оно пыталось пробраться внутрь. Оно... влияет на разум.

- Опять двадцать пять! - ежичка аж ногой топнула, - Ну что за напасть! А как он выглядит? И как влияет на разум - что делает-то хоть? И почему мы несем чемоданы этой дамы?

- Похоже на человека. Но неправильного. - Туманно ответил Илия. - Я не разглядел до конца. И, кажется, оно и не хочет, чтобы на него смотрели. Шарп говорила, что когда увидела его, у нее были словно помехи. Она выразилась так.

На вопрос второй ежихи Илай озадаченно помолчал, а потом ответил.

- Потому, что сама она их не донесет.

- Да у Шарп по жизни в голове помехи. - качнула головой Винчестер, - Не хочет, чтобы на него смотрели? Может, он настолько уродлив и комплексует?

Ответ же Илая ввел девушку в ступор своей изящной простотой опущенного на голову каменного топора. Дешево и сердито, как говорится.

- Но почему мы должны ей помогать? - терпеливо уточнила ежичка, переваривая информацию, - Просто по доброте душевной или она что-то для вас сделала?

- Ты предлагаешь бросить ее вместе с вещами? - Уточнил Илия, с лукавой улыбкой обратив свой взор к девушке.

: - Ну... - Энджи аж смутилась, - Я такого не говорила, слышь. Просто не понимаю, с чего вдруг все так впахивают ради этой тети. Ты уж прости, но на альтруиста ты похож мало. Весьма.

- Мне просто не захотелось оставлять ее там. - Пояснил наконец Илия. - Я думаю, и другим тоже. То существо из леса и так забрало ее мужа и ее близких. Она считала их мертвыми, и ждала своей участи. Страх довел ее до безумия.

Энджи немного посерьезнела, чуть нахмурившись. Потерять близких и сидеть в лесу, ожидая своего конца? Бр-р.

Девушку передернуло.

- Да. Хорошо, что вы ее оттуда увели...

Илай выразил свое согласие глубокомысленным молчанием, а потом сам решил подопытываться до Энджи.

- Почему ты покидала нас?

- Копала. - закатила глаза девушка, - В обоих смыслах этого слова. Практически вернулась к привычной жизни - гробницы, старые лабиринты и прочее. Грязи-ищи, пылищи, ловушек... Все как всегда

Винчестер вздохнула, чуть улыбнувшись одной стороной рта.

Илаю это не несло никакой конкретики.

- Я не спросил, что ты делала. Я спросил - почему ты ушла?

- А, точно. - выпала из размышлений Винчестер, - Проясню: копала по указке Добродетеля. Я думала, вас предупредили.

- Да, кажется припоминаю. - Похмурив лоб, припомнил Илия. - Слишком много событий. Память начинает подводить

- Главное, важное что-нибудь не позабудь. - хмыкнула Винчестер, - Значит, в команде у вас все было мирно?

Она не стала конкретизировать вопрос до уточнения поведения Каттера, здраво рассудив, что зазря лидера обижать не стоит (услышит еще), а если что не так, Илай сам скажет.

- Относительно. - Сказал Илай, подумав. - Наш новый командир... Учитель предупреждал, что он может делать необдуманные вещи в моменты, когда ему причиняют боль. Но я не ожидал того, что увидел. Впервые согласен с Шарп, это не тот лидер, какого мне хотелось бы видеть. Но у нас нет другого.

- Вот как. - ежичка покивала, - Па-анятно.

Она глянула на собеседника и, тихонько фыркнув, уточнила:

- А каким ты представляешь идеального лидера для команды вроде нашей?

- Сильный. Жесткий. Целейстремленный. - Перечислил Илай главные, как ему казалось, качества. - Тот, кто сможет прервать ваши споры. Тот, кто умерит самоуверенность Шарп. Тот, кто вдохновит Мэтта. Тот, кто заставит повзрослеть Шена. Тот, кто заставит нас быть как единый организм. Действовать вместе. Думать вместе.

Подумав еще немного, Илай улыбнулся, сощурившись.

- И это должна быть красивая женщина без этих ваших наружнических странностей по поводу любви.

- Да ты подсознательный подкаблучник, товарищ! - Энджи чуть не споткнулась, - А что за на... наруж... странности по поводу любви?

- Кто-кто? - Не понял в свою очередь Илай. - Ну... Я еще сам до конца в этом не разобрался. Об этом говорила Алекси, но она оказалась той, кем оказалась, и поэтому до конца верить ей не стоит.

- Подсознательно жаждешь подчиняться достаточно властной бабе. - хохотнула Винчестер, - Но я не поняла, о чем тебе наболтала эта потаскушка? Верить-то ей, конечно, не стоит, но мне любопытно, чем она попыталась забить твою не в меру ясную голову.

- Я хочу сильного лидера. - Поправил Илия. - Остальное лишь достаточно приятное дополнение. Особенно если мешать некому...

В мыслях Илай погрозил кулаком Сержанту Бэшу.

- Когда я спросил ее, когда в Ордене принято спариваться, мы разговорились на эту тему. Сначала я подумал, что просто ей не понравился, но потом она заговорила о странных вещах. Сила, идущая от сердца. Симпатия к человеку как к человеку. Потом она затронула вас. И это заставило меня задуматься.

Энджи вспыхнула легко и непринужденно. Но при этом старательно сделала вид, что услышанное и ее кровообращение никак не связаны.

- В-вот как. - Винчестер покивала, отводя взгляд, - Ну, я кажется, понимаю, что она имела в виду. Хотя не этой твари рассуждать о подобных вещах.

Она заткнулась. Не умолкла, а именно усилием воли заставила себя замолчать и больше ничего не говорить, иначе был немаленький шанс с***ануть что-нибудь не то - от смущения-то. Ежичка в который раз себя мысленно обругала, сдавшись когда-нибудь понять, как с ее образом жизни могла образоваться такая нервозность по отношению к подобным темам.

- То есть, ты считаешь, что симпатии, любови и привязанности - это странно и бессмысленно? - Энджи брякнула это прежде чем поняла, что таки продолжила треп.

- Это мне непонятно. У нас все было иначе. - Уточнил Илия. - А потому для меня это все странно. Ново. Непонятно. Я вряд ли когда-либо разберусь. Но... это интересно.

Илай в какой-то момент заметил, что личико Энджи несколько сменило цвет. Это и удивило его, и одновременно показалось забавным. Он привык видеть Энджи иной, а румянец добавлял ей будто бы даже... миловидности? Впрочем, сразу Илай подумал, что у бедняжки поднялось давление.

- Тебе нехорошо?

- Что?! - ежичка дернулась, - В смысле? Почему нехорошо?

Потом она сообразила, что ехидна рассматривает ее лицо, и на мгновение беспомощно зажмурилась.

- Я в полном порядке, спасибо. - не совсем ровным голосом отозвалась девушка, - Почему ты думаешь, что никогда не разберешься? Ты же живой,  на голову даже иногда здоровый. Хм... иногда... Может, еще вкуришь, что это за такая сложная штука - эмоции. Видимо, ты пока не успел... эээ... типа ни к кому привязаться, ага.

- Не совсем. - Сказал ехидна, отведя взгляд от ежихи. - Позже я поговорил с Галеаном. И мне открылось... многое.

На этих словахъ Илай помрачнел.

- Знаешь, эти открытия почти причиняли боль. Я чувствовал себя так плохо, как не чувстовал даже при самых сильных ранах. В то же время я ведь был в полном порядке. Мне открылось, что все мое прошлое и весь смысл моей жизни не стоили ничего. Ничего!

Последнее слово Илай сказал с каким-то даже гневом.

- Но еще мне открылось, что у меня есть... друзья. И почему-то, поняв это, мне стало легче.

- Я... сочувствую. - девушка отвлеклась от ужасного смущения, и, лихо скинув всю ношу на одну руку, второй аккуратно похлопала собеседника по плечу (после чего поторопилась переложить часть вещей обратно в свободную руку, ибо тяжко), - Я не знаю, какой была твоя жизнь, но не думаю, что все, что ты пережил, ничего не стоило. В конце концов, ты ведь не просто так здесь, верно? Мы занимаемся, ну... ответственным делом. Когда не тратим время впустую, разумеется.

Ежиха гневно зафырчала.

- Ну и друзья, да. Это очень хорошо.

Сказала - и едва удержалась от тоскливого вздоха. А может ли она назвать хоть кого-то другом? Она заботится о своей команде, подставляется ради них. Но ведь все еще никому не доверяет ни своей истории, ни своих мыслей - ни-че-го. Да и не нужно это никому.

- Ничего не стоило. - Заверил ее Илия. - Я с рождения жил, подчиняясь лжецу, который использовал всех нас. Он извратил веру в Хаос, чтобы крепче держать свою власть. Он был безумен и кровожаден. И для меня этот человек был вторым после Хаоса. Я защищал его, я убивал ради него, и даже думал, что готов пойти ради него на смерть. Только в последний момент я не захотел умирать вместе со всеми, за что винил себя до того дня, когда встретился с Галеаном. Вся моя жизнь - обман, придуманный безумным Шаманом.

- Черт возьми! - воскликнула Винчестер, взмахнув нагруженными поклажей руками, - О**еть!

Она недоуменно заморгала.

- Вот же с**а этот ваш Шаман... - процедила псионичка, - Действительно, сочувствую. Но от слов своих не отказываюсь. В конце концов, именно то, что ты пережил, сделало тебя тем, кто ты есть, верно?

Энджи покачала головой.

- Ну падла. Хорошо, что ты не помер вместе со всеми. - она поморщилась, - И, кажется, в этот раз то, что мы делаем, вовсе не обман, верно?

- Надеюсь на это. - Задумчиво сказал Илия. - Но пока я действительно могу доверять только вам. Ведь вы мои друзья.

Потом Илай добавил.

- На прошлом задании нас так часто предавали, что мне уже кажется, будто у наружников это нормально. Сначала эти несчастные, одурманенные чудищем, потом Алексия... От нее я вообще этого не ожидал, особенно после того, что у нас с ней было.

Девушка даже не успела толком умилиться над признанием ее как друга, как Илия вбросил больную тему.

- Не знаю, кто такие наружники, но я с предательством часто сталкивалась. - Энджи сурово шмыгнула носом, - О... у вас с ней было... что-то?

Она сообразила, что в понимании Илая "что-то" может быть только одно. И снова жизнерадостно вспыхнула. И не стала добавлять, что вообще изначально Алексию не любила.

- После того разговора она почему-то снова подошла ко мне, а потом мы переспали. - Просто и без комплексов заявил Илия, а потом опять обратил внимание на личико Энджи. - С тобой точно что-то не так. Твое лицо розовеет, будто тебе несколько раз по нему ударили.Не сильно.

- Я примерно так и подумала. - рассеянно кивнула девушка, - Ч-что? Нет, я в порядке. Это просто кровообращение. Такое случается. Не обращай внимания, хорошо?

Суровость всея команды прозаично уронила один из чемоданов. Потупила с секунду. Что-то пробурчав, наклонилась, чтобы его поднять. По ее скромному мнению, без последнего комментария можно было бы обойтись. На Илая девушка старалась не смотреть, чтобы не палиться растерянным выражением лица и не сдающимся кровообращением.

Видя, что девушка выронила чемодан, ехидна посчитал, что это она уже устала. Уже собираясь опять сдделать замечание о здоровье, оккультист потянулся к ручной клади, предварительно перехватив чемодан из этой руки в другую. Так и получилось, что пальцами он коснулся ладошки Энджи, которая сжалась на ручке чемодана миссис Тэтчер. Все произошло чисто случайно, без злого или доброго умысла. Правда все равно никто не поверит.

- Осторожнее. Вдруг там что-то хрупкое.

- Точно! - преувеличенно громко отозвалась девушка, - Буду осторожнее, спасибо! Можешь не беспокоиться.

Ей вспомнилось пара совершенно других моментов, с прошлого задания. От этого замешательство стало абсолютным и безраздельным. Надо что-то с собой делать. За руку когда держали - стремно, трогать кого-то, чтобы лечить - стремно. Тронули за кисть - стремно. Да так рехнуться можно, если стрематься любого физического контакта. И ведь не было это никогда фобией...

- Неврастеничка!.. - едва слышно пробурчала Винчестер, - Взрослая кобыла, а туда же! Высокоморальная зато дофига...

Изменено пользователем Deathclaw

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт во время: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-%D0%BE%D1%81%D0%BD%D0%BE%D0%B2%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D1%82%D0%B5%D0%BC%D0%B0-slender/?do=findComment&comment=253399258

// Ключ: "Пока хаос-хантеры выясняли отношения"

//

 

Каттер во время всего этого чудного времяпреповождения всё-таки нашёл время, чтобы подозвать Илая для личного разговора в сторонке от местной суеты.
И первое, что он сказал ехидне, серьезно глядя ему в глаза, было:
- У меня есть к тебе вопрос, относительно личного характера, касающийся группы в целом.

Илай все равно занимался праздным ничегонеделанием в виду своей необщительности, и только наблюдал за остальными. Но поговорить он был не прочь, тем более с Каттером. Илая сразу же позабавила манера разговора Каттера. Такая... официальная.
Спокойно выдержав взгляд лиса, ехидна ответил ему в своей простой манере.
- Тогда спроси.
- Как ты относишься к команде в общем, и к отдельным её членам в частности? - прозвучал вопрос, и после паузы добавление, - а пока ты размышляешь, я поясню.
Сложив руки на груди и чуть наклонив голову, лис добавил:
- Это моя задача, как координатора, прощупывать атмосферу внутри группы. Отвечать или нет - я не принуждаю. Единственное, что мне нужно, чтобы ответ был честным. И он останется между нами.

- Еще не так давно я относился ко всем лишь как к обязательным союзникам, с которыми мне сказал работать Учитель. - Ответил Илай, подумав. - Но потом я взглянул на них иначе. Они мои друзья, и единственные, кому я могу доверять полностью. Пусть они очень разные, и многие никак не привыкнут к тому, что они вместе, но они всегда будут беречь друг друга.
Потом Илай смерил взглядом Каттера.
- Но я не до конца уверен в тебе, лис.
Лис кивал на рассказ Илая. Звучало просто и занятно. Иного было бы трудно ожидать.
- Благодарю...
Услышав последнее, лис заинтересованно поднял взгляд на ехидну. После чего просто улыбнулся, без какой-либо едкости, и ответил:
- Я не удивлён. Я понимаю, каково ходить рядом с человеком, который может в любой момент сорваться, - лис поглядел куда-то на горизонт, добавив чуть тише, - и здесь, рядом с вами, я оказался ещё и потому, что искал способ... перестать быть... таким.
Кивнув кому-то невидимому, лис снова повернул голову к Илаю.
- Да, ты был прав, тогда, на базе, что у каждого есть личные мотивы работать на Добродетеля.
- Дело не только в этих твоих... состояниях. - Сказал Илай, не отводя от собеседника взгляда. - У тебя есть тайны, лис. Что-то, в прошлом что сделало тебя таким. Такие перемены изменяют не только тела. Сами души.
Взгляд Илая в какой-то момент стал несколько отстраненным, будто ог говорил не с Каттером, а с самим собой.
- Я мало знаю тебя, лис, и не знаю, что от тебя ждать. Но у тебя есть общая тайна с теми, кто уже стал нашим врагом, Сол Парагоном. А ты - тот, кто распоряжается нами, от кого зависим мы все.Чувствуешь, к чему я веду?
А вот слушая эту речь, улыбка сползла с нахмурившегося лица. А на словах "Сол Парагон" ехидна мог увидеть в глазах лиса искру ненависти, которая медленно пропала, пока напрягшийся лис отсчитывал в уме числа до десяти.
Резко выдохнув, Каттер чуть сдавленнее произнёс:
- Не упоминай имя этой организации при мне. Никогда.
После чего добавил, сбросив руки по швам и сурово оглядев Илая:
- Ты ведёшь к тому, что я могу предать вас, сделав это сознательно или под чужим влиянием, не так ли?
- Да. - Кивнул Илай. - Ты не можешь совладать даже с собственной яростью. Я не могу доверять тебе так, как доверяю другим.
Лис хмыкнул, протянув руку к подбородку и потерев его в задумчивости. Впрочем, в голову пришла другая мысль. Но она требовала разработки.
- Справедливо, - наконец, задумчиво ответил Каттер, - пока что это всё, что мне нужно было знать.
После чего опустил руки обратно, зацепившись большими пальцами за пояс и деловито произнёс:
- Ладно, мне нужно заняться обмозговыванием ситуации. Отдыхай, - и добавил, уже полуобернувшись, - а в ярости есть и свои плюсы. Это то, что не даёт рукам опуститься.
Илай скрестил руки на груди и усмехнулся, глядя в спину Каттеру.
- Если ты так интересуешься единством команды, то ты не такой ж плохой командир. - Сказал он ободряюще. - И Учитель тоже верит тебе.
Илай приложил палец к виску.
- Ярость - оружие, а оружие нужно направлять на цель, а не размахивать им в разные стороны. Контролируй ярость. Направляй ее.Для меня это был ключ к овладению силы, что скрыл во мне Хаос. Научись и ты управлять своей силой, лис.

Вот это услышать было весьма неплохо. Мужик мыслил достаточно "сложно", знакомство с Добродетелем было весьма и весьма ему на пользу, а в команде он тем более будет постепенно ресоциализироваться.
Каттер остановился, обернувшись к Илаю, и заметил:
- Если быть до конца точным, то правильнее называть меня не "командир", а "координатор". Потому что реальной власти у меня нет, - лис пожал плечами, - что же до ярости - ты верно подметил. Это тоже тема моих размышлений.
- Ты говоришь нам что делать. - Пожал плечами Илай. - Значит командир.
Помолчав, Илай добавил.
- Еще бы убедить Шарп научиться управлять своим языком...
Это простое логическое выражение заставило лиса снова почесать подбородок. Вдаваться в тонкости своей работы? Впрочем, скорее всего, это сводилось бы к той простой фразе ехидны. Или нет? Но тут его осенило.
Сдержав смешок на замечание об орлице, лис ответил:
- Позволь уточнить. Я говорю вам, что делать, потому что просто знаю, что нужно делать. Значит - я специалист, - слово "специалист" лис произнёс несколько медленнее обычного, чтобы ехидна понял, - что касается Шарп, с ней тоже рано или поздно придётся побеседовать.
- С ней нужно не беседовать. - Почему-то при этой фразе на лице ехидны на короткий миг появилась мечтательная усмешка. - Тот, кто знает и говорит, что делать, и есть командир. Лидер. Как бы он сам этому не сопротивлялся.
Илай прищурился, глядя на Каттера поблескивающими глазами.
- Учитель, если подумать, тоже "специалист".
Ну что тут ответишь? Лису оставалось только разводить руками, потому что подобный аргумент из уст ехидны для него был уже непробиваемым.
Усмехнувшись по-доброму, Каттер ответил:
- Ладно. Ладно. А Добродетель действительно нехилый спец - вряд ли можно выстроить себе целую базу, не обладая определёнными знаниями и способностями. Не говоря уже об исследовании Хаоса. Ладно, бывай... Илай.
Подняв ладонь и кивнув напоследок, Каттер заторопился куда-нибудь в тенёк. Стоит пересмотреть свои мнения относительно ехидны.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт во время: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-%D0%BE%D1%81%D0%BD%D0%BE%D0%B2%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D1%82%D0%B5%D0%BC%D0%B0-slender/?do=findComment&comment=253399258

// Ключ: "Энджи тоже времени зря не теряла и рассказала в приватных и публичных беседах..."

//

 

Когда общий праздник жизни в деревне подходил к концу, Каттер, уже навеянный размышлениями, выловил во всей этой катавасии Энджи, с которой наметил разговор, начав его подчёркнуто сдержанно:
- Итак, раз уж вы теперь с нами, Энджи, я бы хотел с вами поговорить отдельно.

- О, ты все-таки помнишь мое имя. - пасмурно отозвалась усталая псионичка, разворачиваясь к неожиданному собеседнику, - Я вся внимание. Только не надо мне "вы"кать, пожалуйста.
На счастье Каттера, к моменту этого разговора она все же разобралась, что он имел в виду под калибром, но такое обращение ей все равно не понравилось. По крайней мере, раньше подобную фамильярность себе позволяла лишь Шарп.
Лис не удержался от того, чтобы усмехнуться. После чего произнёс:
- Я помню имена каждого. Даже того парня, на замену которому меня поставили. Причём замена такова, что я перенял и собранную им информацию относительно команды. Потому я знаю, что... ты могла бы оказать мне помощь по части понимания и сплочения отряда, как заинтересованный в этом человек.
- Интере-есное кино. - протянула Винчестер, скрестив руки на груди, - Это все, конечно, очень мило. И даже попробуем на секунду представить, что я и впрямь гребанный миротворец, эдакая мать Тереза...
Она вздохнула, на мгновение приобретя крайне вымученный вид.
- Но как именно я должна помочь? Вот в чем вопрос.
- Насчёт миротворца ничего не скажу, мне ещё надо разобраться, за что вы с Шарп так любите друг друга, - с сомнением протянул Каттер, и добавил, - что касается вопроса.
Он оценивающе оглядел Энджи.
- Определённый вотум недоверия мне, так или иначе, высказали. И моё лидерство зиждется только на авторитете Добродетеля, иными словами, оно формальное. Ты могла бы стать неформальным лидером, отряд, ну, даже Шарп в какой-то мере, к тебе прислушивается, я вижу.
Псионичка замерла, глядя на собеседника голубущими глазами. Выражение ее миловидного личика стало совершенно нечитаемым. Потом ежичка трагично согнулась, задыхаясь от смеха.
- Я... - просипела она в перерывах между попытками вдохнуть, - ...лидер?
После чего еще некоторое время потратила на усмирение неожиданного веселья.
- Каттер, ты... ты серьезно? - вытирая выступившие на глазах слезы, уточнила медик, - Нет, погоди, не отвечай. Я знаю, что серьезно. Но черт возьми. Шарп меня вообще не слушает, она, бл**ь, неуправляемая. Остальные воспринимают с переменным успехом... Я могу попытаться помогать по мере возможности, но неформальное лидерство?..
Винчестер вернула серьезный вид, задумчиво сдвинув брови.
- Откровенно говоря, я понимаю вопрос недоверия. У тебя часто такое, как во время недавнего боя?
Поморщившись от вида Винчестер, лис только хвостом выразил, что подобная реакция ему претит. Дождавшись, когда та успокоится, он сказал:
- Странно, - и ответил на вопрос, - вне боёв - только если найдётся что-то, что послужит триггером. Спонтанно бывает, но довольно редко.

- Вот как. - на мордашке Энджи не осталось ни следа недавнего веселья, - Что может послужить триггером? Внезапная боль, сильные эмоции?
Она потерла щеку, перестав хмуриться, но все еще выражая абсолютную серьезность и некоторую обеспокоенность.
- И насколько такие вспышки гнева неконтролируемы? - девушка на всякий случай примиряюще подняла ладони, - Я просто чтобы иметь в виду. На заданиях уже разное случалось, чем сюрпризов меньше, тем лучше.
Потерев подбородок, лис начал пытаться вспоминать.
- Да, обычно боль. Боль вызывает защитную реакцию в виде ярости берсерка. Норманны бы мной гордились.
Коротко усмехнувшись, лис снова напучил лоб, чуть наклонив голову, уже смотря не совсем в глаза ежихи, а чуть ниже. Но через мгновение отведя взгляд.
- Бывают такие вспышки, что я ещё могу понимать, что происходит. А бывают такие, после которых я очухиваюсь и ничего не помню. Наверное, я становлюсь достаточно диким, чтобы представлять опасность для всего, что движется в округе. Поэтому мне нужно как-то себя сдерживать... либо просить помощь со стороны.
Подняв голову, Каттер внимательно посмотрел в глаза Энджи.
- Вот как. - ежичка закусила губу, - Что ж, я думаю, с этим я могу попробовать помочь.
В голубых глазах отражалось разом множество эмоций, но на мгновение весьма отчетливо промелькнуло сочувствие.
- В конце концов, - слабо улыбнулась Винчестер, - Вырубить - дело нехилое. Лишь бы никто никого не покалечил. Нам как-то еще мир спасать, все такое.
Она, все еще обозначая легкой улыбкой попытку пошутить, потерла нос костяшкой указательного пальца и отвела взгляд.
Каттер пожал плечами, затем кивнул.
- Ты меня поняла. Что же, с этим разобрались. Что насчёт мира - ему лучше не знать, кто его спасает. Червонная Королева, Мартовский Заяц, Шляпник, Белый Кролик, вместе с Алисой и Чеширским Котом, причём последние в стиле МакГи. Это эпичная команда.
Ежичка с каждым словом все сильнее морщила лоб. С трудом, но припомнила трудные времена попытки прочитать "Алису в стране чудес". Все еще с сомнением глядя на собеседника, все же уточнила:
- И кто есть кто в этой дивной схеме? Мне даже любопытно стало. - она снова почесала нос и добавила, - И что такое "МакГи"?

Это был тот редкий момент, когда можно было увидеть Каттера каким-то ненадолго посветлевшим.
- О! - с какой-то ноткой восхищения произнёс лис, - МакГи - это не "что". Это человек, который по мотивам "Алисы" создал две безумные, мрачные, дикие компьютерные игры про то, как Алиса освобождала свой разум от накопившегося в нём дерьма.
После чего вздохнул, снова возвращаясь в суровое состояние.
- Но как и многие игры, эти закончились относительно счастливо, - последнее было сказано как-то совсем потухше, - игры ведь.
Но, мотнув головой, лис ответил ежихе:
- Что ж. Сейчас объясню. Червонная Королева в книге, да и в игре, отличалась скверным характером и любила отсекать всем неугодным головы - это очень похоже на Шарп. Шен - Мартовский Заяц, застрявший в детстве. Илай - как Шляпник, отличается самобытностью и непосредственностью. Мэтт - Белый Кролик, вечно не уверенный в себе, но иногда всё-таки собирающийся с силами. Алиса в стиле МакГи - это девочка на грани безумия, которая ножом и кучей других диких средств вырезала то, что мешало ей нормально мечтать, и что характерно, она вошла в конфронтацию с Червонной Королевой. И я с Алисой сравниваю тебя. Я здесь стрёмный МакГишный Чеширский Кот - я веду вас к цели и говорю, что нужно делать, и сообщаюсь с Добродетелем, иногда говорю странные вещи и проявляю излишнюю осторожность. Хотя сравнение это натянуто, но более близкого аналога я не могу найти.
Когда лис начал оживленно рассказывать про некоего МакГи, ежичка недоуменно опустила одно ушко, удивленная тем, насколько живее он выглядел.
...впрочем, продлилось это недолго. Отчего-то разговоры о хэппи эндах расстраивали Каттера. Впрочем, пасмурно подумала девушка, не так уж это и удивительно. Странно было бы таскать в себе неведомую гребанную гырню и быть при этом счастливейшим существом на планете, а?
Сравнения и проводимые лисом аналогии Винчестер заинтересовали очень сильно - при случае она охотно цеплялась за возможность больше узнать о сокомандниках и их отношении к окружающим. Рассказываемое Каттером звучало весьма занятно и с определенной долей правдоподобности. Только  когда поясняющий монолог дошел до Алисы, Энджи замерла, опустив и второе ухо тоже. Сравнение оказалось в чем-то до боли точным, и это лишь усиливало фактор внезапности. Девушка нервно глянула в сторону, подумав, что ей определенно будет, о чем поразмышлять на досуге.
- То, что ты рассказал, очень интересно. - наконец осторожно ответила Энджик, чуть взволнованно, пожалуй, теребя одну из охватывающих левое запястье фенечек, - Я приму это к сведению.
Непривычная для псионички сухость формулировок объяснялась замешательством, которое в ней взращивал происходящий разговор. Определенно, новый член команды был очень странным. Но интересным. Но странным.

Лис, наблюдая за реакцией ежихи, широко улыбнулся, хотя поспешил скрыть улыбку. Судя по всему, девушку это проняло. Каттер расценил это как успешное установление контакта. Если у него в команде появился первый твёрдый товарищ, это укрепляло позиции лиса и могло помочь ему в дальнейшем по объединению сокомандников.
А ещё можно было повспоминать заодно фразы Чеширского Кота и иногда ими пользоваться - тот котофей фигню не говорил.
- Прекрасно. Надеюсь, теперь тебя не будет удивлять, если я вдруг назову по особому, - после чего добавил, - ладно, наверное, я сейчас сильно загрузил, а нам ещё есть о чём поговорить и сверх того.
Однако псионичка улыбку заметить успела и решила, что над ней смеются, отчего моментально насупилась. Ну еще не хватало же, а.
- Я бы предпочла, - ворчливо буркнула она, - Чтобы меня все-таки называли по имени. Оно у меня не настолько плохое, чтобы его задвигать.
К тому же, каждый раз передергиваться от сравнения с полубезумной девахой, борющейся за право мечтать? Бр-р, та еще перспективка.
- Не загрузил, не парься. - отмахнулась Винчестер, - У меня просто щщи сложные, не обращай внимания.

Всё же, разговор был занятным. С кем ещё так можно было поговорить?
Лис сложил руки на груди и задал вопрос, беспокоивший его ещё с того момента, как Добродетель как-то странно ответил на него:
- Хорошо. Тогда можно узнать, что вам говорил шеф относительно меня?

- Опять "вы"каешь. - Энджи очень смешно наморщила нос, - Отучись уже, ну нервирует прям. Что говорил? Ну, что новый член команды, вроде как поставлен на роль лидера нашей компашки. Про регенеративные способности предупредил, чтобы я, как медик, была в курсе.
Она глянула вверх, припоминая, и пожала плечами.
- Как видишь, недостающую информацию уточняю прямо на месте. С твоей стороны было весьма мило ответить на мои вопросы. А то не хватало нам еще одного аренного инцидента, когда из-за кое-чьего желания пострелять...
Она вздохнула, махнув лапкой.
- Короче, о чужих тараканах лучше знать заранее.

Потерев подбородок, Каттер пожал плечами. Внутри шёл спор - рассказать ей или не рассказать о сущности этих способностей. Увидеть внезапные щупальца - то ещё удовольствие, если о них не знать. Вдруг его ещё после вырубки захотят отпинать?
- О чужих тараканах..., - начал лис, пересиливая себя, - ...как вы относитесь к... вырастающим... лишним конечностям и биомассе?
- Я к ним не отношусь. - пискнула от неожиданности Энджик.
Потом тихо чертыхнулась, осознавая, как это прозвучало. Виновато покачала головой, поясняя:
- Если это не внезапно и не со мной, то, наверное, с определенной долей интереса. - она продолжила машинально теребить оставленную было в покое феньку, - Хотя это в определенной степени... Не знаю. Пугающе и шокирующе - не совсем те слова.
Она, все еще мысленно подбирая нужные термины, выжидающе посмотрела на собеседника.

Лис сначала нахмурился от сказанного Энджи и хотел было завернуть разговор, но раз уж сказал А, то надо сказать и Б.
Каттер, оглядевшись по сторонам и убедившись, что никто особо не палит, шагнул чуть ближе к Энджи.
После чего поднял левую руку, согнутую в локте, и медленно снял с кисти перчатку. Уставившись на кулак, сконцентрировался.
- Я думаю, чтобы доверие между нами было более полным, в..., - лис запнулся, - ты должна знать больше. Пожалуй, у меня нет причин кому-либо, кроме тебя, демонстрировать нечто подобное, поскольку я надеюсь, что ты наиболее адекватно это воспримешь.
И Энджи могла увидеть, как этот кулак и прилегающая к нему часть руки начали... трансформироваться, мутировать буквально на лету, и кулак превратился в небольшую и жуткую когтистую лапу. Сжав-разжав кулак, лис обратно сделал себе нормальную руку, и быстро спрятал под перчатку, смотря за Энджи.
Девушка, еще не совсем адекватно реагирующая на окружающих после общения с Илаем, сначала чуть не шагнула назад, но потом замерла, завороженная одновременно уникальностью и неестественностью зрелища. И легким отторжением, которое оно вызывало.
- Это просто... - начала было Винчестер, но ее было плохо слышно из-за того, что в порыве задумчивости она прикрыла рукой рот.
Опустив лапу, псионичка перевела взгляд на лицо собеседника.
- ...невероятно. - закончила Винчестер фразу, - И насколько это... органичено? Массой и твоим воображением? И может ли оно проявляться случайно, бесконтрольно?
Покачав головой, лис ответил:
- Это ограничено моей АТээФкой и конфигурацией скелета. Да, проблема как раз в том, что в состоянии беспамятной ярости я могу нарастить себе чего-нибудь, что увидят все.
- Вот как. - девушка кивнула своим мыслям, - Сделаю, что от меня зависит, чтобы подобного не произошло. Если я правильно поняла намек.
Она задумчиво склонила голову набок, глядя на Каттера.
Что ж, надо еще узнать, как будут проходить попытки воздействия на этого товарища. Разок она его успокоила - но то было весьма незапущенное состояние, вмешательство требовалось совсем легкое. А в экстренной ситуации, да посреди боя, да не телепатией, а биотикой, да учитывая наличие паразита?
Слишком много условий - их почти хватало, чтобы пошатнуть обычную уверенность Винчестер в собственных силах.
- Ещё я надеюсь, если до такого всё-таки дойдёт, что ты как-нибудь объяснишь остальным, прежде чем меня линчуют, что это было, - произнёс Каттер, вздохнув снова, - это то, во что меня превратили, и это то, против чего я борюсь.
Лис с жёстким лицом сжал кулак, после чего снова расслабился.
- Ладно, пожалуй, теперь я сказал тебе всё.
- Как-нибудь? Да пусть попробуют тронуть. - возмутилась Энджик, - Я, знаешь ли, очень плохо отношусь к попыткам навредить кому-то из команды, и пока ты не съедешь с катушек совсем, черта с два тебя кто линчует!
Она спохватилась, осознав, что выражается излишне экспрессивно, и осеклась, моментально вспыхнув.
Вот тебе и суровая псионичка. Такими темпами они с Сержантом Бэшем смогут поспорить за звание главной няньки.
- Ну, короче, ты понял, думаю. - ужасно недовольная собой в который раз за день, подытожила Энджи.
Это было то чувство, когда находишь в мире остатки чего-то хорошего. Каттер с определённым уважением посмотрел на Энджи, после чего на полном серьёзе встал как какой-нибудь солдат, положил правую на грудь и сделал лёгкий поклон.
- Я понял, мисс Винчестер.
"Мисс Винчестер" от такого официоза покраснела еще пуще, окончательно растерявшись. Сегодня был просто день потрясений какой-то. Сговорились они все, что ли?
- Я-я же ничего... - она качнула головой, пытаясь согнать неуместное смущение, - Ничего такого не сказала.
Ежичка поняла, что еще немного, и ее психика не выдержит окружающих немного раньше, чем предполагалось.
- Я э-это, пойду, короче. - немного неловко произнесла Энджик, плавно отваливая в сторону, переваривать новые впечатления.
- Бывай, - Каттер помахал рукой и хвостом вслед ежихе, проводив её взглядом. Затем сунул руки в карманы и пошёл прогуливаться. Что же. И правда ещё не всё потеряно.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт после: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-%D0%BE%D1%81%D0%BD%D0%BE%D0%B2%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D1%82%D0%B5%D0%BC%D0%B0-slender/?do=findComment&comment=253402764

//

 

Заваливаясь обратно на сиденье, Каттер буркнул:
- Вот дерьмо, ему хоть бы хны...
Шарп было крайне сложно заниматься даже двумя делами, поэтому на то, что ей досталось по башке, она вначале не обратила внимание, лишь сильнее вдавив педаль.
- Мрази, чтоб их с их мозгодробилкой. Даже умудрились ударить больно... - произнесла она, когда всё было уже позади, почесав затылок. - Наверное, эта белая хрень - тоже иллюзия какая-то. Ну у нас есть вроде спец по этому делу...
Что-то похожее на моск Энджи нащупала, но попытка продвинуться дальше кончилась "помехами" на всю голову. А потом и сущестиво исчезло из поля зрения.
Энджик был настолько загружен мешаниной мутных эмоций, толкнувших ее на попытку установить контакт с разумом непонятного существа, что "помехи" стали для нее неожиданностью. Вернее, что-то такое она, конечно же, ожидала, памятуя рассказ о том, что видела Шарп, но что так сильно шибанет - не думала.
Так что ежичка тихо пискнула, дернувшись в сторону, ее движение весьма удачно совпало с кочкой, из-за которой транспорт тряхнуло, и в итоге бедная Винчестер завалилась на колени к кому-то из сокомандников.
Каттер вздохнул спокойно, когда машина уехала от урода, и дозарядил дробовик, после чего положил тот на вещи, и принялся смотреть на пейзаж, не менее напряжённо, чем ранее. Что же это было? Или кто? Почему? Зачем?
А потом на колени что-то прыгнуло. Лис, охнув, чуть не подскочил, ухватившись за то, что на него прыгнуло, и посмотрев на это.
Пред его очами лежала ежиха. Одна рука Каттера оказалась на макушке её головы, а вторая облапала грудь.
- Оу..., - лис как-то сразу понял, чем всё это может кончиться, а потому убрал руку с груди и перевёл на талию, а второй подобрал голову, и таким образом предотвратил дальнейшее скатывание ежички под сиденье.
Энджи еще в процессе падения зажмурилась, а потому, что произошло дальше, поняла весьма смутно. Даже тот факт, что ее, кажись, конкретно так успели облапать, до девушки дошел не сразу. Она опасливо приоткрыла глаза, оценивая ситуацию. Она успела отстраненно отметить, кто ее держит. Потом обратила внимание на то, как. Сложила в голове два и два, осознала произошедшее целиком и едва не запищала вторично, замерев от практически иррационального испуга. Неловкость ситуации не просто зашкаливала - если бы был прибор, ее измеряющий, он бы сейчас взорвался к чертям собачьим.
- А... я... я-я... - срывающимся голосом начала было самая суровая дама команды, сейчас выглядящая безобиднее котенка, - Упала. Извини. Вот.
Отчаянно краснеющий Энджик боялся даже пошевелиться, как-то осознав, что не свалился совсем как раз-таки потому, что Каттер так удачно поймал ежичку. И это ж еще и все видели-и-и...
Больше всего на свете девушке захотелось провалиться сквозь землю. Она, наверное, сейчас бы куда охотнее еще раз столкнулась со Сендером и сопровождающими его "помехами".
- Что, едва рассталась с одним парнем, сразу к другим пристаёшь? - кто же кроме как девушка-снайпер-водитель мог в данной ситуации прокомментировать её первым. Сказав это, птица усмехнулась. - Ну ты даёшь, конечно...
- А почему у вас можно иметь только одного партнера? - Спросил вдруг Илай, который не был особо впечатлен Слендером, и уже начинал про него забывать. - Энджи было бы намного удобнее, если бы их было несколько.
Похоже он не понял, что слова Шарп - шутка.
Каттера одолевали смешанные эмоции. На его руках впервые за долгие годы оказалась девушка. Пусть даже случайно, но это вызвало движения сразу в нескольких пластах памяти. Каттер задумчиво и немного странно уставился на Энджи.
- Не извиняйся. Я здесь для того, чтобы поддерживать вас. В том числе, и в буквальном смысле...
А заслышав слова Шарп, а потом Илая, Каттер неожиданно начал сотрясаться от чего-то, сделав какое-то удивлённо-напряжённое лицо, словно пытался подавить что-то. Прижав при этом Энджи чуть сильнее к себе. Наконец, он с трудом выдохнул, произнеся:
- Шарп, в будущем попрошу воздержаться от таких провокаций. Подобные темы слишком личные... Илай. Таковы наши традиции и воспитании. Их сложно менять, ты сам знаешь.
- По-моему, вы, наружники, просто ставите себе глупые правила, которые сами не соблюдаете. - Заметил Илия. - Если вы на это не способны, их лучше отменить.
- Ну просто ещё и ситуация неподходящая весьма... - птицу так легко не угомонишь. - Мы тут только что помирали, можно сказать, а она в облаках летает, а потом оттуда падает...
Слова Шарп очень серьезно задели Винчстер. В частности, потому что упрек был откровенно незаслуженный. Даже оскорбительный. В куда большей степени, чем то, что выдавала орлица раньше. Псионичка недоуменно дернулась, как от пощечины.
- Я ее убью, я ее убью, я ее убью... - быстро зашептала, как мантру, ежичка, то ли пытаясь взять себя в руки, то ли собирая силы для серьезной гневной отповеди, включающей вполне серьезные угрозы.
Впрочем, сказать ей ничего не дали - вклинился Илай, добив девушку окончательно. Она только беспомощно зажмурилась, пытаясь понять, как ей ответить всем, сразу и так, чтобы отстали.
Но тут Каттер слегка прижал пребывавшую в болезненном ступоре ежичку к себе и высказался в ее защиту.
Энджик удивленно воззрилась на их новоявленного лидера снизу вверх. Нет, правда, он серьезно, что ли?
- Шарп. - все еще звенящим от с трудом сдерживаемой ярости голосом заговорила Винчестер, - Это последний раз, когда я тебя предупреждаю. Если ты еще раз выкинешь нечто подобное - тебе пи***ц. Не насмерть, но будет больно. Очень. И я не в облаках летала, а пыталась понять, настоящая ли та тварь. У нее, кстати, в отличие от тебя, есть мозги.
Илаю она просто ничего говорить не стала. Он вообще лесной болван, дремучий дикарь и просто ничего не понимает. Какой с него спрос?
Энджи печально вздохнула. Потом аккуратно тронула руку Каттера, которой он придерживал ее за талию, чтобы привлечь внимание лиса. И тихо-тихо сказала:
- Спасибо.
- Пф, напугала... - кажется, девушка была довольна полученным результатом, а потому не стала дальше усугублять ситуацию, просто продолжая улыбаться. Тем более в машине. Эта может всех убить, не подумав.
- Вы что, все кретины? - возмутилась миссис Тэтчер.
Каттер тихонько вздрогнул и кивнул, почувствовав прикосновение. Да, он сейчас понимал девушку более чем. Темы личных взаимоотношений были весьма острыми, болезненными, чтобы выносить их на публику. Это понимал Вейфер, это понимал и Каттер, при всей своей не слишком большой любви к обществу. Но сейчас в нём действовало чувство долга, против которого он не мог идти.
Шарп сейчас собственноручно выкапывала себе яму. Это не могло не огорчать Каттера, потому что она могла похоронить его работу.
И ещё кое-что занимало лиса. Ежиха не сопротивлялась тому, что её личное пространство частично было поглощено Каттером. Который, в свою очередь, начал входить в ступор и воспоминания о прошлом, но не отторгать из своего пространства внезапного вторженца.
Почему? Почему если так сделает Шарп или, упаси чёрт, Илия, он их всё-таки постарается побыстрее согнать? Напрашивался ответ, потому, что Энджи и Каттер находятся "на одной волне". Хотя и странная формулировка.
Но вот тут встряло новое "лицо" - внутренний протест против близости с девушкой в принципе, даже как-то стало щемить в груди. А вдруг...
...
Каттер так сильно думал, что наверное, вокруг него создался психический фон его мыслей. Наконец, он решил сказать что-то, чтобы просто не молчать:
- Шарп. Просто помни. Прутик переломить о колено можно. Веник - только под давлением в несколько мегапаскалей. Если вы обе будете продолжать друг к другу так относиться, нас рано или поздно сломают. Я ещё раз убедительно прошу проявить уважение друг к другу. В третий раз я просить не буду.
Замечание левой тёти прошло мимо. Молчала бы, что ли, итак её из уважения везём, рискуя задницами.
- У нас на хвосте сидит монстр, а они тут лямур разводят, - продолжала миссис, - вы думаете он просто так отстанет? Щас, он найдет нас даже в заднице у дьявола.
- А тот монстр убивал как раз по одному, - вставил лис.
- Да ну вас всех к черту! - воскликнул Энджик, - Как монстр появится, так и будем с ним разбираться. Лямур они, бл**ь, нашли...
Она скрестила руки на груди. Развоевавшаяся псионичка как-то и думать забыла, что, вообще-то, все еще гордо возлежит на коленях у их лидера группы. Возможно, дело было в том, что Каттер за нее заступился, и теперь Винчестер подсознательно было спокойно рядом с ним.
Псионичка устало прикрыла глаза, рассеянно потирая щеку. Об отдыхе даже мечтать не приходилась - то мозг взрывают, то монстр появится, то придираются вот...
Голова уже немного гудела - без монстрячьих примочек, от элементарной усталости - и это гудение грозило со временем перерости в головную боль.
- Хреново... - пробормотала девушка; вид у Энджи стал совершенно несчастный.

-А вы его ничем не злили?- спросил Мэтт, то и дело оглядываясь назад. Вопрос был обращён к мисс Тэтчер,- неужели охотится просто так?
Слишком уж настойчив был этот "призрак", гоняясь за одной жертвой...
- Да конечно же нет! В нашей деревне вообще ничего интересного не происходило с тех пор, как Компания... - начала было миссис Тэтчер и осеклась. Она неуклюже закрыла рот. Стала о чем-то думать... после чего быстро полезла в один из чемоданов, покопалась в нем и достала какой-то предмет.
- ...с тех пор, как Компания закрыла шахту и мой муж принес домой это... - задумчиво закончила мадам.

 

Жаль, Каттер был плохим психологом. Точнее, бытовым, "диванным", если угодно. Разницу в мышлении мужчины и женщины он воспринимал смутно - мужика нужно активно мотивировать на то, чтобы не быть тряпкой (по крайней мере, с Каттером это прокатывает), в то время как дама для подбодрения требует какого-то иного подхода (какого - чёрт его знает, надо будет узнать как-нибудь...). Потом вспомнились шутки и юмор про женскую логику, которые он никогда не понимал.
Ночь. На руках ежиха, которая пребывала в утомлении от эмоциональных всплесков (но краснела она чертовски мило) вкупе с событиями дня. Сам лис, чьей заботой было состояние его подопечных.
И в этот момент что-то в глубине души зашевелилось в Каттере, доселе спавшее. Усилием воли подавив в себе брезгливость и мужланство, закрыв глаза и отключившись от происходящего снаружи, глубоко вздохнув и перестав обращать внимание на разговоры сокомандников, лис расшевелил память, припоминая... колыбельную, которую ему пели в детстве. Вздрогнув под тяжестью воспоминаний, с которыми она ассоциировалась, Каттеру снова пришлось перебарывать себя, чтобы на ушко Энджи начать шёпотом, мягко и чуть подрагивавшим голосом, напевать:
- Twinkle, twinkle, little star, How I wonder what you are! Up above the world so high, Like a diamond in the sky!..
// ну а чтобы лучше понять идею, гляньте вот это вот видео...

//
Стоит ли говорить, что руки стали покачиваться в такт песенке? Хотя на фоне качания едущего автомобиля это было практически незаметно для окружающих. Суровый, страшный в гневе, странный командир, убаюкивающий подчинённого? Шаблон порвался, не успев возникнуть. Ибо определённое желание стать отцом, в общем-то, тоже было одним из планов, которые нарушили поймавшие лиса живодёры, и сейчас оно решило дать о себе знать... таким вот образом.
После первого куплета Каттер стал смелее, и уже даже не думал о том, кто как это воспримет, тем более, сама Энджи. Лис окончательно погрузился в свой собственный внутренний мир.

Голос Каттера вернул Энджи к суровой действительности. ...чтобы тут же толкнуть обратно в омут воспоминаний. Ведь было, было уже, черт возьми, такое - и на коленках она чужих лежала, и колыбельную ей пели. Это было так давно, казалось, в другой жизни. Как это ранило ее тогда, не слышавшую колыбельных даже в детстве, так и проняло сейчас, но уже с двойной силой, напомнив о старых потерях. Конечно, она привыкла считать, что сама ушла от ребят, но было-то немного иначе...
Ежиха судорожно вдохнула, понимая, что если всхлипнет - сама себе этого не простит, даже если не заметят остальные. Да и в конце концов, сколько можно расклеиваться? Это все усталость, не иначе.
Девушка взглянула на Каттера снизу вверх, но почти сразу закрыла глаза обратно. Кажется, командир был где-то совсем не здесь.
Вот, что еще было забавно - несмотря на устроенную сокомандниками головомойку, несмотря на болезненные воспоминания - перемещаться куда-то в сторону и гордо усаживаться на свое прежнее место Винчестер совершенно не тянуло. Более того, ее совершенно устраивало лежать на коленях лиса, чуть подергивая ушками от звуков его голоса. Было очень тепло - так тепло бывает только рядом с другим живым существом, оттого-то Энджи и не помнила уже, как это.
К тому же, подумала ежичка, аккуратно складывая лапки на руку Каттера, которой он ее придерживал, ей чер-ртовски давно не пели колыбельных.

 

Илай охренел от двух вещей сразу. Во-первых - от ключа к разгадке секрета Слендера, который все это время, возможно, таскал на своем же горбу. Да, он был уверен, что эта вещица как-то да связана с тварью. Вторым разом он офигел от расчувствовавшегося Каттера. К пресловутым странностям наружников прибавилась еще одна. Петь на ухо песни, интересный способ, который ехидна все равно воспринял скептически, и даже усмехнулся как-то в духе Шарп, надменно, дескать ну что вы за глупости тут затеяли. Чтож, делом займется он.
- Что там у вас? - Спросил Илия у миссис Тэтчер, протягивая руку. - Дайте я посмотрю.
Пусть Илай и не слишком-то хотел брать это в руки, учитывая, что тварь убивает тех, кто уже подержался, но говорил он твердо, почти что приказывая Тэтчер ему подчиниться.
Мэтт осмотрел новый предмет, думая, что же это может быть.
-Так, может, в нём всё дело? Может, он нужен тому "призраку"?
Миссис Тэтчер продемострировала предмет, все еще держа его в руке. Отдавать его кому бы то ни было она, походу, не собиралась.
Это было похоже на ритуальный камень геометрической формы с каким-то рисунком. Илаю и Мэтту это ни о чем не говорило.
- Мой муж принес его после закрытия шахты. Сказал, что нашел его там, - сказала мадам, - он еще тода мне не понравился, но не отказываться же от подарка. Слухи о Слендермене появились вскоре после этого.
Илай миндальничать не собирался, и отобрал эту штуку у миссис Тэтчер, проделав это быстро, уверенно и не заботясь о ее мнении.
- Хм. - Ехидна начал вертеть камень в руках, так и эдак разглядывая его. - Может, ему нужно именно это?
Второй рукой Илия достал КПК, сфотографировал странный артефакт со всех сторон, и отправил Добродетелю фото, кратко обсказав в сообщении, где это нашлось и с чем связано.
- НА это стоит взглянуть тому, кто разбирается в таких вещах. - Изрек вдобавок Илия, взглянув многозначительно на припухшую Энджи.
- А ну отдай сюда, горилла! - воскликнула миссис Тэтчер, ткнув в ехидну ружьем, - это пока еще моя вещь!
- Это ЕГО вещь. - Отчеканил Илия, глядя на ружье с видом "ты это что, серьезно?". - Прежде чем решать ее судьбу, пусть на нее взглянет Энджи. Возможно, будет лучше ее уничтожить. Или положить туда, где ее взяли.
- А ты специалист по Слендерам теперь, да? - не унималась миссим, - это моя вещь, и это совпадение пока нихрена не значит.
-Илай, лучше отдай пока что,- попросил Мэтт,- агрессии вокруг и так достаточно.
Илай взглянул на Мэтта, а потом бросил миссис Тэтчер "ее вещь".
- Слендер все равно не входит в задание. - Рассудил культист. - Да будет так.

Изменено пользователем General Dreadnought

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт до: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-%D0%BE%D1%81%D0%BD%D0%BE%D0%B2%D0%BD%D0%B0%D1%8F-%D1%82%D0%B5%D0%BC%D0%B0-slender/?do=findComment&comment=253404601

//

 

Каттер проснулся.
И первым ощущением от мира было то, что его коленки, живот и руки что-то грело. Более того, правая рука тыкалась в колючки, а её пальцы шевелили мех. Такое странное ощущение...
...но как электромагнитный момент в конце концов раскручивает ротор электродвигателя, так и до лиса постепенно доходила реальность. Разбившееся сознание сложилось воедино, а лис открыл глаза и увидел причину этого. Заодно он увидел, что поездка, в общем-то, заканчивалась, ибо машина тормозила, что и послужило основанием для "проснуться".

Энджи. Боевая и деятельная бой-баба, принципиальная и смекалистая, храбрая и смотрящая в глаза опасностям и даже смерти, уверенная в себе, простоватая и грубоватая в общении и не очень привыкшая к обществу после проведения части жизни в одинокой работе по найму. Энджи. Сладко посапывает на руках своего командира, даром что только клубочком не свернулась (хотя это было тут проблематично).
Лиса одолевали смешанные чувства при размышлении над этим. С другой стороны...
Каттер. Брутальный и бессердечный маньяк, жаждущий мести за надругательство над собой, суровый и пафосный до боли в заднице; внешне старающийся не слишком акцентировать внимание на своих проблемах, решая чужие, до которых ему в общем-то должно быть до лампочки - только бизнес, ничего личного; с личной драмой в виде существа внутри, которое иногда даёт о себе знать, но очень неприятно; ну и тоже не слишком общественный, тоже проводивший жизнь по большей части в одного (не считая работы на корпорацию, о которой остались только светлые воспоминания). Каттер. Поёт колыбельную и как-то проникается чужими чувствами до того, что одёргивает других.
Лис был в смятении.

Что он сделал такого, что эта дама, видевшая его натуру, вот так спит на его руках и в ус не дует? Похоже, где-то в глубинах её сознания тоже есть подводные камни, о которые она иногда спотыкается. То, что произошло между ними (это было случайно и невинно! - Каттеру хотелось чтобы это выглядело именно так) явно вызвало нестандартную реакцию. Хотя всё равно странно, что замечания на половые темы так будоражат девчонку, словно с этим что-то связано... Ох, чёрт... А вдруг она может подумать (женщины - они всё что угодно могут подумать), что Каттер не просто по-товарищески поймал её... о-о-оу... если Энджи начнёт вдруг думать, что Каттер держал её на руках и не отпускал из какого-то плотского интереса (которого и в помине не было), это может неприятно осложнить взаимоотношения. Или пытался усыпить песенкой, чтобы... кстати, о песенке. Кажется, она подействовала по назначению. Но она могла вызвать и какую-нибудь ещё реакцию, тоже повлиять на мнение ежихи.
А если она отвернётся от лиса, покрепчавшее положение немедленно ослабится, и даже несколько сильнее. Тут начала накатывать мысль, что он так может в конце концов не справиться с возложенной на себя работой и не оправдать доверие шефа...

Лис решительно помотал головой. Столько мыслей могли бы взорвать к чертям его мозг, а потому он решил отбросить их на время, а сам снял руку с талии девушки и потёр ей ушки. Один из способов ненавязчиво разбудить человека.
...чёрт, Каттера даже сейчас ещё не отпустило с ночи. Надо побыстрее исправить положение, а то совсем рассопливился. Но, конечно, предельно вежливо. Ибо сокомандник.

Когда ежичке потерли ухи, она смешно наморщила нос и тихонько пофыркала, просыпаясь весьма неохотно. Очень уж пригрелась.
Винчестер сладко зевнула, опустив ушки и прикрыв рот рукой, после чего приоткрыла глаза. Глянула на Каттера снизу вверх, обманчиво голубоглазо-беззащитная. И вдруг все еще немного сонно улыбнулась. Говорить "доброе утро" ей показалось абсурдным, а вот приветственно улыбнуться почему-то вполне нормально... Правда, это продлилось всего мгновение, потом мозг изволил проснуться и огорчить девушку воспоминаниями всего произошедшего разом.
Энджик сразу же нахмурился, болезненно поморщившись, попытался торопливо свалить с чужих колен и в итоге чуть повторно не навернулся.
- Черт, я... - она нервно поправила фенечки на левой руке, - ...все-таки уснула. Извини. Очень неловко вышло. Просто очень устала. И, ну... песенка эта еще.
Псионичка осеклась, настороженно поведя ушами. Главное, чтобы не оказалось, что ей это приснилось. Вот _это_ было бы ПО-НАСТОЯЩЕМУ неловко.
Кстати о неловкости. Теперь, когда стискивающий виски обруч боли исчез и ежичка смогла мыслить более трезво, произошедшее ей казалось до идиотического смешным. Так зафачить первое впечатление - это просто высший класс. Просто космос. Вот даже интересно, что теперь командир будет о ней думать?
Ну и в отрыве от интереснейшей самокритики стоило бы вспомнить, что, _вообще-то_, она тут какое-то время мирно посапывала и видела сладкие сны на коленях у, черт возьми, психически нестабильного чувака, внутри которого прорастает, мать его, разумный злобный кактус.
Винчестер мысленно выругалась; выражение ее лица приняло окончательную и неидентифицируемую сложность.
А, да. Еще не забыть звездануть при случае Шарп. Пернатая нарывается.
Лис наблюдал за пробуждением, готовый к неожиданностям.
- Осторожнее, скоро остановимся, выйдем как-нибудь, - фирменным хрипловато-глухим голосом произнёс парень, не давая Энджи улететь под "бардачок". Сделав невозмутимое и готове к работе лицо, он добавил:
- Ничего страшного, не бери в голову. С кем не бывает. Хм..., - лис пожал плечами, - песенка... не знаю, что на меня нашло. Очередной глюк.
Каттер наблюдал за изменениями лица девушки. Похоже, у неё тоже много мыслей насчёт произошедшего.
- Со мной не бывает. Обычно. - буркнула псионичка.
Энджи сложила лапки на груди, стараясь особо больше не шевелиться, пока транспорт не остановится. Кажется, с нее хватило неудачных падений.
- Хех, ну, колыбельная - это не самый страшный глюк. - вяло пошутила девушка, - Кхм. Наверное. По крайней мере, это было даже... мило.
Она заглохла, едва подавив желание себя цапнуть. От слова "мило" до "колыбельной" и дальше потащилась сложная и запутанная цепочка ассоциаций, которая, как чувствовала ежичка, неизбежно приведет к обильному смущению.
- Ну, короче, тоже не парься. - неловко подытожила Винчестер.
Каттер усмехнулся. Не самый страшный - это ещё как посмотреть, ну да ладно. А потом мужик снова принял напряженный вид, что-то обдумывая.
И, наконец, сказал, негромко:
- Если захочется высказаться, не стесняйся.
- В ка... каком смысле высказаться? - ежичка округлила глаза, - По поводу чего я должна высказаться?
Она недоуменно шевельнула ухом, пытаясь понять, что имеет в виду собеседник.
- В том смысле, чтобы излить душу или выплеснуть то, что кипит внутри, - задумчиво ответил лис.
- ...что. - непонятно, как, но псионичке удалось произнести это _не_ с вопросительной интонацией.
Теперь Энджик смотрел на собеседника так, как будто лис - идиот и только что показал ей справку по теме. Потом в ее голубущих глазах отразилось некоторое сомнение - может, она его неправильно поняла?
- Мы вроде бы не в исповедальной. - наконец протянула Винчестер, - Да и ты, уж прости, на священника не тянешь. С чего бы мне?..
- Я повторяю ещё раз - "если захочется", - глубокомысленно ответил Каттер, сделав сурововзгляд, - на нет и суда нет.
- Что вообще за бред? - Винчестер потерла мордаху обеими лапами, пытаясь понять, кто бредит сильнее, - Ты, блин, серьезно думаешь, что хоть кто-то в ответ на подобное начнет рассказывать? Ну, если правду и если опрашиваемый не конченный придурок, разумеется.

- Бред? - задал вопрос Каттер, усмехнувшись, - верно, верно, чёрт подери, это бред. Мораль и нравственность в наше время гниёт. Почти никто никому не верит, почти каждый действует только в своих низких интересах. Всё больше укрепляется мнение, что никто никому не нужен и ничего никому не должен и вообще "пошли все нафиг". Корпоративные интересы ставятся выше интересов личности, а на фоне всего этого происходят проблемы с пространством, на которые большие шишки обратят внимание только после кучи бумажек.
Прекратив медленно нашёптывать всё это, лис сцепил руки в замок и поднёс их ко рту, продолжив:
- Мы все обречены. Если хаос-миры не закроют, произойдёт катастрофа. Если хаос-миры закроют, мы сдохнем сами или будем выживать как дерьмо в проруби. Впрочем, хрен с нами.
Хмыкнув, лис продолжил говорить невидимой аудитории.
- Я тоже не идеален, тоже прогнил насквозь, впитал в себя все прелести и недостатки корпоративности. Да, я не смогу сломить сложившуюся ситуацию, но я ещё могу хотя бы сам хранить и даже позволить себе проявлять кое-какие остатки человечности, которые упорно забиваются и запинываются как "ненужные". Если уж вам не нужна помощь слушателя, всесочувствие и всепонимание, как угодно, я не настаиваю. Но попрошу воздерживаться называть это "бредом". Потому что всегда найдётся человек, которому нужен заинтересованный слушатель.
После чего совсем сдавленно, почти неслышно, добавил:
- Даже я. Можно сколько угодно носить маску крутого парня, а потом сорваться и спеть другому человеку колыбельную, просто потому, что ему хреново.

Энджик с каждой репликой все ниже опускал треугольные ушки, в конечном счете плотно-плотно прижав их к голове. Такой эмоциональной отповеди она ну никак не ожидала. Тем более, что ничего прям "такого" она в виду не имела, просто привыкла не пускать никого копаться немытыми лапами в ее тонкой душевной организации...
- Эй... - неуверенно начала она, - Эй, эй, Каттер.
Ежичка аккуратно тронула собеседника за руку, забыв смутиться.
- Спокойнее, хорошо? Я не это имела в виду. - пальцы псионички чуть дрогнули, она замялась, неожиданно осторожно подбирая слова, - Просто не люблю говорить о себе. Ну и, черт возьми, да - учитывая то, как все устроено в современном мире - никто не станет вот так вот раскрываться нараспашку только потому что кто-то спросил.
Она раздраженно повела плечами, пробормотав что-то вроде "особенно я".
- И я не считаю человечность бредом. - девушка закатила глаза, - Я считаю бредом попытку расковырять кого-то "в лоб". Понятно, пробный шар, а вдруг прокатит, но... Ну глупо же!
Ежичка качнула головой. Потом, подумав, аккуратно погладила лиса по лапе, скомканно добавив:
- А... а за колыбельную - спасибо. Вот.
- Хмпф, - издал какой-то сложный звук лис, убирая руки обратно вниз к животу. Он выглядел как-то совсем нахмуренно, но разгладил брови, когда его погладили. И кивнул.
Вздохнув, он ответил:
- Извини. Это был не пробный шар, это было прямое предложение, которое предполагалось на будущее. И я видел на него только три ответа - согласиться и потом как-нибудь в спокойной обстановке встретиться, отказаться, подумать или обратиться потом. В любом случае, я так понимаю, что это был какой-то сложносочинённый отказ, который можно было уложить в пару слов. Я бы прекрасно понял и без излишних пояснений.

Энджи хотела что-то сказать. Потом передумала. Потом сообразила что-то еще, но и это, по ее мнению, было не то. Наконец, псионичка вздохнула и максимально мягко констатировала:
- Ты, все-таки, _очень_ странный, Каттер. - девушка неуверенно улыбнулась, - Я не буду загадывать на будущее. Пока я недостаточно тебе доверяю, чтобы что-то о себе рассказывать, но не поручусь за то, что будет в будущем.
Она слегка скисла.
- Если бы меня спросили, собираюсь ли я у кого-то на коленках дрыхнуть, я б тоже сказала "нет". Но как-то все так вышло... - Винчестер сообразила, что для примера тему выбрала слегка скользкую и сразу же покраснела, тихо-тихо выругавшись.
Зациклилась. Неудивительно, подобные фэйлы происходят нечасто. Но все равно, пора прекращать постоянно возвращаться к этой теме.
Ну, если бы Каттера спросили, хочет он стать подопытным... впрочем, его и не спрашивали. Хотя вслух он решил не распространяться об этом.
- Об этом можно говорить много и долго, однако, у нас тут дело.
И действительно, пора было выходить. И действительно, сейчас у лиса появилась своя работа.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт после: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-основная-тема-slender/?p=253404601

//

 

Итак, момент истины - народ собрался рядом с машиной, попутчица ушла восвояси, оставив подарок, ну а Каттер пришёл в рабочее расположение духа после того, как о чём-то тихо, но яростно, перекинулся с Энджи.
Естественно, Каттеру небезынтересно было узнать, что за хрень вручила мисс Тэтчер Мэтту, а потому он задал вопрос, интересуясь:
- Что это за Глаз Дьвола? Уж не хотела ли эта мисс сказать, что Слендер гонялся за ней из-за... этого?
- Да неё просто дошло, как можно избавится от своих бед, вот и всё. - Шарп усмехнулась. Впрочем, она всё ещё очень сомневалась в том, что виновата тут необъянимая мистика. - Да чушь это всё, вы что, мультиков пересмотрели или ужастиков? Призрак, желающий вернуть свой камешек, у-у-у-у-у-у-у-у! - орлица протянула слово призрак и покрутила руками рядом с головой. - Смешно же.
-Тем не менее, боюсь, беда теперь перекинулась на нас...- протянул Мэтт, осматривая камень, в особенности иероглиф.
-Конечно, мы могли бы от него избавиться, но кто знает, что будет, если он этому Слендеру в лапы попадёт?
Каттер хмыкнул, с сомнением поглядев на Шарп и на камень.
- Смешно будет, когда этот мужик в костюме начнёт доставать нас, - изрёк он, после чего разрядился ЦУ, - так, ребята, вы пока подождёте меня здесь. Я иду на встречу с агентом, он должен быть вон в том заведении, - Каттер махнул рукой в сторону вывески, - кучей мы будем привлекать там слишком много внимания, поэтому я иду один. Если что случится - подключитесь.
И уже отходя в сторону заведения, добавил:
- А с этим хренокамнем как-нибудь разберёмся. Предлагаю поразмышлять над этим.
Ну и Каттер направился в это место встречи, которое изменить нельзя.
Энджи, вполне проснувшаяся и ощущавшая себя достаточно бодро (а что бодрит сильнее спора с командиром по пробуждению на коленях у оного?), вертелась вокруг, лениво поправляя плащ, отыскивая оброненное ранее оружие и прочая, прочая.
Она успела помахать миссис Тэтчер, прощаясь, после чего сначала еще немного времени потратила на свои мелкие дела, а потом уже подтянулась к остальным, чтобы посмотреть, что там такое они разглядывают.
- Опаньки. - выдала ежичка, склоняя голову набок, - Ну, призраки не призраки, а к Хаосу оно отношение имеет определенно.
Она отвлеклась пожелать собравшемуся на какую-то встречу лису удачи, после чего снова перевела взгляд на камушек в руках летучего мыша.
- С бедой мы разберемся, главное, чтобы был смысл бодаться. А он, кажется, есть... Мэтт, ты позволишь? Я тебе его почти сразу верну. - Винчестер аккуратно вытянула из рук парнишки камень, - Любопытно...
Покрутила в руках, машинально хмурясь, потом полезла за КПК. Надо бы этот артехвакт проверить на наличие в нем энергии для начала. А там, видимо, придется звонить Добродетелю и отчитываться о найденном.
- Пусто. - коммуникатор показал отсутствие всякого присутствия.
Энджик только вздохнул, поводя ушами. Ну, даже если никакая энергия там и не ночевала, вещица может быть полезной.
- Я сейчас. Позвоню, что ли, начальнику. - Энджи, задумчиво вращая камушек в руках, плавно отвалила в сторонку, набирая Добродетелю, - Думаю, в любом случае будет, что обсудить.
- Да-да, мне тут свалилась на ящик какая-то фотка... - раздался сонный голос Добродетеля, - вроде как этот камушек пренадлежит какой-то даме, за которой охотится монстр, чего-то такое... Энджик, тебе эта побрякушка о чем-нибудь говорит?
- Йо, шеф! - бодро затараторила Винчестер, - Простите, если не вовремя, но сами понимаете, отчитываться лучше вовремя. Суть в том, что сам камушек никакой энергии в себе не несет. Однако!
Она взмахнула рукой с зажатым в ней артефактом.
- Однако символ, который вы должны были видеть на фотографии, часто мелькает в храмах Хаоса. Это определенно значит, что мы движемся в верном направлении. - псионичка задумчиво куснула губу, - А еще за этим камнем, по идее, гоняется некое... существо. Думаю, стоит выяснить, по какой причине, но пока попытки осмысленного контакта были... не слишком удачными.
Винчестер аж передернулась, оценив как мягко она назвала произошедшее "не слишком удачной попыткой".
- Существо... за камушком... - Добро зевнуло, - вообще, это похоже на бред, но... по возможности возьмите образец этого существа, если снова встретитесь с ним. Хотя перспектива охоты какого-то монстра во фраке за ритуальным символом выглядит... короче, побрякушку оставьте себе, возможно, она поможет найти Алтарь. Насколько мне известно, вы уже достигли Зенобии. Как там агент ГАН?
- Да я бы тоже сочла бредом, если бы его не видели всей толпой. - поморщалась девушка, - Но так точно. При случае попробую достать образец.
Она машинально потерла щеку.
- Встреча в процессе. Каттер пошел один, поскольку, по его мнению, вместе мы будем слишком отсвечивать.
- Я бы не советовал вам распыляться по одиночке. Группы расистов могу представлять определенную опасность в этом городе. Пусть кто-нибудь составит Каттеру компанию. Остальные могут поискать ночлежку, желательно у антропоморфных хозяев. А то мало ли...
- Хорошо, я займусь организационными моментами. - Энджик закатил глаза, - Что ж, у меня все. У вас новых ценных сведений, я так понимаю, тоже нет?
- Вейфер передавал привет, больше никаких, - ответил Добродетель, снова зевнув.
- А... ну... ему тоже привет, если что. - растерянно протянула Энджи, - Ладно, до связи. Сладких снов.
Она нажала кнопку отбоя, возвращаясь к команде.
- В общем, Добродетелю я отчиталась. Он сказал кому-нибудь составить компанию Каттеру, остальным поискать место для ночлега. Причем, принимая в расчет группы расистов, лучше если хозяева будут антропоморфными. - псионичка покачала головой, - Думаю, будет лучше, если в бар пойду я. Мне... относительно привычно в подобных местах находиться, клиентура их предпочитала обычно.
Девушка усмехнулась, взглянув на орлицу.
- Проследишь, чтобы нас не попытались на**ать, надеюсь? Наш дипломат иногда недостаточно жесткий. - ежичка подмигнула Мэтту.
- Клиентура подходящая? - переспросила птица, усмехнувшись, додумывая про себя что-то смешное. - Прослежу, да и сама договориться смогу. А что по поводу камня Добродетель сказал?
- В таких местах легко быть незаметным, Шарп. - пытаясь быть терпеливой, пояснила Винчестер, - Некоторые это ценят. Хорошо, что проследишь. Тока не переусердствуй. Камень...
Она покосилась на артефакт в своих лапах.
- Камень он сказал нам оставить у себя. Есть мысль, что он поможет найти Алтарь. - Энджик впихнула камушек обратно Мэтту, - Вот, надеюсь, ты не в обиде, парень. Не потеряй только. Лучше, если он пока будет у тебя, а то мало ли, мы там в заварушку влипнем, просрем еще. Ладно, я отчаливаю. Всем удачи.
С этими словами Винчестер отвалила в сторону бара, запоздало подумав, что идея отпускать Каттера одного была и впрямь не самой здравой. А ну как его накроет, что тогда делать?
Мэтт, которого в очередной раз упрекнули в том, что его дипломатия не похожа на разборки варваров, что-то недовольно пробурчал и принял камень обратно. Пока что всех выручали не воинственные вопли Шарп, а именно его тонкий подход!
Илай, который до поры молчал, вдруг словно вышел из какого-то оцепенения. Когда Энджи отошла, ехидна ближе подошел к Мэтту.
- Тебя не беспокоит, что этот камень у тебя? - Спросил он у напарника. - Этот Слендер, кто бы... что бы оно ни было, но вдруг он теперь будет следовать за тобой?
-Ну... Мы ведь команда. Меня больше беспокоит, что он будет за нами всеми следовать...
Мэтт осмотрел камень.
-Но отдать его ему добровольно не кажется мне лучшей идеей.
- Да вряд ли в камне дело. Да даже если всё из-за него, то нас в любом случае преследовать будет эта тварь. - заметила Шарп. - Избавляется от свидетелей, например. Займётся сейчас нашей попутчицей, получившей обманное чувство спокойствия, а потом будет преследовать нас снова, если, конечно, решится лезть сюда. В любом случае, мы уже не можем его отдать, это теперь часть нашего задания.
- Теперь это означает, что нужно всегда быть наготове. - Сказал Илай. - Даже спать теперь нужно, соблюдая осторожность. Все то время пока мы здесь, мы должны охранять друг друга. Что бы оно ни было - оно сильное, быстрое, и оно преследует жертвы до конца.
Илай, кажется, разошелся.
- Теперь мы полностью зависим друг от друга.
- Как будто что-то изменилось. Разве что теперь я не знаю, в кого стрелять. - птица негромко фыркнула. - Но я уверена, если эта тварь не живая, то это иллюзия, и ей кто-то управляет. Впрочем я в этих магиях с мозгами не сильна, это вот его, - девушка показала на летучего мыша, - или Энджи надо спрашивать, возможно ли такое.
-Знаю только, что в голову этому монстру не залезешь. Больно,- пожал плечами Мэтт.
- На него, кажется, даже просто смотреть нельзя. - Пожал плечами Илай. - Многое изменилось, Шарп. Главным образом изменилось то, что теперь тебе придется думать о командной работе. Потому что иначе ты можешь не проснуться на следующую ночь.
"Ох, опять заладил... Может, если я признаю, что он прав, он отстанет."
- Да-да-да, можешь сколько хочешь издеваться, что я не всё в мире могу одна сделать. - недовольно произнесла снайперша, сразу решив переключить тему. - Ну что, пошли искать место для ночлега? Старайтесь держаться подальше от людей. Я ничего против них не имею, а они тут, кажется, имеют.
Илай понял всю бессмысленность этого разговора. И даже мысль надавать Шарп по заднице еще раз он решительно отмел. Похоже, от нее все отскакивает как от стены. Илаю даже стало казаться. что замешано тут не только упрямство и самонадеянность. Все те несколько секунд, во время которых он это думал, Шарп пришлось выдерживать отстраненный, но вместе с тем четко сфокусированный на ней взгляд. Такой бывает у мясников при разделке туш.
- Да. Идем же.
Итак, группа искателей дешевого жилья отправилась... вперед. Куда глаза глядят.
Дома вокруг были похожи друг на друга, народ тут и там не шастало, пустоши были такими пустошами. Внимание привлекала только небольшая группа сомнительных бритоголовых личностей, замеченная на том конце улицы.
Очевидно, искать надо было что-то более кокнретное.
Илай обвел пространство задумчивым взглядом. Но задумчивый взгляд был обманчив - на самом деле ехидна совершенно не знал, что делать, и задумываться тут было бесполезно. Прошле разы проблема ночлега решалась как-то сама собой, так как арендаторы попадались сами. Правда заканчивалось это то погонями от разъяренного народа с вилами и факелами, то кучкованиями ночь напролет в старом доме в ожидании того, что в него вломится нечто совершенно нереальное и зловещее.

Но для начала все ранво нужно было найти хотя бы место, а потом уж приставать к его хозяину. А место должно быть достаточно вметстительным. Потому ехидна стал высматривать какой-нибудь дом, который будет достаточно большим, чтобы вместить в себя шестерых хаос-хантеров с полным обмундированием. После нахождения таких, отфильтровываем варианты, ища то, какое выглядит комфортнее.
В отличии от Илая Шарп пыталась найти не дом, а объявления. Домов много, но как будто в каждый готовы впустить эту компанию даже за деньги. А если начнёшь вламываться - не так поймут. Впрочем, она при этом не забывала смотреть по сторонам, в том числе и вперёд. А то, что ждало их впереди, ей очень не нравилось.
- Нам лучше их обойти. - негромко заметила птица, сразу заподозрив лысых в нелюбви к созданиям с шерстью, а потому искала путь, который мог позволить обойти сомнительную компанию.
- Может, просто возьмём комнату в мотеле?- предложил Мэтт, которому тоже не понравилась замеченная компания. Если тут и вправду одни расисты, то им не очень хорошо придётся.
- Где-где? - Переспросил Илия у Мэтта, прордолжая осматриваться.
-Ну, там, где за деньги можно снять спальные места.,- пояснил Мэтт, как раз ища нужную вывеску.
Пока Шарп и Илай искали непонятно что, Мэтт заприметил на самом видном месте вывеску "Отель Гроб", причем здание очень хорошо сочеталось в таким названием. Сомнительная компания тем временем пошла куда-то в другую сторону.
"Кто в здравом уме будет делать отель с таким названием?.."- подумал Мэтт, осознавая всю иронию судьбы, когда смотрел на этот знак.
-Ну... Вон один. Не знаю, есть ли у нас альтернатива. Например, отель "Морг"...
Илаю тоже показался странным такой маркетинговый ход. Он уже знал, что такое "гроб", хотя похоронные обряды в Семье были отличны от земных, и могли даже в чем-то показаться пугающими и мерзкими.
- А это точно место, предназначенное для отдыха живых, а не умерших? - Высказал сомнения Илай. - Может, это усыпальница?
- К сожалению, это и правда для живых. Есть такие странные придурки...- Шарп явно не слишком нравилось это место. Вот уж чего ей точно не хотелось, так это ложиться добровольно в гроб (а она была уверена, что им предложат именно такое развлечение), пусть и для того, чтобы поспать.
-Ну так что? Идём туда, или же поищем место подружелюбнее?
Мэтт почесал затылок.
-Тут, зато, дёшево, наверное. Дёшево и сердито.
- А тебе что, реально хочется туда?! - недоуменно поинтересовалась орлица, фыркнув. - Успеешь ещё на кладбище належаться после смерти.
- Блуждать по городу можно очень долго. Мы же должны быть расторопны. - Вложил Илия свои пять копеек. - И экономны.
-Тогда давайте хотя бы посмотрим, что там за условия,- предложил Мэтт и не очень-то уверенной походкой отправился в сторону вывески.
Илай помаршировал рядом с ним, компенсируя неуверенность переговорщика своим внушительным видом.
Сомнительная компания пошла куда-то мимо, а четверо хаос-хантеров завалились в отель. На стойке администратора их встречал бородатый мужик лет за 40, который со скучным видом протирал пыль. При виде гостей он заметно оживился.
- Добро пожаловать в отель Стокера "Гроб". Мы всегда рады ночным постояльцам, если они не расисты. Если вы пришли побуянить, то просьба лечь в гроб самим.
Немного подумав, он добавил:
- Стокер - это я. Чаво надо?
Ещё на входе Шарп заметила, что администратор - человек. А учитывая, что они сейчас не в современной цивилизации, сразу напрашивался вывод, что он и хозяин. А потом Энджи будет на неё орать, что они всё не так сделали, как можно было здесь поселиться... Никто не слушает. И всё же перед тем, как к ним обратились, орлица сделала последнюю попытку, тихо произнеся:
- Это плохая мысль...
Остальные переговоры же птица решила оставить на Мэтта пока. Пока он не нарушает рамки разумности.
Мэтт же считал, что им повезло. Судя по словам Стокера, он не был расистом. А это, безусловно- плюс.
-Нет, мы точно не побуянить. Нам бы ночь переждать здесь. Пяте... Шестерым,- произнёс Мэтт, вспомнив, что Энджи вернулась.
Илай высказался после всех, и высказался, естетсвенно, на совершенно отстраненную тему. Он еще помнил предположения Шарп, так что прямо спросил.
- Нам придется спать в гробах?
Мужик прищурился, глядя на Илая.
- Если хочешь, могу устроить за отдельную плату, но вообще в комнатах предполагаются кровати.
Затем взгляд хозяина вернулся к Мэтту.
- Шестерым... Шестиместная пустая.
- Почему же тогда было выбрано такое странное название? Оно же только отталкивает клиентов. - поинтересовалась в таком случае девушка.
Мэтт не очень довольно покосился на Шарп, а затем улыбнулся и обратился к Стокеру:
-А мне нравится готическая атмосфера. В этом что-то есть! Если у вас свободна комната на шестерых, это очень и очень удачно... Сколько будет стоить?
Мужик на всякий случай пересчитал присутствующих по пальцам и осведомился:
- Остальные трое не буйные? Не расисты? А то бродят тут всякие, якобы не расисты, а потом начнут кричать "Почему меня в одной комнате с животным поселили?!".
Мужик потер бороду и выдал цену.
Илай позволил себе не согласиться с Шарп.
- Именно название заставило меня заметить это место, ибо без него оно похоже на все остальные. - Сказал ехидна, преподав снайперше начальный урок менеджмента. После этого он вежливо отказался от услуги Стокера. - Нет, добрый человек. Даже мертвеца незачем запирать в ящике, он ведь все равно не выберется. Глупый обычай наружников. У нас не старались спрятать мертвеца в землю, ввергая его в забвение. Но речь ныне не о том.
Мужик флегматично выслушал Илая и уточнил:
- И че?
-Нет, нет, не буйные. И не расисты,- заверил его Мэтт,- да и мы все... "животные", а комната шестиместная. Тем более конфликтов не будет.
Услышав цену, Мэтт кивнул, решив, что на столько ограбить бюджет будет приемлемо.
-Тогда берём, на одну ночь.
Илай простодушно и симпатично так улыбнулся Стокеру, пожав плечами. Дескать, прости уж, заболтался.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Линия Каттер+Энджи, исходящая из предыдущего чата

//

 

Лампа Шакала оказалась не более чем обычным баром смешанного технологического развития - земная цивилизация заметно пустила корни в этом городе, посему начало ХХ века успешно соседствовало с началом ХХI. Стойка располагалась около стены напротив двери, бармен в лице черно-белого лиса весьма приятной наружности со скукой разливал алко, посетители всех рас, полов и возрастов занимали столики и стулья у стойки, потягивали напитки и о чем-то переговаривались. На вошедшего Каттера почти никто не обратил внимания, кроме бармена, который незамедлительно известил "всех новоприбывших, что у него есть установка вышибать мозги расистам без предупреждения". Правда, бармен скорее всего лишь запугивал, потому как напряженные переговоры в духе "ты сраный мутант" то и дело слышались откуда-нибудь с дальних столиков.
Ну а потом и посетители стали разглядывать гостя и проявили недюжее любопытство. В зале послышались осторожные и недовольные шепоты "СБ корпораций, чтоб его".
Подобные заведения редко посещались Каттером, и преимущественно по делам. Как и сейчас. Предупреждение бармена пролетело мимо ушей, поскольку расизмом лис не страдал, зато шепотки его напрягли. Хотя, вроде, "сраным" называли не его, но кто знает. Зато комментарии в ответ на инсигнию лиса едва не вызвали у него приступ ностальгии.
Но сейчас дело было не до этого.
Лис подошёл к стойке и флегматично заказал рюмку брэнди, а пока бармен копошился, Каттер обвёл скучным взглядом посетителей. Нужно было припомнить, что там за подробности у встречи.
Бармен внимательно разглядывал собрата-лиса, пока тот делал заказ, а потом отправился вниз, искать бренди. Сомнительная компания на соседних стульях тоже внимательно смотрела в сторону бывшего сотрудника корпорации.
Сам Каттер копался в памяти и находил там мало хорошей информации. Агента зовут Стерлинг. Стерл Флинн. Было это настоящим именем или псевдонимом, неизвестно. На этом информация о союзнике заканчивалась, единственно, можно было предполагать, что это все-таки мужчина.
Как и положено в шпионских фильмах, контакт должен устанавливаться посредством пароля. Фраза со стороны Каттера должна была звучать как "А вы когда-нибудь видели Хаоса?". Ответ - "Это такой зеленый и скользкий как лягушка?".
Внимательный взгляд визави не укрылся от Каттера, и в нём начали порождаться какие-то догадки. Бармен - это удобное прикрытие для агента, можно хорошо развесить уши. Надо проверить догадку.
Сомнительные личности не интересовали, но лис не терял бдительности, продолжая ждать прибытия бармена.
Взгляды народа из ожидательных стали напряженно-ожидательными, ну а бармен тем временем вылез из-под стойки с бокалом бренди и открытой бутылкой, которую он тут же закрыл.
- Бокал бренди, сэр, - отрапортавал лис говором аля Бэрримор, - вы как нам по работе или поразвлечься? Хакеров и вандалов в ближайшие два дня не наблюдали, ничего антикорпорационного.
- Спасибо, - хрипло ответил Каттер, взяв в руки бокал и чуть приподняв, добавил, - я тут пропустить бокальчик-другой, расслабиться.
Отпив немного и посмаковав, лис глухо спросил бармена, как бы невзначай:
- А вы когда-нибудь видели Хаоса?
Увы, бармен не успел открыть рот, чтобы ответить, потому что кто-то справа неожиданно и явно недоброжелательно спросил:
- А ты че, хаосит, че ли?!
Автором был как-то чувак ежиной гопоподобной наружности, которого секунд 10 назад можно было видеть и слышать среди агрессивно настроенных спорщиков на тему "кто тут мутант".
Бармен явно был каким-то образом знаком с возмутителем спокойствия, потому что с усталой миной уплыл под стойку, приговаривая:
- Началось утро в зоопарке...
Ежидзе незамедлительно запрыгнул на стойку и спросил уже бармена:
- А ты че, расист, че ли?!
Каттер хмыкнул, ну, конечно, всегда найдётся идиот, который всё испортит. Потом, отпив ещё бренди, лис поставил на стол бокал и повернулся к быдлоежу, с холодным безразличием сказав:
- Рекомендую не вешать ярлыков на тех, кого вы не знаете.
Но за кажущимся безразличием стояла готовность в случае необходимости дать по морде.
Колючий гопник смотрел на Каттера так, как будто тот только что включил в его родословную половину зоопарка, поэтому повернулся к нему и возмущенно спросил:
- Да ты знаешь, кто я такой?!
Откуда-то снизу послышались шуршания бармена и замечание:
- Между прочим дробовик заряжен.
Народ с интересом наблюдал сцену, а к стойке уже подкатило несколько звероподобных чуваков сомнительных морально-нравственных ценностей. Наконец, в бар зашел еще один посетитель, который еще недавно слушал колыбельную у Каттера на коленках.
Услышав эту фразу, Каттер со всей безжалостностью в голосе отчеканил, глядя прямо в глаза ежу, но не меняя стального выражения лица:
- У тебя десять секунд, чтобы я не узнал, кто ты такой, и не внёс твоё имя в объяснительную записку о несчастном случае.
Нового посетителя пока что лис не заметил, концентрируясь на раздражителе.

Энджи, по дороге то и дело теревшая морду лапами то ради профилактики, то от не слишком приятных мыслей, пасмурно распахнула дверь. Беглого взгляда девушке более чем хватило, чтобы понять несколько вещей. Во-первых, это была ну настолько типичная забегаловка из тех, по которым она набегалась в свое время, что аж ностальгия проснулась. Черт бы побрал это спасение мира, неплохо же жила... И на психику никто не давил, кстати.
Винчестер с видом сумрачного гения поправила съехавший рукав. Второй вещью было то, что, как она и ожидала, Каттер оказался в центре внимания. И, судя по морде колючего гопника, оккупировавшего стойку, внимание это было отнюдь не доброжелательным.
- Твою же мать. - процедила девушка, закатив глаза, - Просто п***ец, как круто.
Энджик, сунув руки в карманы и храня щщи настолько сложные, что это казалось почти невозможным, неторопливо направился к стойке. Есть вероятность, что придется вклиниваться и пытаться разрулить все пофилиграннее.
Ну, как любил говаривать один ее знакомый: "Мы проблему или решим, или ее усугубим. Один хрен - что-то поменяется."
Клевый знакомый, между прочим. Зря так мало общались.
Ежидзе прикусил губу и нахмурился.
- Полегче, чувак! - сказал он уже осторожнее. Однако кто-то из компании, подошедшей к стойке, оказался храбрее и вступился за "товарища":
- Мужик, если ты работаешь на Большую Четверку, это не делает тебя самым крутым тут.
- Да, свои понты на Земле крутить будешь! - поддержал кто-то третий, - у нас тут свои понятия!
- Понел?! - обрадовался поддержке гопник номер 1.
Наконец, кто-то обратил внимание и на Энджи, что выразилось в внимательном взгляде.
Показательно зевнув и отпив ещё брэнди, Каттер произнёс:
- Если я исчезну, сюда придут люди, которые не дают времени на размышления. У вас осталось пять секунд, чтобы остаться при своих.
Девушка продолжала мирное шествие, особо таращащимся отвечая не менее пасмурным взглядом. Из того, что она слышала, либо происходила гениальная стратегия, либо это все очень плохо кончится.
Энджик подошел к стойке, встав чуть в стороне от компании.
- Две секунды. - протянула она, шевельнув треугольными ушками, - Да?
- Попрошу без трупов, - раздалось откуда-то снизу стойки, - мне их уже девать некуда.
- Чувак просто разыгрывает нас, - с уверенностью заявил какой-то котяра с облезлым хвостом, - корпорациям нет дела до...
- Блин, да у него даже форма драная! - вдруг воскликнул ежик на стойке, - можт, он и не пашет там уже!
- А может даже стырил? - поддержал кто-то из компании, - снял с трупа корпората и ходит тут довольный!
Толпа снова начала "беспокоиться". А ежидзе от довольства даже обратил внимание на Энджика:
- А это что еще за потаскушка? Чего лезешь?!
Вынув из-за спины дробовик, Каттер щёлкнул предохранителем, держа оружие дулом чуть вверх, чтоб в никого не целиться, и произнёс за стойку:
- Хорошо, буду стрелять по ногам. Кстати да, одна секунда.
Он заметил Энджи, пошевелив ей бровями. Мол, вдвоём будет веселее.
У ежички опасно дернулось веко. Ничего хорошего окружающим эта вроде бы мелочь не предвещала.
Она могла бы сказать, что, кто из них потаскушка, они выяснят, когда одного болтливого субъекта заставят отплевывать собственный зубной состав. Но - одна секунда.
Так что, сдержавшись таким чудовищным усилием воли, что чуть не достигла просветления, Энджик кивнул в ответ лису, после чего с улыбочкой достал свой пистолет.
Хотя это, конечно, было больше для жесту, ибо сразу кислотой разбрасываться точно не стоило. В конце концов, в арсенале Винчестер имеются и иные способы причинить добро, ласку и прочее.

- Мужик, ты че?! - возмутился ежик, но наконец бармен вылез из-под стойки, тоже с винтовкой, и уткнул ствол ежику в... в пах.
- Хватит мутить, Корвис, твое дерьмо утекло тебе в карман. Слезай с стойки, я не хочу отмывать ее от твоего кетчупа, - устало произнес черно-белый.
Злобный ежидзе спрыгнул со стола и направился к выходу:
- Ну подожди, в следующий раз я притащу с собой всю свою группавуху, узнаете, с кем связались! - пообещал гопник, хлопнув дверью. Остальная компания быстренько рассосалась.
Бармен положил винтовку на стойку и обратился к Каттеру.
- А хаос правда такой зеленый и скользкий как лягушка?
Проводив взглядом этого ежа, Каттер выдохнул, воздержавшись от плевка вслед. Что же, в этот раз обошлось, но теперь надо быть готовыми к стычкам с местными, прекрасно. Убрав оружие обратно, он поманил рукой Энджи, после чего, выслушав лиса, кивнул ему, щёлкнув пальцами.
И спросил:
- И часто у вас тут такое бывает, мистер Флинн? Всегда знал, что у расистов в голове что угодно, кроме серого вещества, хотя некоторые как-то соображают.
- В следующий раз я выбью ему к чертям нижнюю челюсть! - зло прорычала Энджи, несильно пнув стойку, - И мозги тоже выбью, или какое у него там дерьмо плещется! Так и знала, что приду, а тут всякое **ачье! Ууу, ну попадется мне этот интеллектуал х*ров еще разок...
Сделав глубокий вдох и медленно выдохнув, псионичка все-таки подошла поближе к лису, на ходу пряча оружие. Она все еще кипела - сказалась невероятная сдержанность, проявленная ранее - но в целом сохраняла адекватность.
- Эй, командир, не возьмешь мне чего-нибудь выпить? - поинтересовалась она у Каттера, поправляя браслеты на левой руке.
- За те два дня, что я тут работаю, уже пятый раз, - ответил Флинн, поставив перед Энджи все ту же бутылку бренди, - если бы сюда расисты пришли, то тут бы уже половину мебели переломали.  Чтобы член враждебной расы и вдруг представитель власти?
- Когда попадётся, обязательно отдам тебе, - и добавил, показав на бутылку, - и она тоже твоя.
Залпом допив свой бокал, Каттер не наливал, а занялся делом:
- Ясно. Надеюсь, наши проблемы на вас не перекинутся. Итак, вы знаете, за чем мы здесь. Информация об алтарях.
- Твою же ма-а-ать... - скривилась девушка, потянувшись к столь неосмотрительно поставленной перед ней бутылке, - Если тут реально все _так_ плохо...
Она закатила глаза, после чего незамедлительно приложилась к бутылке.
- В общем, надеюсь, эта сторожевая сучка Шарп в кои-то веки кого-нибудь отгонит своим лаем, а не приманит дополнительные неприятности. - Энджик со всей этой мученической речью ни к кому конкретно не обращался, скорее, просто обстрадывался в пространство, - И хорошо, если они ко всему прочему справятся со своей частью напланированного вообще.
Впрочем, вопрос об алтарях ее почти моментально отвлек от стенаний, и ежиха навострила ушки, прислушиваясь к тому, что должен был ответить их с Каттером собеседник.
При взгляде на пьющую Энджи вся суровость слетела с лица Каттера, и тот, наклонившись к её уху, шепнул:
- Надеюсь, мне не придётся тебя на руках до места отдыха нести?
Определить, серьезно это было или как-то по-другому сказано, не представлялось возможным, и заняла сценка не более пары секунд, после чего лис вернулся к внимательному созерцанию Стерлинга.

- У нас есть некоторые проблемы, - тише заговорил Стерл, - вашими игрушками заинтересовались сторонние организации. Но здесь многовато ушей, предлагаю отправиться на улицу, дорога долгая.
С этими словами бывший бармен повесил на стойку табличку "закрыто" и прозрачно намекнул, что лучше двигаться к выходу.
Энджи, которая успела мирно приложиться к бутылке снова, повела ушком в сторону Каттера, прислушиваясь к тому, что он говорил.
Она как-то очень странно вздрогнула, на мгновение зажмурившись. Осознав, что опасность серьезно подавиться и лишить свою команду одного из лекарей миновала, Винчестер взглянула на лиса и сдавленно отозвалась:
- Да пошел ты на хрен, Каттер. Я сама кого хочешь куда угодно донесу. - и, сердито шмыгнув носом, поставила изрядно поубавившую в содержимом стеклянную тару на стойку, всем своим видом демонстрируя готовность идти на улицу.
- В любом случае, мы на работе, чтобы такими дозами брать на грудь, - невозмутимо отозвался лис в сторону Энджи, затем кивнул бармену, - хорошо, расскажете нам по пути. Заодно посмотрим, кто за нами будет следить.
И командир также направился наружу.

На улице ничего не изменилось. Все так же пусто и темно.
Стерл Флинн не торопясь шел вперед и тихо говорил, время от времени стреляя глазами в стороны.
- Парагонщики всерьез занялись вашими алтарями и уже успели возвести лабораторию вокруг одного из них. И уже чего-то там мутят.
Лис достал откуда-то листок бумаги и передал его Каттеру. На нем красовалась колода карт таро с разворотом на карте номер 1, Magician. Драматическое обрамление и надпись Project прилагались.
- Удалось сфоткать документик. Мистер Эшворд любит дешевые эффекты.
Теперь пришло время ругаться Каттеру, который немедленно начал мрачнеть и нагнетаться, и даже взял бумажку, заскрипев зубами. Так быстро изменившись в лице и настроении, он мог бы испугать неподготовленного. И из-под носа лиса раздалось тихое:
- Распробл*дские дерьмоеды, дое**лись до алтарей своими х*етентаклями.
Проглядывая бумажку, пытаясь понять, что там изображено, он добавил:
- Ну и х*ита, - наконец, до него дошло, что рядом всё-таки дама, потом он вспомнил, что дама тоже умеет ругаться, так что продолжил, - так, где эти сраные алтари вообще находятся?
- Какими дозами, шутишь, что ли? - буркнула Винчестер.
Впрочем, ругалась она больше для порядку, чем всерьез, так что договаривать остальное не стала, так, пофыркала еще немножко.
И остальную часть времени вела себя достаточно мирно, внимательно слушая Флинна. Когда Каттер взял бумажку, любознательная ежичка тут же сунулась поближе, едва не впечатавшись от неуемного энтузиазма в "командира". Впрочем, не успела она толком рассмотреть творящийся на листке трэш, как насупившийся лис стал очень тихо и очень-очень злобно ругаться. Учитывая, что кроме самой Энджи так ловко нецензурщиной никто в команде не орудовал, она даже на секунду с интересом прислушалась. Впрочем, быстро поняла, что ничего будоражаще нового в речи Каттера не оказалось, и переключила внимание на то, сколько ненависти вызвало упоминание парагонщиков у их командира. Сделала мысленную зарубку и перевела взгляд на Флинна. Ее тоже весьма интересовало, где, собственно, алтари-то.

- Один к северу от Зенобии возле Пирамиды, там как раз воротят Проект Магишен, суваться туда сейчас я бы не стал, а то будет два воротника, фиолетовый и черный, - Флинн демонстративно махнул хвостом и подмигнул Каттеру, - ну а второй на старом руднике. Недавно там проводила раскопки какая-то организация, которую шахтеры называли простой Компанией, но потом дело заглохло. Какие-то сомнительные типы там бродят, но вроде ничего особенного. Предлагаю начать оттуда.

Сдерживая яростное желание послать всё к чертям и даже дальше, лис с трудом воспринимал сказанное. Но воспринимал. Хотя шутка про воротник была бы смешной где угодно, но только не сейчас.
- Ладно, - глухо сказал Каттер, потирая подбородок, - придумаем с ними что-нибудь. Рудник, значит? Отли...
Нет, это было не отлично. Потому что... Слендер. Ну и как прикажете вести работу, если там бродит чёрт знает что?
- Дерьмо. Есть там кое-что особенное. С рудника один мужик притащил домой камень, а потом его вместе с семьей вырезало какое-то существо по имени Слендер. Ладно, придётся разбираться, начнём действительно оттуда.
- Сленкто? - переспросил Стерлинг, улыбнувшись левой половинкой рта, - смахивает на деревенскую легенду. Мягко говоря.
- Да, в это трудно поверить, но мы от этой сраной легенды через весь лес удирали, - покачал головой Каттер, и задумчиво поведал, - Слен-дер. Тонкий и высокий мужик в смокинге и без лица. Хрен знает, что это на самом деле, но мы все видели одно и тоже.
Стерл Флинн почесал затылок.
- Ну окей, разберемся с вашим мужиком, если полезет. Надеюсь, вы подыскали гостиницу? Проще всего завалиться в "Гроб", думаю, Стокер найдет для вас место. Завтра утром встретимся перед входом в отель, идет?
- Пока Сол Парагон жив, в гроб я не лягу, - резко ответил Каттер, но потом до него дошло, - или это название гостиницы? Тьфу, ну и фантазия. Окей, я созвонюсь с товарищами, узнаю, что они там нашли. Да, если место встречи настолько знаковое, встретимся там.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Deathclaw    17

Мэтт немного обрадовался, что к ним идёт помощь, но потом ему пришла мысль о том, что Слендера пуля всё равно не берёт.

К тому же, пока у него на руках камень, надо поторопиться.

-Лучше уходить отсюда! Там враг, с которым не справиться с помощью оружия!

Но Каттер немедленно перебил Мэтта, встав и рявкнув:

- Кто здесь главный?! Так вот, я бы тебе п**ды дал за то, что ты поселил нас в комнате со второй дверью, через которую любой маньяк может пролезть и устроить х**ню! Но я не собираюсь больше иметь с тобой дел и мы больше здесь ночевать не будем!

- Че? - флегматично уточнил Стокер.

Илай поднялся с пола следом за Каттером, а потом поднял и Энджи. Не особо галантно, правда - просто взял ее за руку, и, резко потянув, заставил встать на две конечности.

- Если мы отсюда уйдем, нам придется оставить там почти все, что было. - Сказал ехидна хмуро. - Без наших вещей выполнить задание будет невозможно. Нужно пережить эту ночь, как в доме. В прошлый раз он ушел.

Потом Илай глянул на псионичку, которую все еще держал ра руку(и которая, возможно, пыталась эту самую руку вернуть обратно, но это было трудно).

- Может, у тебя получится как-то прогнать его? - Спросил он. - Ведь ты же используешь разум как оружие.

Энджик сначала была занята пасмурно-удивленным созерцанием теплого приема, потом - психующего командира. Сами понимаете, не до того, чтобы с пола особо подниматься, да. Такие зрелища, даже хлеба не надо.

Но всему хорошему приходит конец, так и ее творческому возлежанию бесцеремонно помешал Илай - дернул, зараза, за конечность (спасибо, что за верхнюю, спасибо, что не за ухо, например). Пришлось вставать.

Дальнейшую реплику ехидны Винчестер хоть и слушала, но была по большей части занята старательным высвобождением руки из цепкой хватки "оккультных дел мастера". Она так увлеклась, что забыла посарказмировать на первую часть его монолога. Впрочем, это моментально было компенсировано ответом на вторую, практически цитатой героя одного бодрого фильма:

- Значит, встаю, иду к монстру, нахожу его предположительно в комнате с нашим шмотьем и ментально убеждаю свалить и оставить нас в покое... Приятно, что ты вспомнил обо мне. - Энджик потер нос кистью второй руки, в которой все еще держал кисломет, - А если серьезно... Ну ок. Дайте мне метлу и пять минут, может, выгоню.

Она помолчала и добавила:

- Ах, да. И руку отпусти, будь так добр? Иначе придется идти со мной.

Илай обратил внимание, что до сих пор держит лапку Энджи в своей цепкой хватке, и, после короткого раздумия, разжал пальцы. Совсем он не привык к нежностям.

- Тебе не понадобится подниматься. Сейчас он придет к тебе сам. - Жутко пообещал Илия Энджи, зловеще блеснув глазами, когда снова встретился с ежихой взглядом.

- Идиотская ситуация как в комедиях... Шикарно! - заметила недовольно Шарп. Кажется, она только одна понимала, насколько они глупо сейчас выглядят. Живые, конечно, это хорошо, но зато теперь их выгонят на улицу. Как минимум. Даже оправдываться бесполезно. Правда, если Слендер решит спустится, баланс глупо-мёртво опять перекатиться на правую чашу. Что же лучше? - Думаю, нас сейчас и так отсюда вышвырнут... Или вы поверите, что на нас напал монстр?

- Не поверю, - флегматично сказал хозяин, махнул рукой друзьям и отправился наверх вместе с парочкой охранников, держа дробовики наготове.

После того, как Стокер поднялся наверх, послышались его высказывания на тему "Что за бардак?". Затем "Кто вынес дверь?!". Судя по всему, Стокер был жив и бодр.

- Или все-таки уйдет.

Илай даже пожалел немного, что чудище не стало их догонять. Стокер, кажется, не слишком-то верил в Слендера, и это неверие грозило выселением. Потому Илай  с надеждой глянул на Мэтта. Переговорщику пора спасать ситуацию.

Каттер поморщился:

- Говорить о монстрах нет смысла. Зато мы не соврём, сказав, что нас пытался оприходовать маньяк. В любом случае, надо забрать вещички.

-И лучше поскорее. Потому что...

Мэтт не сказал, почему, но потряс камнем в своих руках. Ему не нравилось, что Слендер скрылся из виду. Он может появиться где угодно, и, судя по всему, первичной целью будет Мэтт.

Стокер вскоре вернулся и сообщил:

- Я мог бы подумать, что вы там побуянили, но дверь-то вынесли изнутри, а она была заперта. Но и в монстров я не верю, потому что они не умеют влезать в маленькие окна и выносить двери, не оставляя следов зубов и когтей.

Мужик помолчал, давая постояльцам обдумать сказанное.

- Что вы от меня скрываете?

Тут Шен вылез вперед.

- С какой кстати нам вам врать? Это же не групповая галлюцинация, говорю вам, это был Слендер и мы едва ноги унесли. В том и дело,что он не обычный монстр!

- Сленкто? - флегматично уточнил Стокер.

- НЕ сленкто,а Слендер. Тощий высокий монстр без лица, ты можешь ощущать его присуствие, но нельзя его увидеть, пока он не придет за тобой.

Ниндзя может и осознавал что сказанное им действительно похоже на бред, но ведь это правда!

- Слендер. - Терпеливо уточнил Илай, удивляясь, что такое короткое имя никак не запоминается у Стокера. Это же не сложное слово "пре-зе-рва-ти-вы". - Мы точно не знаем, что оно такое. Но это не просто измененное животное или человек. Нечто иное.

- Может, это даже мистер Эшворд, внезапно появляющийся и исчезающий, - вбросил в общую туфту Каттер, - в любом случае, у нас проблема.

- Че? - переспросил Стокер, как всегда невозмутимый до неприличия, - в общем, ребята, заканчивайте курить эту туфту, и тогда я могу выдать вам другую комнату, при условии оплаты вынесенной двери и ангельского поведения до утра. Идет?

-Я боюсь, нам это не поможет.

Мэтт взглянул на камень у себя в руках.

-Скорее всего, он придёт ещё раз. Пускай вы и не верите.

- Ну если хотите, можете идти на все четыре, - пожал плечами бородач и отправился к своей стойке, - только решайте быстрее, ночь на дворе.

Охрана стала потизоньку рассасываться.

Каттер сделал неопределенное движение головой и сказал команде:

- Нам нужно как минимум собрать вещи. Надо будет немедленно заняться исследованием рудника на предмет этой чертовщины.

Затем Стокеру:

- Ущерб мы покроем, и пересидим остаток ночи у вас.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт после: http://forum.sonic-world.ru/topic/22405-sce-основная-тема-slender/?p=253418125

//

 

Первое, что удивило Илая - мечи. Он привык к такому образу ГАНовца, который исключал настолько примитивные виды вооружения. А этот агент ГАН, кажется, предпочитал близкий контакт. Хаосит не подумал, тчо и сам производит то же самое впечатление из за комбинации меча с гранатометом.
- Нас атаковал Слендер. - Ответил Илай без намеков и шуточек. - Мог бы убить. Но исчез.
- Скоро про нас тут будут ходить смачные слухи, - усмехнулся в шерсть Каттер, - здравствуйте, мистер Флинн. Каковы сводки погоды?
Лис сказал это с неким полунамёком, хотя и не ожидая, что на него ответят.
- Как, опять Слендер? - усмехнулся Стерл, - он что, настоящий?
Трудно было определить, насколько серьезно сказано последнее, но Агента ГАН отвлек Каттер.
- Ожидаются мутировавшие осадки. А если серьезно, то наш путь к руднику лежит через лес, в котором наблюдается активность Палачей. Так что осторожнее.

Илай был не очень подкован в разновидностях мутантов, и всех их называл "чудовище", "большое чудовище" и так далее. Но он был любопытен, о Палачах слышал и примерно их представлял. И после Слендера, если честно, они казались ему уже не такими ужасными. Они были... понятнее чтоли. Да, чудовище, но чудовище, которое предсказуемо хочет есть и которое уж точно можно прикончить.
- В том-то и дело, что, кажется, он не настоящий. - Буркнул с раздражением ехидна. - Он... Оно совершенно странное.
Каттер над чем-то поразмышлял. Точнее, он припоминал некоторую информацию, проанализировал её и наконец его нашло озарение. Утро вечера оказалось действительно мудренее, и лис выдал:
- Честно говоря, Слендер мне напоминает Хаоса, высвосвобождённого когда-то у нас на Земле из Главного Изумруда. Вроде и жидкий, но сохраняет форму и может её даже менять так, как ему удобнее. Мне теперь больше кажется, что этот монстр, преследующий нас, хаотической природы. Может, он имеет отношение к тёмному хаосу, о котором говорил Добродетель?
Поразмышляв вслух и при всех, Каттер заодно отметил заметку Стерла, кивнув:
- Что мне и нужно было узнать.
Надо было припомнить особенности этих тварей. Как они нападают, как их убивать... Хм. Стайные ублюдки, наверное, даже хуже, чем Хеллхаунды.
Стерлинг почесал репку.
- Ладно, ваши отношения с этим парнем не мое дело. Интересно, конечно, но за любопытство нам доплачивают в минус, мое дело доставить вас к южному алтарю и проверить доступность северного.
- Тогда не будем терять времени, - кивнул Каттер, подавая пример по началу движения.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Deathclaw    17

После краткого разговора с агентом Стерлингом Илай немного помрачнел. Этого не было видно для непосвященного, но если бы кто-то, кто немного его знает, пригляделся к ехидне, он бы увидел эти изменения. Его обычно нейтральное и отрешенное лицо, означавшее его сосредоточенность на деле, теперь имело явственную печать тяжкой думы на челе. И в этот раз Илай решил этой думой поделиться. Но с кем? Он успел привязаться ко всем своим друзьям, но редко с кем говорил на действительно личную тему. Один раз косвенным участником откровенного разговора был Шен, но ехидне он не казался достаточно зрелым, чтобы это понять. Мэтту хватало и своих тараканов в голове. Каттеру Илдайи вовсе пока не доверял. О Шарп и говорить было нечего. А потому....

- Энджи. - Вдруг позвал ежиху парень, чуть приотстав от остального отряда. - Я бы хотел поговорить.

Энджи, наконец отоспавшаяся, была не более хмура, чем обычно. Даже, пожалуй, чуточку менее. Весь разговор с агентом она молчала, мирно переводя взгляд с общающихся. Было видно, что относительное внутреннее равновесие эта ходячая бомба замедленного действия все-таки восстановила. Так что когда после увлекательнейшей беседы команды и Финна Илай вдруг обратился к ежичке, Винчестер, что-то почти безмятежно насвистывавшая, даже не дернулась, как делала весь предыдущий день. Нет, она послушно остановилась, благодушно посмотрела на собеседника своими пронзительно-голубыми глазами и махнула рукой:

- Валяй. Жги и пепели, мой сумрачный компаньон. Что тебя гложет?

Илай несколько удивился, ка кбыстро Энджи увидела, что он чем-то озадачен. Сразу подумал, что она влезла ему в голову и прочитала мысли. Хаосит не думал, что все его думы написаны у него на лице. Но раз уж он начал этот разговор, он его продолжит.

- Кажется, я не могу зваться хаоситом. - Прямо в лоб сказал он Энджи.
- Вот как? - Энджик вскинула бровь, - И что тебя навело на эту мысль?

- Я думал, что поклоняюсь Хаосу, а оказалось, я даже ничего о нем не знаю. - Сказал Илай. - Я узнал о Темном Хаосе, о других вещах, я говорил с Галеаном... Я понял одно. Я все это время поклонялся не ему, а чему-то, что так называл. Значит, я не могу зваться хаоситом.

- Если так ставить вопрос - то да. - девушка пожала плечами, - Но если все так, то ничего не мешает тебе узнать о Хаосе больше, там, проникнуться всячески и таки стать хаоситом, если охота.

Ежичка наморщила нос.

- Но как по мне - так это все просто названия. Высшие силы и высшие силы, персонифицируй как хочешь, поклоняйся кому угодно... Один хрен тебе через все трудности переть с самим собой. - Винчестер грозно фыркнула, привычно закатывая рукава.

Навыдумывают... Религии, хаоситы... Какая разница? Если на тебя падает булыжник - хоть обверещись, а если задницу не поднимешь, все равно раздавит.

Илай, кажется,ожида ответа в таком духе. И, выслушав его, ответил.

- В твоих словах есть смысл. Я бы мог сказать, что ты права. - Ехидна долго помялся перед тем, как продолжить. Кажется, то, что он собирался сказать, было для него очень трудно. И это правда было так. Та фраза, которую он хотел сказать, должна была пойти вразрез со всей его прошлой жизнью.

- Может быть... - Ехидна прикусил губу. - Может быть, я больше не хочу быть хаоситом.

- Хм... - посмотрев на собеседника, псионичка оценила глубину серьезности ситуации для "оккультных дел мастера".

К тому же, она помнила их прошлые разговоры. Вера явно была для Илая ну очень больным местом. И если уж он решил полностью от нее отказаться...

- Знаешь, что, Илай? - Энджи облизала пересохшие губы, - Ты абсолютно в своем праве. Никто не имеет права указывать тебе, во что ты должен верить. Если ты считаешь, что Хаос - не твоя религия, пусть так и будет. Найти свой путь можно и не опираясь на подобные вещи.

Она дернула плечиком, подкрепляя свои слова.

- Ну, и всякая такая пафосная чушь. Думаю, ты меня понял. Я тебя поддерживаю, короче. Я за свободу выбора и все такое прочее.

- Это не просто "религия". - Илай как-то даже раздраженно сказал это. - Я не отказываюсь служить идее. Я отказываюсь от существа, которое действительно существует. От существа, которое породило меня самого, всех моих близких, весь мой хаос-мир!

Илай терял внутреннее равновесие. Он, кажется, злился. но не на Энджи, а на себя самого.

- Ты бы смогла отречься от своего отца? - Спросил Илай. - А я отрекаюсь от кого-то, намного большего. Он не только создал меня. Он... отметил меня. Дал мне часть своей силы.

Ехидна взглянул на свои замотанные лентами руки.

- Но я не могу зваться его сыном. Я сделал много вещей, которыми не горжусь, прикрываясь его именем. Я не могу быть с ним.

- Откуда я знаю, могу ли я отречься от отца, если у меня его никогда не было? - раздраженно дернула ухом девушка, - Погоди, Илаюшка, я не поспеваю за твоими быстрыми, как локомотив, чувствами и порывами. Тебе не нравится, что Хаос хоть и создал твой мир, чем-то, прости господи, тебя пометил, но при этом заставляет делать всякую по***нь, за которую тебе потом стыдно и неловко? И поэтому ты от него отрекаешься. Я верно улавливаю?

- Нет!

Илай чуть ли не рявкнул это, но тут же опомнился, и повторил уже потише.

- Нет. Я не то, чтобы отрекаюсь от Хаоса, потому что не хочу быть с ним. Я просто... не могу быть с ним. Я использовал его имя, когда убивал врагов Шамана, но оказывается, кроме имени Хаоса за этим не стояло ничего. Я думал, что близок к нему потому, что мне дали его силу, но оказалось, что я просто тратил ее совершенно напрасно.

Промолчав, и подумав над дальнейшими словами, Илай продолжил.

- Галеан говорил, что Хаос - это сила, идущая от сердца. Мета... Ме-та-фо-ри-чес-ки, конечно. Но у Хаоса оказалась и эта его темная сторона. То существо... Не похоже, чтобы его интересовало чье-либо сердце. Я не знаю, чему мне верить.

Ехидна вздохнул.

- Я ничего не знаю о Хаосе, и все, что я делал, я делал для чего-то другого, не для него. Может быть, он вообще не нуждается в действиях для него. Я не знаю, чего он хочет, нужен ли ему я вообще, нужно ли ему вобще что-то. Есть ли вообще смысл ему поклоняться? Может быть, он слишком велик, чтобы интересоваться нами и нашим поклонением.

- Тихо, тихо. - ежичка похлопала мечника по плечу, - Не кипятись, хорошо? Нечего на меня орать, я на твои слова ориентируюсь.

На некоторое время Энджик замолк, подбирая слова. Общаясь с Илаем, надо подбирать слова достаточно аккуратно. Он дикий, импульсивный и многое воспринимает буквально. Некоторое время честно поразмышляв, псионичка сказала:

- Вот что, товарищ. Ты лучше не психуй и сгоряча не руби. Ты сейчас запутался как муха в липкой ленте. Если воспринимать Хаос так, как ты, то просто взять и отказаться от него не то что непросто, наверное... Наверное и не стоит. Я думаю, тебе надо просто понаблюдать, узнать побольше о Хаосе и уже тогда решить, действительно ли ты "не можешь с ним быть".

Винчестер едва подавила порыв закатить глаза. Ладно, ладно, это она гребанная атеистка, зараза и та еще задница, а есть те, которым подобное действительно _очень_ важно.

- Ты сейчас очень мечешься, из тебя брызжут эмоции и сомнения. Можно натворить чего-нибудь такого, о чем потом пожалеешь.

- Хм...

Илай призадумался, и довольно долго молчал. Но потом воззрился на Энджи привычно-отстраненным взглядом, который свидетельствовал, что кризис во всяком случае отложен.

- Да. Не стоит торопиться. - Сказал он. - Наблюдать. Смотреть. Постигать. Может быть, даже эту "темную сторону" можно понять. Но мне все равно нужно было кому-то сказать. Я никогда еще не чувствовал, что мне нужно кому-то что-то сказать. Это странно.

- Не-не-не. - тут же спохватилась псионичка, - Я и не имела в виду, что тебе нужно о таком молчать, ты... ты правильно сделал, вот. Когда что-то так сильно мучает, этим стоит поделиться, если есть, с кем.

Она неуверенно улыбнулась.

- Я ценю твое доверие. - девушка поправила браслетики на левой руке, - Надеюсь, ты сможешь разобраться со своим Хаосом... в любом смысле. Если что - обращайся. Я, типа, всегда выслушаю, мне... не трудно.

- Спасибо. - Поблагодарил Илай. положив руку на плечо Энджи, и на секунду сжав его. Казалось бы, разговор окончен, но тут ехидна снова повернулся к ней. При чем так резко, будто его ужалили.

- Ты говорила.... Ты что, из яйца вылупилась?

- Чтоо? - девушка аж дернулась в сторону, - В смы... смы-ысле??

- Ну... Ты говорила, что у тебя никогда не было отца, но ведь... - Илай совершил несколько неприличных жестов пальцами, изображая нечто интимное. - Ведь без отцов, ну, детей вообще быть не может, разве нет?

- Черт знает. Ну наверное уж, я не с другой планеты свалилась. - Энджик досадливо поморщилась, - Просто у меня никогда не было семьи. Может, что-то случилось. Может, меня просто выкинули. Может, что-то еще. Черт...

Она уже жалела, что вообще затронула эту тему, но деваться было некуда.

- Оу... - Илай заулыбался. поняв, что просто неверно истолковал слова Энджи. - Я тоже никогда не знал своего отца. Но он никуда не уходил. У нас все было немного иначе.

Поделившись таким вот откровением с Энджи безо всякого стеснения, он добавил.

- Мы все были Семьей. - И тут же он спросил у Энджи. - Без семьи очень трудно?

- Мне норм. - пожала плечами Винчестер, - Меня воспитывала Улица и ее обитатели. Не сахар, конечно, но и я не лыком, вроде бы, шита.

Она хохотнула.

- Если есть воля к жизни - проживешь и с семьей, и без, и вообще как угодно...

- Как улица может воспитывать? - Удивился Илай. - Когда я остался один, я думал. что вокруг меня будут враги, но, кажется, никому вообще не было до меня дела. У землян все иначе?

- Ну, в городском обществе хватает отщепенцев, не все из них подонки. - Энджи отвела взгляд, тихо вздохнув, - По большей части всем наплевать, конечно же. Но попадались и неплохие личности, честное слово. Хотя по большей части полагаться все же стоит только на себя. Не всегда же так везет.

- Понятно. - Сказал ехидна. - Может быть, Шарп не повезло. Теперь я немного лучше понимаю, почему она доверяет только себе.

Илай глянул на орлицу впереди, которая в этот момент даже не замечала его, и улыбнулся краем рта.

- И все-же семья лучше. Даже такая, как была у меня.

- Тебе виднее. - хмыкнула Винчестер, - Ты и так, и так пожил. Есть, с чем сравнивать.

Ежичка с удовольствием потянулась.

- А мне и так неплохо. Я сама себе строгий папа, нормально себя воспитала об знакомых.

Илай хитренько как-то посморел на Энджи. Но в этот раз промолчал, оставив какие-то мысли при себе. Вместо них он сказал другое

- Сейчас ты не одна. Вместе с тобой все мы. - Сказал он. - Джае Шарп, с которой вы постоянно ругаетесь, будет защищать тебя. И ты ее. Это почти как семья.Бывает сложно. Но все равно вместе.

И Илай поспешил присоединиться к команде, окончив разговор уверенной фразой.

- Поторопимся же!

Энджик аж примерз к месту от такой странной смены выражения лица Илая. Сумрачный маньяк редко демонстрировал мимическую подвижность, но сейчас его лицо выражало какую-то очень странную и непривычную экспрессию. И от этого Винчестер не отвлекла даже последующая реплика ехидны, вызвавшая лишь привычный скепсис.

- Это совсем не как семья. Просто так надо, иначе мы не справимся. - ежичка скептично поводила ушами, - Ога, пошли уже.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
Deathclaw    17

Каттер поглядел на морду "палача" и скривился. После чего тихо произнёс:

- Придержите пушки при себе, отряд, если не хотите отбиваться от орды мутантов. Если оно рыпнется, у нас есть электрик и телекинетик. А пока лучше не будить лихо. Давайте в обход. И... подальше.

Впрочем, лис всё же решил незаметно щёлкнуть кнопкой на пульте, чтобы заблокировать оружие Шарп, которая обычно сначала стреляла, а потом включала свой Интел Пентиум Один.

Затем он кивнул Флинну, чтобы обойти в противоположную взгляду твари сторону. То, что Шен пошёл в спасатели - это было хорошо и даже молодец, всё же хамелеон был самым подходящим для этого.

Мэтту вовсе не хотелось провоцировать эту штуку. Да, может, он и телекинетик- но это мало что спасает. Сам он всегда может улететь, в крайнем случае, а вот остальные.

А потому он, стараясь быть максимально тихим, следовал указаниям Флинна и Каттера.

Потихоньку команда двинулась в сторону, пока Палач мирно жевал свой рюкзак. Но рано или поздно кто-то должен был слажать.

Под ногой Шарп что-то хрустнуло и монстр тут же повернул голову в ее сторону. Мгновение спустя Палач выпрыгнул из кустов одним прыжком, а вторым нацелился в сторону незадачливой орлицы.

Каттер только ударил ладонью об лицо, после чего вынес правую руку вперёд и, зиганув Палачу, ошпарил его молнией.

Ну вот. Ничего у них нормально не получается! Теперь придётся биться с этим монстром, который вдруг забил на свою еду из-за хруста палочки!

Хотя, конечно, рюкзак- это невкусно по сравнению с мобианцами...

Мэтт вытянул руку и взмахнул ею, чтобы направить в бок монстра телекинетический удар сбоку. Он надеялся, что это собьёт того с траектории.

Мэтту действительно удалось сбить монстра на землю, а вот Каттер переоценил свое мастерство владения молнией, ибо цели вокруг него показались электричеству более интересными, чем Палач. Прежде чем Шарп успел отреагировать на происходящее, она почувствовала электрический разряд на своей пятой точке.

- Говно, - выругался Флинн.

Странно, что хрустнула веткой именно Шарп. Илаю в его сьюте было намного тяжелее передвигаться скрытно и при этом достаточно быстро. Экзоскелет был не особо бесшумен сам по себе, а тяжелые ботинки давили под собой все на свете. Но оказалось, что даже в таком обвесе Илай куда тише легкой и гибкой снайперши. Удивительная штука - жизнь. Каттер же оказался таким суровым командиром, что анказал подчиненного ударом тока. НУ, так ехидна подумал.

 

- Вернись в Ничто! - Приказал палачу Илия, пытаясь прожарить того хаос-копьями.

Энджик, коротко, но очень экспрессивно выругался, доставая оружие. Для начала стоило бы попробовать посмотреть на взаимодействие твари с кислотой, а там поглядим, чем еще жахать.

Где-то в рядах команды кто-то еще ругался, но разбираться времени особо не было, поэтому ежичка только дернула ухом в сторону шума. А тут еще и оккультных дел мастер стал сыпать не только копьями, но и пафосом... Цирк, короче. Как всегда.

- Пошёл нахрен! - птица, понимая, что весовая категория противника явно повыше её собственной, она постаралась прыгнуть в сторону, после чего открыть огонь. Возможно, из-за этого в неё и попали, но в любом случае виновата был Флинн. - Придурок, не умеешь - не стреляй.

И только когда (и если) монстр пролетит мимо - надо доставать оружие и убивать.

Шарп удалось увернуться от противника, учитывая, что тот лежал на земле. Да и Илаю удалось попасть по лежачему Палачу, опалив его тушку до свежего крокодильево мяса. Однако мутант сдаваться не собирался и... в два счета вскарабкался на дерево, откуда недовольно взвыл в сторону обидчиков.

Каттер, однако, усмехаясь в отсутствующие усы своей промашке, решил сделать попытку номер, чуть отойдя от группы и снова собираясь ударить по твари электричеством.

- Заткнись! - крикнула Шарп, после чего пустила очередь из пулемёта по твари. Ну, вернее, думала, что сейчас пустит.

Илаю пришла в голову мысль, а не зовет ли эта зверюга своих собратьев. Потому, отдав гада на растерзание Каттеру, Илай решил воспрепятствовать Шарп в том, чего бы она все равно не сделала.

- Нет! - Ехидна опустил руку на оружие орлицы, не давая его поднять и прицелиться. - Я слышал, их привлекает кровь. Лучше этого избежать.

- А криком он будто никого не привлечёт что ли?! - кажется, птица была несовсем довольна, что ей не дали убить голосящего мутанта.

- Неизвестно. - Резонно заметил Илай, однако не особо надеясь, что пронесет.

- Осторожнее, маньяки! - воскликнул Стерлинг, глядя на весь этот бардак, - если он потечет...

Он не успел договорить, так как Палач свалился с ветки, сраженный молнией. Лис осторожно приблизился к телу.

- Хреново, - прокомментировал он, вставая. Любознательные могли заметить тоненькую струйку, стекающую с края обоженной раны мутанта.

- Осторожнее палить копьями надо, - сказал Флинн, правда без укора.

- Проклятье, - процедил Каттер, зло посмотрев на Илая. После чего всё же соизволил снять оружие Шарп с предохранителей, принявшись оглядываться по сторонам.

- А сейчас нас ждёт Кримсонлэнд в режиме "Выживание", - подытожил лис итоги и взялся за дробовик, - валим от этого трупа, живо.

Командир начал отходить, призывая к этому остальных.

- Двигаем за мной и шевелим окороками, - ответил Флинн и быстренько потопал куда-то, - смотрите по сторонам, кто-нибудь один прикрываете сзади.

- Почему бы просто не оставить его как приманку. - Предложил Илай прежде чем убежать. - Если они любят кровь, можно дать им что они хотят. Так мы отвлечем на тушу хотя бы часть.

- Что ты предлагаешь? - уточнил Стерл Флинн на полуобороте, - сначала они придут к нему, конечно, а вот потом...

- Пока они его съедят, мы успеем хоть немного уйти. - Ответил Илай. - И нам останутся только те, кто атакует нас самих, пока мы будем двигаться.

- А мы и так уходим, - пожал плечами лис и двинулся дальше.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Разговор идёт после: пост в основной теме //

 

Разговор между Илаем и Энджи заставил Каттера только тихо и тяжело вздохнуть, с силой сжав зубы и посмотрев в потолок. Всё лицо лиса выражало сложное чувство "что я сделал не так?". Эта пещерная дубина рисковала своей жизнью, и ради чего? Ради куска дерьма с символами! И вопрос, как оно влияет на Слендера, так и остался вопросом - чёрт, надо было самому кидать этот камень, не в ближайший угол, а в выход из здания! И тут лиса навело на другие размышления. Ведь это именно из-за него ехидна едва не распрощался с жизнью. Не приказал бы Каттер выкинуть камень, Илай бы не бросился "в угоду Учителю" "спасать" камень. С дурака все взятки гладки, а командир несёт ответственность за жизнь подчинённых.
Идя с опущенными головой, ушами и хвостом, минорно настроенный лис смотрел под ноги и потирал пальцами переносицу и лоб. Отношения Каттера с командой складывались плохо даже для первого знакомства. Лидер показывал себя с плохой стороны как личность, совершал ошибки в командовании, не говоря уже о том, что для некоторых лис был "бомбой замедленного действия". И все это на фоне жуткого, сильного, непонятного и благодаря этому особенного страшного существа. Это был один из тех редких моментов, когда Каттеру захотелось уйти в запой. Но это было возможно только если они выживут и вернутся на базу. Если...
Когда ворота опустились, это было неожиданно и лис встрепенулся и мигом собрался, схватившись за оружие и подняв фонарик в сторону фигуры. Каттер пристально вглядывался, кто там шёл.
Илай только раз обернулся, поскольку у него было лишь одно предположение касательно того, чьи это шаги. Кто тут мог быть еще кроме них и этого Слендера? Все живое давно забыло сюда дорогу.
- Поторопимся. - Предложил Илай. - Мы все равно сможем лишь задерживать его. Мы боремся будто с ожившей лужей грязи.
Винчестер была очень занята. Винчестер приводила свое душевное состояние в подобие равновесия. Она отдавала себе отчет в том, что это бессмысленное занятие, и надолго результата не хватит, но природные самоуверенность (глядите-ка, проснулась!..) и упрямство требовали пытаться. И, в принципе, не так уж плохо получалось у Энджика, особенно с учетом того, что остальные хранили молчание. Ежичка даже мимолетно улыбнулась, мелко подергивая ушками. Ей нравилась тишина.
Впрочем, долго это не продлилось. Девушка в процессе размышлений поглядывала на остальных участников уменьшившейся команды. Доглядевшись до командира, Энджи перестала улыбаться. Горестно наморщила лоб, на мгновение прикрыв глаза. Что, чтоб ей провалиться, за несчастный вид? Они же, пусть не очень быстро и с косяками, но продвигаются к цели? И пока никого из них не убили (хотя могли)... И ра-зу-ме-ет-ся, в порядке общего просыпания положительных и не очень качеств, проснулось шило в заднице. "Я не обязана", раздраженно подумала Энджи сама себе. Разумеется. Не обязана была потытаться тормошить Мэтта, не обязана говорить с Илаем о его сомнениях касательно религии, не обязана говорить с ним же о семье. Вообще много клевых штук не обязана была делать. Разве что Шарп лечить была обязана, но там крутость была в том, что орлица между ней и лисом выбрала в качестве своего, блин, лечащего врача телепатку.
Чуть не плюнув с досады, Энджик был вынужден признать, что сам себя переспорил. Неловко, но ничего не попишешь. В конце концов, переболтать саму себя не очень стыдно.
Раздосадованно пожав плечами в ответ собственным мыслям, девушка чуть ускорила шаг, подбредя к идущему впереди лису, и мягко тронула его за плечо:
- Каттер... - на волне общего беспокойного альтруизма даже забыла "командир"нуть.
И, естественно, сразу, сразу же что-то случилось! Закрылись ворота, какие-то шаги, тревога-тревога, кто-то прет.
- Да бл**ь. - буркнула ежичка, подобрав лапки к груди.
Пересекаться с неизвестным ей не шибко-то и хотелось.
Одно из ух Каттера вопросительно повернулось в сторону Энджи. Лис, почувствовавший касание и четко услышавший зов, и сопоставивший эти факты вкупе с тем, кто к нему обратился и как, отметил и запомнил это событие. Но осмысливать и придавать ему значение он решил потом.
- Странная эта штука. И поле вокруг неё, и жидкая, и щупальца. Пули не берут, на взрывы ей похрен. И вроде мозг ей не поджарить... Верно? - в какой-то момент всё же разорвала тишину орлица, последний вопрос адресовав Энджи. Вообще можно было легко отметить, что Шарп всё же действительно страшно, несмотря на все её попытки замаскировать это под злость. Ведь и правда, их противник неуязим, всё что они могут - это бегать по темноте какого-то странного здания, в котором они толком не понимают, куда идти. И успокаивающая её теория о том, что такое изображения противника - всего лишь иллюзия, созданная мозгоедом вроде Энджи, тоже рассыпалась. Поэтому Шарп явно не собиралась отставать от остальных. - И люстры явно не на каждом шагу висеть будут.
Фигура успела спуститься куда-то в темноту, прежде чем Каттер успел поймать ее лучом фонарика. Спустя несколько секунд, в течение которых шаги слышались откуда-то из-за контейнера, из темноты вышел странного вида белый еж с старинным фонарем в руках. Странным он был из-за выражения лица, слабо подходящего под окружающую обстановку. Пронзительный и бесстрастный до аморальности взгляд ежа по очереди врезался в лица хаос-хантеров, после чего он подал спокойный слабо заинтересованный голос:
- Еще кого-то занесло в эту дыру. Вы ищите экстремального способа самоубийства или просто гуляете?
Лис хмыкнул, посмотрев на субъекта. Интересно, какой у него букет психических расстройств? Взгляд этого ежа был похож на взгляд человека, прогнившего до глубины души. И достаточно только этой причины, чтобы опасаться этого парня.
- Мы боремся за свою жизнь, - уверенно произнёс лис, не убирая руку с оружия. Весь его вид теперь был решительным.
- Что делаете в этой дыре вы? - в свою очередь спросил Каттер.
Шарп, собиралась сказать почти тоже самое, что и Каттер, хоть и не так красиво. Но повторяться не стала, а лишь добавила:
- Да и лучше нам не задерживаться.
- Боритесь? Со Слендером? Смешно, - ответил еж, после чего повернул голову к орлице, - встретиться с тонким вы всегда успеете, надеетесь убежать от него - вам путь на поверхность. Этот рудник проклят.
Еж замолчал.
- Мы от него каждую ночь убегаем, - сказал Каттер, поморщившись, - теперь хотим взглянуть на его логово. Как пройти к руднику?
Еж пожал плечами.
- Поздравляю, вы в руднике. Хотите точнее, скажите, что ищете. Может быть, нам по пути.
- Нам нужен алтарь!
Это сказал уже Илай, до этого молчавший и подозрительно взирающий на незнакомца. Этот еж не понравился Илаю. Не только потому. что он что-то делал на проклятом руднике, разгуливая тут совершенно спокойно и буднично рассуждая о Слендере. И даже то, что он так ловко проигнорировал вопрос Каттера "Кто вы?". Взгляд не понравился ему больше всего. Поэтому оружие хаосита было наготове.
- Кто ты такой? - Спросил Илай заодно. - И что тебе самому здесь нужно?
- Верно! - торопливо согласилась с орлицей (ЗАПОМНИТЕ ЭТОТ МОМЕНТ) ежичка, обрадовавшись возможности перевести тему.
Отвечать на немой вопрос командира она не стала. Порыв канул в лету, обстановка сменилась... Если и придется объяснять собственное поведение - то как-нибудь потом. Тут до Энджика дошло, с кем он только что согласился. Ежичка тихо шлепнула ладошкой по лицу.
Вышагнувший еж на искательницу приключений впечатления не произвел. После такого-то прокола!.. Она вздохнула, уставилась на него исподлобья. Но это быстро наскучило девушке, она огляделась по сторонам, не нашла ничего интересного и слегка опечалилась. Лезть в диалог не хотелось. Еж рассыпал дзен и пафос и к себе ни коим образом не располагал. Особенно это "Может быть, нам по пути". Вот только еще одного долбанного умника в отряде Винчестер и не хватало.
...ладно, может, дзен и пафос рассыпать товарищ способен молча? Ха-ха-ха. Конечно.
В общем, пусть разбираются мужики. Командир, Илай... а она постоит и мысленно покурит бамбук. Говорят, помогает.
- "Алтарь" - место, представляющее археологическую ценность и откуда скорее всего пошло проклятие по руднику, - уточнил Каттер, - то, что раскопали здесь в своё время рабочие.
- А вы наверное археологи, - слегка усмехнулся еж, после чего медленно побрел куда-то в сторону, махнув за собой рукой, - меня зовут доктор Грант. Я археолог. Моя экспедиция искала здесь алтарь темного Хаоса. А вы очевидно наемники, которым не сказали, куда они влезли. На кого работаете? - уточнил еж по-житейски, повернув голову к Каттеру.
- Вроде того, - произнёс лис, двинувшись следом за ежом, не спуская с него глаз, - я Каттер, это моя команда, а единственное, что мы достоверно знаем про нашего работодателя - он платит.
Тут Илай громко так фыркнул. Но ничего не сказал.
Доктор глянул на Илая, и прокомментировал:
- У вашего друга уже пошаливают нервы. А для этого места они нужны железные. Как у меня. Поэтому из всей экспедиции выжил только я.
Слова доктора были чем-то интересны командиру, но чем - он пока соображал. Но спросил:
- Какова была ваша роль в экспедиции?
- Руководство, - кратко пояснил еж.
Каттер нахмурился, настороженно подняв хвост и уши. Почему-то он ждал именно такой ответ.
Лис снова припомнил касание Энджи, голос и то, что этому, казалось бы, совсем незначительному событию предшествовало. Всё встало на свои места. Командир, каким бы он ни был, так или иначе влияет на моральное состояние отряда. В общем случае, если командир паникует - паникует и отряд. Сержант кричит боевой клич - и рядовые выбегают из окопов и бегут в решительную атаку. Это была ещё одна ответственность руководителя - поддержание духа отряда.
Каттер задумчиво потёр подбородок. Энджи привлекло внимание то, что лис топал с тяжёлым видом. Какими бы целями она не руководствовалась, когда обращалась к нему, факт оставался фактом - Каттер поставил под угрозу не только чужую жизнь, но и чужой настрой, что тоже несёт потенциальную опасность вплоть до фатального исхода. Если уж напиваться на почве чувства вины и ненависти к себе за свои поступки, то точно не на виду у товарищей...
Каттер собрал свою волю в кулак и распрямил осанку, уверенно осмотревшись по сторонам и кивнув товарищам. Если впереди их всех ждёт задница, нужно будет этой заднице дать по сопатке - а как же ещё? И первая задница - доктор Грант. Потому что теперь лис был уверен, что этот антропоморф нечист. Этот "руководитель" выжил сам, но просрал собственную экспедицию (и не надо втирать про нервы, доктор МОГ вытащить своих людей из опасности, хоть сколько-нибудь, если он действительно был "железным") и, самое главное, до сих пор ошивается здесь.
И поэтому, остановившись, Каттер не постеснялся спросить, с холодом посмотрев на Гранта:
- Зачем вы угробили своих людей?
Доктор либо понял вопрос по-другому, либо прикинулся так, но в любом случае все таким же ровным голосом ответил:
- Я предупреждал их, что с темным хаосом шутки опасны, они дали согласие на участие в экспедиции. Остальное - воля случае.
Доктор остановился и посмотрел на Каттер с некоторой заинтересованностью.
- А зачем вы чуть не угробили своего друга ехидну? Вы же командир этой группы, и пять минут назад одного из ваших подопечных чуть не убил Слендер. Что вы сделали для благоприятности этого "чуть"?
- Темный Хаос...
Кажется. Илая вообще не парило, что его только что "чуть не угробили". Он выцепил слово, которое многое для него значило, и его беспокойство вдруг приняло более четкую форму.
- Хаос... - Илай обернулся назад, не сбавляя шага. - Я помню, Добродетель рассказывал мне о Хаосе-Разрушителе, Боге, принявшем форму исполинского водного чудища. И это чудище поглощало в себя ракеты, пули и все другое, круша ваши огромные наружнические дома щупальцами.
Илай проговорил это все, и закончил мысль.
- Он был почти как Слендер.
- Хорош руководитель. - буркнула ежичка, которой новоявившийся не нравился все больше с каждым мгновением.
Самодовольный чувак, продолбавший всю свою команду и сохраняющий самодовольство. Прекрасно. Лучше не придумаешь.
К слову, откуда он знает про происшествие с Илаем? И, раз уж на то пошло, в произошедшем не так много вины руководства, как могло бы показаться. Илай никак не обозначил своих намерений, а координация группы возможна лишь при отклике всех участников.
Мутный мерзкий пи**юк.
О, почти отстраненно отметила девушка вопрос об Илае, а теперь еж еще и Каттеру на мозги давить пытается - сейчас же самое время. Ну. Пи**юк же и есть.
И еще жутко хотелось жрать. Особенно, почему-то, хотелось яблок. И вот шел Энджик, думал надсадно о жизненной несправедливости и грешных яблоках и закипал нещадно. Еще немного, кажется, и ее слабенькой выдержки не хватит терпеть разводимое словоблудие. И хорошо бы еще, если бы Каттер не взвелся. Кто-то должен оставаться спокойным... кроме их местного маньяка с мечом.
Кстати о маньяке. Легок на помине. Девушка покосилась на зафилософствовавшегося Илая и промолчала. Оккультных дел мастер сбил стройную линию агрессивных мыслей Энджи и тем самым слегка разрядил обстановку для ежички.
Каттер усмехнулся, уверенно сложив руки на груди. Он почувствовал под ногами опору. Этот мужик неплохо парировал, но его вопрос вовсе не оказался неожиданностью. Сделав серьёзный вид, лис ответил, чуть вильнув хвостом:
- А вы либо тонкий телепат и просветили все мои мысли, либо затарились средствами аудио-видеонаблюдения. Окей, я отвечу. Я отдал неверный приказ, который чуть не привёл к потере. Командир, который едва не потерял своего человека из-за ошибки оценки ситуации и ошибки оценки психологических особенностей - признаю, это х*ровый командир, чьё положение можно и нужно поставить под сомнение.
Каттер вдруг заговорил довольно вдохновенно, продолжив:
- Но я не из тех, кто не учится на своих ошибках. Я совершил проступок, проанализировал, сделал выводы. И я готов ответить за последствия и действовать дальше, действовать лучше. Помогать своим товарищам, поддерживать их. Да, я не отрицаю - я могу ошибаться и в будущем. Но как бы не повернулась ситуация, я буду бороться плечом к плечу со своими ребятами и не брошу их на произвол судьбы, как это сделали вы, доктор Грант, оправдываясь позорными "они дали согласие" и "воля случая". Я приложу усилия, чтобы вытащить ребят из этой задницы, если станет слишком горячо.
И лис, смотря прямо в глаза доку, заговорил уже ещё жёстче:
- А вот вы мне не нравитесь, док. Я не доверяю вам и вижу в вас потенциальный нож нам в спину, чего мне совершенно не хочется.
Орлица по своему необыкновению сейчас была одной из самых тихих в текущей ситуации. Слишком много внезапных поворотов событий сейчас происходило, а страх в всё ещё тормозил и так не самый быстрый ум. В итоге, так и не успев вовремя вставить свои пять копеек в данный разговор, девушка предпочла предложить свою тему для рассуждения.
- Эм, мне это всё, конечно, тоже не нравится, но за нами бегает неуязвимая хрень, Следнер он там или Хаос, я уже запуталась. Может, лучше не будем стоять на месте?
- Не доверяйте. Вы можете идти своей дорогой, - пожал плечами док, после чего отвернулся и продолжил идти как ни в чем ни бывало, - интересно проверить, кого из нас Слендер убьет раньше.

Илай вышел из размышлений на тему Хаоса, глядя на этого странного археолога. Странный, пугающий, и при этом сдержанный и умный. Илай сталкивался с такими личностями. Такой личности он когда-то служил. И уж точно не хотел с такими личностями связываться больше никогда. У таких всегда есть понятные лишь им планы, а люди - только инструмент. А порой - и расходный материал. И ехидна слегка возненавидел себя за ту мысль, которую собирался высказать.
- Командир. - Позвал Илай Каттера, обратившись к нему потише(хотя и понимал, что это скорей всего бесполезно). - Он мне тоже не нравится. Но он знает, где алтарь. Если он нас проведет, это сэкономит нам время, которое мы потратим на плутание в самом логове этого монстра.
Тут уж даже Илая передернуло невольно. Совсем слегка. Но это было заметно.
- Я и Энджи займемся обследованием алтаря. А вы с Шарп будете наблюдать за ним.
Энджи, отслушав пламенную речь командира, невольно ажно пару раз хлопнула в ладоши. Молодец, чо. И лицо сохранил, и позицию обозначил, все прямо, честно, без лишних срывов. Браво-браво, командир.
Винчестер даже подумала и пришла к выводу, что, так уж и быть, если этот умник игольчатый не будет нарываться, она постарается еще какое-то время держать себя в руках.
Когда Илай заговорил с Каттером, ежичка невольно повернула ухо на звук. Потом сообразила, что, вообще-то, это считается бестактным. Потом возразила сама себе (опять эти разговоры с собой), что в таком случае, место для секретов больно неподходящее.
Другое дело, что упускать из виду их недавнего собеседника, чей воображаемый белый плащ разума слепил и оглушал скрипом с расстояния, Энджик тоже не собирался. Пусть означенный и продолжал свое неторопливое шествие. Мало ли.
Так что кроме как ухо, ничего больше к говорящим повернуто не было.
Каттер, хотевший что-то сказать Гранту, обернулся к Илаю, задумался и сказал ему в ответ почти таким же тоном, внимательно посмотрев на ехидну:
- Илай, я согласен, что этот человек знает рудники лучше нас. Но штука в том, что он может использовать наше незнание против нас. Видишь ли, я знаком с подобным типом личности. И знаком..., - лис тяжело покачал головой, - ...не понаслышке. У меня было в прошлом "дело", когда я искал ублюдка, беспорядочно и очень жестоко убивавшего людей. Убийца, когда я его нашёл... был очень похож на этого дока. Священник, такой же невозмутимый и проницательный, и чертовски хитрый, чья душа прогнила насквозь и который получал удовольствие от лицезрения страданий собственной паствы. И мне не хочется проверять, насколько похож Грант на того монстра от людей.
Потом лис улыбнулся и, снова вильнув хвостом, произнёс уже так, чтобы Шарп услышала:
- Но плутать мы не будем. Конечно, я мог бы для уверенности попросить Энджи просветить голову этого дока, но что-то мне подсказывает, это может сделать только хуже, не говоря уже о том, что это фактически акт агрессии. Поэтому, я уверен, чувства нашего экстрасенса помогут нам и без посторонней помощи добраться до алтаря. Эй, Шарп, мы на тебя рассчитываем, - командир подмигнул девушке.
Тем временем доктор остановился где-то метрах в десяти от команды и повернулся.
- Вы идете? Если нет, то подставлять свою спину Слендеру я не буду.
- Я когда-то охранял такого человека. - Тихо сказал Илай. - И убивал за него. Так что я знаю таких людей, может быть, намого лучше, чем ты.  Но нам бы пригодилась его помощь. Он, похоже, знает не только дорогу к алтарю, но и что-то о нем. Могло бы пригодиться.  
Ехидна зыркнул на археолога.
- Решаешь ты, командир. Но искать путь самим, со Слендером на хвосте... А нам еще назад возвращаться. К тому же он один, а нас четверо, и ему нужно иметь большую силу, чтобы обмануть нас и при этом не умереть.
- Боюсь, "командир", я-то как раз вряд ли могу найти дорогу тут. - отметила орлица, явно спародировав своих товарищей. И чего они вдруг прям так его называть стали? - Мои способности так не работают. Вот если он решит нас в ловушку бросить, или убить как-то - это я почую. Или могу с той стороны стенки посмотреть, что там. Если я так буду всё это место обыскивать таким образом, уйдёт куча времени. Да и я сдохну раньше.
Лис сказал Илаю в ответ:
- Я говорил о маньяке-одиночке, ты говоришь про кого-то вроде мафиозного дона. Мы знаем разных людей, - пожал плечами Каттер, задумавшись. Потом послушал Шарп, покачал головой и хмыкнул, почесав ухо.
- Илай, ему достаточно иметь приличный интеллект, чтобы обмануть нас и уйти живым. И хватит уж поминать Слендера - некоторые люди страшнее этого парня. Слендер по крайней мере прямолинеен, в его компании сразу ясно, что к чему. Ладно. Тогда берем комбинированный вариант - Шарп идет в первом ряду со мной и следит, чтобы док нас не подставил, и все мы идем за Сусаниным. Илай, Энджи, почаще оборачивайтесь и посматривайте назад... на всякий случай. В идеале лучше всего, если кто-то будет постоянно смотреть в тыл, но это возможно если только этот кто-то будет сидеть на чужом плече. Мне не нравится, что Слендер может внезапно появиться у нас за спиной.
Кивнув, лис обернулся, спокойно ответив Гранту:
- Идем.
Грант усмехнулся.
- Брейнсторминг окончен? Хорошо. Монстр уже идет по вашему следу. Нужно закрыть ворота.
Как только хаос-хантеры подошли поближе к доку, тот дернул рычаг и еще одни ворота, поменьше предыдущих, закрылись за их спинами.
- Это задержит его. Ненадолго.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
BEKTOP    12

Каттер как-то больше ничего не изрекал по пути, наслаждался видами и думал о своем, с решительным видом шагая за доком.
Прибыв в эту казарму, лис занял первую попавшуюся на глаза кровать, разложил пасьянс из своих вещей, лег рядом с ними ногами в сторону выхода и был таков.

И снова док упомянул о Темном Хаосе. Это вновь отвлекло Илая от осмотра окружающей обстановки. Кстати, парадокс, но здесь Илаю... нравилось! Жуткая атмосфера вообще не трогала ехидну, его беспокоил только монстр на хвосте, да Грант спереди. Эти многоуровневые рудники до боли напоминали хаоситу о его родных пещерах, убежище Семьи, где они прятались от недоброжелательного мира наружников. Стены со всех сторон, дефицит света, сырость и эхо плотно ассоциировались в сознании Илая как дом, как спокойствие, как надежность. Даже начала точить в груди беспокойным червем болезненная тоска.

Однако же вернемся к Гранту. Доктор и правда был спокоен как танк, и уже деловито забирался в койку. Илай пока в постель не торопился. Но с доком поговорить хотелось.
- Значит, и имена наши тебе известны. Хм. - Рот Илая изогнулся в усмешке, которая не несла и капли одобрения и доброжелательности. - Ты можешь что-нибудь рассказать о Темном Хаосе? Мудрый человек сказал мне, что Хаос - сила, идущая от сердца. Но он ни о чем... вот таком не говорил.

- Только ежички, - ответил доктор, - мир археологии тесен, антропу-расхитителю гробниц тяжело затеряться в нем. Некоторые ценные экспонаты попали в плохие руки только благодаря вашей подруге.
На вопрос о темном хаосе Грант усмехнулся.
- Очевидно, мудрый человек забыл упомянуть, что некоторые сердца чернее ночи. У всего есть две стороны, они образуют целое и немыслимы друг без друга, как Инь и Янь. Если конечно в твоем культе рассказывали про Инь и Янь, - последняя фраза звучала скорее как вопрос.

- Нет. - Признался Илай. - А кто такие Инь и Янь?
И уже более тихо ехидна добавил.
- Каким же... - Илай припомнил лексикон Энджи, и выбрал из него самое подходящее слово - мудаком нужно быть, чтобы породить такое чудище как Слендер?

Энджи уже хотелось не только есть, ей хотелось еще и отдохнуть. То самое приятное состояние, за которым обычно следует установка "спать хочется больше, чем жить".
Разговор она слушала, вопреки обыкновению, не вполуха, а достаточно внимательно. И упоминание ее имени Винчестер не понравилось. Она, мирно облюбовывавшая какое-то дальнеугловое койкоместо (бухнуть рюкзак, подавить руками на будущее лежбище, плюхнуть себя следом за рюкзаком), аж замерла на секунду. Не, ну вы гляньте, он еще выпендриваться будет.
Ежичка вздохнула. Очень спать хочется, а они тут. Вот. Уроды. Потом опустила одно ухо, сердито хмурясь. Пощурилась на Гранта и кивнула:
- Пи**ец трагедия. Мир, надо думать, мы тоже из-за меня спасаем. Как говорят классики - и Утонувший Бог тоже не сам утонул, и Мертвое Море знаете – так это мы его. Это все мы! Тьфу, бл**ь. Поспать дайте, умники.
Энджик это пробурчал больше для порядку, для острастки, так сказать, забиваясь в самый угол выбранной нижней койки. Мнение хмыря, как и его дальнейшая реакция, ее волновали мало - скорее всего, это будет что-то предсказуемое. А если нет - что ей оценка недобитого хренового руководителя? Может подтереться своим недовольством интеллигента.
Через пелену погружающегося в сон разума пробилась разве что последняя реплика Илая.
- Ты что, выругался? - сонно-сонно пролепетала телепатка так тихо, что вряд ли кто-то услышал, - Понабра-ался. Совсем взрослый стал, маньячелло.

Доктор усмехнулся, проводив Энджика взглядом.
- Да, они такие, безнадежные. - Потом вернулся к Илаю. - Инь и Янь - добро и зло. Черное и белое. Они всегда вместе.
Грант спрыгнул и быстро схематично изобразил на стене символ.
- Это закон жизни. Хаос не исключение. Все банально. Эмоции - они могут быть темными и светлыми. Хаос может быть темным и светлым.

Слова Гранта заставили Илая основательно помрачнеть. Даже тяжелый вздох вырвался из груди призадумавшегося Илая.
- Так значит... Значит, мы все это время пытались сражаться с самим Хаосом?

 

Пойти против Хаоса - такого ехидна себе представить не мог. И неважно, темная или светлая часть Хаоса выступила противником. По словам Гранта, они едины и неделимы, и Хаос объединяет в себе оба этих начала. А значит, они пытаются действовать наперекор воле древнего бога. А воля Хаоса есть воля Хаоса, какой бы она ни была и сколь сильно бы не противоречила заданию. Инициатива Илая знатно пошатнулась, это было видно.
- Стоит ли нам спускаться дальше? Мы и так зашли слишком далеко. - Пробормотал ехидна. - Сами того не зная, мы думали над способами уничтожить часть Хаоса.

Доктор пожал плечами.
- Стоило ли останавливать Хаоса, когда он пытался уничтожить Землю?
Грант запрыгнул обратно на койку.
- Это существо появилось тут не просто так. Что-то спровоцировало его, так же как древние ехидны спровоцировали Хаоса. Если тебе так легче - можешь считать, что пытаешься успокоить Слендера. Другого способа остановить его нет. Поэтому рано или поздно нам придется найти способ успокоить его.

- Может ты и прав, доктор. - Задумчиво произнес Илай. - Но успокоить и уничтожить - разные вещи.
Впрочем, от высказывания Гранта у Илая чуть развеялись сомнения. Может, все удастся решить бе явного и бесполезного противостояния Хаосу. В противном случае - и это пугало Илая побольше, чем Слендер - ему самому, как хаоситу, придется препятствовать своим друзьям. Любым способом.
- Нужно установить охрану на время перерыва. Снова будем в две смены. Первым буду дежурить я и Шарп. А еще было бы неплохо поесть. - Илай с тоской вспомнил о тортике. Военные пайки даже по мнению неприхотливого хаосита были дрянью.

Доктор развел руками и откинулся на подушку.
- Еду придется добывать прямо в руднике. Что рабочие не доели месяц назад.

- Не что-то спровоцировало, а кто-то, - тяжело пробормотал со своего места Каттер, слушая разговор в полуха, положив под голову сцепленные руки, - тот Хаос был пробуждён руками человека, этот, скорее всего, тоже. Вряд ли местные шахтёры догадывались, что они откопали, зато я догадываюсь, каким они были сбродом.
Затем лис взглянул на Илая, сказав:
- Дежурство против того, кто заранее вежливо предупреждает о своём приходе? Хм, ну ладно.

 

Особо внимательные могли заметить, что в отличии от остальных бесед, происходящих в их компании, в этой чего-то не хватало, чего-то, что стало уже обязательной его частью. Больше всего это, наверное, могла бы почувствовать Энджи, так как именно в её сторону чаще всего были направлены попытки Шарп напомнить о себе. А уж тем более сейчас и ежиха и Илай, да и Каттер тоже, дали огромное количество вариантов проявить её остроумие. Тем не менее Шарп была как будто сама не своя. Не сказав ни слова ни во время пути, ни сейчас, она уселась на выбранную ею кровать, просто сбросив свои вещи рядом. Нахождение поблизости монстра, которого вообще невозможно убить или как-то оправдать это, сильно ударило по её самоуверенности в себе. Наверное, впервые за огромный период времени, ей было действительно страшно. А потому как-то и весь разговор пролетел мимо неё. Впрочем, у этого состояния были и положительные черты - спать совсем не хотелось.

Изменено пользователем BEKTOP

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Общий сон идёт после: пост в основной теме //

 

...Энджик падала в жуткую черноту, внутри которой неестественным эхом раздавалось чьё-то тихое пение. И девушка могла разобрать даже слова.

- Twinkle, twinkle little star…

Внезапно Энджи охватил холод. Жуткий, всепоглощающий холод, который сопровождался приближением словно какой-то дыры синеватого цвета. И ежичка чётко влетела в эту дыру. Короткая вспышка - и дама оказалась словно в космосе.

В мёртвом космосе. Во все стороны, куда не погляди - сплошная чернота, наполненная звёздами. Энджик летела куда-то вперёд, и перед ней начали вырастать множество, нет, целый рой обломков антропогенного характера. Среди обломков можно было заметить и повреждённые огромные остовы чего-то, напоминавшего футуристические космические корабли. Один из них выглядел особенно огромным - и на нём даже мерцали габаритные огни. Раскраска кораблей была выполнена в мрачных тонах, хотя большего из-за расстояния разглядеть не получалось.

И тут ежичка неожиданно приземлилась - она хлопнулась прямиком на летающую платформу, похожую на небольшой остановочный комплекс. Что самое характерное, плащ куда-то пропал, а вместо него на Энджи было надето странное сине-белое платье с какими-то символами - на груди красовалась перевёрнутая буква "омега", а на подоле знаки двух планет. Вокруг не было ни звука, хотя и вакуум не определялся - в общем, законы физики здесь попирались.
Что делать - пока было не ясно. Остановочный комплекс, покачивавшийся вверх-вниз, имел телефонную будку, а в сторону космического мусора шёл странный путь из висящих посреди пространства кусков металла.

Сны. Едва провалившись в сон, храбрая Винчестер, судя по всему, стала проваливаться куда-то еще. И не сказать, чтобы ей это особо понравилось!

Падение - само по себе неприятная штука. А уж в полной темноте, в дикой холодине и под не менее леденящий саундтрек... Не говоря уже и о том, что обилие открытого пространство могло вызвать приступ неконтролируемой агорафобии. Ну, у кого-нибудь более психически неустойчивого. Или дело тут было в том, что во сне в принципе ко всему относишься проще. Ну. Хотя бы немножко. Take it easy, подруга, все дела... Продолжая свой неостановимый пока что бодрый полет, телепатка созерцала пролетающие обломки уже почти с философским безразличием. Лишь бы не столкнуться, а там переживем. Хотя корабли, конечно, стремные. Кхм. Огромные, стремные штуки эти ваши корабли.

Приземление тоже не ободрило. Вокруг все еще простиралась одуряюще бесконечная звездная бездна, полная космомусора. Ко всему прочему вдруг оказалось, что на ней платье.

- Платье. - с прежней, почти дзен-буддистской отрешенностью прокомментировала Энджи.

Потом вздохнула.

Потом подскочила на ноги.

- Чтооооо?! - она ухватила ткань руками, слегка оттягивая, - Вы, бл**ь, шутите. Нет, вы совершенно точно шутите...

Телепатка отпустила несчастную юбку и опустила руки вдоль тела. Вот вам и спокойствие! Надо успокоиться обратно. Отсюда должен быть выход. Отовсюду он есть. Почему бы ему не быть из космоса в том числе?

Звучало логично. Это же всего лишь космос. Девушка подбрела было к телефонной будке, но на полпути остановилась. И кому она будет звонить? Папе Римскому? Впрочем, у него все равно занято, кто-то должен звонить Богу. Уперев руки в бока, Винчестер торопливо огляделась, всплеснула руками и, наморщив нос, побрела к "дорожке" из металлических обломков. Ей-то попрыгать, да с ее опытом? Плевое дело.

Прыжки удавались. Более чем! Если не оглядываться на силу тяжести и некую "пушинковость" Энджи. Кроме того, казалось, словно в ботинках девушки скрывались магнитные пластины, не давая ей усвистать в бездну с очередного куска, который был далеко не горизонтальным.

Этот путь оказался недолгим, и он привёл ежичку к "островку" - крупная платформа, похожая на вертолётную площадку, даже фундамент у неё был с разорванной арматурой и сваями. Кроме шагов и шуршания от Энджи, никаких других звуков не слышалось.

И тут на другом конце платформы показалась новая фигура. Сначала Энджик увидела яркие окровавленные острые зубы, изображавшие жуткий оскал, потом вокруг них пошло наращиваться мясо, и... и перед ежичкой предстал материализовавшийся... Каттер. Поначалу так показалось. Парень выглядел очень не ахти - худой и с выделяющимися на частично облысевшей и подгоревшей фиолетовой шкуре шейными позвонками и рёбрами, словно у него была (пред)последняя стадия анорексии, с разорванным левым ухом и с серьгой в правом. И украшенный странными татуировками-росписью по всему телу. Кроме того, его плечи были перекошены - правое заметно выше левого.

Жуткий лис, помахивая облезлым хвостом, продолжал жутко улыбаться Энджи и кивнул ей, сидя в позе "лотоса" и держа руки на коленях.

- Т-твою мать. - потерев основанием большого пальца нос, резюмировал Энджик, - Эк тебя... потрепало. Это тебя... хм... об космос так?

Вид командира вообще, на самом деле, мало располагал к каким-либо осмысленным беседам, но, воистину, откуда осмысленность в вакууме? В вакууме только платья из ниоткуда и облезлые лисы. Видимо, оттудова же.

Девушка оправила юбку. Это никогда не было частью ее машинальных жестов, хотя бы потому, что юбок ежичка принципиально не носила. Но сон есть сон, и законы у него свои собственные.
Параллельно Винчестер почему-то подумала, насколько неудобный способ перемещения - пока к улыбке допереместится все остальное, зубы могут повыбивать - если окружение враждебное... Грустно.

Лис поднял лапу и помахал ей из стороны в сторону, необычно чистым и красивым для такого существа голосом произнеся, слегка наклонив голову:

- Космос лишь универсальная мера.

После чего, опустив лапу, добавил, медленно посмотрев по сторонам:
- Её содержимое гораздо менее постоянно.

- Универсальность слишком неточное понятие. - глянув на проплывающий мимо кусок космического мусора, протянула Энджи, - Нет ничего удивительного в непостоянстве ее содержимого.
Она подошла к краю, с интересом глянув вниз. Впрочем, спиной к собеседнику телепатка старалась не поворачиваться. Просто на всякий случай.

Бездна звёзд полна. Энджи ничего не увидела, кроме различных деталей машинерии и... чего-то ещё. Что-то красное, смахивающее на подводные мины, плавало внизу россыпью.
Лис, снова кивнув, обвёл лапой окружающее пространство.

- Да, перед тобой лишь помойка, Энджи. Но и внутри кучи мусора может найтись и жемчужина.

Куда более привычным, чем оправление юбки, жестом девушка уперлась лапой в бок. Еще разок глянула вниз, недовольно щурясь на алую россыпь где-то внизу. Красный цвет одновременно притягивал внимание и очень тревожил.

- Парадокс не в том, что она может там найтись, парадокс в том, что бОльшая часть жемчужин именно среди мусора и запрятана. - девушка перевела взгляд на лиса.

Вроде как изначально думала что-то еще сказать, но мысль своевольно уплыла куда-то в просторы космоса. Бесстыжая скотина. Ежичка чуть качнула головой, с недовольным видом потирая висок.

- Ты могла бы найти их, - деловито предложил лис, - возможно, они окажутся тем, что ты ищешь. Ничто не имеет причину, и твоё появление здесь в том числе.

Каттер покачал головой, жёстко добавив:

- Но даже у этой помойки есть сторожа, которые будут мешать тебе.

Тут же раздался шум электрических искр, лёгкая вспышка в центре платформы - и там вдруг появилось нечто странное: объект, висящий и вращающийся в воздухе, окутанный сиянием (концепт-арт).
Показав лапой на этот объект, Каттер коротко произнёс:

- Расчленяй их.

- Как-то это больше похоже на Илая - уцепившись за пистолетоподобную рукоятку, пасмурно прокомментировала Энджи.

Хотя вряд ли, конечно, сторожа космического мусора оставят ей выбор. Кто еще может жить в вакууме? Пока что из него появляются на редкость неприятные или просто очень неожиданные штуки. Вроде вот этого вот.

Энджик подвигала кистью, оценивая вес и баланс грядущего орудия возмездия непонятно кому, непонятно за что.

- Что ж, придется вскрыть эту раковину, если я действительно хочу найти жемчужину. - подвела ежичка итог, - Было бы неплохо обрести хоть какую-то причину.

Лис, слегка дёрнув ухом и хмыкнув, не убирая своей улыбки произнёс, назидательным тоном:
- Основной режим этого оружия - полуметровое плазменное полотно, идеальное для ближнего боя. Вторичный режим - дальнобойный плазменный импульс, который гаснет с увеличением расстояния. Оружие не тратит твоих ментальных сил.

Оружие было лёгким и хорошо держалось в одной руке. Каттер, ещё понаблюдав за девушкой, неожиданно начал испаряться в обратном появлению порядке, напоследок произнеся:

- Я, как обычно, буду рядом, - и оскал исчез последним.

Потом с двух противоположных краёв платформы открылись люки и из них поднялись нечто вроде реактивных ранцев, которые носами смотрели в два разных сектора местного космоса - оба из которых имели в центре по разбитому "корыту".

- Ага-да. - скороговоркой отозвалась ежичка, шевеля треугольными ухами.

Она еще немного подвигала рукой, но уже больше рассматривая новый элемент вооружения. Потом, сообразив, вскинула взгляд на собеседника... чтобы увидеть только тающий в воздухе оскал.
- Ну твою же мать. - растерянно протянула Энджи, - И... что, черт возьми, значит "как обычно"?

Телепатка почти смущенно потерла щеку рукой.

- А, хотя нет, нафиг, нафиг. Я этого не спрашивала... - помотав головой, Винчестер заторопилась к ранцам, которые, похоже, были единственной возможностью двигаться дальше.

Посозерцав их некоторое время, девушка пожала плечами и выбрала правый. Потому что герои всегда идут направо. Даже в космосе. Особенно в космосе.

Полёт казался затяжным и очень, очень долгим. Снова стало холодно и неуютно, но при этом в противовес этому холоду работало тепло от реактивных двигателей, ускорение которых Энджи ощущала очень слабо. Пространство вокруг ежихи частично размылось и наполнилось странными образами, которые напоминали чьи-то силуэты, издававшие шумок-говорок. Потом они резко сменились кровавым заревом и всё пропало.

А космический корабль приближался. В своё время он явно отличался мощью, но сейчас выглядел так, словно его как следует обработали. Если приглядеться, то могло показаться, что он выполнен... старомодно? Другое слово сложно было подобрать к этим простым и строгим формам. Кроме всего прочего, в борту виднелась дыра с торчащим из неё астероидом, смахивающим на картофелину. Кажется, именно это "убило" корабль...

- Слово не воробей, но я люблю их ловить, - неожиданно раздался ехидный голос чеширского лиса где-то со стороны, - "как обычно" значит "как обычно" - сложившийся порядок вещей. Откуда он берёт начало? Кто его знает. Но яйцо появилось раньше курицы.

Летающая "улыбка" поравнялась с Энджиком.

- Сачок не сломай. Ловец... - мученически закатила глаза телепатка, медленно переваривающая нахлынувшие было видения, - Второй воробей весьма четко обозначил ненужность первого.

Она вяло покачала ногами, оглядываясь вокруг себя. Перед глазами то и дело эхом всплывало алое зарево, звучали отголоски фраз. Винчестер раздраженно мотнула головой, переключив свое внимание на торчащий из корабля астероид.

- Такую посудину попортили. - вздохнула девушка.

Она ничего не понимала в "посудинах", но чопорная строгость корабля отчего-то импонировала Энджику.

А полёт в странный омут продолжался. Внезапно снова наступила тишина, на фоне которой где-то глухо слышалось сердцебиение, созвучное гулким ударам в груди ежички. Товарищ "Улыбка" снова исчез, а "посудина", занявшая уже всё пространство перед дамой, начала окутываться пурпурным ореолом, особенно ярко выражавшимся вокруг астероида.

И вдруг Энджик влетела в стремительно приблизившийся шлюз в корпусе махины, выбив его ногами. Снова наступила чернота, потом удалось разглядеть металлические стены шахты, внутри которой Энджик падала вниз, где-то потеряв свой ранец. И тут-то неожиданно вокруг неё раздался сомн голосов.

- Кто здесь? - пролепетала запуганная дама.

- Вторжение, в укрытие! - прокричал солдат.

- Эй, парень, уходи отсюда, здесь опасно! А он мог бы пойти по стопам отца... Чёрт, куда он пропал? Нет, чёрт подери, нет! - на последнем отчаянном вопле гул голосов начал сливаться в кашу, как Энджик в последний момент вылетела в открытое пространство, где звук снова оборвался.
И ежичка обнаружила, что летит над городом. Над огромным городом, с кучей высоких зданий и зелёных парков. Но что-то в нём было не так. Приглядевшись, Энджи поняла - в нём всё было искривлено, перекорёжено. А где-то и разрушено. Здания были непропорциональны и стояли как бог послал, переплёвывая пизанскую башню. Детали города, даже одинаковые, были совершенно по-разному отмасштабированы. И посреди всего этого - тот самый астероид, проделавший дыру в металлическом небе, излучавшем пурпурный свет.

Наконец, Энджи, планируя на своей юбке, опустилась вниз. Она оказалась в одном из парков, с выцветшими деревьями и дико перегнутым ландшафтом. Рядом снова появился Чеширский Каттер, который, улыбаясь, показал ежичке куда-то в сторону со словами:

- Взгляни-ка, - а там в воздухе летал зелёный огромный светлячок, нарезая круги, - интересно, что будет, если его поймать?

Приземлившись, в общем-то, довольно буквально, девушка покачнулась. В голове снова была мутное кисельное марево. На мгновение телепатка даже почти вынырнула из омута, но сновидение утянуло ее назад.

Отчасти поэтому на заявление вернувшегося из ничто более пустого, чем космос, лиса девушка отреагировала не сразу. Она была занята тем, что зябко ежилась, мелко топчась на месте и растирая ладонями предплечья. Причудливые законы этого места преобразовывали метафорический холодок волнения в настоящую прохладу, от которой особо ничего не защищало. С некоторым опозданием Винчестер обернулась к собеседнику.

- Образуется дыра. Дыра потерянного времени. - сумрачно, с привычным, немного упрочняющим почву под ногами, скепсисом протянула она.

Но светлячка пошла попытаться поймать. Или хотя бы посмотреть на него вблизи для начала.

Лис назидательным тоном произнёс:

- Здесь время играет свою роль, такую же изувеченную, как и этот мир. Ты не можешь потерять то, чего у тебя нет. На часах Шляпника всё ещё шесть часов.

Насекомое, пожалуй, было самой эстетически приятной вещью в этом царстве - пока что. Но встревоженное ежичкой, оно постаралось отлететь от неё.

- Ну, раз время занято игрой роли... - Энджик шевельнул ухами, присматриваясь к светлячку.
В одной лапе она по-прежнему держала новообретенное оружие, что наверняка не расположило бы к диалогу никого, тем более светлячка. Поймав себя на этих размышлениях, девушка пожала плечами и сунула оружие в карман платьица. И после этого, уже со свободными лапами, направилась следом за светлячком. Если ловить - то аккуратно, а то и повредить можно...

В кармане резак и исчез, чтобы ждать своего часа, пока Энджи занималась поимкой летучего толстяка со светящимся хвостом. Вскоре он оказался в лапках ежички, тихонько жужжа. И в этот момент на ту нахлынул образ…

 

…Обычный земной городской парк, который летом цвёл и пах, привлекая людей. Вот и сейчас можно было увидеть, как на травке под ярким Солнцем семейство антропоморфов расстелило скатерть, расположившись на нём со своими припасами. В одном углу сидел глава семейства - степенный пурпурный лис в возрасте, рядом с которым лежала его широкополая шляпа. Нацепив солнцезащитные очки, лис педантично раскладывал продукты, о чём-то разговаривая со своей женой - милой тёмно-синей кошкой, одетой в лёгкую тунику и помогавшей мужу с вещами. И тут к ним подбежали мелкий фиолетовый лисёнок в компании с более рослым, но тоже молодым, лисом более синей расцветки. Взъерошенный малой с горящими от возбуждения глазами и вращающимся во все стороны хвостом продемонстрировал родителям недовольно дрыгавшегося в его руках бурундука с печенюшкой в зубах, с гордостью звонко произнеся, чуть ли не захлёбываясь:

- Папа, смотри, я нашёл его! Хоть он и хотел от меня убежать и спрятаться, но он оставил после себя много..., - лисёнок запнулся, но тут его осенило, - ...много улик, и я его нашёл!

Отец по-доброму расхохотался, поднялся и погладил паренька по голове, сказав:

- Экий у меня сынишка растёт, а, весь в меня будет! А теперь, Каттер, уж отпусти этого парня, он вовсе не плохой. Это будет для него уроком…

 

…И тут Энджи отпустило, вернув обратно в суровую действительность. Светлячок, пошевелив лапками, вспыхнул и превратился в первую бусину на возникшем из ничего ожерелье ежички.

Девушка застыла с так и поднятыми руками, удивленно глядя на свои пустые ладони. Или, вернее будет сказать, глядя сквозь них? В ушах неприятно звенело, увиденное, как и прошлые образы, таяло медленно, оставляя после себя горчащий осадок.

Телепатка прикрыла глаза. Когда она снова посмотрела на свои руки, ее взгляд был более осмысленным. Она покрутила кистями, огляделась, пытаясь понять, куда делся светлячок. Потом отметила странное движение на своей шее: это перекатывалась новообретенная бусина. Никогда не носившая ничего не шее Винчестер потыкала ее пальцем, нахмурилась, но два и два в голове сложила. Она бы и другие какие числа могла бы сложить, но базового хватило.

Энджик, все еще несколько пребывающий в задумчивости, обернулся в поисках знакомой улыбки, одинаково неадекватной вне зависимости от того, насколько комплектным был ее обладатель.

Лис внимательно наблюдал за девушкой и кивнул ей, слегка поведя ухом в сторону, когда она посмотрела на него.

- Это ожерелье будет смотреться на тебе гораздо лучше, если на нём будет много бусин.

Каттер на четвереньках перешёл на один из холмов и уселся на нём, добавив:

- Особенно его украсят те самые жемчужины. Одна из них должна находиться где-то в центре города.

Лис, подметя хвостом за собой, задумчиво добавил:

- Если есть способ остановить безумие, охватывающее эту страну, то он кроется в ожерелье. Воспоминания делают людей теми, кто они есть.

Вопросы памяти. Извечная тема. В разные периоды своей жизни бравая наемница так или иначе мысленно возвращалась к ней.

- Ну, один мир мы уже спасаем, отчего бы мне не попробовать потянуть больший груз? - философски, но не без самоиронии заключила ежичка, аккуратно подергивая новообретенную бусину.
Вообще-то, причины не пытаться могли бы и найтись, попробуй Винчестер их отыскать. Другое дело, что сейчас, во сне, ее выбор казался девушке чуть ли не единственно верным. А значит, остается что?

- Полный вперед! - в голосе Энджи даже прозвучало подобие энтузиазма; наличие более-менее конкретных целей успокаивало и возвращало в привычное русло.

Искать бусины-жемчужины? Атлищна. Весьма похоже на то, чем она занималась до... До того, как ее впрягли в эту самоубийственную миссию.

- Значит, центр... - ежичка подозрительно огляделась, пытаясь примерно вызвать в памяти образ города, коим она "наслаждалась" во время импровизированного полета.

Потому что полный вперед - это хорошо, но нужно для начала определить, какая из сторон "вперед".

Город окружали металлические стены, которые, видимо, являлись обшивкой корабля. Энджи оказалась на краю города, и сообразить направление труда не составило. Тем более, что Чешик смотрел туда же.

- Пр-р-рекр-р-расно, - довольно промурлыкал лис. Затем он обернулся и загадочно произнёс:
- Но будь начеку. Червонная Королева знает, что ты здесь. И она пошлёт своих слуг помешать тебе. Потому что ты взяла на себя смелость мешать ей, - и на этой нотке спутник "Алисы" снова исчез.

Это мурлыканье звучало настолько неуместно, что Энджика передернуло от неожиданности.

- А ну и пусть. - звонко рыкнула телепатка, - Чего меня, никогда убить не пытались?

Девушка подвигала плечами, слегка их разминая, и решительно направилась в обнаруженный "вперед". Спохватившись, она добавила, впрочем, не оглядываясь (этот и так услышит):

- Далеко не уползай. Кто знает, какие еще воробьи станут искать ответа?

Он, конечно, говорил, что, "как обычно" (бр-р) будет рядом, но... Но.

Энджи дошла до конца гипертрофированного парка и перед ней предстали огромные ворота, которые выходили в иррациональный город. Створки были раскрыты настежь, а на арке над воротами виднелась задом наперёд надпись "Центральный парк Вестополиса". Вокруг висела угнетающая обманчиво мёртвая тишина, которую можно было чуть ли не черпать руками, а впереди шла такая же безжизненная улица, заполненная различным мусором – от остовов автомобилей до осколков битого стекла. Город выглядел вовсе не собиравшимся встречать гостей. Пустые и чёрные окна зданий, заколоченные двери, выбитые витрины, вот и всё.

И вот тут-то и выяснилась вся обманчивость окружения. Пройдя к воротам, ежичка неожиданно услышала громкое и жуткое подвывание у себя под носом – и, чёрт его подери, перед нею, разбросав землю, по пояс вылезло из-под земли существо, которое отдалённо напоминало человека, подвергшегося жуткой мутации, и это был совсем не зомби. ОНО схватило своими кривыми руками-когтями Энджи за ноги, радуясь добыче, издавая скрипо-хрюкающие звуки.

Шутка ли сна, отголосок ли реальной реакции - но оружие оказалось у Винчестер в руках даже раньше, чем она выматерилась. Употребила по назначению непарламентскую лексику девушка практически одновременно с тем, как взяла тварь на прицел.

Страха не было. Было омерзение, раздражение, был элемент внезапность, но страх? Нет, бояться было нечего.

Некоторое напряжение вызывала разве что необходимость сохранить целостность своих ног, но это-то как раз и не впервой, хотя обычно экзотичность ситуации обуславливается, конечно, ловушками, а не уродами-из-под-земли.

Плазменный резак в руках ежички развернулся и показал три лазерных прицела в "колоночку", уперевшихся в лоб твари. Вспышка и звук искажённого пистолетного выстрела - голову урода пробило горячее полотно резака и верхняя часть, дымясь, отпала. Но... враг не умер. Чуть поворочавшись, он вылез ещё больше и за секунду с мерзким звуком разрываемой плоти вырастил из-за спины мясисто-костистую клешню-лезвие, замахнувшись ею на ежичку.

- Тваааю маааать! - недоуменно проорала девушка, судорожно переприцеливаясь на клешню.
Получить лезвием в жбан (да куда угодно!) не хотелось, ой, как не хотелось! И вообще, почему-то создание, живущее без головы, напрягло Энджика сильнее, чем, скажем, возможность дышать в вакууме. Наверное, подсознательная уверенность телепата в необходимости мозга?

Ногами без надобности Винчестер старалась не шевелить - а ну как раздерет еще почем зря, сцука.

С пары выстрелов из резака конечность отпала и отлетела в сторону. Существо, отчего-то сильно задрожав и подёргивая культей, неразборчиво что-то пробулькало тем местом, которое осталось от головы, и принялось болезненно разводить руками ноги девушки в стороны.

"Расчленяй их", с мучительной отчетливостью зазвенело в воздухе эхо слов лиса.

Ну, командир вроде пока что фигни не советовал, да и, откровенно говоря, альтернатив у нее много, что ли? С этой паскуды (с чудища, не с командира) станется вырвать ежичке конечности из суставов. Лучше уж царапины, если вдруг в процессе отстреливания лап монстр задергается.

Так что, ругаясь традиционно предельно грязно, Винчестер принялась за расчлененку. Благо орудие, кажется, для того вполне удобное. Чем бы оно ни было изначально.

Энджи, стоявшая, словно Дюк Нюкем на постере, бодро отрезала с мутанта сначала одну руку, затем вторую. Существо яростно дрожало и вибрировало, издавало жуткий хрип и какие-то совсем непонятные звуки, дёргаясь в земле, но стоило ему лишиться последней конечности, как оно мгновенно затихло, опав. На ногах ежички безвольно повисли гадские пакли.

И тут неожиданно у металло-кирпичной стены рядом с воротами появился огромный чемодан. Через секунду он соизволил открыться и продемонстрировать встроенный ноутбук, на котором немедленно зажёгся экран. Ожидаемое приветствие "виндовс" не прозвучало, зато виднелась большая кнопка "схорониться".

Винчестер чемодан увидела не сразу. Ее внимание было приковано к отцеплянию от своих ног кистей убиенной твари. Потом еще попинала неэстетичный торс, мимолетно испытав нечто вроде прозрения: вот, почему Илаюшка кромсал вроде бы мертвых монстров! Ответы всегда на поверхности, просто кто-то должен следить за этими кругами на воде.

Обернувшись, ежичка смерила новый объект оценивающим взглядом и подбрела к нему. Вот опять. Возникающий черт пойми откуда чемодан не вызывал никакого отторжения, там, ощущения неправильности.

Не, норм. Девушка пощурилась на экран немножко, потом решительно жмакнула кнопку.

Перед ежичкой появились несколько пустых слотов, при выборе одного из которых появилось окошко для записи. В поле ввода нужно было что-нибудь написать, прежде чем тыкать кнопку "Okay".

Телепатка зависла. Пошмыгала носом, подергала ухами, даже хвостом задумчиво махнула. Потом уже в миллионный раз пожала плечами. Видимо, хотят автограф? Сначала чуть не подписалась как Алиса, но в последний момент остановилась. Декорации декорациями, а все-таки.

В окошко она вписала: "Angie".

Потому что страна должна знать своих героев. И всякий такой прочий пафос.

После свершения этого символического ритуала, Энджи вдруг испытала странное чувство, словно она втягивается в экран... и так оно действительно было. Перед глазами ежички всё поплыло, свет становился всё ярче, пока сплошной белизной не накрыл глаза, и шум помех заложил уши... а потом неожиданно всё оборвалось и наступила безмолвная тьма…

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение
BEKTOP    12

Нет уж, Илай вовсе не собирался доедать завалявшееся в этих гнилых казармах. Да и зачем, если у него в рюкзаке был максимально питательный паек со всеми необходимыми организму элементами. Вкус может и не очень, но и Илай не больно-то прихотлив. Усевшись на одну из коек, что была неподалеку от выбранной Шарп, ехидна деловито скрестил ноги, и вскрыл упаковку пайка. Через пару секунд он уже орудовал столовыми приборами.
- Поешь. - Посоветовал он Шарп, приметив ее состояние. - У тебя плохой вид.
Ехидна сощурился. пристально глядя на орлицу.
- Мне казалось, Слендер не так уж сильно тебя побил.

- А? Да, наверное стоит. - согласилась птица, хоть и не сразу, после чего принялась рыться уже в своих вещах, чтобы отрыть паёк. Есть и правда хотелось. Когда же вопрос пошёл о Слендере, девушка тут же принялась делать вид, что явно не считает его большой угрозой. - Пф, он меня и не задел вообще, не на ту напал, а вот тебя пришлось вытаскивать.

Илай снова изобразил легкую усмешку, продолжая с буддистским спокойствием поедать паек.
- Это мы не на того напали. - Сказал он тем временем. - Это было слишком большой дерзостью, даже думать, что мы сможем навредить самому Хаосу.

- Так значит, мы действительно не можем ничего сделать? - обнаружив и достав паёк, снайперша вновь уселась на свою кровать. - Нам так и придётся бегать от него всё время? Сверхзвукового ежа-то у нам нет, только... - Шарп посмотрела в сторону Энджи, но ничего остроумного ей в голову не пришло, а потому повисла неловкая пауза.

- То, что мы уже сделали по незнанию - дерзость. - Рассудил Илай, как мог. - Грант говорит, кто-то очень злой и умеющий использовать силу Хаоса сделал этого монстра. Единственный выход - умиротворить его каким-то способом, как умиротворили Хаос во время разрушения Стейшн-Сквер. А пока мы не узнаем, как - придется именно так.
Ехидна потрогал еще саднящее горло.
- Иначе все здесь и останемся.

- Его остановил Соник, это все знают. Но его здесь нет... - уже как-то грустно заметила птица, вскрывая паёк. - Блин, ситуацию дерьмовее не придумаешь. Я надеялась, что это какой-то трюк, думала, ну, может иллюзия, там, или нам просто в мозги залезли, а за нами действительно неуязвимая хрень бегает, которой насрать на мои пушки.

- Я же говорил тебе тогда - не все можешь решить ты одна. - Не преминул поддеть птицу Илай.- Надеюсь, хотя бы так ты поймешь.

- Ну уж прости, что я не Соник и не могу решать все проблемы за одну пробежку! - слова ехидны девушка встретила уже куда более оживлённо, но вряд ли Илай ожидал, что оживление это будет агрессивным. - Эту проблему вся это планета не сможет решить.

- Мы сможем. - Илай даже пересел к Шарп на кровать. - Как угодно, но мы должны суметь. Чтобы спасти планету Земля, нам нужно выжить и мы сможем. Просто положись на нас, и сама не подведи. Учитель не зря оказал нам всем такое доверие.

- Для Земли нужен тупой алтарь. - отметила девушка, фыркнув. - Мы не от этой хрени спасаем Землю, а от какого-то прорыва пространства. Нам просто данные какие-то нужны. Мы даже не знаем, идём ли мы за чем-то полезным.

- Значит мы получим данные и уйдем на землю. Но может, там будет и информация, которая нам поможет справиться и со Слендером. Раньше нам везло.

- Раньше за нами не было неуязвимого монстра. - орлица покачала головой.

- Положись на нас. - Повторил Илай. - Если проблему нельзя решить оружием, это не значит, что ее нельзя решить вовсе.

- Ну если никто не собирается валить отсюда, то это - единственное, что мне остаётся. - снайперша пожала плечами.

- А ты хочешь уйти? - Илай вскинул бровь с удивлением. - Ты? я не верю в это.

- Ты сдурел? Я просто сказала, что кто-то, может, струсит. Я ничего не боюсь. - тут же ответила Шарп. Причём, пожалуй, слишком громко.

Илай только улыбнулся, и вновь приступил к поеданию пайка. А потом, не глядя, буркнул.
- А все-таки ты боишься. - И улыбнулся более широко и самодовольно. Кажется. ехидна просто валял дурака.

В ответ орлица только фыркнула, предпочтя всё же не заниматься глупой беседой, а поесть.
"Боюсь я, ага! Шарп Иктус не напугать бессмертными! Никогда!" - мысленно внушала она себе. Может сейчас это и сработало, но пока вокруг не было Хаоса...

- Ну вы блин даете, - послышался сверху голос археолога, - не все так страшно.
Доктор сел на кровать и глянул на орлицу и ехидну сверху вниз.

- Слендер уязвим, хотя и бессмертен. Если нам удастся найти достаточно боеприпасов, мы сможем задержать его.

- Не думаю, что у шахтеров есть что-то для этого. - Ехидна поднял перед собою гранатомет. - Разве что взрывчатка.
Помолчав, ехидна добавил.
- А еще мне не слишком хорошо от мысли, что я стреляю по Хаосу. Каким бы он там ни был.

- Мне. Не. Стра. Шно! - разбив всё предложение на слоги (как ни странно, правильно), заявила девушка, подняв руки в воздух от недовольства, когда уже с таким заявлением к ней подсел археолог. - А что насчёт уязвимости, ну уж не знаю. Разве что пулемёт, стреляющий снарядами из базуки тут может помочь.

Доктор приподнял бровь.
- Нужно что-то, обладающее большим кинетическим воздействием, чем эти пукалки. Дробовик или винтовка хотя бы. И огонь поплотнее.
Реплика Илая заставила Гранта потянуться рукой к лицу.
- Это всего лишь сгусток негативных эмоций. К той силе, которой ты поклоняешься, он имеет такое же отношение, как и тот мошенник, что руководит твоим культом.

- И где ж я возьму такое оружие? Или местные археологи здесь с таким добром бродили? - поинтересовалась снайперша, усмехнувшись.

- У себя за спиной, - пожав плечами, ответил док.

- Я не смогу здесь занять снайперскую позицию, а вблизи она не слишком полезна. Да ты и сам сказал, что нужен плотный огонь. - отметила орлица.

- Целься в голову, - посоветовал Грант, - попроси друзей подсобить. Вы же все вооружены. У твоего командира есть дробовик, тоже неплохо.

- В любом случае, новых гранат нет, и кто есть Слендер - уже не столь для меня важно. - Философски заключил Илай. - Но все же хорошо, если так. Воин не должен колебаться.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Одиночный пост идёт после: пост в основной теме //

 

...Каттер ещё никогда не просыпался в таком недоумении и некоторое время лежал уставившись в потолок с застывшим грустным лицом и ни на что не реагируя. Его переполняли смешанные эмоции, среди которых главенствующим было чувство непонятной потери - а всему виной тот сон. Это было неожиданно, мягко говоря - но не сам факт подобного сновидения. Каттера и раньше мучали призраки прошлого, но сейчас лис чувствовал, что они словно видоизменились и вышли на некий новый уровень. "Постановка" и "действующие лица" как-то странно изменились - и самое странное, что главной героиней подсознание услужливо подбросило Энджи. Поднимаясь с кровати, лис машинально кивнул тому, кто его разбудил, глядя сквозь него. Машинально собрал вещи, задумчиво перебирая в уме увиденные картинки, стоя со слегка разведёнными в стороны ушами и замершим хвостом. Потом с иррациональным подозрением покосился в сторону Энджи и тут же отвёл взгляд, вздохнув. Нет, вряд ли она как-то воздействовала на него, это дурацкая идея - валить с больной головы на здоровую. Но всё-таки, почему именно она и что всё это значит? Вопросы, на которые лис пока не мог найти ответ. А найдёт ли? Может, это просто очередные глупости и фантазии, которые ему выбросило его гниющее подсознание, без всякого смысла - кроме как ещё раз ударить по его психике. Или смысл есть, просто Каттер его не видит?

Но реальность всё-таки вырвала лиса из цепких объятий Морфея, не спешившего отпускать парня. Помотав головой, лидер отряда обещал разобраться с проблемой потом (если она снова проявит себя - иначе хрен с ней), выкинул из мыслей всё лишнее и сконцентрировался на том факте, что Слендер был уже близко. Проведя остаток сборов в темпе, командир ударил себя по лицу - надо было сделать сущую формальность. Без которой соваться в жопу было просто некрасиво.

Пока суть да дело, Каттер попутно основным действиям отряда достал КПК и попытался вызвать Шена. Собираясь сконцентрироваться на разговоре, лис шёл в конце партии и часто оглядывался назад и под ноги.
Ответили ему не сразу,все же хамелеон был занят, но через какое-то время Каттеру ответили.
- Да лидер, Шен у аппарата.
- Здравствуй, - прохрипел Каттер, после чего сделал паузу и прокашлялся в сторону, продолжив более четко, - Шен, у тебя все нормально?
- В общем и целом,- раздался голос ниндзи,- Я выполнил миссию, выручил агента, но сейчас появились новые детали,я на пути к Пирамиде.
- Отлично, - одобрительно ответил лис и мрачно произнес, - у нас мало времени, поэтому слушай сюда. Мы спускаемся в рудники с Тощим на хвостах. Этот парень является порождением Темного Хаоса, он неуязвим и серьезно намерен нас убить, единственный вход/выход отсюда перекрыт им же. Связи из шахт не будет. Выживем ли мы в этой заднице - я не знаю, - Каттер вздохнул, - если мы в течение следующих двадцати четырех часов не выйдем на связь, считай нас пропавшими без вести и свяжись с Добродетелем.
Немного помолчав, командир закончил:
- В остальном, действуй так, как считаешь нужным. Только удержи себя от принятия поспешных решений.
Шену было очень тяжело это слышать. Его команда в смертельной опасности,а он был далеко и не мог им помочь, это было ужасным чувством и все что он мог, так это постараться держать себя в руках.
- Так точно лидер, можете на меня положиться. Берегите себя.
Каттер произнёс, уже просто уверенно:
- Прекрасно. Мы постараемся выбраться отсюда. Удачи, Шен. Конец связи.
Сразу после Шена Каттер попытался вызвать на связь и Добродетеля. Надо было и его "порадовать".
Добродетель ответил быстро на этот раз, походу у него было вполне дневное время.
- Добродетель слушает. От вас нет новостей с прошлой ночи, ребята, надеюсь, ничего не стряслось? Хотя у вас всегда что-нибудь интересное происходит.
Лис едва слышно хмыкнул, почесав репу. За это время действительно "немного" произошло.
- Говорит Каттер. Да, у нас тут интересно, - мрачно и без какого-либо сарказма сказал парень и продолжил, - мы идём в глубь рудника для исследования алтаря тёмного хаоса. За нами охотится само воплощение тёмного хаоса с серьёзным намерением порешить всех нас. Этот парень, как я могу судить, по свойствам идентичен нашему земному Хаосу в начальной форме, даром что принял вид мужика в смокинге.
Немного помолчав, лис, тяжело дыша, произнёс:
- Если в течение двадцати четырёх часов мы не выйдем на связь, можете считать нас пропавшими без вести. Нас, кроме Шена. У ниндзя своё задание и он не с нами, и я его уже предупредил о нас.
- Спокойно, ребята, без паники, - поторопился заметить шеф, - не надо сгущать краски. В случае серьезных проблем я немедлено вышлю за вами десант, который покрошит этого темного Хаоса в капусту. Если ты считаешь, что миссия стала слишком опасной, я отменю операцию.
- "Сидя в кресле, особо не попаникуешь, кроме как от мысли потерять отряд", - подумал Каттер, но не сказал вслух. Слова про десант подкинули лису пищи для размышлений. Однако... однако. Пожав плечами и подумав немного, командир нахмурился и задумчиво ответил:
- Пока я оцениваю наш риск ниже фатального. Это существо не слишком спешит и его можно удерживать, но выход, который нам известен, оно перекрыло. Тем не менее, пропавшие без вести могут вернуться. А это существо нужно не крошить, а успокаивать.
Лис снова сделал паузу. Добавил, уже приглушённее:
- Но у меня есть две просьбы.
- Выкладывай.
Каттер, постаравшись, чтобы его не слишком было слышно всем, кроме Добра, произнёс:
- Первая. Мне нужна информация про доктора Гранта. Ёж белой расцветки, представляется археологом. Мы его нашли тут, на правах единственного выжившего. По его словам, он был руководителем группы, занимавшейся изучением тёмного хаоса. Он станет нашим проводником в руднике.
Потом, сделав паузу для собеседника, лис продолжил:
- Вторая. Если разрешите, я был бы не против после миссии встретить в своей комнате пару бутылок Джека Дэниелса, за мой счёт.
- Доктор... Грант, - повторил Добродетель, - милое имя. Хорошо, я попытаюсь что-нибудь выяснить, но он едва ли известная личность, и инфа будет нескоро.
Вторая просьба вызвала усмешку.
- Пару бутылок, хех, окей, Бэш этим займется. А вы будьте поосторожнее, с Хаосом шутки плохи. Физическое и моральное состояние команды пока удовлетворительное?
- Спасибо, - просто и искренне сказал Каттер, и описал ситуацию, - моральная ситуация такова. Илай в смятении, но его можно понять, как "хаосита". Шарп... она сейчас притихла и действует скооперированнее. В целом, оба они у меня не вызывают беспокойства - держатся молодцами. А вот Энджи...
Каттеру пришлось сделать паузу, чтобы подумать.
- Я не могу понять точно, но, похоже, ей приходится очень тяжело. Она испытывает со стороны Слендера какое-то воздействие. Я веду за ней особое наблюдение, но не представляю, что делать. Сам я... ну, не особо впечатлён Хаосом. К его неуязвимости и охоте за нами я начинаю привыкать. Меня больше беспокоит наш проводник.
И лис закончил:
- Физическое состояние полностью в норме.
- А чем тебя так беспокоит этот археолог? Подозрительно себя ведет или косо на тебя смотрит?
Каттер, подумав, произнёс, снова приглушив голос:
- Он в чём-то мне напоминает меня самого. И это меня и беспокоит.
Добродетель снова усмехнулся.
- А разве ты не выступаешь на стороне хороших парней потому, что на самом деле добрый малый, только прикидываешься наоборот? Если док похож на тебя, то...
Лис смутился и почесал репу, чуть приопустив уши. Он как-то не подумал об этом. Более того, для него это оказалось неочевидным.
- Ваша правда, шеф. Но кроме этого во мне есть и, хм, потенциальная опасность. Из-за неё я боюсь самого себя. И... тоже самое можно отнести к Гранту.
Каттер почувствовал себя на редкость странно.
- Я тебе доверяю, доверяй и ты себе. Это отдельный разговор, в любом случае, если док кажется подозрительным, наблюдай за ним, только не очень пристально. Я попытаюсь узнать что смогу. Что-нибудь еще?
Глубоко вздохнув и выдохнув, Каттер будто выветрил из себя сомнения. Вернувшсь в нормальное состояние, он уже более чётко сказал:
- Хорошо. Мне больше нечего сказать.
- Тогда конец связи.

Закончив разговор, Каттер продолжил шествие в конце группы, оглядываясь время от времени назад и уже почти перестав бросать косые взгляды на Доктора Сусанина.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Добавка к предыдущему посту //

 

Когда команда и местность снова погрузились в гробовое затишье перед чем-то, прерванное лишь словами дока о лифте, Каттер решил задать пару вопросов по пути. Продолжая топать в конце группы, лис нарушил тишину и серьезно, но с явно выраженным интересом, спросил проводника, наведя на него уши и слегка поведя рукой с раскрытой ладонью перед собой:
- Доктор Данте, раз уж у нас экскурсия по "кругам ада", может, впечатлите нас рассказами о них и результатами исследования алтаря?
Доктор хмыкнул.
- А как вы представляете себе темный хаос? Что это такое, по-вашему?
Каттер ответил не сразу, соображая.
- Да если бы я представлял, - честно сказал лис, пожав плечами, - всё, что я точно знаю про "хаос" - есть такой вид энергии. Может быть, тёмный хаос - это, кхм, "тёмная энергия". Может быть, "тёмная" из-за связи с соответствующими эмоциями, потому что, я уверен, пафосная фраза про идущую от сердца силу явно неспроста родилась. Вот и всё, что я могу сказать.
- Ну это недалеко от истины, - ответил Грант, - нам мало что известно про Хаос, но зато известно, что это нечто реагирует на эмоции разумных существ. Причем некоторые существа испытывают влияние этой субстанции в большей степени, чем другие. Однако есть один интересный момент - только разумная жизнь способна испытывать чувства. Животные способны только на аффектные состояния.
Доктор почесал нос.
- И тут возникает вопрос. А что если все наоборот?
- Наоборот - в смысле, животные способны на чувства, а разумная жизнь только на аффектные состояния? - задал на всякий случай уточняющий вопрос Каттер. Он примерно представлял, как это могло выглядеть... или думал, что представляет - и это отразилось на лице.
- Что за чушь... - не могла не вякнуть Шарп.
- А если причина и следствие меняются местами? - спокойно пояснил доктор, - в житейском плане принято воспринимать хаос как неизвестную энергию, плавающую в окружающей среде, которая возмущается от нашего чиха, если он сделан с экспрессией. А если чувства это проявления хаоса, а источник внутри нас? Возможно это причина разумной жизни.
- А-а-а, - тихо протянул Каттер, поняв, что подумал не в ту сторону. Новая мысль, впрочем, тоже была интересной, но при этом и более понятной.
- Эта причина может объяснить разумную жизнь в Хаос-мирах, даром что и там, и на Земле живут практически одни и те же люди, - весомо сказал Каттер, уперев левую руку в бок и правой потерев подбородок, - мы все сами по себе можем быть источниками хаоса? Да, я могу это допустить.
- Нам известно две формы жизни, способных меняться под действием эмоций разумной жизни, - продолжал доктор, вылавливая фонариком всякие разные предметы, попадающиеся на пути, - почему бы не сказать, что они наиболее близкие к хаосу формы жизни, раз настолько чувствительны? А люди и мы другие формы. И тогда ваша мифическая субстанция становится чем-то более понятным - скажем, это наша эмоциональная энергия. Эмоции бывают разные. Можно условно поделить их на светлые и темные. Улавливаете мою мысль?
Каттер усиленно шевелил извилинами. Морда лиса конкретно загрузилась.
- Я так понимаю, что между "светлыми" хаосом и эмоциями, и "тёмными" оными, можно поставить знак "равно". Две меняющиеся формы жизни - это то воплощение Хаоса и..., - Каттер посмотрел в потолок, чтобы вспомнить, - как их там... чао? - лис щёлкнул пальцами, вспомнив.
Доктор обернулся и Каттер увидел, что на лице Гранта играет ухмылка.
- Чао. И Блэк Армс.
Доктор повернулся обратно.
- Мне удалось найти свидетельства, что эти существа жили бок-о-бок с чао тысячи лет назад. Просто чао предпочитают положительные эмоции, а Блэк Армс отрицательные.
Доктор сделал паузу, чтобы дать понять информацию.
- Блэк Думу не нужна была наша планета. Ему были нужны мы. Наши темные эмоции, порождаемые нами во время войны и страдания. Армсы этим питаются.
Каттер на мгновение даже оторопел, приоткрыв рот, но ничего не сказав. Слова Гранта вкупе с его внезапной ухмылкой как-то неприятно ударили по лису и тот слегка опустил голову, сложив руки на груди и отведя одно ухо в сторону.
- Вот значит как, - хрипло отозвался наконец лис, - эти ублюдки просто наслаждались...
Мотнув головой, командир снова поднял её и спросил:
- Алтарь, найденный здесь, создали Армсы в те древние времена?
- Не думаю, - задумчиво ответил доктор, - едва ли им это было нужно, да и что им делать здесь, в Хаос-пространстве. Алтарь мог быть создан какими-нибудь фанатиками, но скорее всего "автоматически". Мы не так много знаем о Хаос-пространстве, чтобы с уверенностью говорить о том, что и как было создано здесь.
Грант повел глазами в сторону лиса.
- А у вас походу интерес к Армсам?
Тот в свою очередь глянул на Доктора. Хмуро и уклончиво ответил:
- В какой-то мере, - и слегка прикрыл глаза на пару секунд.
После чего спросил:
- Что значит "автоматически"?
- Когда родилась эта планета. - пояснила птица, решив похвастаться своим интеллектом.
- Ну типа того, - неожиданно подтвердил доктор предположение, - эти миры сформировались под влиянием эмоций разумных существ Земли. Что правда не исключает других вариантов.
Затем Грант продолжил разговор об Армсах.
- Вообще говоря вопрос об ублюдочности Армсов открыт. Чао же тоже могут впитывать негативные эмоции. Хаос высшая форма эволюции чао, и по идее хороший малый, раз должен питаться положительными эмоциями. Что не помешало ему пытаться разнести всю планету.
- Чудно, генератор карт, - лис почесал затылок, послушав про формирование миров. Затем, послушав остальное, удивлённо изрёк:
- Хаос - высшая форма чао? Ох, вот это не круто..., - лис снова потёр подбородок, - насколько я помню, Доктор Яйкин просто активно агитировал Хаоса на то, чтобы разносить всё вокруг и доигрался. Но Соник и его компания "магией дружбы" заставили чудовище уняться. А вот что до Дума - он сам по себе задница.
- Спорим, Дум высшая форма Блэк Армсов? - снова ухмыльнувшись, спросил доктор, - как обыватель, не могу сказать о коварных планах Дума что-нибудь хорошее. Но как ученый, должен отметить, что в отличие от примитивного Хаоса, предводитель черного войска был более чем разумен и даже хитер. По-моему это более интересная форма жизни.
Лис пожал плечами.
- Я не могу спорить без фактов, так что пусть будет высшей формой. Но различие в разуме... ну, тут можно домыслить что-нибудь на тему того, что "тёмные" существа гораздо лучше приспосабливаются и развиваются в условиях нашего мира, чем "светлые", и в таком духе. В общем, я не удивлён.
- Возможно, - пожав плечами сказал Грант, - я надеюсь, что темный алтарь поможет узнать больше об этой теневой стороне истории Земли. Какую роль Блэк Армс сыграли в нашей жизни? По-моему это занимательный вопрос.
Каттер тоже мог пофилософствовать на эту тему, но его как-то не тянуло. Не сейчас, по крайней мере. Он решил акцентировать внимание на другом.
- Вопрос занимательный, но... я так понимаю, вы не успели ещё как следует изучить этот алтарь?
- Я его даже не видел. Иначе бы меня здесь уже не было бы.
Каттер вдруг усмехнулся и с чистым интересом спросил, обхватив ладонями затылок и слегка размяв шею:
- И вы на "финишной прямой" отправите нас одних к нему или присоединитесь за компанию?
- А разве похоже на то, что я пришел сюда развлекаться? Разумеется, я должен осмотреть алтарь.
Каттер честно признался:
- Хрен знает, какой отпечаток могло оставить на вас пребывание здесь, после потери всей группы и с соседом в лице Тощего Фрака, который я думаю скорее всего как и Армсы кормится негативными эмоциями.
После чего добавил:
- Но ладно. Отступать в любом случае некуда, а вместе будет веселее.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Добавка к предыдущему посту //

 

Компания недолго наслаждалась затишьем.
Как только доктор подошел к массивным воротам лифта, на котором наверно быков таскали, и дернул за рычаг, чтобы вызвать платформу, послышался треск и шелест сзади.
Из-за поворота послышались шаги, в свете фонариков на противоположной стене появилась тень тонкого человека, приближающегося к проходу.
- "А вот и он", - невозмутимо подумал Каттер, без каких-либо эмоций обернувшийся на звуки. Почему-то он не удивился, что тёмное существо настигло их именно в этом временном тупике. Так и должно быть. Сделав пару шагов в сторону тени, Каттер остановился и вальяжно снял со спины дробовик, уперев его о плечо. Другую руку лис положил на бок, сжимая фонарь так, чтобы он светил в проход, и спокойно заговорил, обращаясь к команде и замерев всем телом:
- Надо бы достойно поприветствовать стража этих подземелий. Илай, встань рядом с мной. Энджи, Шарп - стойте у лифта.
Затем, на пару секунд повернув голову к орлице, спросил:
- Шарп, сколько у тебя всего патронов для винтовки?
- Твою мать... - не могла не выругаться птица, понимая, что бессмертный противник решил к ним приблизиться. И без команды она постаралась, не выпуская этого товарища из виду и света фонарей, попыталась устроиться как можно дальше от него. Хотя вскоре стало ясно, что фонарь не очень останавливает ту тварь, а потому он был брошен на землю, чтобы освободить руки для винтовки, которую девушка поспешила привести в боевую готовность.
- Шесть. Три без перезарядки. - попутно сообщила она, благо клюв занят не был.
Илай уже встал рядом с Каттером, взяв наизготовку свой увесистый меч.
- Сколько бы патронов у нее ни было, они его все равно не берут. Сейчас был бы очень кстати тот странный торговец.
Сделав в уме некоторые расчёты, лис кивнул и принялся рассуждать, глядя вперёд и приняв во внимание реплику Илая:
- В моём дробовике четыре патрона и ещё одиннадцать в запасе. Итого, всего у нас 21 боеприпас на то, чтобы кинетической энергией заставлять этого парня притормозить - наши патроны должны хотя бы шатать его и выигрывать нам немного совсем не лишнего времени. Чёрт, почему Мэтт ушёл от нас именно сейчас...
Командир покачал головой.
- Ладно, будем выкручиваться тем, что есть. Мне интересно, Илай, - Каттер повернул голову чуть в сторону Илая, задав внезапный вопрос, - тебя в твоей Семье случайно не учили... эм..., - лис пытался подобрать слова, которые выражали бы мысль, - каким-нибудь ритуалам по отношению к Хаосу? Как к нему обращаться и в таком духе?
Илай усмехнулся, не опуская меча.
- Меня учили дробить камень и головы наружников, которые рискнули к нам спуститься. - Ответил ехидна. - Хаос одарил меня только той частью своей силы, которой я был достоин. Ритуалы, на которых я присутствовал, слишком долгие, и едва ли имеют отношение к этому... сгустку негативных эмоций.
Илай помолчал, а потом мрачно пошутил.
- Может быть, я и он даже родственники?
- "Сектант. Бывший. Интересно было бы посмотреть здесь на Наклза с Главным Изумрудом...", - сделал вывод лис, снова повернув голову вперёд. Потом Каттер качнул ею с ироничными словами:
- Тогда как насчёт того, чтобы тебе с ним поговорить по душам?
- Как ты себе это представляешь? - с интересом спросил ехидна.
Немного подумав, лис хитро улыбнулся.
- Ну смотри. Набираешь воздух в лёгкие, хаос в сердце и совесть в сознание, и...
Каттер расставил ноги на ширине плеч, закинул дробовик обратно за спину и вдруг с совершенно каменным лицом, подняв руки вверх перед собой и разведя их в стороны с открытыми ладонями и растопыренными пальцами, между которыми пустил электрические искры, сурово воззвал:
- О Тёмный Хаос, услышь меня! Скажи нам, простым смертным, почему ...?! - последние громкие слова резко скривившегося командира застряли в его горле и он, сжав-разжав пальцы, тут же схватился ими за грудь и горло, с уморительной мордой сначала яростно прокашлявшись, а потом принявшись искренне смеяться. Но через несколько секунд унял себя, кое-как сказав, заметно тише:
- Хотя я всё равно несерьёзно. Этот Тощий выглядит явно несговорчивым. Но кто его знает?
Каттер вновь принял позу готовности ко встрече со Слендером.
- Ты не хуже Илая справляешься! - отметила орлица, а после этого потребовала: - Если нет разумных идей - заткнись, пожалуйста!
Илаю было действительно интересно, что же следовало за вопросом "почему". Кроме того, он решил, что Командир от нервного напряжения потихоньку сходит с ума. Ехидна когда-то видел такое. Но уголки его губ таки дернулись несколько раз, будто организм попытался сделать улыбку, но мышцы лица парализовало. Оставалось только выразить молчаливое согласие с Шарп и приготовить парочку хаос-копий, чтобы влепить Слендеру в грудь.
Двери лифта оказались не такими монстрами, как представилось Каттеру, так что Илай и без его помощи смог их раздвинуть. Оказалось, лифт остановился между этажами, чуть захватив проход на нижний. Через эту узкую щель можно было пролезть, тем более, мобианцу, но стоило поторопиться - был риск остаться одной половиной в лифте, когда он упадет, что могло случиться очень скоро, судя по звукам сверху.
Доктор Грант протиснулся туда первым и сказал:
- Лезьте, я подержу.
После это неясной фразы док просто закрыл глаза и скрестил руки на груди, напоминая древнегреческого философа.
Каттер с сомнением посмотрел на Гранта и хмыкнул. Казалось, будто бы по миру псиоников было гораздо больше, чем на самом деле. Хотя... Если док псионик, то к нему могло появиться несколько лишних вопросов.
Но пока они пребывали не заданными, потому что надо было заниматься эвакуацией. Так что Каттер лишь коротко произнес:
- Илай, лезь. Дамы, за ним, - собираясь снова замкнуть отряд и вылезти отсюда последним.
Какой-то он медленный, подумалось ехидне. Каттер даже паясничать успевает.
Что было неудивительно, ибо пока Каттер поясничал, монстр нашел время для хитрости. Лис не успел принять позу готовности, потому что тонкая черная фигура вдруг свалилась откуда-то сверху прямо перед командиром хаос-хантеров. Мгновение спустя Каттер отправился в полет прямо в закрытую дверь лифта.
Илай среагировал, но противник спокойно "проглотил" копья. Следующий замах щупальцем был направлен уже против ехидны.
- Придурок... - отметила птица, поняв, что противник уже уложил самого умничающего из них, после чего принялась выцеливать голову монстра. Она очень сомнивалась, что это поможет прям уж сильно, если вообще поможет, но что-то делать надо было.
Как и было рассчитано, командир принял первый удар на себя. Влетев спиной в решётку и вызвав звон металла, лис тут же был "отпружинен" и вальяжно разлёгся мордой в пол и раскинув руки в стороны, только и сказав, удивившись от неожиданности:
- Круто, - и не спеша подниматься на ноги, Каттер стащил со спины дробовик, чтобы прямо с положения лёжа пальнуть по Тощему. Уши и хвост его при этом непроизвольно поднялилсь торчком.
Да, только Илай подумал, что монстр не торопится, как вдруг вот он уже, у порога. Еще и Каттеру выдал затрещину. Может быть, он выбрал Каттера именно потому, что лис больше всех паясничал?
- Хаос-контроль.
Ехидна исчез из зоны поражения вражеского щупальца, чтобы появиться позади него. А после появления - обрушить лезвие меча на гладкую, как бильярдный шар, голову.
- Задержите его, лифт почти пришел, - невозмутимо прокомментировал ситуацию доктор.
Илай еле успел убраться и-под удара и появиться сзади врага, а орлица наблюдала в прицел интересную картину - как только перекрестие соединилось с безликой физиономией Слендера, его голова раскроилась надвое от удара меча.
В довершение монстр получил заряд дроби в тело.
Черный человек застыл, а двери лифта стали неспеша открываться. Грант поспешил первым пролезть туда.
Лис поднялся на колени в присевшую позу и махнул рукой себе за спину, услышав звук раскрывающихся створок:
- Илай, Шарп, в лифт!
Птица, решив, что всё же этого всего недостаточно, решила сделать шаг в сторону лифта и всё же выстрелить ему в тело, а уже после этого двинуться к спасательнойкабинке лифта.
Очередным хаос-контролем Илай переместил себя в лифт, очутившись рядом с Грантом.
- Я начинаю скучать по палачам и берсеркерам. Они хотя бы смертны.
- Зато ты не сможешь им отомстить после драки, - заметил док. Шарп стрельнула в Сленлера, который быстросклеивал голову обратно. После чего орлица и ежичка тоже очутились в кабинке.
Грант взялся за рычаг, очевидно, собираясь дернуть его после того, как последний храбрец войдет внутрь.
Минус два патрона. Неплохо для начала. Когда все забрались внутрь, Каттер выпрямился и сделал шаг назад, прямо в лифт. Затем, после активации системы, развернулся и занял левый передний угол платформы, где с задумчивым выражением вставил в дробовик новый патрон.
Как только лис вошел в лифт, Грант дернул рычаг. Двери лифта стали закрываться, а Каттер уже стал задумываться о чем-то постороннем, но тонкого было рано списывать со счетов. Склеив голову, Слендер прыжком ощутился около лифта и просунул щупальца в щель между дверями, раздвигая их.
Лифт, естественно, никуда ехать не собирался.
Лис щёлкнул помпой, когда через закрывающиеся створки полезли гадские сопли - и это было уже слишком. Каттер не собирался терпеть такую наглость. Да и он был не в том положении. А потому лис немедленно прикинул что-то и произнёс:
- Илай, рубани по правым щупальцам! - а сам в это время подбирался с левой стороны, вытащив левой рукой боевой нож и взяв тот в обратный хват.
На уме у Каттера было следующее - как только ехидна замахнётся и начнёт разрезать ту пару щупал, лис ножом резанёт по второй паре и затем, вскинув дробовик дулом в отверстие, выстрелит одиночным для дополнительного эффекта.
- Разойдитесь! - Скомандовал Илай, не слишком уверенный. что с громоздким мечом он сможет нормально замахнуться, но честно попытался влепить по щупалам лезвием и срезать их. Ну а если уж не судьба - в ход пойдут хаос-копья.
Шарп не оставалось больше ничего, кроме как вжаться стенку (или что там ограничивало пространство лифта), противоположенную от монстра и надеяться, что её товарищи по команде справятся.
Илай умудрился размахнуться, никого не убив, и попасть по щупальцам, а вот Каттер несколько переоценил свою способность попасть перерубить ножом сразу два щупальца - лезвие просто влипло в водянистую конечность Слендермена. К счастью, монстр не успел подтянуть себя внутрь кабинки, т.к. лис в последний момент успел остановить его выстрелом.
Щупальца убрались и двери закрылись. Лифт начал медленное движение вниз.
- Похоже, вы успели сильно ему досадить, - заметил доктор, - раз он так усердно...
Еж прервался, когда сверху послышался шум - что-то преземлилось на крышу лифта. В следующий момент по металлической пластине был нанесен удар. А потом еще один. И еще. Металл сопротивлялся, но постепенно прогибался под мощным напором.
Повертев ножом и сделав лицо а ля "се ля ви", Каттер засунул нож обратно в ножны и с уверенным видом перезарядил дробовик, затем снова взведя его. И не успел отойти от дверей, как Тощий снова проявил чудеса находчивости.
Лис решительно вздёрнул нос к верху, через прищуренные веки внимательно смотря туда, куда бил монстр, медленно отойдя от того места подальше и держа оружие на весу, водя стволом по потолку в ожидании прорыва.
- Хотите услышать историю, Док? Она на самом деле не длинная, - сказал заодно в ответ командир, не теряя спокойствия.
- Ну секунд тридцать у нас есть, - ответил док.
- Слендер конкретно увязался за нами после того, как мы получили от жены местного покойного рудокопа странный камень из этого рудника, - вкратце принялся излагать Каттер, - до этого момента Тощий терроризировал её семью с тех пор, как рудник закрыли и тот парень принёс тот камень в свой дом.
- Ну и что дальше, умники? Какие идеи?
В отличии от Каттера орлица не могла спокойно слушать или рассказывать истории в таких условиях. Она не выходила из боевого режима и самое умное, что она могла сделать, это направить свою винтовку в потолок. И что-то подсказывало, что она вполне могла выстрелить и до того, как монстр бы прорвался. Возможно план девушки не был гениальным, да и совсем наоборот, но она не могла просто ничего не делать и ждать.
- Понятно, - сказал Грант, а на вопрос Шарп как бы между прочим заметил, - ну можно пальнуть в него, чтобы задержать. Авось доползем до шестого уровня.
Каттер задумчиво проговорил, игнорируя резкий тон орлицы:
- Других вариантов, кроме как попытаться отстреливаться, и не видно - если нет варианта совершить попытку слезть на ближайшей остановке и дальше оттопать пешкодрапом.
- Наша ближайшая. Просто лифт медленнее каракатицы, - заметил док.
Так как останавливать птицу никто не подумал, то Шарп ничего и не оставлось, кроме как дождаться следующего удара и пальнуть по месту прогиба в тот же момент.
В замкнутом пространстве выстрел из винтовкии прочувствовался как два куска арматуры, сунутые в уши. У Илая аж зубы заныли. А еще ему подумалось, а неполомает ли Шарп механизм лифта этими своими выстрелами?
- Я надеюсь, мы не будем пользоваться этим лифтом всякий раз, как нам понадобится спуститься ниже?
- Шахта дальше не... - начал объяснять доктор, но наверху вдруг все замерло. Похоже, Шарп попала куда-то. А потом лифт резко остановился, тряхнув всех пассажиров. Грант прошептал какое-то ругательство.
Каттер пошатнулся и упёрся в борт, чтобы не упасть, когда тряхнуло. Заметив, что створки лифта не спешат открываться, он подумал насчёт попадания:
- "По крайней мере, хотя бы не в трос", - после чего риторически спросил Гранта, нахмурившись, - экстренное торможение?
- В этом мире такого еще не изобрели, - риторически заметил Грант, после чего приложил ладонь к уху и добавил:
- Кажется, я слышу, как Слендер рвет трос.
В этот момент и другие уловили скрежет откуда-то сверху.
- Нужно отсюда выбираться, пока мы не полетели на первый уровень как топор.
- Надеюсь, нам есть куда выбираться. - Произнес Илай сквозь зубы.
Естественный страх за жизнь уже давно смешивался с раздражением. Ему не нравилось убегать. Вцепившись пальцами в створки лифтовых дверей, ехидна приложил усилия, пытаясь раскрыть ее пошире.
- "Приди я раньше, стал бы местным богом техники", - искренне подумал Каттер, после чего тоже прислушался и сказал вслух, - всё-таки догадался, засранец.
Немного подумав, Каттер для начала решил помочь Илаю со вскрытием створок, показав тому тащить одну, а самому взявшись за другую.
Так как у створок и так собралось достаточно людей, Шарп уже не могла как-то повлиять на их открытие в позитивную сторону, а потому она просто пыталась высмотреть монстра через свежую дырку в потолке (хотя было очевидно, что результат не мог быть удовлетворяющим), метя в неё винтовкой.
Двери лифта оказались не такими монстрами, как представилось Каттеру, так что Илай и без его помощи смог их раздвинуть. Оказалось, лифт остановился между этажами, чуть захватив проход на нижний. Через эту узкую щель можно было пролезть, тем более, мобианцу, но стоило поторопиться - был риск остаться одной половиной в лифте, когда он упадет, что могло случиться очень скоро, судя по звукам сверху.
Доктор Грант протиснулся туда первым и сказал:
- Лезьте, я подержу.
После это неясной фразы док просто закрыл глаза и скрестил руки на груди, напоминая древнегреческого философа.
Каттер с сомнением посмотрел на Гранта и хмыкнул. Казалось, будто бы по миру псиоников было гораздо больше, чем на самом деле. Хотя... Если док псионик, то к нему могло появиться несколько лишних вопросов.
Но пока они пребывали не заданными, потому что надо было заниматься эвакуацией. Так что Каттер лишь коротко произнес:
- Илай, лезь. Дамы, за ним, - собираясь снова замкнуть отряд и вылезти отсюда последним.
Илай без лишних слов кивнул, но совсем не полез в щель. Вместо этого он раскрыл свои объятия, и сгреб в них сразу всю свою команду(или не всю, но девушек точно). Наверное, сейчас было не время для нежностей, но, игнорируя все комментарии по этому поводу, ехидна сказал волшебное слово.
- Хаос-контроль.
Его сил должно было хватить на то, чтобы вся команда оказалась чуть позади Гранта.
Илай с двумя грузами под мышками засветился и исчез в зеленой вспышке, появившись рядом с доктором.
Следующим в щель было полез Каттер, но судьба уберегла его от того, чтобы успеть залезть туда. Свист воздуха и лифт рухнул вниз вместе с лисом.
Грант скривился и открыл один глаз. Послышался скрежет металла, спустя несколько секунд сменившийся грохотом - кабинка лифта полетела вниз.
Слендермен запрыгнул в коридор и уставился на остатки команды.
Не успел Каттер подивиться тому, как быстро Илай сообразил покинуть с напарницами "тонущее судно". Всей кучей - и смог ведь! Но самому лису времени на спасение неожиданно не осталось.
- Проклятье!
Едва сунувшись за товарищами, "капитан" сразу отпрянул назад и свалился на спину, когда кабинку тряхнуло и раздался скрежет, отдавшийся холодом в спине. В этот момент у парня всё внутри словно оборвалось и провалилось вниз - туда же, куда он и полетел в грохочущей и вибрирующей клетке, отбросив оружие в сторону, свернувшись в калачик и укрыв голову в руках...
Увидев, как только что кабинка, из которой она сама толком бы не смогла вылезти вовремя, полетела вниз, Шарп протянула нечто весьма нецензурное, уже в процессе осознавая, что вообще-то там ещё кто-то остался. Ну а затем тоже самое было повторено, когда рядом с ними оказался монстр, но в этот раз сопроводилось это выстрелом из винтовки навскидку. С такого расстояния это тоже самое, что стрелять в упор.
Потеря командира отряда негативно отразилась на боевом духе Илая. В покойники конечно лиса записывтаь он не торопился, но этот полет приведет егно на самое дно этого ада. А что там, внизу, ждет одинокого, а возможно и раненого хаос-хантера - известно одному Хаосу. А еще у них тут прямо перед носом эта полужидкая напасть.
- Отходим! - Ехидна начал пятиться назад, к ближайшему проходу из комнаты, забрасывая Слендера хаос-копьями, чтобы не давать подойти ближе. - Нужно чем-то его заблокировать здесь!
Пуля прошла сквозь Слендера навылет и застряла где-то в стене. Сам монстр не особо обратил на это внимание. Хаос-копья по-прежнему растворялись в нем, а Илай почувствовал себя не очень хорошо и энергично - сказывался расход энергии.
- Тут где-то должна быть еще одна дверь перекрытия, они есть на каждом этаже, - заметил Грант, отступая назад, - быстро к ней.
Док не стал долго ждать и отправился по коридору. Слендер последовал его примеру.
- Ох... - Тяжко дышащий Илай попытался как можно быстрее последовать за Грантом Но с его-то ратсоропностью как бы неоказаться в цепких щупальцах этой твари. По пути ехидна искал, может быть можно что-то обрушить, чтобы увеличить разрыв между ним и Слендером.
Шарп, собственно, больше ничего и не оставалось, кроме как бежать. После очередного бесполезного выстрела альтернатив не было.
Так они и побежали к тяжелой двери в середине коридора, которая при их приближении начала закрываться. Док пролез туда без проблем, Шарп тоже. Илай не нашел ничего интересного по пути, поэтому кое-как добежал до остальной команды. А вот Энджи то ли где-то замешкалась, то ли решила проследить за тем, чтобы Илай доплелся до двери, то ли еще какой форс-мажор, однако она не успела зайти внутрь. Черные щупальца схватили ее и оттянули от двери, которая с шумом захлопнулась прямо перед ежичкой.
И с чего бы это дверь решила внезапно закрыться? Случайно включенный механизм или чей-то злой умысел? Тут было впору подозревать даже Гранта с его способностями. Но Илай не тратил время на это - он все еще пытался вернуть утраченного члена команды, пытаясь или отжжать дверь обратно, или найти какую-нибудь кнопку или механизм открытия, или даже выполнить новый Хаос-Контроль. Шарп было бы хорошо в этот момент пытаться выйти с членами команды на связь.
Док, видя происки ехидны, пожал плечами и дернул рычаг на стене рядом. Дверь снова стала медленно открываться, однако по ту сторону было уже пусто. Слендер исчез вместе со своей гостьей.
Впрочем, Шарп явно была уже не в том состоянии, чтобы рассуждать логично и использовать связь.
- Твою мать, твою мать... П****ц! Ну что, и где теперь наша команда? Половины за минуту лишились! - произнесла орлица, явно не в состоянии не переходить на крики. - Валить надо отсюда... Ты должен нас отсюда перенести.
Кратко молчание - и громкий матерный возглас Илая. Слово было хорошее, крайне нецензурное и на сексуальную тематику. Да, он почерпнул его у Энджи, которая возможно уже покойница, если не хуже. Такое выражение эмоций дополнилось особо мощным хаос-копьем в попавшийся на глаза предмет обстановки.
Ехидна медленно выдохнул, вновь принимая состояние отрешенности и подавляя вспышку ненависти. Ненависти к Слендеру, ненависти к этому месту, ненависти почему-то к Гранту, и к собственной беспомощности.
Однако он не собирался сдаваться. Когда он развернулся, в его взгляде была только холодная решимость.
- Мы идем дальше.
Шарп такая решительность сбила с толку.
- ЧТО?! Какой нахрен дальше? Куда дальше? Тебе что, так не терпится к ним присоединиться? - спросила орлица, показав рукой на то место, где они в последний раз видили ежиху.
- Мы еще даже не пытались с ними связаться. Может быть, они еще живы. - Пожал плечами ехидна. - А еще стоило бы доложить обо всем этом Учителю.
Илай повторил приказ, но уже тверже.
- Идем дальше. Нам нужно выполнить это задание, и хотя бы найти способ покончить с этим... сгустком негативных эмоций.
- А что вы будете делать с алтарем, если найдете его? - заметил Грант, - вы достаточно компетентны, чтобы осмотреть его? Кажется, вашего штатного археолога утащили.
- У нас пока еще есть ты. - Без особого энтузиазма сказал ехидна. - К тому же у нас, похоже, только один путь. Если повезет, может быть нам удастся найти Энджи по дороге.
- По запчастям, - с легкой долей сарказма ответил Грант.
- Смотри чтобы тебя по запчастям не нашли.
Илай не особо задумался о двусмысленности звучания фразы, особенно вкупе с, так сказать, "легким раздражением". Но все же, наверное, лучше бы Гранту не отпускать шуточек в присутствии только что потерявшего двух друзей  парня с огромным мечом и пристрастием к коллекционированию зубов.
- ты что, ослеп или склероз? Её только что схавала эта тварь, которой насрать на всё, которую ничто не останавливает. - произнесла птица. - А раз уж она лифт отгрызла там, то она ещё и разумна. У нас нет шансов.
Илай даже как-то зло глянул на Шарп. Все-таки его нервам можно только позавидовать.
- Даже если бы я мог нас перенести - я бы этого не сделал. Не только из-за задания. Я не хочу бросать их здесь, живыми или мертвыми. И не хочу просто так позволить жить чудовищу, которое могло убитть двух моих друзей. Мы должны найти способ прикончить его. Так что хватит бояться. Мы идем дальше.
Грант легко усмехнулся и пошел вперед.
- Мы на шестом уровне, до нулевого еще нужно добраться, так что нужно найти еще один лифт. Слендер скоро вернется.
На пол пути доктор посмотрел Илаю в лицо.
- Его нельзя убить.
После чего продолжил путешествие.
- О Шамане тоже так говорили. - Презрительно сказал Илай, пошагав следом за Грантом.
- Да пошёл ты. - весьма красноречиво закончила птица. Обычно после этих слов расходятся, но пути у птицы альтернативного не было, да и оставаться одной совсем страшно, поэтому она последовала за остатком их группы.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Добавка к предыдущему посту (ключ: "кабинка лифта полетела вниз") //

 

Однако полет продолжался недолго - лифт снова тряхнуло и он повис - как будто что-то держало его за веревочку сверху. Двери все еще были открыты и перед лисом зияла какая-то темная дыра. Наверно, это был следующий этаж, но... в конце концов, либо туда, либо вместе с лифтом вниз. Выбор был невелик.
В таком положении Каттер отчётливо ощущал каждое движение платформы, и сейчас она немилосердно ударила его бок и локоть об пол, давая понять - ещё есть возможность не превратится в набор лего. Аккуратно засуетившись на полу, лис на животе подполз к дробовику и забрал его обратно, после чего развернулся к двери и, резко встав на ноги, сделал пару шагов и прыгнул в дыру.
Нога лиса на что-то приземлилась и подвернулась - это что-то тут же выскользнуло из-под Каттера и покатилось вместе с ним вниз. Место приземления окалаось какой-то пологой ямой, поэтому Каттер неуклюже катился по ней вниз, безуспешно пытаясь за что-нибудь ухватиться. Но ничего не подворачивалось, кроме какого-то камня, или еще чего-то в этом роде, на который неудачно попала кисть, державшая дробовик. Дальше дробовик летел уже отдельно от своего владельца. Потом лис еще на что-то наткнулся, больно ударившись, перекатился через препятствие и повис с воздухе. Секунду спустя Каттер понял, что держится за уступ... третьей рукой.
Под ногами ничего не было видно в темноте.
Сотрясая пространство вокруг себя односложными ругательствами и сдавленными вздохами выбиваемого из лёгких воздуха, лис докатился до такого вот состояния. Альтернатива оказалась не особо лучше, чем если бы он умчался прямиком на лифте в ад.
Висящий Каттер посмотрел вниз, хмуро вглядываясь в черноту и "сканируя" ушами-локаторами на посторонние звуки. Даже потянул местный воздух носом. Этот путь в объятия Сатаны был определённо более долгим и болезненным, но лису ли привыкать к страданиям? Парень тяжело вздохнул, сложив руки на груди и заметно помрачнев, сбросив свою маску. Не перед кем было её показывать - и уж тем более не перед собой, зная, что это не более, чем фальш. Дух лиса не требовал лишних мотиваций, но сейчас он не спешил действовать.
Ибо до без пяти минут бывшего командира дошло, как он всё ещё держится. Повернув голову назад и осмотрев ещё одну конечность (и место, откуда она решила вырасти), Каттер брезгливо поморщился, скептично хмыкнул и сказал куда-то в воздух и под нос:
- Ладно, это была неплохая идея с твоей стороны.
Слегка отряхнув с себя пыль, лис достал фонарик и посветил им как вперёд и по сторонам, так и вниз, чтобы сделать выводы относительно своего положения. И найти дробовик - его потерять было особенно досадно.
Свет подсказывал Каттеру, что он находится в какой-то заброшенной яме. Похоже, когда-то здесь была рабочая часть рудника, однако сейчас она была давно необитаема. Дробовик, наверно валялся где-то внизу, среди кучи хлама на дне ямы.
Долго рассматривать его не было времени, ибо третьей рукой лис почувствовал, что сползает.
- Мда, - с сомнением в голосе прокомментировал это Каттер, и, сгруппировавшись, оттолкнулся мутантской конечностью от уступа и таким макаром спрыгнул вниз.
Дальше все было как-то глючно. Видать лис ударился обо что-то, пока падал, потому как его сознание помутнилось.
Нет, света в конце туннеля не было, хотя нечто вроде полета можно было ощутить. Даже какие-то картинки из прошлого стали всплывать в сознании, однако это были не родители, коллеги или хаос-хантеры, и даже не ученые из лаборатории. Перед глазами почему-то замаячил образ старшего брата Каттера. Затем на его место наплыл доктор Грант с дежурной невозмутимой физиономией. Затем...
А затем сознание встряхнулось как от удара током. Потом еще раз.
Лис медленно приходил в себя, и снова почувствовал разряд.
- А-а-кх, - выдохнул парень, когда его "накрыло". В голове у Каттера резко опустело и всё тело словно отнялось, но так же резко возникший пугающе знакомый силуэт перед глазами вытащил из глубин сознания одно единственное чувство. Чувство обиды.
- Че-е-ейн, - слабо, но с неприкрытой... неприязнью (?) протянуло мутное сознание в ответ на "раздражитель". На этот образ, который постоянно смотрел на него равнодушно-свысока, словно не желая иметь никаких дел. Образ, который лис забросил куда-то в дальний угол своей памяти и никогда не извлекал.
Почему же он всплыл? И... Док?
Но реальность неприятно дала о себе знать. Даже для электрокинетика было опасно получать удары током, и лис скорее инстинктивно, чем осознанно, попытался броситься в сторону и осмотреться, куда он вляпался.
Лис кое-как дернулся, после чего разряды прекратились. После чего Каттер нашел свою же руку у себя на груди. Даже искры еще были заметны. Похоже, паразит решил поиграться в реаниматора при помощи элетрокинеза.
Вокруг наблюдался только всякий хлам, едва ли он мог оказаться полезным. Если не считать дробовика, валяющегося в какой-то канистре. Темно было хоть глаз выколи.
Торчавший на коленях в этой помойке Каттер помотал головой, чтобы вытряхнуть из неё оставшуюся "труху". И посмотрел на руку, вдруг резко убрав её с груди. Уже по "инерции" судорожно передёрнув плечами, лис думал о том, что ему впервой было видеть подобную реакцию. хотя не сказать, чтобы он был сильно против. Его интересовало другое.
- Я что, так жестоко хлопнулся? - удивлённо спросил себя лис, почесав морду и похлопав себя по телу. Но боли он не чувствовал, тогда отчего реанимация? У него прямо в полёте остановилось сердце? Но проблем с ним раньше лис за собой не наблюдал. Влияние этого места? Кучка вопросов, которые Каттер, пофыркав и посбивав руками пыль с тела, лениво отсёк одной едва слышной фразой:
- Какая-то чертовщина... а-аркх, хрен с ней, - окончательно придя в былое расположение духа.
Нащупав на полу выпавший фонарик, пропавший без вести парень медленно поднялся, разминая руки. Третью из них он "свернул" обратно в тело, сурово посмотрев на неё. Потом выудил случайно обнаруженный дробовик из "дыры", перехватил его за цевье и хмуро пустил луч света по окружающему пространству, чтобы найти выход отсюда.
Окружающее пространство оказалось той еще дырой с кучей мусора, обломков, арматуры и чего-только-не-приносит-с-собой прилив трупами. Два тела спокойно отдыхали где-то в стороне, ожидая третьего в свою компанию - такого фиолетового и пушистого.
Выход был очевиден, но вряд ли приятен - единственным отверстием в помещении была труба на стене, из которой тонкой струйкой стекала какая-то слизь. Должно быть вход канализации. Самое время было посмотреть, не водятся ли там отвратительные мутанты.
Милое место. Для начала Каттер решил обыскать трупы, прежде чем пускаться в плавание по сточному каналу.
Каттер конечно не был медиком или военным, но и его опыта хватило для вердикта - трупы как трупы. Они лежали тут уже довольно долго, поэтому трудно было понять, отчего они сдохли. Случайно эти люди сюда залезли или их трупы выкинули, чтобы скрыть несчастный случай, черт знает, во всяком случае никаких колото-резаных, пулевых и прочих отверстий не наблюдалось, впрочем, как и чего бы то ни было полезного.
- А могли бы оставить что-нибудь в карманах, перед смертью, - критически произнёс Каттер, махнув рукой на трупы. Насладиться букетом ароматов от них он ещё успеет. Поэтому дальше командир решил лезть в трубу, авось какой-нибудь сортир найдёт. Главное держать перед собой фонарик и ствол дробовика.
Фонарик лис держал перед собой не зря - сразу за входом его встретила длинная лужа из грязной жидкости, куда Каттер мог бы успешно вляпаться в ином случае. Впрочем, идти все равно было больше некуда, развилками строители себя не баловали, чай не видеоигру делали.
Выхватив лучом фонарика узкую тропинку вдоль стены и перепрыгнув туда, бравый командир потопал по трубе куда-то вперед. Качество канализации в этом местечке оставляло желать лучшего.
К счастью вскоре показалась лестница с люком наверху. Который был плотно закрыт.
Кто-то тут ещё срал, даже понятно, кто.
Каттер, размышляя об этом, добрался до люка, и почесал репу. Закинув оружие за спину, он забрался наверх и попробовал хотя бы приподнять эту преграду руками с головой. Но нет, люк не сильно горел желанием открываться.
Слегка почесав репу, лис попробовал пощупать, пошатать и потолкать люк с целью определить примерные точки запирания.
Похоже, люк открывали довольно давно, если вообще открывали когда-нибудь. Металлическая пластина была жестко прижата к трубе, а вековой слой грязи сыграл роль клея. Люк был неподвижен.
У Каттера было мало желания возиться с этим "приросшим" люком, поэтому он спустился и пошёл дальше искать приключений или выхода из этой трубы, попутно достав обратно дробовик.
Ни того ни другого Каттеру как-то не попадалось. Была еще пара люков, таких же заброшенных как и первый. Судя по всему канализацией тут пользовались нечасто и в люки никто не лазил. Так или иначе, время шло, а другого выхода не попадалось. Зато у лиса теперь было несколько вариантов.
Каттеру больше всего понравился "последний" из люков. Забравшись по лестнице к нему, техник стал думать, что тут прокатит. Использовать грубую силу и разбивать кулаки об металлический "блин" не хотелось, поэтому для начала Каттер достал свой инструментрон и с деловым видом вдел его в руку. Активировав нож или что-нибудь вроде, парень попробовал для начала просто расковырять тот самый "вековой слой грязи" на ободе люка.
Грязь сопротивлялась, но лис был настойчивее. Вскоре люк был достаточно освобожден от "клея", чтобы его можно было открыть - если бы он таки не был заперт на замок. Походу, там было что-то вроде засова между люком и трубой.
Каттер попробовал проверить, насколько прочно и в каких точках засов держит люк. А именно - приложил снизу силу, ударив ребром свободного кулака.
Точка была одна, но шириной сантиметров пять - с одной стороны люка. Засов покаказался достаточно прочным.
Техник задумчиво почесал подбородок и припомнил, что там было в паспорте инструментрона. Был ли там резак? Если был, следовало его поискать на устройстве и вырезать дырку в люке, чтобы через неё пихнуть засов на открытие, надеясь, что этот резак не спалит глаза и морду в этом пространстве.
Резак в комплекте был и даже мог резать металл, что лис успешно и провернул с люком. Что там за резак сделал Добродетель, оставалось тайной, однако морду он никому не спалил, и вообще работал как-то иначе.
В любом случае, вскоре Каттер оказался на поверхности и мог осмотреть помещение. Тут было темно, конечно, но что-то разглядеть было можно. Голые стены, голые полы, нежилое помещение в общем. Иногда попадались бочки или ящики, возможно это когда-то было складом или мусоркой - и то и другое было вероятно.
Некоторое время было тихо, пока в голове не стали раздаваться знакомые звуки.
За что нравился лису технический прогресс - так это за рост миниатюризации и универсальности устройств. Хвала тем яйцеголовым, которые продвигали технологии вперёд. Это здорово облегчало и упрощало жизнь, причём в положительном ключе.
Увиденное не удивило Каттера. Он изначально предполагал, что канализационная труба в нормальное помещение не выйдет. Убрав инструментрон на место, наёмник поводил фонариком по местности и из праздного интереса опустил голову в один из ящиков, чтобы посмотреть его содержимое.
И замер.
Прислушался, навострив уши и поводив ими по сторонам.
Поднял голову и нахмурился.
И с коротким ругательством резко отпрянул назад от ящика, схватив дробовик в руки и злобно оглядевшись по сторонам в поисках дверей. В тишине комнаты отчётливо послышались тяжёлое дыхание и короткий скрип зубов.
Он где-то здесь. Этот барабанный бой в голове неспроста. Он близко.
Либо Он смог убить остальной отряд и сейчас искал последнюю жертву, либо собирался убить самого одинокого члена отряда и потом взяться за остальных. Оба предположения имели равное право на существование - и Каттеру не нравился ни один из них. Нужно было выиграть время, чем напряжённый и насупившийся лис собирался заняться, следя за своим состоянием и не позволяя чувствам затмить холодный расчёт. Каттер попытался как-нибудь определить источник давления на мозг - чтобы затем ретироваться куда угодно, лишь бы не к нему в лапы.
Каттер быстро понял, что источник звука находится чуть ли не у него к голове. Похоже, он улавливал это шестым чувством или еще как-то получал трансляцию. Идти пришлось куда глаза глядят, что в темноте было не очень удобно.
В конце концов лис выхватил источник лучом фонарика. Слендер неподвижно стоял в нескольких метрах от него, однако на этот раз он был не один. В щупальцах он сжимал Энджи, которая при внимательно рассмотрении оказалась безжизненной. Она не шевелилась, а ее широко открытые глаза смотрели куда-то вперед, делая ее похожей на кролика перед удавом.

- "Он хочет, чтобы я знал о его присутствии, но искал невесть где", - сделал вывод Каттер, медленно бродивший по коридорам и проигрывавший в голове мрачную музыкальную композицию на готическом церковном органе, в противовес барабанному бою со стороны монстра. Игра, затеянная Слендером, вызывала у лиса постоянное желание каждые пару секунд резко оборачиваться назад, смотря во все стороны и даже вверх. Наёмник не хотел внезапной атаки.
- "Играет на нервах. Наверное, получает удовольствие от преследования жертв. Всё-таки весьма интересно наблюдать за тем, как странник пытается в ужасе убежать от тебя куда глаза глядят, а ты можешь появиться в любой момент рядом с ним и насладиться отчаянием в его глазах, прежде чем убить", - продолжал размышлять лис, почесав затем репу рукояткой дробовика и вздохнув. После таких мыслей игра в прятки стала для Каттера до тоски скучной, да и вряд ли человек вроде него мог доставить много удовольствия жидкому маньяку. Поэтому наёмник в какой-то момент просто остановился у стены и прислонился к ней отдохнуть и подумать, уставившись на прокручиваемый в руках дробовик невидящим взглядом.
Опустивший хвост и уши лис с ненормальной усмешкой ждал своего палача.
В его глазах не читалось ни самоуверенной бравады, ни предсмертной усталости и апатии - лишь желание продолжать бой. Наёмник знал, что Слендер скорее всего станет для него последним вызовом в его никчёмной и ненужной жизни, ведомой заведомо провальной целью без надежды на собственное спасение. Но лис не оставлял эту цель и упорно карабкался на далёкую вершину собственной горной цепи, надеясь когда-нибудь осознать для себя, зачем он ведёт этот бой. И сейчас Каттер должен был что-нибудь придумать. Ведь враг уже рядом. Его тёмная аура отчётливо ощущается и он чуть ли не дышит в затылок, терпеливо ожидая момента, пока жертва не осознает его присутствие полностью и не начнёт паниковать.

Но если командир отряда что-то и собирался делать, то в последнюю очередь сдаваться. Он лишь слабо улыбнулся и оторвался от стены, положив ствол оружия на плечо и посветив по сторонам. Выхватив лучом света высокую тощую фигуру неподалёку от себя, лис полностью повернулся к ней и посмотрел ей в отсутствующее лицо и безмятежно произнёс, зло и уверенно оскалившись и держа уши агрессивно опущенными:
- А, вот и ты, - и медленно перевёл взгляд ниже, не меняя тона и позы добавив, - и твоя плюшевая Энджи.
Чуть ранее Каттер думал, что есть только два объяснения этой охоты. Он ошибался. Их было два в пятой степени.
Наёмник хмыкнул, быстро прикидывая варианты дальнейших действий. Оставлять тело сопартийца в руках монстра не дело. Раз Слендер с ним носится - значит, Энджи ещё представляет ценность не только в качестве источника органов. И решение вдруг начало обретать определённую форму. В переносном смысле она звучала как "а почему бы и не попробовать задействовать свой потенциал, терять-то всё равно нечего". А в буквальном смысле она выглядела как пробившие оболочку костюма со стороны спины щупальца, которые Каттер старательно растил длиной в тройку метров, флегматично прокомментировав это:
- Клин вышибают клином, - и взял дробовик в руки, следя за тем, что будет предпринимать монстр, чтобы в случае необходимости провести контр-действие.
Слендер сначала никак не реагировал на каттеровы потуги, однако потом его поведение кардинально поменялось. Монстр рывком принял позу быстрого старта, впервые издал звук, похожий на рык, после чего совершил прыжок через лиса. Поймал он дробь или нет, заметить было трудно. Сделав в воздухе сальто и приземлившись на четыре конечности, Слендер резким ударом отправил Каттера в полет к ближайшему ящику.
Лис только и успел сказать "Вау!", влетев плечом в ящик. Продолжая наращивать щупальца, которые пока что обвивали его пояс, лис мотнул головой и перевёл внимание в сторону монстра. Он собирался действовать только от защиты, чтобы иметь возможность сохранять дистанцию между собой и монстром в те самые два-три метра, попутно выглядывая по сторонам возможные пути отступления и укрытия.
Два-три метра пока не получались, так как Слендер больше не собирался ждать. Стоило Каттеру отвернуться от ящика к монстру, как последний был уже оказался поблизости.
Щупальца Слендера ударили лиса в горло и обвили его. При этом спиной бравого командира прижали к ящику.
- Угхкхррр...
Каттер после удара о стену и обжатия горла тяжело задышал, слегка прикрыв веки, поморщился и отвёл голову назад, поелозив задницей по ящику.
- Упростил мне дело, - издевательски прохрипел лис и в тот же момент распустил свои щупальца и направил их обвивать Энджи, затем поднял дробовик к щупальцам, схватившим его за горло, и со словами:
- Оба ствола твои, ублюдок, - выстрелил дуплетом по соплям Слендера.
Правда все это было так просто только в представлении Каттера, которому уже начинало не хватать воздуха. Поэтому Слендер успел быстрее его и прижал дробовик к ящику третьим свободным щупальцем. Четвертое все еще было занято ежичкой, к которой лис успешно дотянулся. Что вот только он собирался с ней делать этими щупалами? Для хентая момент был не очень.
Каттер слышал только гулкие своего удары сердца и трек "The Part Where He Kills You". В глазах понемногу темнело, но лис постарался собрать силы на ещё один рывок. Засунув фонарик в зубы и освободив тем самым левую руку, Каттер использовал и мышечное усиление, и стимпак, чтобы схватить левой рукой щупальца у шеи и сорвать их, правой вытащить оружие из захвата, а щупальцами выдернуть ежиху на себя.
Каттер ощутил прилив адреналина и жуткое желание пустить его в ход, что он и сделал. Выпустив фонарик он рывком отдернул щупальца от горла, что позволило вздохнуть. Правой рукой ему удалось отодрать дрободан от ящика, а щупальцами вцепиться в Энджика. Ежичку, правда, монстр отпускать не собирался.
Шумно вздохнув и издав нечленораздельный вопль, окончательно сошедший с катушек Каттер отбросил чужие щупальца в сторону и во второй раз навёл дробовик на монстра. Оттягивая свои тентакли на себя, лис снова попытался выстрелить в монстра дуплетом и заодно зацепить дробью то, что удерживало Энджи.
Юная Винчестер была хронически удачливым по жизни существом. Из раза в раз, в передрягах любого толку, она находила все новые и новые тому подтверждения.
Непреложное правило, которому было суждено подтвердиться и на этот раз.
Но по порядку!
Все происходило небыстро. Не сразу. Просто на определенный момент взгляд широко распахнутых голубущих глаз Энджика приобрел осмысленность. А потом она моргнула.
Может, дело было в шумах, таки достигших ее слуха и имевших потенциал достать даже мертвеца. Может, просто итс тайм для пробуждения героя. Поди разберись.
Голову немедленно сковало болью, во рту немилосердно пересохло. Охотница за приключениями успела даже мимоходом удивиться, когда же это она успела так нажраться. Воспоминания накатили мгновением позже. Одновременно с тем, как она почувствовала, что ее странно раскачивает. Вернув очам прежнюю, чарующе круглую, форму, девушка торопливо глянула вниз, потом, тихо пискнув, по сторонам.
Одна успела испугаться присутствия Слендера, обрадоваться присутствию Каттера, смутно припомнить, что что-то такое эдакое уже происходило, а потом оценила, что щупалец немного больше Слендеровского обычного комплекта, и тянут ее в разные стороны. Нет, она помнила об умениях командира! Но это... все равно не та ситуация, в которой ей хотелось оказаться. Не будь она в настолько серьезном шоке, может, даже бы схохмила что-нибудь.
Раздался звук выстрела. Энджи упала на землю, пока тентакли Каттера и Слендера были заняты друг другом.
Монстр дернулся и использовал оставшиеся щупальца, чтобы бросить лиса в сторону. Послышался скользящий звук, и из спины тонкого человека выросла еще пара щупалец.
Но жутко вспушившийся и стрёмно оскалившийся Каттер был даже упрямее, чем стадо баранов. Прокатившись по полу, он тут же принялся перебирать лапами и щупальцами, чтобы подняться на ноги, и, хрустнув костяшками вкупе со звуком передёргиваемой помпы дробовика, издать клич:
- Ну нет, это МОЁ! - и снова выступить в одиночку против существа, превосходящего его во всём. Парнем владело безумие и с его стороны последовала очередная бесполезная попытка протипоставить себя Слендеру.
Командир с рычанием, способным поднять мёртвых с того света, снова предпринял попытку подскочить к монстру и своими "лианами" сграбастать Энджи, в душе не подозревая, что она проснулась. Одновременно с этим боец наводил на врага дробовик, чтобы пустить ему по "рукам" последнюю порцию дроби.
После дроби Слендер дернулся, но остался стоять как ни в чем ни бывало. А вот дальше у лиса начались неприятности, ибо конечностей у противника было теперь явно больше. Первым делом монстр перехватил лианы, затем рывком схватил Каттера за руки, отчего дробовик совершил пируэт и упал где-то рядом с тонким человеком. Последние два щупальца ухватились за ноги бравого командира, распяв его во все шесть сторон. Кажется, дыбу лис еще не проходил.

 


// Действо начинается после: пост в основной теме (локация: старый рудник) //

 

Илай изо всех сил старался не паниковать. Вообще, это чувство было для него редким, его жестко приучали не терять над собой контроля, и делать что нужно с упорством, достойным хаосита. Но такие потери, нахождение в таком месте и неуязвимый монстр за спиной заставляли ехидну терять контроль. А еще ему уже даже хотелось, чтобы тварь забрала и Гранта. Но она подозрительно брезговала им.
- Темнота - мой родной дом. - Сказал ехидна без выражения. - Но хорошо, попробуем найти. Насколько я помню, от этой коробки с э-лек-три-чес-твом  должен отходить провод. Если только он не в стене, то по нему можно прийти туда, откуда приходит энергия.
- Только прошу тебя, заткнись. - попросила птица археолога, перезарядив винтовку, готовясь при случае стрелять в чудовище, как только это будет возможным. Её ужасно бесил Грант, которому будто насрать на то, в каком они положении, который так спокойно разговаривал не на самые приятные тем для данного момента. От этого возникало желание пристрелить его.

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

// Добавка к предыдущему посту (первая часть) //

 

Увлекательная игра в перетягивание каната продолжалась, и лис с определённым воодушевлением воспринял её - а как же иначе, других вариантов он не видел даже в упор. Каттер, продолжая злобно фыркать и издавать глухой вой, попытался со сверх-усилием противостоять захвату и разорвать его, обхватив руками и своими тентаклями щупальца монстра в ответ и сгруппировав своё тело.

Подвижность ежички ограничена больше не была, что немножко радовало.
Однако вот выяснение отношений между бравым командиром, рычащим, как сатанинский взвод, и монстром перешло на совершенно новый уровень. Энджи совершенно не хотелось наглядно разучить анатомию на разорванном напополам лисе.
Да и вообще, как бы, Винчестер, в голове которой грохотали колокола, временами перекрывающие (несильно и ненадолго) даже шум боя, на самом деле очень бы хотела, чтобы они оба выжили, н-да. Краткая ревизия возможностей показала, что на данный момент, наверное, хорошо бы все же обратиться не к телепатии или стрельбе, а к другим своим абилкам. Например, начальнику-то, поди, не помешает немного лечения, ага-да?

 


И на этой прекрасной ноте игра, после обсуждения с ГМом, была признана окончательно утонувшей в  собственном омуте из-за технических проблем. Благодарю всех за игру.

S.C.E. R.I.P.

 

Оставшееся за кадром:

 

// Общий сон (второй эпизод) //

 

...в этот раз всё прошло без падений. Сон, разгоревшись и набрав силу, перенёс двух его "зрителей" в иную плоскость существования. Энджи медленно, но верно материализовалась у выхода из парка. Чемодан пропал, а город шаг за шагом сам "прогружался", пока не вырос тем же, каким был раньше. Но если присмотреться, что-то неуловимо изменилось. Что? Стало как-то темнее? И правда, на "небе" виднелись несколько крупных облаков.
Перед ежичкой-в-платье проявился и обладатель неадекватной улыбки, приветственно махнув лапой:
- Добро пожаловать обратно, Энджи.
Энджи сделала глубокий вдох (она была уверена, что это надо сделать). Во сне все ощущалось странно и не совсем верно, но это простое действие позволило вернуть себе ощущение реальности. Этой реальности.
- Да. Давно не виделись. - девушка махнула рукой в ответ, - Что-то, что я должна знать?
Запахи этой реальности можно было расценить как запахи войны. Этот странный дух, который мог навеять неприятные мысли и, возможно, отражал то, что творилось в этом Городе. Дух разрушения. И дух надежды на мирную жизнь.
Лис покачал головой, задумчиво выдав:
- Знание - сила. Но я не только советчик. Ещё и наблюдатель. Сейчас меня интересует вопрос: что тобой движет, Энджи?
Каттер пристально посмотрел на девушку, слегка наклонив голову вперёд и навострив уши.
Охотница за сокровищами и приключениями машинально наморщила нос, одновременно тем самым выдавая и оценку атмосфере, и реагируя на реплику собеседника. Она уже хотела съязвить, что не в последнюю очередь на ее движения влияет физика и сопряженное, но мысль самопроизвольно поплыла дальше, расходясь кокетливыми завитками. Физика... город внутри космического корабля...
Ежичка мотнула головой, словно желая вытряхнуть из головы лишнее. Не помогло. Причудливая логика сна делала простое сложным - и наоборот. Значит, отвечать придется по существу.
- Ощущение, что то, что я делаю - правильно. - формулировка потребовала определенных усилий, но едва реплика сорвалась с губ Энджи, как девушка поняла: да, это именно оно. Точнее и не скажешь.
Получив ответ, Чешир с неопределённым видом сделал головой дугу, вернувшись в исходное положение. Сделав пару махов хвостом и дёрнув ухом, он философски заметил:
- Достаточно просто и достаточно сложно одновременно. Если сомнений нет, иди вперёд.
И лис снова растворился в воздухе.
- Время для сомнений не должно совпадать со временем необходимости действовать. - философски заключила Винчестер, - Эти два времени очень плохо совмещаются.
В этот раз достав оружие заранее, ежичка очень бодрым шагом направилось в таинственное "вперед", с его космическими во всех смыслах заданиями, монстрами и чем угодно еще.
Перейдя через незримую границу, отделявшую парк от Города, Энджи окончательно почувствовала, что попала в чужой мир. Воздух внезапно пронзил сухой и холодный ветер эмоций страха и отчаяния, который словно старался не дать ежичке идти дальше и тормозил её, заставляя иголки и подол платья вздыматься в воздух. Но в противовес этому ветру со спины дул другой, душевно-тёплый и более освежающий - и сталкиваясь друг с другом, эти два потока образовывали чудные и размашистые, едва заметные вихри, кружившиеся то тут, то там.
Идя всё дальше и дальше, Энджи замечала, что город оказывался не таким уж пустым и монолитным. Глаз вылавливал лёгкие искажения и рябь, которые омывали всё вокруг. Но ещё больше бросались в глаза проявлявшиеся во всё большем количестве по мере движения силуэты бесцветных призраков. Бесплотные и бездушные оболочки людей и машин плыли по своим делам и не обращали внимания на Энджи, которая слышала с их стороны лёгкий шум и неразборчивые бормотания. А если проходила сквозь них - то ощущала какие-то помехи в голове и перед глазами.
И в какой-то момент из этого потока теней в опасной близости от Энджика в полный рост и без предупреждения вынырнули два чуда-юда - кажется, они были людьми и даже носили одежду, но вот их жуткая конфигурация тела и мертвецки-кровавая «раскраска» сразу сказали ежичке, что против неё вышли вполне "реальные" местные монстры - некроморфы. И заходили они с двух сторон с парой массивных клешней, торчащих из-за спины.
Завихрения выглядели увлекательно. Даже слишком. Но первое же прохождение сквозь призрака вернуло девушку к реальности. Ну, к той, что имелась, не к той, что была за гранью сна, разумеется.
Помехи в голове в любом их виде раздражали телепатку, вызывая неприятные ассоциации с чем-то, что мешало ей спокойно жить в не-сонное время. Ну и просто, прямо-таки буквально классавая ненависть у нее была к этим самым помехам.
Поэтому в дальнейшем Винчестер пришлось собрать все свое внимание на туманных силуэтах. Ежичка старательно их огибала, стараясь больше ни с кем никак не пересечься. Радовало одно - обитатели квази-города не слишком стремились с ней заобщаться. А, хотя погодите.
Девушка застыла как вкопанная, когда в поле ее зрения попали чудовища.
Энджик тихо выругался. Был ли у нее выбор? Не было, верно. Побегать она мастак, но оставлять чудищ за спиной?
- Расчленить. - подвела итог бравая охотница за сокровищами, пожала плечами и, шарахнувшись в третью сторону, прицелилась в того некроморфа, который на этот момент окажется ближе.
Вроде бы лишение конечностей и впрямь демотивирует тварей достаточно (их нетрудно понять), чтобы они заглохли.
Выдуманный инструмент хорошо работал против выдуманных существ. Отступая примерно туда, откуда пришла, Энджи горячими вспышками срубила хваталки-дыроколы сначала одного недруга, попытавшегося уйти с прицела. Слишком медленный монстр, солидно зарычав и завизжав от боли, после пары шагов грузно плюхнулся на землю, постепенно растворяясь в ней. Его собрат же, помедлив, вдруг пригнулся и засеменил к ежичке, на полпути вдруг прыгнув и сорвав прицеливание. Приземлившись рядом с охотницей, некроморф тут же получил по кумполу резаком. Голова с недовольным ворчанием отлетела, а тело принялось хаотично махать во все стороны ручищами, и отбежать в сторону, чтобы рассечь пакли, не составило труда. Заодно шарахаясь от призраков чужого прошлого.
Пока второе тело исчезало в асфальте, Энджи могла случайно приметить, что на одном из фонарных столбов, рядом с лампой, вьётся что-то, смахивающее на светляка.
Вполне логично было бы ожидать как минимум сбившегося дыхания после такой динамичной заварушки, но законы сна брали свое. Девушка только фыркнула, потерла внешней стороной запястья щеку и отвлеклась на другие насущные проблемы.
Кажется, светляк. Притом, довольно высоко. Сманить его вниз никакой возможности нет - непохоже, чтобы простой оклик типа "эй ты, лети сюда, ты!" мог сработать. Надо лезть за ним. Не то, чтобы трудно - но хотелось бы обойтись без этого.
Но никак. А есть же еще вариант, подумала ежичка, убирая орудие труда и расчлененки, что, как только она залезет, светящаяся хрень сразу же попытается сбежать: такое уже было. Но, во всяком случае, с насиженного места сгонится. Может, даже полетит вниз и догонять ее будет реально уже по земле. В общем, так или иначе - лезть по столбу придется.
Одно, блин, радует - наблюдать некому. Монстров она интересует лишь как объект вымещения агрессии, а остальные здесь вроде бы "призраки".
...ну, разве что этот комментировать начнет. Но может же и не начать, да? Правда?
И вот археологичка полезла на столб. В платье. Выглядело это весьма интересно, особенно с нижнего ракурса, но нормальных зрителей совсем не было. Если не думать о том, что зрителем мог быть сам мир.
Светлячок не спешил улетать с насиженного места, а потому схватить его рукой оказалось несложно. И последствия этого не заставили себя ждать...

...Каттер любил прогулки. Идя по вечерней улице, он бодро вертел головой по сторонам, смотря на гуляющих людей, на горящие фонари и на вывески, ловя ушами звуки голосов и антропогенной природы. Старички, влюблённые парочки, стайки ребят, матери с детьми - все они неторопливо шли, общаясь друг с другом и создавая атмосферу непринуждённости. На этом фоне одиноко идущий лис хоть и пытался выглядеть в настроении, но на самом деле, ему было грустно и с трудом давалось держать голову прямо, не смотря носом в землю. Заметатель следов вяло тащился вслед за парнем, собирая пыль.
И тут до ушей Каттера донёсся чей-то звонкий голосок, заставивший удивлённо встрепенуться:
- Мама, смотри, пушистик! Можно я его поглажу?
Лис, остановившись, поднял голову и настороженно посмотрел в сторону источника. А им оказалась маленькая девочка, показывавшая пальцем удерживаемой за руку степенной даме на Каттера. Та с сомнением глянула на парня и между ней и её дочерью завязался спор, за которым лис внимательно наблюдал, не отрываясь и не трогаясь с места. В конце концов, когда в ход пошли слёзы, дама была вынуждена сдаться и подойти к Каттеру.
- Эм, прошу прощения..., - в смятении попыталась было начать женщина, но парень поднял открытую ладонь и спокойно, и даже понимающе, сказал:
- А, ничего страшного, пусть потешится, - разведя руки в сторону и добродушно улыбнувшись. Девочка немедленно среагировала на это и с визгом:
- Уиии, он ещё и говорит! - бросилась к лису, чтобы пообнимать и потрепать того. Каттера постепенно разобрало веселье и смех, когда его взъерошили, погладили, почесали за ухом и пощекотали, и даже попытались поймать скачущий пушистый хвост. С большим трудом удалось оторвать жутко довольную мелочь от "пушистика", которая ещё и задала милый вопрос:
- Мам, а можно мы его заберём себе?
На что Каттер опережающе ответил, покачав головой:
- У меня есть дом, и мне нельзя из него уходить, - лис сказал лишь полуправду, но и она оказала остужающее действие. Потому что девочка ответила:
- Уууу, ладно, - горестно вздохнув и взяв мать за руку. А уходя, улыбнулась и помахала лису рукой.
Каттер стоял как вкопанный, с тёплой улыбкой провожая таким же тёплым взглядом эту пару, даже когда та скрылась в потоке людей. Хорошее настроение на этот вечер было обеспечено...

...и на этом моменте Энджи почувствовала на шее вес второй бусины-жемчужины. Обстановка вокруг девушки обратно приняла свою странную форму. С небольшим отличием. Где-то вдалеке раздался едва слышимый грохот.
Ежичка тихо пикнула, все еще впечатленная увиденным. Какое-то время она так и провела, крепко держась за столб всеми конечностями. Такие мелочи, как неуместность платья для подобных занятий, ее совершенно не волновали.
Тонкие, почти бумажные обрывки чужой памяти все еще кружились перед внутренним взором, затрудняя попытки вернуться хотя бы к этой реальности.
Но звучащий в отдалении шум заставил Винчестер вынырнуть из потока собственных мыслей. Энджик встряхнулся, недовольно зашевелив ушами и носом. Нет у нее времени тут прохлаждаться. На высоте, блин.
Девушка коротко и очень выразительно фыркнула и огляделась, чтобы сначала определить, откуда раздается грохот и что его производит. А потом уже можно и спускаться.
На горизонте из виду пропали несколько зданий, подняв облако пыли - они-то и стали источником грохота. Стало понятно - Город продолжал деформироваться. Но явно не сам по себе. Пусть и вскоре это прекратилось.
А внизу Энджи ждал и Чешир. Смотря примерно тоже в сторону разрушения.
Энджи сложила брови домиком, глядя на Чешира. Даже пусть и искаженный реалиями сна, он все равно сохранял визуальное сходство с Каттером. Условия сна не позволяли всерьез размышлять об увиденном, однако при взгляде на периодического спутника девушка испытывала смутное беспокойство. Отличное от того, которое вызывало разрушение Города. Кажется, времени все меньше.
И, вполне возможно, сходство было не только визуальным. Пауза могла затянуться, но кот... то есть лис, повернув морду в сторону ежички, произнёс, с прищуром и всё-той-же-улыбкой:
- Кто-то сказал, что чужая душа - тёмный лес. Как думаешь, сможешь опровергнуть это утверждение?
Энджи молчала какое-то время. Ответ в очередной раз пришел сам, но ему нужно было время.
- Может, и не смогу. - Энджи потерла висок, - Может, и лес. Но никто не в силах запретить принести свет с собой, верно?
Сказала и замолчала растерянно. Реплика вышла больно двусмысленной - даже при том, что наиболее точно отражала мнение ежички. Телепатка почти раздраженно куснула губу, но не стала исправляться.
Каттер кивнул.
- Верно, - помяв лапами асфальт под собой, добавил, уставившись куда-то в даль и чуть более отрешённо, - но есть и такие души, которые поглощают собой даже этот свет.
Немного помолчав, Чешир изрёк:
- И есть те, которые грозят стать таковыми.
Винчестер какое-то время просто залипала на собеседника. Потом догрузилась, улыбнулась своей неподражаемой самоуверенной, но очень детской, улыбкой и потянулась погладить "Чешира" по голове, сопроводив свой варварский жест оптимистичным:
- А ничего. Я с собой плохих фонарей не ношу.
Ну не отгрызет же он ей руку, да?
Перехватив глазами жест Энджи, Каттер завороженно следил за её рукой, чуть приподняв брови и настороженно подвигав ушами. Но не сошёл с места, даже хвост замер в воздухе.
Когда ладонь опустилась на костлявую и тёплую макушку, лис прикрыл глаза и слегка приспустил уши, немного наклонив голову к ежичке, позволив ей погладить себя и издав нечто среднее между довольным кошачьим мурчанием и лисьим фырканьем.
- Мы победим всепроникающую тьму всепроникающим светом, - загадочно промолвил Чешир.
Энджик, не встретив отторжения, состроила довольную мордаху и мелко загладила Каттера обеими лапами. Даже за ухом успела почесать.
- Канешно, победим. - отстраняясь, резюмировала она, - Куда деваться с подводной лодки? То есть, конечно, с космического корабля. Хм.
Лис довольно щурился и фырчал в ответ на ласку Энджи, даже несколько раз провёл хвостом по её ногам. И его улыбка в эти моменты стала гораздо более добродушной.
Да и после этого Чешир, чей дух явно испытал подъём, по-доброму посмотрел на Энджи, сказав ей в ответ, проведя лапой перед собой в сторону какой-то подворотни:
- В таком случае, идём дальше. Пребывание среди этих призраков прошлого не поспособствует здоровью.
Ежичка выглядела ничуть не менее довольной - она всячески разулыбалась и вообще. Девушку почему-то очень порадовало, что спутник не зашарахался от ее рук, отнесясь к проявленной ласке более чем благосклонно.
Для разнообразия, она даже не стала спохватываться, наваривать сложные щщи и изображать из себя героя сумрачного образа.
Разве что слегка пригасила лыбу, чтобы совсем уж начищенной монетой не сиять. А то еще лишних врагов блеском привлечет, ога.
- Да любое пребывание среди тоскливых воспоминаний еще никого не оздоровляло. - коротко кивнув, согласилась она, - И впрямь, пойдем. Красивых словцов мы понаговорили, самое время красиво подействовать! Вперед!
На этом она бодро, чуть не строевым шагом, особенно забавно смотревшимся из-за костюма, зашагала в указанном направлении, на ходу задумчиво касаясь рукой покачивающихся на шее бусин. Мысль о том, что она действительно может что-то исправить в происходящем, отчего-то несказанно телепатку радовала.
Радость подобного толку Винчестер находила странной и непривычной, но по размышлению пришла к выводу, что отторжения она не вызывает. Пускай будет.
Две яркие фигуры, выделявшиеся на фоне серых и фиолетовых теней заброшенного мегаполиса, покинули омертвлённые улицы и скрылись в вязкой темноте грязных переулков - Энджи и Чеширский Каттер продолжили исследование мрачного мира. Гнетущая атмосфера города действовала на нервы всё сильнее по мере того, как ежичка пробиралась вглубь, и только общий настрой позволял ей не утонуть в негативных эмоциях, пропитывавших это место. Чем дальше, тем чаще на асфальте начали встречаться лужи чего-то чёрного с тонкими красными нитями и липкого. Они поглощали в себя всё, что в них неловко падало - мусор, призраков прошлого, и даже несчастных светлячков. А на стенах зданий расходилась ненатуральная и такая же чёрно-красная плесень, проедавшая их - и по мере продвижения в "лес" зданий "коррозия" становилась обширнее. Энджи нутром и по гнилому запаху чувствовала, что ни лужи, ни плесень трогать категорически не стоило, да и сам Чешир аккуратно обходил их. Но это было ещё не всё. Совершенно чуждая ежичке воля в безумной злобе пыталась остановить её в виде простых, но эффектно выглядящих монстров. Безопасных мест не было. Враждебные существа появлялись из ниоткуда и исчезали в никуда, оставляя после себя лишь брызги крови, во всё большем количестве оседавшие на платье героини и на ней самой. Чешир служил девушке безмолвным сигнализатором, из соображений осторожности исчезая при близости монстров...
А светлячки, - то, что искала археологичка, - обнаруживались в самых неожиданных местах, подчас даже внутри мусорных контейнеров и под канализационными люками. Прятались ли эти существа или были "похоронены" там самим наёмником, но теперь они несли в себе лишь короткие, обрывочные и мутные воспоминания, по которым аккуратно складывалась общая картинка первой части жизни Каттера. Глядя на неё, казалось, будто перед Энджи совсем другой человек - примерный, открытый и жизнерадостный сын своего умудрённого опытом отца. Веривший в идеалы добра и справедливости, лис уже тогда мог глубоко сочувствовать другим людям и проявлял склонность к филантропии и альтруизму, являясь сугубо положительным и уравновешенным парнем, не допускавшим мыслей о причинении кому-то страдания. Как любой мальчишка в его возрасте, Каттер вынашивал большие планы и мечты на будущее о том, кем он станет и что будет делать. Но эти планы можно было выразить несколькими ёмкими словами...

...лис-подросток в компании со взрослой тёмно-синей длиннохвостой кошкой в очередной раз прогуливался по тихому ночному парку Вестополиса. Кроме двух антропоморфов здесь активничали только несколько светлячков, перескакивавших от цветка к цветку и беспокойно улетавших, когда парень пытался их поймать, провожая их затем взглядом с шуточно хмурым и недовольным видом.
Каттер плохо помнил свою мать - самой яркой деталью внешности Дэйзи навсегда запечатлелись только несколько её крупных и красивых красных бантиков, свисавших вокруг головы и в определённом порядке группировавших копны слишком длинной шерсти. Почему они вдвоём так странно проводили время? Это лис тоже слабо помнил - но все прогулки под звёздным небом сопровождались доверительными разговорами о самых разных вещах.
И в тот день Дэйзи, стоя перед прудиком, задала своим прекрасным певчим голосом вопрос сыну, который тот отчётливо запомнил:
- Так кем же ты хочешь стать, когда вырастешь?
- Я хочу стать героем, - решительно посмотрев на мать, бесконечно твёрдо и наивно ответил Каттер...

...лис хотел сделаться героем для всех тех людей, кого он знал и узнает, и ещё в детстве уверенно начал идти к своей цели. Неизвестно, что и когда пошло не так, но до Энджи постепенно дошла простая истина - её спутник если чем-то и являлся, так это олицетворением всех тех положительных качеств, что остались в "командире хантеров" после того, что он пережил. И остались они отчасти потому, что в детстве Каттера был заложен прочный фундамент, несмотря на то, что при всей "образцовости" этого детства в нём были и свои тёмные стороны...

...прощание со старшим братом было на редкость неприятно Каттеру. Стоя на пороге квартиры вместе с родителями, он, держа свои кулачки сомкнутыми и хвост опущенным, снизу вверх напряжённо смотрел на тёмно-синего рослого лиса, с серьёзным видом надевающего рюкзак на спину и качающего головой. Ещё перед его уходом лисёнок застал сцену сложного разговора между братом и отцом, и сейчас смотрел на результат.
- ...нет, чего вы можете не ждать от меня - так это того, что я вдруг захочу вас навестить, - низким голосом произнёс парень, - нет. Для меня пришло время думать только о самом себе.
- Зря ты так, Чейн, очень зря, - не менее хмуро и слегка хрипло ответил отец, сложив руки на груди, позади которого стояла и мать, взволнованно держась руками за мужа и переводя взгляд между мужчинами, - если что-то с тобой случится, у тебя будет только одна опора - семья.
- Нет, вовсе не зря, - с мрачной уверенностью заявил лис, медленно разворачиваясь, - вы какие-то слишком старомодные, живёте с морально устаревшими традициями и пытаетесь воспитывать нас по ним, не взирая на веяния нового мира. Каттеру может и нравится, но он итак ведёт себя как идиот, а вы ему только потакаете. А мне надоело, я собираюсь взять свою жизнь в свои руки. Да и я не хочу смотреть на то, что вырастет из этого наивного дурака.
Старший брат, скривив лицо, бросил презрительный взгляд на Каттера, а тот от обиды и услышанных слов только прижал к голове уши, свёл брови вместе и, скрипя зубами и дрожа всем телом от злости и желания нанести удар, сложно посмотрел на Чейна в ответ, часто-часто заморгав. Лисёнок едва сдерживался, чтобы не высказаться в ответ какой-нибудь глупостью о том, что ему тоже не нравилось то, как всегда вёл себя его высокомерный брат по отношению к нему и что он о нём думает. Хотя... он бы итак не смог. Рот у Каттера остался плотно сжатым и искривлённым с уголками, опущенными вниз.
- Почему ты так..., - пыталась вступить в разговор Дэйзи, но старый лис прервал её, подняв руку.
- Пусть идёт и делает то, что хочет, - смиренно изрёк он, - раз уж стал... взрослым. Мы ему дали всё, что могли.
Чейн, фыркнув и бросив короткое "Прощайте", покинул дом, оставив всех троих в тяжёлых размышлениях...

...и если ранее найденные в подворотнях воспоминания оставляли мелкие зелёные бусины, то именно это - мелкую красную. Отметка негативного воспоминания. Что-то подсказывало Энджи, что скоро их станет больше, но тут она наткнулась на нечто особенное...

...два пурпурных лиса сидели в старых креслах на остеклённом балконе городской квартиры, созерцая немного вечернего неба и городских видов сквозь растительность в горшках, среди которой преобладали маргаритки. Лис-отец по имени Страйд закинул ногу на ногу и сцепил руки в замок, непринуждённо развалившись в кресле. Неторопливо и негромко произнёс, водя взглядом по горизонту:
- Хочешь услышать историю, значит. Я бы её всё равно как-нибудь рассказал, но меня радует, что ты решил спросить сейчас, - спустя несколько секунд антропоморф с налётом «нуарщины» заговорил, обращаясь к лису-младшему с напускной суровостью и припущенными ушами, - это произошло... двадцать три года назад. Очередной вечер в очередном случайном баре, коих в городе как собак нерезаных. Уставший после слежки, я тогда пропускал рюмку за рюмкой, в очередной раз размышляя о том, как поделикатнее бросить клиенту правду в глаза. Но все мои мысли ушли в никуда, когда я увидел её. Танцовщица вышла на сценку бара, мы на секунду встретились взглядами... И я понял – это та единственная, которую я искал всю жизнь.
Нагнав напряжение, мужчина тут же снял его, демонстративно кашлянув и издав несколько смешков. Расслабился и обратил взгляд обратно на небо, нормальным голосом продолжив говорить, всё так же не торопясь:
- Ладно, это я так, люблю иногда так подурачиться. Но условия моего знакомства с Дэйзи были на самом деле немного детективными. Кошечка мне действительно понравилась с первого взгляда и я решил провести разведку. Мда, что же я узнал, - цокнув языком, Страйд тяжело покачал головой, - хозяин заведения, надо сказать того ещё по злачности, её круто использовал. Кошка-танцовщица оказалась для него на вес золота. Публика «тащилась» с неё - постоянно была куча желающих погладить, пообнимать и облапать. И это не говоря уже об извращенцах, ты понимаешь. Чтобы просто встретиться с ней лично, мне пришлось здорово раскошелиться.
Детектив сделал паузу, с усмешкой взглянув на неподвижно и неслышно сидящего в позе "весь внимание" Каттера.
- После разговора с девочкой я узнал, что она не по своей воле влезла в это и связана жёстким контрактом. И тогда-то я и сказал ей, что вытащу её из этого дерьма.
Рассказчик сделал многозначительную паузу. И затем более вдохновенно продолжил, на секунду подняв одну из рук пальцами вверх:
- О, какое у неё было лицо! Она мне не поверила. Скепсис и недовольство тем, что я собираюсь так радикально и так рискованно вмешаться в её жизнь, так и излучались ею. Она боялась остаться ни с чем и не хотела, чтобы из-за неё кто-то пострадал. И всё-таки, несмотря на это, в глубине её красивых глаз я читал просьбу спасти её. Я не имел права не ответить на неё, - и тут отец снова обратился к Каттеру, подмигнув тому, - иначе какого чёрта, если я не могу вытащить из задницы того, кто мне нравится?
Почесав затылок, Страйд продолжил, чему-то заулыбавшись:
- И я взялся за дело. Я к тому времени уже знал разные грязные трюки и имел кое-какие связи. Не буду вдаваться в подробности, но у меня ушёл месяц, чтобы прикрыть к чертям ту лавочку и, как следствие, обнулить все контракты. Хозяина бара замариновали на некоторое время в полиции, а Дэйзи, постоянно жившая до этого момента в баре, оказалась на улице - и я её подобрал под своё крыло. Видел бы ты, Каттер, тогда её лицо..., - лис-отец по-доброму улыбнулся, прикрыв глаза, - я никогда не забуду то выражение счастья на нём. Ради этого момента стоило рисковать своей шкурой. А что было дальше - ты и сам прекрасно представляешь...

...дополнившее ожерелье крупной жемчужиной.
***
У Энджи вполне могло сложиться ощущение, что она преодолела больше половины Города. Потому что в конце пути она вышла к широкой площади, над которой собрались массивные низкие тёмные багровые тучи с воронкой посередине. Окружающее пространство освещалось едва-едва светом небес, а холодный ветер приносил с собой ощущение приближающегося конца. Но Энджи не видела ничего особенного вокруг себя, пока не пригляделась к постройкам, окружавшим площадь. Они состояли из жилых, офисных и прочих зданий - но часть из них были разрушены и превратились в огромные груды мусора. Присмотревшись ещё сильнее, ежичка поняла - их разрушили огромные тёмно-красные склизкие тентакли, медленно, но верно обвивавшие здания и таким образом крушившие их. Хуже того - щупальца источали из себя ту самую чёрную жижу с красными нитями, покрывавшую и поглощавшую стены и землю. А за площадью во весь горизонт виднелся и источник тентаклей - гигантская каменюка-астероид, из дыр которой так и лезла сплошная биомасса.

 

Изменено пользователем General Dreadnought

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Создайте аккаунт или войдите в него для комментирования

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать аккаунт

Зарегистрируйтесь для получения аккаунта. Это просто!

Зарегистрировать аккаунт

Войти

Уже зарегистрированы? Войдите здесь.

Войти сейчас

  • Сейчас на странице   0 пользователей

    Нет пользователей, просматривающих эту страницу

×